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SALITRERAS DE TARAPAC

La vida que se fue

Fotografas

Hernn Pereira
Textos
Haroldo Quinteros Juan Jos Podest Orietta Ojeda

SALITRERAS DE TARAPAC

Fotografas
Hernn Pereira

La vida que se fue

Textos
Haroldo Quinteros
Juan Jos Podest
Orietta Ojeda
Prlogo
Sergio Gonzlez

Fotografas

Diseo
Roberto Gmez

Hernn Pereira
Textos

Impreso en A Impresores S.A., Santiago de Chile.

Haroldo Quinteros Juan Jos Podest Orietta Ojeda

Inscripcin en el Registro de Propiedad Intelectual


N A-265820
ISBN 978-956-362-612-4
Primera edicin, julio 2016
Contacto: hernan.pereira2@gmail.com
www.phfotos.cl

Proyecto financiado con el 6% FNDR 2015 de Actividades Culturales


Gobierno Regional de Tarapac Consejo Regional de Tarapac

Iquique - 2016

La tierra en la pampa, sin vegetacin, ni pjaros, ni animales, es un espectculo en


el que debemos dejar en lo recndito o para siempre todas las gotas de sensualidad
que ponemos al contemplar otros paisajes del planeta. All est la tierra en su corte
de diamante invisible, en sus repliegues de arenal y extensin. All est la geografa
pura, determinada en un paisaje extrao y abstracto, areo y terrenal. Desde all bajan
tambin los duros y dolorosos caminos del hombre.
Pablo Neruda

Me interesa mucho la fotografa como registro de un encuentro. Disfruto al ponerme


en una lnea de tiempo con los creadores de imgenes, junto a otros viajeros,
antroplogos, colonos, misioneros, incluso turistas. Lo hago para subrayar la
subjetividad, en lugar de privilegiar alguna perspectiva. Me veo a m misma como una
de muchos narradores.
Susan Meiselas

Prlogo
Podramos afirmar, sin temor a equivocarnos, que el profesor y fotgrafo Hernn Pereira Palomo ha desarrollado un programa de registro visual de Tarapac en la bsqueda de una identidad sociocultural, encontrando
en ese derrotero una riqueza diseminada por la regin a travs de diversas identidades. Registr los barrios
de la ciudad, los pueblos del desierto y de precordillera, las comunidades altoandinas, los puertos menores y a
personajes tpicos. En su carpeta fotogrfica estn las fiestas colectivas como el carnaval, los santos patronos,
el homenaje a los hroes, la peregrinacin a La Tirana. Tambin ha tenido inters por las expresiones de arte y
los artefactos heredados del pasado.
Identidades que se yuxtaponen en un mismo territorio. Territorio que Pereira lo ha comenzado a recorrer lentamente -como debe hacerlo todo buen fotgrafo- desde hace ya tres dcadas. Hemos disfrutado de sus libros
sobre el mundo andino, los bailes religiosos, Iquique y sus barrios, el carnaval, los personajes y su memoria, el
sacrificio obrero de la escuela Santa Mara en 1907, etc. Y ahora nos sorprende con los vestigios que quedaron
de la sociedad del salitre. Qu busca Hernn Pereira con su trabajo? Desentraar la identidad o las identidades de Tarapac? Indagar sobre su propia identidad?
En un reciente reportaje de El Mercurio, sobre el ya mtico fotgrafo quechua Martn Chambi, se le defina
como fotgrafo de su raza y maestro de la luz. Se le considera a Chambi precursor de la fotografa social y
documental del Per. Chambi se asocia a la ciudad del Cusco y a un movimiento indigenista que se expres a
comienzos del siglo veinte, por lo mismo Chambi se preocup de fotografiar al indgena con toda su dignidad,
adems de la sociedad blanca y mestiza cusquea de la poca. Hernn Pereira est en esa bsqueda: encontrar
un eje orientador de su fotografa, donde lo patrimonial por un lado y el rescate de los personajes olvidados
por otro, parecen ser sus inspiraciones. Entonces vemos imgenes de esos pequeos mundos llenos de encanto
y de nostalgias. Podemos observar la pobreza con sus carencias materiales en rostros sonrientes. As son los
antiguos barrios de Iquique y sus habitantes, si hay pobreza tambin hay felicidad; si hay riqueza tambin hay
penas en el alma.
All est el carnaval con su alegra y sus colores, ocultando la tristeza. Y el desarraigo de las comunidades aymaras con esos templos vacos y las puertas con candado, con un entorno donde la naturaleza esta pletrica de
vida. La contradiccin social suele ser el mejor motivo para un escrito y para una foto. Dnde est esa con-

tradiccin en el desierto? Emerge cuando a ese desierto lo vemos como pampa, su construccin cultural. La
pampa contiene lo que fue la sociedad del salitre, no el desierto. En la pampa estn las ruinas de las salitreras
de Tarapac.
Tema preferido de Pereira ha sido la fiesta de la Tirana con sus cofradas ricas y pobres, con esos trajes multicolores confeccionados en Oruro y esos otros hechos en casa. Y las mscaras de los figurines que ocultan algo,
un algo que el fotgrafo sabe descubrir. El ojo de monculo que se posa en el detalle. La partida y el regreso de
la mscara pequea y roja de los diablos sueltos de antes de que llegaran las de Oruro.
Donde no hay vida, se dice, es en el desierto. Nadie que tenga la sensibilidad del arte no se puede conmover por
ese pramo supuestamente vaco lleno de misterios sin descifrar. El desierto vale por s mismo, sin necesidad
de habitantes para justificar un libro. Sin embargo, el fotgrafo que busca la huella de la humanidad incluso
all puede ver lo social. Como un arquelogo puede observar esos otros tiempos cuando grupos humanos se
atrevieron a cruzar el desierto: los arrieros, los llameros, los caravaneros, los militares, todos dejaron huellas
que podemos ver, a pesar de la depredacin y la desidia.
El fotgrafo experimentado, como si fuera un cateador, puede ver -cuando sale o se pone el sol- mucha vida
emergiendo de la chuca y de la costra, entre las viejas paredes de oficinas abandonadas y sobre los ripios. Como
dira Sabella un cateador debe tener cuarenta cndores despiertos en medio del instinto, cuntos cndores
despiertos en medio de su instinto escrutador debera tener un fotgrafo que registra la pampa salitrera?
Si el desierto fue habitado por una sociedad que construy su identidad a partir de ese habitar, como fue el caso
de la sociedad pampina, sin duda es un desafo a gran escala para un historiador poder construir un relato que
logre dar cuenta de ese habitar pico. Y para un fotgrafo cmo es ese desafo? Ser capaz de fotografiar las
sombras detrs del artefacto, la presencia pasada en las ruinas sin forma, rescatar las marcas que fueron borradas por la arena, darle luz a las imgenes en los espejos abandonados? Por ello, fotografiar la pampa no es tarea
fcil, debera ser casi un proyecto de vida.
La vida siempre se encarga de expresarse para quien quiera verla, incluso all donde ya la desolacin lleg hace
un siglo, entonces el detalle hace la diferencia entre la fotografa de un paisaje -por bien lograda que est- respecto de una fotografa con sentido y significado patrimonial. El lector de este libro nos dir si Pereira logr

ese objetivo. No basta la belleza de la fotografa, debe proponernos algo ms que una esttica, tambin debe
hablarnos de esa pica que vivieron los hombres y mujeres de la pampa salitrera.
Este no es un libro de Historia, no encontraremos aqu una gua historiogrfica del ciclo del salitre en Tarapac.
Es un libro de fotografas, que nos hablan de las huellas que dejaron nuestros antepasados pampinos. La idea es
encontrar en este libro la presencia de la vida a travs de una imagen de arte.
Hernn Pereira fue en la bsqueda de las ruinas de las principales salitreras de Tarapac del ciclo de expansin
del nitrato chileno, como Agua Santa, Alianza, Paccha, Jazpampa, Santa Catalina, Primitiva, Santa Rosa de
Huara, Constancia, Valparaso, Progreso, Solferino, California, La Granja, Lagunas, Bellavista, San Antonio de
Zapiga, Democracia, Camia, Josefina, Brac, Ramrez, Buen Retiro, Paposo, Sebastopol, Corua, entre otras.
Quizs lleg a todas, no lo sabemos. Ya antes nuestro fotgrafo haba registrado las que sobrevivieron a la crisis
de los aos treinta, como Humberstone, Victoria, Mapocho, Pea Chica, Pea Grande, Santa Laura, Cala Cala,
San Donato, Iris, San Jos, La Santiago, Rosario de Huara. Ahora avanza hacia los detalles.
Acompaan a Hernn Pereira en esta aventura salitrera, Haroldo Quinteros y Juan Jos Podest.
Haroldo, pampino, profesor, PhD, pero sobre todo uno de los hombres ms cultos que ha nacido en estas
tierras. Ha incluido aqu una narracin sobre su infancia en la pampa, con un estilo personal, testimonial y
literario. El lector podr buscar las imgenes que nos describe Haroldo en las imgenes que ilustran este libro,
construyendo una yuxtaposicin misteriosa.
Juan Jos Podest es la pluma ms talentosa de las nuevas generaciones. Es un digno continuador de Mara
Monvel, Luis Gonzlez Zenteno, Oscar Hahn, Patricio Riveros, Alberto Carrizo, Juvenal Ayala, Cecilia Castillo,
entre otros escritores y escritoras iquiqueos. Podest siempre nos sorprende con su creatividad y estilo, esta
vez no es la excepcin. De (cierto) norte es una invitacin a la buena literatura. Escrito que se unir a los
otros de El relato de la pampa salitrera que nos present y describi hace aos Yerko Moretic.
Este libro, Salitreras de Tarapac, la Vida que se Fue, puede ser precisamente el testimonio de un pasado que
definitivamente ya no est, o, de un pasado que se niega a partir. Quienes nos adscribimos al rescate simblico
del mundo del nitrato de Chile, esperamos que este libro pueda contribuir a la toma de conciencia patrimonial

sobre la importancia de legar a las generaciones futuras la riqueza cultural de la sociedad del salitre. Para ello,
se incluye una Gua Metodolgica elaborada por la historiadora Orietta Ojeda Berger, quien fuera coordinadora del Consejo de Monumentos Nacionales en Tarapac. Tan importante como lo anterior, esta seccin del
libro entregar valiosas indicaciones a educadores y estudiantes respecto al mundo del salitre y el aprendizaje
efectivo del medio local.
Martn Chambi nos leg fotografas en blanco y negro que bien pudieron ser ignoradas para siempre, pero su
alta calidad se impuso y las transform con los aos en un patrimonio. Chambi no confeccion libros-objetos
de fotografas, como ha sido la moda en estas ltimas dcadas, como aquellas obras que algunas instituciones
bancarias o empresas han financiado para obsequiar a sus clientes. Libros bellos que suelen ocupar -por un
tiempo- un lugar destacado en el living de casas o casonas. Sin embargo, estn destinados al olvido. Salitreras
de Tarapac, la Vida que se Fue debe enfrentar a partir de ahora el difcil camino hacia la posteridad.

Sergio Gonzlez Miranda


Premio Nacional de Historia 2014
Santiago, 1 de abril de 2016.-

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Agua Santa
Perteneciente al Cantn Negreiros. Est ubicada en la comuna de Huara, a 78,5 kilmetros de Pisagua. En un comienzo fue una Parada salitrera,
propiedad de doa Francisca Hidalgo, viuda de Osorio. Su puerto de embarque fue Caleta Buena, gracias a un ferrocarril construido en 1890.
Paraliz tras la crisis salitrera de los aos 30.

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Alianza
Perteneciente al Cantn Bellavista. Ubicada en la comuna de Pozo Almonte, fue la principal oficina salitrera del perodo 1872-1890. El puerto
de embarque era Iquique. En 1903 produjo 659.180 quintales mtricos de salitre. En 1944 pasa a ser campamento de la Oficina Victoria, como tal
estuvo en funcionamiento hasta el ao 1978.

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Alto San Antonio


Fue un pueblo salitrero ubicado en el Cantn Alto San Antonio. Se encuentra situado en la comuna de Pozo Almonte. En este lugar se
congregaron los obreros quienes decidieron dirigirse a Iquique en diciembre del ao 1907. En este sitio se iniciaron las reuniones y disparos el 1
de junio de 1925 que terminaron con los hechos de Corua.

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Aragn
Perteneciente al Cantn de Zapiga, cuyos propietarios fueron Granja, Domnguez y Lacalle. Se encuentra ubicada en la comuna de Huara. El
puerto de embarque fue Caleta Junn. Paraliz sus actividades en 1913 y se estima que con su desarme se levant la oficina salitrera Iris.

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Aurora
Perteneciente al Cantn de Negreiros, en la comuna de Huara. Construida en la pared del cerro. Su puerto de embarque fue Caleta Buena.
Distante a 71 kilmetros de Pisagua. Tuvo una capacidad productiva de 50.000 quintales mensuales y 391 estacas peruanas. Paraliz el ao
1925.

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Bellavista
Perteneciente al Cantn Bellavista y ubicada en la comuna de Pozo Almonte. Distante a 78 kilmetros de Patillos, inicia sus actividades en
1876 contando con 3.000 estacas salitreras. El puerto de embarque fue Iquique. Lleg a producir alrededor de 70 mil toneladas mtricas
mensuales. En la dcada de 1930 ocupaba a 850 trabajadores. Paraliz sus actividades en 1940.

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Buen Retiro
Ubicada en la comuna de Pozo Almonte, a 55 kilmetros de Iquique, fue construida entre 1872-1874 por Quiroga Hermanos. Contaba, en
sus inicios, con 19 estacas tiles. El puerto de embarque era Iquique. Con capacidad productiva de 18.800 quintales de salitre, fue una de
las primeras en exportar a Europa.

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Buenaventura
Inicia sus actividades en 1894. Perteneciente al Cantn del Sur y ubicada en la comuna de Pozo Almonte, desarroll una capacidad
productiva de 18.000 quintales. El puerto de embarque era Iquique. Fue explotada por John T. North y Robert Harvey en 1885 a travs de
la compaa The Colorado Nitrate Co. Logr como promedio anual 22.000 toneladas mtricas de salitre.

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Camia
Perteneciente al Cantn Dolores. Se encuentra ubicada en la comuna de Huara, Pampa Blanca. Anteriormente se llam Saca si Puedes y
Santiago. Antes de la Guerra del Pacfico su propietaria fue Candelaria Montero. El puerto de embarque fue Pisagua. Paraliz el ao 1948.

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Central
Estacin Central se encuentra ubicada en el kilmetro 46,70 de la va frrea. Atenda el servicio de carga y pasajeros de la oficina salitrera
Sebastopol y otras pequeas oficinas circundantes. En ella est el desvo ramal norte hacia Pozo Almonte y ramal sur a Pintados.

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Constancia
Perteneciente al Cantn Huara y ubicada en la comuna del mismo nombre. Distante de Iquique a 75 kilmetros por carretera. El puerto de
embarque era Caleta Buena. Es una de las ms antiguas, construida entre 1830 y 1850, contaba inicialmente con 180 estacas salitreras. Su
capacidad productiva era de 60.000 quintales mensuales.

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Corua
Ex Galicia. Ex Catalua. Perteneciente al Cantn La Noria - San Antonio. Fue propiedad de la Compaa Salitrera Galicia. Distante de Iquique
a 52 kilmetros, ciudad que fue su puerto de embarque. En junio 1925 se produjo un enfrentamiento armado conjunto entre Armada y Ejrcito
contra obreros reunidos en Corua.

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Cruz de Zapiga
Perteneciente al Cantn Zapiga y ubicada en la comuna de Huara. Distante a 47 kilmetros, por va frrea, de Pisagua que era su puerto de
embarque. Fue modernizada y ampliada en 1887. Tuvo 14 estacas salitreras y lleg a tener una capacidad productiva de 35.000 quintales
mensuales con 120 operarios a partir de 1887.

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Cholita
Perteneciente al Cantn La Noria. Se encuentra ubicada en la comuna de Pozo Almonte. El puerto de embarque era Iquique. En 1907 fue
propiedad de The Tarapac y Tocopilla Nitrate Co., Ltd. Paraliz sus actividades en 1913.

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Dolores
Perteneciente al Cantn San Francisco y ubicada en la comuna de Huara. Situada en la encaada formada por los cerros Tres Clavos y San
Francisco. Tuvo como puerto de embarque a Caleta Buena. Antes de la guerra fue tasada por el gobierno de Per en 20.000 soles de plata y fue
vendida a la Compaa Salitrera Amrica.

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Granja
Perteneciente al Cantn del Sur. Se encuentra ubicada en la comuna de Pozo Almonte. Construida en los terrenos de la Parada San Rafael, junto
al salar Sur Viejo. En 1904 fue propiedad de Juan Higinio de Astoreca. El puerto de embarque fue Iquique. Sus propietarios fueron Granja y
Astoreca.

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Humberstone
Se encuentra en el Cantn Pozo Almonte y en la comuna del mismo nombre. Distante a 47 kilmetros de Iquique y construida en 1934 sobre
la que anteriormente se llam La Palma, posee un diseo y planificacin conocido como Company Town. El puerto de embarque era Iquique.
Lleg a producir 46.000 quintales de salitre mensuales. En el ao 2005 la UNESCO la declar Patrimonio de la Humanidad. Es administrada
actualmente por la Corporacin Museo del Salitre.

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Iris
Se encuentra en el Cantn Lagunas, en la comuna de Pozo Almonte. Distante a 138 kilmetros de Iquique que era su puerto de embarque. Desde
1923 es propiedad de Astoreca y Urruticoechea. Funcion entre 1914-1926 y 1932-1947. Paraliz por la crisis del salitre entre 1930 y 1933.
Posteriormente, tuvo un resurgimiento de varios aos y cerr definitivamente a fines de la dcada de 1950.

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Infancia, sol y pampa


Por Dr. Haroldo Quinteros Bugueo

Mi padre era un muchacho de 21 aos cuando abandon el prolfero lar paterno de San Fernando, en 1936.
Doce hijos tuvieron mis abuelos, viejos trabajadores de la tierra, buenos, honestos y catlicos a la antigua. Un
compadre de pap, un huaso colchagino mayor que l, don Guillermo Solar, quien llevaba ya varios aos
trabajando en la pampa como piquero -el cuidador del pique, la fuente acufera que nutra varias oficinas,
entre ellas Iris- entusiasm al joven sureo con las maravillas de El Dorado pampino. Aquellas sequedades
no eran tales, y aventurarse en ellas significaba, por lo menos, salir de una regin que en aquel tiempo era muy
pobre. En esas tierras, slo labrantas, escaseaba el circulante y la vida social de la clase campesina se basaba
apenas en el duro y mal pagado trabajo de la tierra, la crianza de enormes proles, y el trueque de especies y
alimentos. El soador, parti en el tren Longino a Iris, la ms oriental de las oficinas salitreras de la entonces
provincia de Tarapac. El joven sanfernandino slo vena a explorar, y si se pudiese, trabajar un breve tiempo
para volver con algn dinero a San Fernando e iniciar all alguna empresa con su padre. Importante plan, porque significara independizarse de los duros dueos de los fundos aledaos a aquel pueblo. Pero aquello fue
slo ilusin, porque pap era un artista nato y buen bailarn del ritmo de moda en la pampa, el tango.
Ya en Iris, se transform, en el da, en trabajador pampino, y despus de la jornada, hasta muy tarde, algo as
como hasta la nueve de la noche, en profesor de tango en el local del Sindicato. Se alimentaba en la pensin
de doa Agustina, donde conoci a Flora, su hija. Se encontraron sus ojos, se adoraron al punto, y lo dems
fue cosa de poqusimo asunto Efectivamente, aquel idilio sigui en las clases de tango y, poco despus, con el
consentimiento paterno, se casaron en 1938. As, nacimos en Iris mi hermana mayor, Blanca, y yo. Muy a conciencia cuento esta historia de mi padre, porque fue exactamente la de muchos campesinos y obreros sureos
que vinieron slo a probar suerte en las salitreras, y, sin embargo, fundaron familias y terminaron quedndose
en esta rida regin, para siempre.
Iris era una de las oficinas salitreras ms grandes de Tarapac. Su duea era una familia espaola vasca, encabezada por Luis de Urruticoechea, quien, sin duda, un conservador de tomo y lomo, acogi a muchos refugiados
republicanos de la Guerra de Espaa. Aquellos hispanos oficiaron de capataces, empleados y tambin de obreros. Entre ellos estaba tambin el cura de Iris y dems oficinas cercanas. Fue aquel sacerdote peninsular quien
cas a mis padres y bautiz a Blanca y a m. Tambin entre esos refugiados haba un letrado, lo que explica el
nombre de varias calles de Iris, como Prez Galds, Espaa y Jaurs. Esta ltima, obviamente, era el homenaje
republicano al tribuno socialista y pacifista francs asesinado en Pars a comienzos del siglo pasado. Esa calle

era, simplemente, mentada por todos los ireos como jaures. La recuerdo muy bien porque en ella viva mi
gran amigo Hernn.
Mi padre, el ex-obrero del salitre ms anciano que existe en la actualidad (cumplir pronto 102 aos), organiz
en Iris una compaa de teatro popular, que recorra salitreras presentando obras de contenido social escritas
por Elas Lafferte, el histrico dirigente comunista y lder de los pampinos. Iris ya era un poblado importante,
tena entre 4000 y 5000 habitantes, cifra posiblemente superada slo por las oficinas mayores de la provincia,
Victoria (la antigua Brac) y Humberstone.
Lo primero que recuerdo de mi vida en Iris, aunque vagamente, es la luz solar. Era tan intensa y cubra tanto
espacio, que nunca ms volv a gozar de un espectculo tan luminosamente colorido, silencioso, sinuoso e
infinito, que observaba desde las alturas de los ripios, aquellos residuos de la explotacin del nitrato que se
amontonaban en forma de murallas, rodeando por completo la oficina, a la manera de una ciudad-fortaleza
medieval europea.
Los nios no pasbamos mucho en casa. Cada maana, los mayorcitos iban a la escuela, de modo que desaparecan de la escena pampina durante ese lapso, as que los ms pequeos debamos pacientemente esperarlos
hasta la tarde. Al fin y al cabo, eran ellos quienes nos enseaban a competir en carreras de rueda (un aro cortado de la parte superior de tambores de petrleo, y dirigido por un manubrio de alambre); carreras de camiones
(carritos hechos de latas de conservas y alambres); cazar chiruscas (las escasas liblulas que surgan de los
viejos piques abandonados por agotamiento); espantar jotes a piedrazos; trepar los algarrobos que rodeaban la
casa seorial y la Administracin; a pelear a combos, etc. Las nias, como todas las de la pampa, permanecan
en sus casas luego de volver de la escuela. Para ellas, la casa no era sino otra escuela, la continuacin de su educacin en su etapa final, aquella que las preparaba para su pronta vida de casadas. Desde los 13 a los 15 aos,
las nias pampinas ya eran casaderas, luego de ser instruidas a diario, por sus madres y abuelas, en las labores
del sexo. La nica vez que todos los nios y nias del poblado nos reunamos, era el fin de semana; es decir, la
tarde de los sbados, y, por fin, el maravilloso da domingo. Nos juntbamos todos en los juegos, un estril
predio, que tena dos columpios, un balancn, y una montaa rusa, un tobogn de latn al que se acceda por
una oxidada escala de hierro. Estaba ubicado cerca de la lnea del tren salitrero, lo que nos permita desde su
parte superior contemplar las faenas de elaboracin del salitre y el tren cargado de aquella sal, cuando parta
rumbo a Iquique, el gran puerto de embarque de aquel tesoro al mundo.
Como todos los nios, a pap no lo vea mucho, porque la jornada obrera en las canchas donde se extraa el

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caliche slo a golpe de pico, pala y macho (o combo, el pesado martillo de 12 kilos para partir los porfiados
terrones de mineral), comenzaba al despuntar el alba. Disfrutbamos cuatro comidas diarias: el desayuno,
consistente en t puro, con algo de leche condensada y acompaado de harto pan; el almuerzo, virtualmente
slo porotos con chicharrones y fideos, y el postre, siempre mote con huesillos; el lonche, o el five oclock tea
pampino, introducido en la pampa por los ingleses a fines del siglo XIX; y la cena, un plato ms liviano que
los porotos, generalmente una sopa, arroz u otros.
La diferencia entre el da y la noche, era literalmente, absoluta. Mi familia abandon Iris antes de los 50, dcada
en que se introdujo el alumbrado; ergo, senta que fuera de casa slo haba luz, tan enceguecedora como quemante; y en la noche, oscuridad, apenas levemente morigerada por el suave resplandor de la luna, las estrellas
y el fuego fatuo que desprenda el cementerio de la oficina ms cercana, Granja, a donde iban a parar todos los
muertos de Iris. Nos alumbrbamos con las lmparas a carburo, unos tarritos que contenan aquella substancia, la que en contacto con el agua produca un gas, cuyo celeste fuego era ms lumnico que las velas, y, a la
larga, menos costoso que stas. Antes de dormir, recuerdo que los mayores jugaban, a veces hasta muy tarde,
al domin o al ludo, un jueguito de dados casi infantil, que, sin duda, tena la grata virtud de apurar el sueo.
Las casas eran filas de casuchas de calamina, slo separadas por un tabique tambin de calamina, que, obviamente, no permitan la plena vida familiar, ni menos an la ntima. Se alineaban unas frente a las otras, ordenadas matemticamente en lnea recta en calles de una sola cuadra, de unos sesenta metros, todas con un nombre.
Al centro, justo al medio, de la cuadra estaba el piln, una caera que afloraba mgicamente desde el suelo
salitral, que terminaba en una llave, desde la que se obtena el agua de manera racionada.
Mis amigos de entonces estn, creo, casi todos muertos. De la mayora slo recuerdo sus nombres de pila o
sus apodos, pronunciables slo a la chilena, con el artculo definido delante. Cmo no recordar al Hernn,
con quien, furtivamente, entramos un da a la casa seorial, un palacio enorme, repleto de muebles de caoba,
vitrales, inodoro y lavatorios de porcelana trados de Europa. Era el albergue donde de vez en cuando alojaban
las visitas importantes y los miembros de la familia Urruticoechea, llegados de Iquique o Santiago; al Mario,
que me ense a cazar jotes a piedrazos; al Cacharro, nio mayorcito pero enteco y bajo de estatura; al Pedro,
que en una pelea por una bolitas de vidrio me rompi la cabeza de un piedrazo; al Hacha, nio mayor, muy
pacfico y bueno, que ya crecido, muri joven, tal como haba muerto su padre, en una explosin; al Luciano,
vecinito que me ense a decir garabatos, y tantos otros. A quienes ms recuerdo son los hermanos Carvajal,
Arturo y Nilo. Eran hijos del dirigente comunista Arturo Carvajal, elegido diputado en marzo de 1961. Antes,
empero, en 1948, un enorme piquete de carabineros lo sac violentamente de su casa, ubicada frente a la de

mi abuela Agustina. Fue un espectculo que se dio ante los ojos de todos los habitantes de la calle Espaa. El
operativo tena como objetivo llevarlo al campo de concentracin de Pisagua, una vez dictada la Ley Permanente de Defensa de la Democracia, ms conocida por los pampinos como la Ley Maldita, impuesta en Chile
por el gobierno de Gabriel Gonzlez Videla, que, en sintona con la geo-poltica estadounidense de inicios de
la Guerra Fra, declaraba ilegal al pro-sovitico Partido Comunista de Chile, el mayoritario en toda la pampa.
Doa Elena, esposa de Carvajal, instal para subsistir, una pequea verdulera en su casa. As pudo sobrevivir
durante el cautiverio de su marido. Fue ms por la solidaridad vecinal que sali delante, porque su negocito le
renda pocas ganancias debido a la competencia que ofreca el mercado y la pulpera de la oficina.
Mi madre visitaba, a veces con mi hermana y yo, a varios vecinos. Entre ellos, el matrimonio de don Juan y doa
Sara Muoz, mis padrinos de nacimiento. Tambin, y ms frecuentemente, a sus padrinos de bodas, don Jos
Rodrguez, un trabajador amontonador de ripios, y su mujer, doa Leonida (sic). Eran personas mayores, de
origen peruano, que tuvieron muchos hijos. Recuerdo bien a Rodrguez por un muy amable hecho. En toda la
oficina Iris no haba ms de tres o cuatro victrolas, las que acomodaban en las puertas o ventanas de sus casas
para beneplcito de los vecinos, que se acercaban a or los tangos, casi todos del gran Carlos Gardel, y tambin
los primeros boleros. Rodrguez, con mucha ms asiduidad que los dems dueos de aquella joya parlante,
viajaba constantemente a Iquique, de all traa cada vez, tres o cuatro discos, de aquellos de carbono, que se
rompan como huevos al caer al suelo.
Cmo no recordar el teatro de Iris! Era un cine-teatro con un proscenio para espectculos de Fiestas Patrias y
otros. All actuaban los artistas ireos: el do de las hermanas Cayo; el rey del bolero pampino, Josecito Guarachi; el huaso recitador, mi padre, as como tambin su troupe teatral; el humorista El Pericotudo, etc., etc. El
teatrito tena una platea y una galera donde no caban ms de 200 personas. En sbados alternos, se produca
all un acontecimiento de proporciones: la exhibicin de una pelcula. Dado que el cine tena solamente un
proyector, cada 15 o 20 minutos se interrumpa la funcin para sacar el rollo de pelcula anterior y acomodar
el prximo. All contempl por primera vez, exttico, el mar, los campos, los monumentos y las bellas casas de
las grandes ciudades; ms, sobre todo, al mismsimo Gardel, los bailes de Fred Astaire y Ginger Rogers, a Eddie
Cantor y las primeras pelculas de Mara Flix, Dolores del Ro y Cantinflas.
La feliz imagen del quiosco de Iris, captada por el autor de esta obra, trae a mi memoria el recuerdo de cuan
social era la vida en Iris. En derredor de esa estructura se reuna todo el poblado cuando se conmemoraba el
Combate Naval de Iquique y las Fiestas Patrias, desde cuyo balcn se oa la alocucin patritica de uno de los
dos profesores de la escuela. Tambin era el lugar de la retreta, cuando cada jueves y domingo, apenas se escon-

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da el sol en el poniente, se oa la banda de don Simn Cayo, el padre de aquellas melodiosas hermanitas. Don
Simn era un obrero ms de las canchas del salitre; no obstante, excepcional. Imagnenlo rompiendo la roca del
salitre y horas despus dirigiendo su banda. Era ya anciano, curtido por el sol y el aire salitral, de slida estirpe
nortina y nacido en Pica. Desde ese quiosco, hablaron los muchos candidatos y dirigentes polticos, como, segn me contaba mi abuela, Recabarren y Lafferte. Tambin esa banda, cuando se trataba del funeral de algn
ireo o irea prominente, encabezaba los cortejos fnebres al cementerio de la aledaa oficina Granja.

Al evocar el cementerio de Granja, vuelve a mi memoria un captulo, tan extrao como macabro, vivido por los
ireos en la primera mitad de los aos cuarenta. Es la historia de un extrao personaje, un boliviano, Ciriaco
(nadie saba su apellido), individuo de ntidos rasgos americanos, curtido, pequeo y muy anciano, que de vez
en cuando apareca en las salitreras. Segn deca, l era un comerciante que traa delicadas mercancas desde
Bolivia, las que ofreca poco antes del anochecer, puerta tras puerta, a precios que, segn contaban los pampinos, eran muy convenientes. Se trataba, sobre todo, de prendas de mujer, de bebs y joyas. Un da, se corri la
voz que Ciriaco obtena tales prendas luego de abrir furtivamente, muy de noche, los atades de gente recin
fallecida, sepultada en varios cementerios de la pampa. La historia cuenta -por supuesto, enriquecida por la
fantasa popular- que una alianza de oro, cuyo nombre grabado el anciano no consigui borrar completamente,
y que vendi, como historia de pelcula, en la misma casa de la difunta, fue la clave de la sospecha. Una partida
de hombres, liderada por el joven viudo, esper al profanador una noche en el cementerio de Granja, justo luego del entierro de otra mujer. Sorprendido in fraganti, lo capturaron, apalearon y entregaron al retn policial
estacionado en Iris. Se contaba que luego de cumplir una condena de crcel en Iquique, fue expulsado del pas y
llevado a la frontera con Bolivia, pero en medio del desierto habra sido ultimado por uno de los policas, cuya
difunta madre, aos antes, tambin haba sido vctima de Ciriaco, el profanador de tumbas.
Mi primer encuentro con la poltica fue un acto masivo, de muchas pancartas, guitarristas, cantantes y discursos a grito pelado desde el quiosco, sobre el cual vi a mi padre oficiando de maestro de ceremonias. Era la
proclamacin, en Iris, del candidato comunista al Senado Neftal Reyes, alias Pablo Neruda, eleccin que en
1946, el poeta gan sin contrapeso alguno. Posteriormente, pap me llev a varias reuniones del sindicato, ubicado cerca del teatro. La sede gremial obrera estaba repleta de pinturas que cubran por entero sus paredes, a la
manera de los murales de Diego Rivera. Eran, una rara mezcla de multicoloridas imgenes alusivas al deporte
y las luchas obreras.
A la usina, con sus enormes cachuchos bullentes de nitrato hirviendo, se nos tena prohibido acercarnos. Sin
embargo, los fines de semana, a contracorriente de toda ley y atrados por el misterio de la prohibicin, lle-

gbamos hasta all recorriendo sus laberintos, correas transportadoras, escalas metlicas y hasta los mismos
cachuchos. La usina estaba pegada al mercado, por un lado, y al correo y la casa de fuerza (la central elctrica,
traducida del ingls, powerhouse) por el otro. En direccin a las casas de la oficina, estaba la Administracin
y la carpintera, donde ms que muebles, se hacan atades, tanto negros como blancos, algunos diminutos, casi
como una caja de zapatos. Siempre me llam la atencin que se hiciesen tantos de estos objetos blancos. Por
supuesto, no adverta que la mortalidad infantil era realmente severa. De hecho, tanto mi hermana como yo,
fuimos de aquellos pocos nios que nos salvamos, dira yo, por milagro, de las pestes de disentera, tuberculosis
y meningitis que, por entonces, a la manera del ngel exterminador bblico, asolaban la pampa de nios. Ese
milagro fue la presencia en Iris, justo en esos aos, de un apstol de la medicina del pueblo, el mdico pediatra
Jos Gutirrez.
Mis ltimos recuerdos, son dos. Primero, los diarios acompaamientos maaneros a mi abuela, a la pulpera,
aquel enorme y entretenido emporio en que haba de todo: alimentos, vestuario, medicinas, bastones, bisutera,
ollas, y, sobre todo, juguetes; todo, segn mi abuela, a precios de usura. Segundo, una brutal ria entre dos
obreros. Era la Navidad de 1947 y el sindicato reparta juguetes para los nios. Era todo muy uniforme: a las
nias, se les regalaba una mueca de carey, y a nosotros, un emboque. Un obrero, el padre de una nia llamada
Bernarda, lleg tarde a la reparticin, y las muecas, por algn mal clculo, robo o extravo, se haban acabado.
El encargado de la reparticin le dijo, por supuesto, en broma, mala suerte, no hay muecas, pero aqu tens
un emboque, pa que no llors. La broma irrit al frustrado padre. Se suscit un violento dilogo, que vimos y
omos Blanca, el Hernn y yo. No vimos ms, pero unas horas ms tarde, justo frente a la casa en que vivamos,
el repartidor de juguetes y el padre de Bernarda se trenzaban a cuchillazos en medio de nuestra calle. Veamos
la pelea desde los hoyos de la calamina, puesto que mi abuela, en estos casos, trancaba la puerta y la ventana.
Afortunadamente, varios hombres y algunas mujeres impidieron que la pelea terminara con la muerte de uno
de ellos, y finalmente, ambos heridos fueron llevados a la enfermera, ubicada en la esquina de la calle Chile.
Esa fue, brevemente, mi soleada infancia pampina, entre ripios, curtidos vecinos y amables comadres; tambin
muchos nios, casi todos sin zapatos, ruidos de bocinas y sirenas, de trenes, tangos, famlicos gatos y perros
callejeros. Aquel mundo ya no existe. Sin embargo, Iris an vive, ya sin habitantes y slo en la forma de una
prspera yodara. Una empresa extranjera, espaola otra vez, explota el yodo que se extrae de los ripios donde
yo jugaba, y desde donde miraba ese inmenso ocano amarillo que es la pampa, que, muy a lo lejos, slo lo
limitaban los apenas visibles picos nevados de la Cordillera de los Andes.
Iquique, mes de abril de 2016.

52

Jazpampa
Se encuentra en el Cantn Zapiga, en la comuna de Huara. Distante a 39 kilmetros de Pisagua que fue tambin su puerto de embarque. Tuvo
78 estacas salitreras. Es una localidad de nombre indgena a la que llegaban arrieros de Bolivia, especialmente de Cochabamba. Lleg a producir
70.000 quintales mensuales de salitre.

54

Lagunas
Se encuentra en el Cantn del Sur, cerca de Patillos y en la comuna de Pozo Almonte. Tambin se llam Las Lagunas. Tuvo 548 estacas y fue
tasada por el gobierno del Per en 90.000 soles de plata. El puerto de embarque era Iquique. Fue propiedad de J. T. North.

56

La Noria
Perteneciente al cantn salitrero del departamento y provincia de Tarapac. Se encuentra ubicada en la comuna de Pozo Almonte. Distante a 70
kilmetros de Iquique. Fue visitada por Charles Darwin en 1835, quien viaj a instancias del destacado salitrero y dibujante George Smith.

58

La Perla
Perteneciente al Cantn de la Soledad. Se encuentra ubicada en la comuna de Pozo Almonte. Situada 6 km al sur sur-oeste de estacin y pueblo
Alto de San Antonio. Fue propiedad del Estado de Chile por cancelacin de los certificados salitreros. En 1908 fue de la Sociedad Salitrera La
Perla. En 1925 perteneci a la Ca. Salitrera Galicia.

60

Mapocho
Se encuentra en el Cantn Huara, en la comuna del mismo nombre. Caleta Buena fue su puerto de embarque. Desde 1906 a 1910 fue propiedad
de The Santiago Nitrate Co. Ltd., representada por ella misma, con domicilio en Valparaso. Fue una de las salitreras ms importantes de Tarapac
por la tecnologa que utiliz al ser modernizada por la COSACH en 1933. Paraliz en 1950.

62

Matamunqui
Perteneciente al Cantn Zapiga. Se encuentra ubicada en la comuna de Huara. Distante a 50 kilmetros de Pisagua por va frrea, el cual fue su
puerto de embarque. Antigua oficina que ocup obreros procedentes de Bolivia. Perteneci a Granja, Domnguez y Lacalle.

64

Negreiros
Perteneciente al Cantn Negreiros. Se encuentra ubicada en la comuna de Huara. Distante a 72 kilmetros de Pisagua. Fue propiedad de Vernal y
Castro.

66

Paccha
Se encuentra en el Cantn de Zapiga, comuna de Huara. Distante, por va frrea, a 39 kilmetros de Pisagua que era su puerto de embarque.
Tuvo 116 estacas salitreras y lleg a producir 120.000 quintales de salitre mensualmente. En 1897 fue tasada por el gobierno de Per en $ 519.600.
Paraliz en 1925.

68

Paposo
Se encuentra en el Cantn La Noria, en la comuna de Pozo Almonte. Distante de Iquique, su puerto de embarque, a 57 kilmetros por va frrea.
Tuvo 116 estacas salitreras y lleg a producir 12.800 quintales de salitre mensualmente. El campamento albergaba aproximadamente a 4.000
personas. Paraliz sus actividades en 1930.

70

Pea Chica
Se encuentra en el Cantn de la Pea, en la comuna de Pozo Almonte. 57 kilmetros la separan de Iquique, por carretera. Inici actividades
en 1875. En 1888 la capacidad productiva era de 60.000 quintales mensuales. Posteriormente elaboraba 2.000 quintales de salitre cada da y
anualmente 210.000. Paraliz en 1960.

72

Peruana
Parada salitrera. Perteneciente al Cantn de Cocina. Se encuentra ubicada en la comuna de Pozo Almonte. Tuvo 205 estacas salitreras. Tasada por
el gobierno del Per en 220.000 soles. Perteneci a la Compaa Colorada por restitucin de los certificados salitreros al Gobierno de Chile. Fue
una de las primeras salitreras compradas por John Thomas North en la construccin de su fortuna.

74

Primitiva
Se encuentra en el Cantn Negreiros y en la comuna de Huara. Distante a 80 kilmetros de Iquique por carretera. Su puerto de embarque
era Caleta Buena. Tuvo 219 estacas salitreras en 1876. Mensualmente elaboraba 300.000 quintales de salitre. Construida por James Thomas
Humberstone por mandato de John Thomas North. Paraliz sus actividades en 1926.

76

Progreso
Se encuentra en el Cantn Negreiros, comuna de Huara. En 1908 y 1917 fue propiedad de Evaristo Quiroga y Hno., representada por ellos
mismos y con domicilio en la Oficina Progreso. Elaboraba 23.000 quintales de salitre mensualmente. Embarcaba su produccin por Caleta
Buena.

78

Puntilla de Huara
Se encuentra en el Cantn Huara Argentina, comuna de Huara. Distante a 78 kilmetros de Iquique por carretera. Entre 1906 y 1910 fue
propiedad de The Rosario Ntrate C. Ltd., representada por Gildemeister y Ca., con domicilio en Iquique. Su puerto de embarque fue
Caleta Buena.

80

Ramrez
Se encuentra en el Cantn Huara y en la comuna del mismo nombre. Distante a 95 kilmetros de Iquique por va frrea y 24 Km de la
estacin Pozo Almonte, unida por desvo de 300 metros a la lnea. Lleg a tener 209 estacas salitreras y su produccin mensual era de
100.000 quintales de salitre. El puerto de embarque fue Caleta Buena. Paraliz definitivamente en 1936.

82

Rosario de Huara
Se encuentra en el Cantn Huara y en la comuna del mismo nombre. Originalmente, en 1876, se llam Parada Rosario de Castro. Distante
a 104 kilmetros de Iquique por va frrea. Lleg a producir 210.000 quintales de salitre cada mes. Su puerto de embarque fue Caleta
Buena. Paraliz en 1942.

84

Sacramento de Zapiga
Se encuentra en el Cantn de Zapiga en la comuna de Huara. Distante a 51 kilmetros de Pisagua por va frrea, la cual era su puerto
de embarque. En 1870-72 era Parada de Jos Manuel Loayza y en 1875 del Cantn Dolores. Produca 36.000 quintales de salitre
mensualmente. Tuvo 66 estacas salitreras. En 1933 era de la COSACH.

86

San Antonio de Zapiga


Perteneciente al Cantn Zapiga. Se encuentra ubicada en la comuna de Huara. Fue construida entre 1872 y 1874 y produca salitre con el
sistema de Gamboni. Fue propiedad de Francisco Balta y tasada en 180.000 soles. En 1975 James Humberstone aplica el mtodo de James
Shanks adaptndolo a la industria del salitre, el que dio ptimos resultados.

88

San Enrique
Perteneciente al Cantn La Noria. Se encuentra ubicada en la comuna de Pozo Almonte. Se llam tambin Matillana y Sacramento de
Flores. En 1907 era propiedad la Compaa Salitrera Sacramento. Su equipo deportivo se coron campen de Chile el 1 de mayo de 1935.
El puerto de embarque era Iquique.

90

San Lorenzo
Perteneciente al Cantn Alto San Antonio. Se encuentra ubicada en la comuna de Pozo Almonte. Su puerto de embarque fue Iquique,
distante a 67 Km por va frrea. Ugarte, Ceballos y Ca fueron sus primeros propietarios y la construyeron entre los aos 1872 y 1874. Tuvo
184 estacas salitreras y una capacidad productiva de 300.000 quintales.

92

San Francisco
Perteneciente al Cantn Dolores. Se encuentra ubicada en la comuna de Huara. Construida junto al Cerro San Francisco en su extremo
sureste. Distante a 57 kilmetros de Pisagua, el cual fue su puerto de embarque. Tuvo una capacidad productiva de 40.000 quintales
mensuales.

94

San Patricio
Perteneciente al Cantn Dolores. Se encuentra ubicada en la comuna de Huara. Su puerto de embarque fue Pisagua. Despus de la Guerra
del Pacfico perteneci a A. W. Whitelegg y L. W. Rawson. Lleg a producir 60.000 quintales mensualmente.

96

Santa Catalina
Ex Bearns. Perteneciente al Cantn del Rincn. Se encuentra ubicada en la comuna de Huara. Distante a 39 kilmetros de Pisagua, el
cual fue su puerto de embarque. Estaba paralizada antes de la Guerra del Pacfico y, posteriormente, se convirti en propiedad de Otto
Harnecker.

98

Santa Laura
Se encuentra en el Cantn La Pea y en la comuna de Pozo Almonte. Distante a 47 kilmetros de Iquique que era su puerto de embarque.
Fue mandada a construir en el ao 1870 por Guillermo Wendell. En los aos 1918 a 1920 fue modernizada con el desarme de la oficina
Lilita. Paraliz en 1959. En el ao 2005 la UNESCO la declar Patrimonio de la Humanidad. Es administrada por la Corporacin Museo
del Salitre.

100

Santa Rita
Perteneciente al Cantn Dolores. Se encuentra ubicada en la comuna de Huara. Su puerto de embarque fue Pisagua. En 1871 se establece
John Thomas North, quien posteriormente fue conocido como el Rey del Salitre. En 1907 era propiedad de The Santa Rita Nitrate Co. Ltd.
La produccin mensual era de 60.000 quintales de salitre.

102

Santiago
Perteneciente al Cantn del Rincn y ubicada en la comuna de Huara. Distante de Iquique a 50 kilmetros por va frrea y a 500 mts de
la lnea. En 1903 elaboraba 320.97 quintales mtricos de yodo; valor venta seis peniques onza troy. Fue propiedad de The Santiago Nitrate
Company Ltd. y sirvi como campamento de la oficina Mapocho. Su puerto de embarque fue Caleta Buena.

104

Sebastopol
Perteneciente al Cantn Yungay. Se encuentra ubicada en la comuna de Pozo Almonte. Distante a 73 kilmetros de Iquique que era su
puerto de embarque. Fue construida en el ao 1850. Tuvo 220 estacas salitreras. La explotacin y elaboracin diaria de salitre era de 700
quintales. Siendo propiedad de Pedro Gamboni, es la primera oficina salitrera que produjo yodo.

106

Slavonia
Perteneciente al Cantn Lagunas. Se encuentra ubicada en la comuna de Pozo Almonte. Su puerto de embarque era Iquique. Inici
actividades el ao 1900. Fue propiedad de The Alianza Company Limited. Ocup un promedio de 260 trabajadores y tuvo una produccin
de 12.000 toneladas mtricas anuales. Paraliz el ao 1918.

108

Tres Maras
Perteneciente al Cantn Negreiros. Se encuentra ubicada en la comuna de Huara. Distante a 110 kilmetros de Iquique por va frrea.
Su puerto de embarque fue Caleta Buena. Antes de la guerra perteneci a Damin Coques. Tuvo una capacidad productiva de 60.000
quintales mensuales. En 1881 fue trabajada por Pedro Perfetti asociado con James Thomas Humberstone.

110

Unin
Se encuentra en el Cantn Dolores, en la comuna de Huara. Junn fue su puerto de embarque. Antes de la guerra tena 30 estacas tiles y
fue tasada por el gobierno de Per en 8.700 soles. En 1875 era propiedad de L. de Daz. En 1882, pertenece a Glavich Stiepovich; en 1889, a
la Sociedad Nacional Unin y en 1900, a la Ca. Salitrera Unin.

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Valparaso
Perteneciente al Cantn Huara. Se encuentra ubicada en la comuna del mismo nombre. Su puerto de embarque fue Caleta Buena. Tuvo
250 estacas salitreras y una produccin de 450.000 quintales de salitre al ao. Fue construida en el ao 1872. En 1910 fue propiedad de la
Compaa de Salitres y Ferrocarril de Agua Santa.

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Victoria
Perteneciente al Cantn Sur. Se encuentra ubicada en la comuna de Pozo Almonte. Su construccin comenz el ao 1941 y fue inaugurada
en 1944. El puerto de embarque era Iquique. Fue la ltima oficina en iniciar actividades en Tarapac y la ltima que cerr en 1979.

116

Vigo
Perteneciente al Cantn Alto San Antonio. Se encuentra ubicada en la comuna de Pozo Almonte. En junio del ao 1925 sus trabajadores
participaron en la Gran Huelga, como protagonistas de sucesos sociales y reivindicativos. Anteriormente se llam Adritico, San Fernando
y Palmira. Su puerto de embarque fue Iquique.

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De (cierto) norte
Por Juan Jos Podest Barnao

1.- No hace mucho, con un grupo de amigos viajamos a conocer algunas salitreras, o lo que queda de ellas.
Partimos muy temprano en la maana, puesto que nuestro objetivo era verlas todas, o casi todas. Sin embargo, a medida que bamos desmadejando la inmensa y abrasadora carretera nortina, as como sus desviaciones, camos en la cuenta de que no haba tales oficinas salitreras, o ex oficinas salitreras, sino slo sus
vestigios, sus rastros, como sealara un baqueano de otros parajes, tan lejanos al nuestro.
En muchas de las paradas, la sensacin que nos daban las derruidas oficinas era como de un sueo, de algo
incierto, que tanto pudo haber sido, como no. Un desierto incierto, una versin en sepia que en vez de perderse al futuro, como casi siempre, se pierde al pasado, hacia atrs.
Fue un viaje singular. A medida que nos internbamos en las geografas alucinadas de la pampa de El Tamarugal, nos demorbamos en la observacin de calaminas a punto de quebrarse, de antiguos portones metlicos en los que cuaj la extraordinaria vida de hombres que salan del agobiante y pisoteante encierro de
las factoras, para ingresar a la absoluta y rotunda inmensidad del descampado. El doble opuesto de la vida.
Sobre la misma tierra, inicio y fin.
Nos llamaron particularmente la atencin los pedazos de fierros, y nos perdimos en intiles divagaciones relativas al origen y uso de esos fragmentos. A qu mquinas habrn pertenecido? Qu manos habrn hecho
uso de ellos? Qu destino habrn corrido los trabajadores que las manipularon?
Singular para los improvisados viajeros que ramos, fue el sonido del viento al pasar por las hendiduras y
rendijas de algunas partes de los campamentos. Era como la constatacin exacta de la prdida de todo lo que
veamos: techumbres cadas, casas -o lo que se mantena en pie de ellas- en precario equilibrio, instrumental
de trabajo, calamorros hechos aicos por el sol y el fro. No eran restos fantasmas, eran restos concretos y
precisos de un espacio ido, de un lugar ya perdido, pero a todas luces (o a todas oscuridades) presente.
En cualquier caso, el regreso fue lento, casi una resaca de tiempo. Y fue en ese viaje de venida, que todo aquello nos pareci entre real y soado (mas no fantasmal), que como dije arriba, tanto pudo haber sido como no,
pero que est ah, marcando como reloj de arena el paso del tiempo, agotndose, pero de una extraa forma
hacindose ms real. Convirtiendo a ese desierto en una de las tantas versiones que hay sobre l.

2.- Todo empez con una foto. Una vulgar y desvada fotografa de una ignota oficina salitrera. La imagen
fue capturada en 1932, por algn annimo sujeto que quin sabe qu vientos le corrieron. Por esos extraos
artilugios del tiempo y sus azares, la foto lleg a dar a mi hogar. La primera vez que la vi yo tena doce o trece
aos, pero no me llam mayormente la atencin. La volv a encontrar en una caja con carpetas har cosa de
diez aos. Me sent en la cocina y la mir atentamente: hay dos caballos detenidos amarrados a una carreta
(nadie los monta), y encima de sta, un montn de piedras y sobre stas un hombre agachado parece buscar
algo u ordenar los grandes trozos; quin sabe. Probablemente equilibra el peso de la carreta para que cuando
se suba al caballo, stos puedan andar sin tanto peso. Pero es slo una suposicin. Esa imagen es el primer
plano. En segundo plano, a la derecha y a la misma altura de la primera imagen, un hombre est montado
sobre un caballo, tambin quieto. En un tercer plano, se ve a otro trabajador montando una bestia y, en cuarto, ya perdindose en el borde derecho de la fotografa, una carreta vaca y un caballo amarrado a ella. Del
caballo slo se ve la mitad, y probablemente hay otro a su lado, pero no se ve. Todo tiene lugar en una especie
de promontorio sobre un gran descampado. Pero la accin no tiene lugar en lo que acabamos de describir,
sino atrs, muy atrs. A lo lejos puede verse una gran chimenea que horada el cielo, humeando intensamente
y, a su lado, muy pequea, tres casetas, bodegas o algo similar.
La foto, o lo que de ella quedaba, proyect en m, me acompa mucho tiempo. An me pregunto dnde
habr tenido lugar la escena?, quines eran esos hombres?, tendrn hijos que los recuerden?, cuntos
hombres habrn trabajado en esa annima y no tan annima oficina? Si la tierra tiene memoria, y probablemente as sea, guardar recuerdos de lo que aconteci ese da? La imagen en sepia nos muestra, en el ltimo
plano, un tierral inmenso, del que no podemos suponer extensin o magnitud. Pero all debe estar, todava
reteniendo los pasos de los fatigados pampinos que adelgazaron la tierra, a punta de caminatas. Qu ha
cambiado de ese paisaje en todas estas dcadas? Lo primero: ya no hay oficinas salitreras, hay mineras, que
son y no son lo mismo. Sin embargo, Es la misma tierra?, el mismo cielo?, las mismas piedras?, todo lo
que aconteci, ya desapareci?, sigue ah aunque quizs ya no est ni el ltimo resto de metal? Estas preguntas punzaron y punzan mi cabeza. En el fondo es la pregunta por la finitud de las cosas. Aquella vieja
cuestin de si existe el bosque aunque no se le vea, puede ser planteada en otros trminos, casi aporsticos:
Aunque el paisaje haya cambiado, las oficinas siguen ah? o si el paisaje es otro, las oficinas ya no existen?
En fin, da lo mismo, podemos efectuar mltiples combinaciones con estas preguntas, pero seguro ms de
una piedra de las que pisaron esos hombres, sigue ah, y puede volver a ser pisada por otro hombre, y la
historia vuelve a desmadejarse.

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Fue esa foto la que me llev a proponer a mis viejos amigos ir a recorrer la pampa, para rastrear no el lugar
donde tuvo lugar la escena de la foto -eso es un imposible-, pero s para sentir esa tierra que indudablemente
me conecta con un pasado, con unos hombres, con un mismo cielo.
3.- El mismo desierto en el que tuvieron lugar picas escenas y miserables situaciones, es en el que muchos
hombres se empamparon. Pienso en esto debido al carcter casi irreal que posee nuestra pampa. Tan irreal,
que es dable que los hombres que se aventuran, o aventuraron en ella, queden atrapados en ese limbo cuya
concrecin se escapa, se le fuga. La infinita sucesin de piedras, rocas, lomas, montculos, se torna insoportable y pienso cmo los trabajadores de las faenas pampinas soportaron el alucinante e interminable desierto; cmo no enloquecieron, cmo la mayora no acab empampndose.
Pienso que todo lo acontecido en las oficinas salitreras, pudo haber tenido lugar en un espacio otro, en un
desierto que se empamp a s mismo, como tragndose, y por tanto, y volviendo a lo sealado en el inicio,
de ese hecho emerge el carcter irreal de todos esos vestigios de oficinas desaparecidas. Casi como decir que
todos esos hombres, esas mujeres, capataces, patrones, dueos de pulperas y los campamentos que los cobijaban, desplegaron una existencia en otra dimensin, si se permite tan manido trmino.
Esa sensacin de otredad se refuerza cuando al visitar antiguas salitreras, puede verse una lata de Coca-Cola
al lado de una calamina indudablemente pampina. O la rueda de un automvil evidentemente moderno
tapando una caja de cigarrillos ingleses, que alguna vez fue manipulada por un hombre que estando en el
mismo sitio, exactamente en el mismo donde uno est parado, vio otras cosas, oy otros sonidos, y pens
cosas abismantemente distintas.
Lo anterior es muy extrao y fascinante por lo mismo. Si uno decide viajar a alguna vieja oficina y se instala
en cualquier lugar, sabe que dcadas atrs otro hombre o mujer estuvo en el mismo sitio, quizs parado de la
misma forma y a la misma hora. Pensar eso es insoportable, puesto que es experimentar al doble que dicen
que todos tenemos. Pero un doble distinto: un otro de ms edad, o menos, ms fatigado, con otros pensamientos, con otros amores y odios, y as. O quizs un otro exactamente igual a uno.
Mirar el desierto, y el inmenso caf que lo cubre todo, es como empamparse de otra manera. No es ya perderse en medio de kilmetros y kilmetros de piedra y tierra, sino extraviarse en la pura vista de lo mismo, la
vista del caf y sus variaciones. Y observar las viejas y destartaladas oficinas salitreras, es fugarse a un pasado
que acaba mandndolo a uno de regreso al presente de forma violenta.

Quizs err al decir que no hay nada de fantasmal en el desierto y todo aquello que lo habita. Todo lo dicho anteriormente confirma esta eventual equivocacin. De muestra, un ejemplo. El ao 96 o 97, vino a
Iquique el grupo Los Jaivas, y realiz un concierto en la ex oficina Humberstone. Muchos nos quedamos a
dormir en el lugar y sus inmediaciones, no recuerdo por qu razn. Lo cierto es que cuando ya la madrugada
estaba muy avanzada, alguien empez a gritar que estaban penando. Bast eso para que casi la cincuentena
de personas que pernoctaba en el lugar, saliera corriendo con los sacos de dormir a cuestas, gritando y algunos incluso llorando. Yo me asust genuinamente y no recuerdo cmo y con quin baj a Iquique.
Humberstone haba vuelto a la vida, merced a un fantasma que pen a un grupo de muchachos. Quizs esta
sea la mejor conclusin.

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Los objetos como retratos de la ausencia


Por Hernn Pereira Palomo

En las pginas que presentamos a continuacin, aparece una serie de objetos fotografiados en algunas salitreras.
Me llamaron la atencin como un encuentro fortuito y un regalo del azar. A los annimos seres que fueron
sus dueos, les sirvieron para jugar, trabajar, alimentarse, lavarse en la maana o reponerse de la dura jornada.
Ellos se fueron de esta vida, pero quedaron las cosas como seales infinitas de la ausencia y como signos de reunin donde se cruzaron tantos caminos. Los fotografi con asombro y respeto porque en ms de un sentido son
una conexin, desde el presente, con el mundo del salitre que ya no est y con la existencia de mujeres, hombres y nios que dejaron en tales cosas, un artefacto cultural con muchas historias por entender. Hace ms de
50 aos Marshall McLuhan sostena que algunos objetos son extensiones de los sentidos que amplan nuestro
contacto con el mundo. Respecto a las cosas retratadas, tenemos un hecho adicional, tambin son ramificaciones y seales de una realidad que se diluye da a da respecto a lo material y que a la vez, nos comunican algo.
Se encuentran cada vez menos en las salitreras. Muchas manos, con diversas intenciones, los han arrancado por
ms de 70 aos, sin embargo, de vez en cuando, alguna lluvia fugaz o el viento que desgasta la costra y la arena,
los hace aflorar. Entonces, uno trata de sintonizar el ojo que mira a travs de la cmara, las sensaciones de un
hallazgo que detiene el tiempo y la decisin de registrar con un encuadre revelador (A nivel, picado, contra
picado, cenital, atpico?). Como indica Marta Satonyi, la imagen construida, en sentido figurado o literal, es
testimonio emergente de una decisin del fotgrafo, de alguna manera representa lo ideolgico y su relacin
con el mundo y por cierto, su realidad existencial.
Es una serie fotogrfica de cosas incompletas. Botellas quebradas, trozos de copas, zapatos calcinados, bacinicas abolladas e inservibles, pernos oxidados hasta el alma. Las encontr desperdigadas en algn basural, en el
piso de una vivienda, en la calle, lo que fue una plaza o lugar de trabajo. Son artefactos que tienen su historia y
condicin potica. Fue tal vez en alguna de estas salitreras donde Neruda encontr un momento de inspiracin
al escribir, Amo / todas / las cosas, / no porque sean / ardientes/ o fragantes, / sino porque / no s, / porque / este
ocano es el tuyo, / es el mo: / los botones, / las ruedas, / los pequeos / tesoros / olvidados, / los abanicos en / cuyos
plumajes / desvaneci el amor / sus azahares, / las copas, los cuchillos, / las tijeras, / todo tiene / en el mango, / en
el contorno, / la huella / de unos dedos, / de una remota mano / perdida / en lo ms olvidado del olvido.

Jazpampa

Iris
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Humberstone
125

Jazpampa
126

Jazpampa
127

Cruz de Zapiga
128

Granja
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La Noria
130

Agua Santa
131

Corua
132

La Perla
133

Mapocho
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Slavonia
135

Slavonia
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Santa Laura
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Agua Santa
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Lagunas
139

Matamunqui
140

San Lorenzo
141

San Antonio de Zapiga


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San Enrique
143

Pea Chica
144

San Enrique
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Humberstone
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Iris
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Santa Laura
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Buenaventura
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Victoria
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Cementerio de Bajo San Antonio


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Camia
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Unin
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Para hacer del patrimonio y la fotografa, un tema de reflexin


Por Orietta Ojeda Berger

Qu llevara usted si tuviese que viajar por un largo tiempo, qu pondra en su maleta si se hubiese forzado a
dejar su hogar, qu intentara salvar si una catstrofe afectara su morada?sin duda fotografas, imgenes que
reflejan alegras, temores, pesares, dolores, paisajes, espacios, algunos habitados, en donde se pueda observar la
continuidad y cambio de un entorno que refleje un momento, un tiempo nico, un instante que ya no vuelve.
Es posible que sea un momento que pase al olvido; sin embargo, parece ms propio que sea un instante que
trasciende los espacios, que permanece en el tiempo como algo vivo que traspasa generaciones, como las que
han vivido en la pampa primero y, luego, en el puerto de Iquique cientos de pampinos, desde hace ms de un
siglo hasta el presente.
El espacio que se retrata en este libro, es el espacio que hoy es posible de observar, es el entorno de un legado
cultural de otro tiempo, de la gran faena salitrera de esos hombres y mujeres que dejaron su huella en el desierto, esa huella que deben descubrir quines visitan lo que fue la pampa salitrera. Sin embargo, esto no siempre
es posible y por ello, registrar lo que la pampa tarapaquea todava conserva para entender la importancia de
preservar un patrimonio cultural que si bien todava existe, se encuentra en muchos casos, destruido y en otros,
sumido en el abandono. Por ello, es necesario contar con un imaginario de lo que fue la pampa salitrera para
que siga presente en la ciudadana y, no solo en aquellos pampinos y sus descendientes: el nimo que la pampa
nunca muera.
En tal sentido, las imgenes en general y las fotografas en particular, permiten ser un recurso educativo y, por
tanto, didctico, para reflexionar, comprender, analizar, una realidad a la cual no siempre es posible acceder.
Se trata de convertir el aula en un espacio que permita transportar al estudiante, al observador, a ese lugar o
momento por medio de una contextualizacin que un maestro, un profesor, realice de lo observado. La fotografa se convierte en una fuente de estudio para entender un fenmeno, para entender un pasado, para intentar
recrear un tiempo que ya no est. Desde esta perspectiva, la fotografa se convierte en un documento, en una
imagen para conocer la historia de un espacio, una sociedad, una familia, en definitiva de un pasado, de un
instante, de un momento distinto al presente.
En el siglo XXI, la sociedad se encuentra inmersa en las nuevas tecnologas de las comunicaciones, en que las
imgenes pretenden explicar la sociedad, por tanto conviene hacernos la pregunta:

Cmo puedo usar este recurso para entender la importancia de conservar un patrimonio cultural nico, como
el que se encuentra en Tarapac?
De igual modo, surge la interrogante: Qu nos ha querido trasmitir quien hizo el registro de un determinado
lugar, objeto o detalle?
Por qu determin conservar ese momento, ese espacio, ese detalle?
Frente a ello, es una tarea establecer un contexto histrico de aquello que es posible de observar mediante un
registro fotogrfico de un pasado que no se puede sino imaginar.
En este caso, el objeto ha sido dar cuenta del legado patrimonial, todava presente en la pampa salitrera de Tarapac. Entonces, debemos adems, comprender qu es un patrimonio cultural, entendido como la herencia
de tipo cultural de una comunidad, como nos dice la UNESCO, el patrimonio cultural es la herencia cultural
propia del pasado de una comunidad, con la que esta vive en la actualidad y que transmite a las generaciones
presentes y futuras.
An ms, la Convencin del Patrimonio Mundial de 1972, expresa que patrimonio cultural comprende: Los
monumentos: obras arquitectnicas, de escultura o de pinturas monumentales, elementos o estructuras de carcter arqueolgico, inscripciones, cavernas y grupos de elementos, que tengan un valor universal excepcional
desde el punto de vista de la historia, del arte o de la ciencia.
Los conjuntos. Grupos de construcciones, aisladas o reunidas, cuya arquitectura, unidad e integracin en el
paisaje les d un valor universal excepcional desde el punto desde vista de la historia, del arte o de la ciencia.
Los lugares: obras del hombre u obras conjuntas del hombre y la naturaleza, as como las zonas, incluidos los
lugares arqueolgicos que tengan un valor universal excepcional desde el punto desde vista de la historia, del
arte o de la ciencia.
En ese marco, la regin de Tarapac fue objeto de la declaratoria de Patrimonio Mundial de la Humanidad de
Humberstone y Santa Laura, entregada un 17 de julio de 2005, a un da de haber conmemorado la Fiesta de
nuestra seora, la Virgen del Carmen de la Tirana.

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As definido, podramos considerar un espacio cultural de patrimonio mundial ampliado; el espacio salitrero tarapaqueo y por ello
cada objeto, lugar, cada testimonio tangible representado en las imgenes que reflejan un pasado de la historia social de Chile.
La imagen fotogrfica representa un documento, un objeto de estudio para escudriar un pasado, en este caso a un presente en objetos,
construcciones y testimonios diversos, de lo que fue un desierto habitado por hombres, mujeres y nios, obreros y sus familias, chilenos
y extranjeros venidos de lejanos continentes, como de pases vecinos.
La fotografa, entendida como un documento que permita entender un proceso de la historia, un espacio de un habitar que no es posible observar, sino por los testimonios que de l queden. Qu fue de la pampa salitrera y porque conservar lo que de ella quede? Es la
llamada de atencin a travs de las imgenes que vern en estas pginas.
Estas imgenes pertenecen a la historia de la regin de Tarapac, un patrimonio cultural nico, por tanto, comprender lo importante
de conservar y resguardar es una tarea ciudadana que involucra a jvenes, adultos, estudiantes, profesores, autoridades, instituciones,
etc. Si bien lo que puede observar en estas pginas, no es necesariamente un monumento nacional en un sentido estricto, por cuanto
no han sido declarados explcitamente por un decreto, excepto las ex oficinas Humberstone y Santa Laura, declaradas Monumento Histrico por Decreto Supremo N320 de 16 de enero de 1970 y la ex oficina Iris declarada Monumento Histrico por Decreto Supremo
N706 de 8 de octubre de 1990.
Qu nos dice la legislacin nacional?:
Ley de Monumentos Nacionales, Ley 17.288:
Artculo 1 Son monumentos nacionales y quedan bajo la tuicin y proteccin del Estado, los lugares, ruinas, construcciones u objetos
de carcter histrico o artstico; los enterratorios o cementerios u otros restos de los aborgenes, las piezas u objetos antropo-arqueolgicos, paleontolgicos o de formacin natural, que existan bajo o sobre la superficie del territorio nacional o en la plataforma submarina de sus aguas jurisdiccionales y cuya conservacin interesa a la historia, al arte o la ciencia; los santuarios de la naturaleza; los
monumentos, las estatuas, columnas, pirmides, fuentes, placas, coronas, inscripciones y, en general, los objetos que estn destinados a
permanecer en un sitio pblico, con carcter conmemorativo. Su tuicin y proteccin se ejercer por medio del Consejo de Monumentos Nacionales, en la forma que determina la presente ley.
Qu es un Monumento Histrico?
Artculo 9 Son Monumentos Histricos los lugares, ruinas, construcciones y objetos de propiedad fiscal, municipal o particular que
por su calidad e inters histrico o artstico o por su antigedad, sean declarados tales por decreto supremo, dictado a solicitud y previo
acuerdo del Consejo.

Si bien, un monumento histrico es declarado por un decreto y se encuentra protegido por ley,
para ensear a proteger nuestro patrimonio, es posible considerar en un sentido amplio que un
objeto, sin ser un monumento histrico, sea un patrimonio protegido por lo que representa. Por
esto, es una tarea conocer para valorar, comprender para respetar las huellas de tantos que recorrieron la pampa y dejaron su impronta, como un sendero para que descubran su historia.
UNA PROPUESTA DIDCTICA
Las fotografas que usted encontrar nos comunican un presente de un pasado salitrero. As,
al revisar ests pginas, seleccione aquellas que mejor representen un espacio patrimonial para
atesorar.
Los invitamos a:
Descubrir lo que una fotografa nos entrega,
Observar los detalles que ofrece,
Identificar las caractersticas de los lugares, de los objetos, de los espacios, de las estructuras
retratadas, desarrollando una propuesta de:
UNA FOTOGRAFA - UNA HISTORIA
Elija aquello que sea ms representativo para entender un proceso. En este sentido, comprender el tamao
de una actividad de explotacin minera como el salitre, los tipos de construccin, las habitaciones que fueron el espacio cotidiano, la religiosidad, los utensilios de la vida familiar, el desierto y su hbitat, el paisaje,
el agua y la vegetacin, los juegos, los cementerios junto con sus flores de lata y tanto ms.
Un encuentro mediante la eleccin de una o varias imgenes que posibilite interpretar Qu signific el
habitar el desierto?
Para proteger lo que en l queda de un pasado que form parte de la vida de cientos y miles de personas.
Reflexionar por qu este patrimonio, que muy posiblemente nunca ha visto, es importante de proteger y
conservar.

Describa la fotografa y por qu


la eligi.
------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Qu es un patrimonio cultural
salitrero?
---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Cmo proteger el patrimonio, un
legado de todos?
----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Cul es su compromiso con el
patrimonio cultural salitrero?
-----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

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Agradecimientos

ndice

Quisiramos agradecer a varias personas e instituciones que han hecho posible la realizacin del proyecto y
publicacin del libro Salitreras de Tarapac, la Vida que se Fue:

Prlogo........................................................................................................................6

Gobierno Regional de Tarapac, Concurso de Proyectos FNDR Cultura 2015.


Abraham Sanhueza, Director de la Compaa de Teatro Antifaz, por su inestimable apoyo y patrocinio en el
desarrollo del proyecto.
Pamela Daza, por su gran colaboracin en la edicin fotogrfica y ser la mejor compaera de viaje.
Sergio Gonzlez, Premio Nacional de Historia 2014, por su notable prlogo de este libro y valiosas indicaciones
en el desarrollo del proyecto.

Salitreras de Tarapac I...........................................................................................10


Infancia, sol y pampa. Por Haroldo Quinteros...................................................46
Salitreras de Tarapac II.........................................................................................52
De (cierto) norte. Por Juan Jos Podest.......................................................... 118
Los objetos como retratos de la ausencia. Por Hernn Pereira..................... 122
Para hacer del patrimonio y la fotografa, un tema de reflexin.

Silvio Zerega, por facilitarnos informacin y publicaciones de la Corporacin Museo del Salitre.

Por Orietta Ojeda................................................................................................. 154

Senn Durn, por compartir sus conocimientos sobre el mundo del salitre y acompaarme a fotografiar numerosas salitreras.

Agradecimientos................................................................................................... 158

Mariela Cortez y Jenny Herrera, por su rigurosa revisin de pruebas y estilo.

Fuentes consultadas............................................................................................. 160

Hernn Pereira Villanueva, por su inestimable colaboracin en las salidas a terreno y ser tambin, el mejor
compaero de ruta.
Colegio Humberstone, por la generosa colaboracin en el desarrollo del proyecto.
Oscar Varela, por acompaarnos en una salida a terreno e informacin para ubicar algunos sitios fotografiados.
Bernardo Tapia, por facilitarnos varios mapas salitreros y brindarnos informacin de gran utilidad.
Roberto Gmez, por su gran aporte en el diseo del libro y proceso de digitalizacin de fotografas.

Indice..................................................................................................................... 159

160

Fuentes consultadas
Corporacin Museo del Salitre. 2012. Diagnstico del Patrimonio Salitrero de la Provincia del
Tamarugal. Santiago: Grafic Suisse.
Gonzlez, Sergio. 2002. Hombres y Mujeres de la Pampa. Santiago: Lom Ediciones.
Gutirrez, Senn. 2013. Cuatrocientas Oficinas Salitreras. Iquique: Oate Impresores.
Ojeda, Orietta y Sergio Gonzlez. 2008. Pampa Patrimonial. Circuitos Tursticos del Salitre, desde
Matamunqui a Buen Retiro. Iquique: Oate Impresores.
Olivares, Edmundo. 2004. Pablo Neruda: Los Caminos de Amrica. Santiago: Lom Ediciones.
Zatonyi, Marta. 2011. Arte y Creacin, los Caminos de la Esttica. Buenos Aires: Capital Intelectual.
ALBUM DEL DESIERTO Disponible en: www.albumdesierto.cl
TARAPAC EN EL MUNDO Disponible en: www.tarapacaenelmundo.cl

Hernn Pereira es un notable y consolidado fotgrafo documental chileno. Su trabajo rescatando patrimonios del Norte Grande es,
probablemente, el ms relevante entre los que se hayan realizado. Con textos de Juan Jos Podest, Haroldo Quinteros y Orietta Ojeda,
Salitreras de Tarapac, la Vida que se Fue, nos invita a un apasionante y documentado recorrido por las salitreras. La cmara de Pereira,
ms que fotografiar vestigios, conjura presencias de los que all estuvieron. Y, por cierto, fantasmas revitalizados por invocacin de la
fotografa, a travs del ojo y sentimientos del autor. Luces y formas plasmadas en fotografas autorales. Un volumen imprescindible
para todos los que nos apasionamos con la epopeya del oro blanco.
Juan Domingo Marinello