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Paula Marcelino, Svio Cavalcante

POR UMA DEFINIO DE TERCEIRIZAO

Paula Marcelino*
Svio Cavalcante**

INTRODUO

Nos ltimos vinte anos, os diversos ramos


dos estudos sobre trabalho no Brasil deram origem
a uma profcua produo sobre o tema da
terceirizao no processo de reestruturao capitalista. Contudo preciso ressaltar que a profuso de
pesquisas no foi acompanhada por uma definio
conceitual precisa, viabilizadora de um consenso a
respeito do que, em ltima instncia, caracteriza o
que se costumou chamar de terceirizao.1 A proposta deste artigo problematizar as anlises existentes para, ento, propor uma alternativa de definio.
Nas Cincias Sociais, encontram-se dezenas
de dissertaes, teses e pesquisas coletivas com o
* Doutora em Cincias Sociais. Professora do Departamento
de Sociologia da Universidade de So Paulo (USP).
Avenida Professor Luciano Gualberto, 403 / 315, Departamento de Sociologia. Cidade Universitria. Cep: 05508900 - So Paulo, SP Brasil. prpmarcelino@gmail.com
**Doutor em Sociologia pela Universidade Estadual de
Campinas (IFCH/Unicamp). saviomc@gmail.com
1
Falta de consenso que, por certo, expresso da diversidade
terica e metodolgica das cincias sociais. Contudo, para o
campo crtico, uma concepo de fundo minimamente compartilhada auxiliaria, no nosso entendimento, a compreenso das determinaes mais essenciais do processo.

intuito de analisar as mudanas da organizao do


trabalho no pas, nas quais visivelmente destacado o forte impacto causado pelo crescimento da
terceirizao nos mais variados ramos produtivos
e suas consequncias no que se refere ao dos
sindicatos e precarizao das condies de trabalho. Essa produo acadmica organizou-se a partir, principalmente, do incio da dcada de 1990.
Assim, entre fins dos anos 1980 e comeo dos
1990 momento em que as reestruturaes se consolidam e avanam fortemente pelo pas2 , j havia importantes estudos de caso e pesquisas sobre
essas transformaes, o que acabou por construir
um campo variado de debate sobre o tema.
Um marco da bibliografia do perodo foi a
coletnea de artigos organizada por Ramalho e
Martins, Terceirizao: diversidade e negociao no mundo do trabalho, publicada em 1994,
que continha colaboraes de cientistas sociais e
sindicalistas. As vrias teses e propostas ali presentes reuniram importantes anlises do perodo
2

Processo discutido com enfoques diversos por autores como


Antunes (2006), Braga (1996), Hirata (1993), Leite (1994),
Teixeira e Oliveira (1998).

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O leitor tem em mos um texto cujo objetivo principal propor uma definio de terceirizao
que seja, ao mesmo tempo, rigorosa do ponto de vista analtico e til do ponto de vista poltico.
Defenderemos que a terceirizao todo processo de contratao de trabalhadores por empresa interposta, cujo objetivo ltimo a reduo de custos com a fora de trabalho e (ou) a
externalizao dos conflitos trabalhistas. Se a formulao parece e simples, de maneira alguma ela consensual. Tal como veremos ao longo do texto, a terceirizao objeto de estudo de
vrias disciplinas e, dentro de cada uma delas, muitas so as controvrsias em torno da sua
definio. Este texto resultado de ampla pesquisa bibliogrfica e de estudos de casos especficos realizados pelos autores ao longo de suas pesquisas de ps-graduao.
PALAVRAS-CHAVE: terceirizao, subcontratao, trabalho.

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POR UMA DEFINIO DE TERCEIRIZAO

e acabaram por servir de base para muito do que


foi desenvolvido nos anos posteriores.3 Passados
quinze anos, uma nova coletnea com artigos de
pesquisadores e sindicalistas foi lanada por Dau,
Rodrigues e Conceio (2009). O livro nos permite
visualizar que, nesse perodo, muito se produziu na
tentativa de compreenso das mudanas nas relaes de trabalho no pas, assim como tambm passaram os sindicatos a expor com mais experincia o
diagnstico das situaes enfrentadas pelos trabalhadores e os provveis caminhos que a luta sindical
ter de trilhar. O nome da coletnea bastante
emblemtico: Terceirizao no Brasil: do discurso da
inovao precarizao do trabalho (atualizao do
debate e perspectivas).
Um dos pontos que parecem ser mais
consensuais a constatao, por esse conjunto de
analistas, de que a terceirizao modificou de forma estrutural o conjunto da base produtiva e de
servios no pas, nas ltimas duas dcadas. Os
modelos organizacionais, pautados pela produo
flexvel e enxuta, muitos derivados da experincia japonesa, criaram formatos de empresa e
tipos de contrato de trabalho de natureza distinta
daqueles que vigoravam na tradicional empresa
fordista do sculo XX: contratos de trabalho com
jornada em tempo integral e com as garantias legais asseguradas, no caso do Brasil, pela Consolidao das Leis Trabalhistas (CLT). Nessas duas
dcadas em que a terceirizao alterou estruturalmente o mercado de trabalho, empresas e trabalhadores passaram a se relacionar em condies econmicas, polticas e sociais significativamente distintas. Essa mudana estrutural do mercado de trabalho se verifica, por exemplo, no rebaixamento geral das condies de trabalho e
emprego das categorias terceirizadas4 e no peso
que a ameaa de terceirizao tem nas negociaes
daqueles trabalhadores no terceirizados.
3

Como prova da importncia desse livro naquele contexto,


basta lembrar que ele foi publicado no ano seguinte entrada
em vigor da Smula 331 do TST, que ainda hoje a orientao dos tribunais para julgar questes relativas terceirizao.
4
Apenas para dar um exemplo do que estamos chamando
de reestruturao do mercado de trabalho, ao comparar os
acordos coletivos de trabalhadores petroleiros e trabalhadores terceirizados na refinaria de Paulnia (SP), Marcelino
(2012) conclui que a situao de trabalho dos petroleiros

Outra constatao frequente, ainda que


relativizada em certas anlises, diz respeito aos resultados desse processo do ponto de vista dos trabalhadores. Trata-se da tendncia de precarizao
das condies de trabalho com o advento das
terceirizaes, o que se evidencia em perda salarial e de direitos, aumento da intensidade do
trabalho e dos riscos sade do trabalhador, alm
de dificuldades enfrentadas pelos sindicatos para
unificar as lutas comuns. possvel afirmar, ento, que a terceirizao a principal forma de
precarizao do trabalho nas ltimas duas dcadas (Druck, 2011).
Entretanto, a despeito dessas preocupaes compartilhadas por diversas pesquisas, podemos ainda perceber uma dificuldade de definio do termo terceirizao, o que se relaciona,
segundo sustentamos, a uma dificuldade em caracterizar o lugar ocupado pela terceirizao na
fase de reestruturao neoliberal do capitalismo.
Ainda que possam ser feitas analogias da
terceirizao com prticas antigas, existentes
desde os primrdios do capitalismo, neste artigo, procuramos entender essa prtica como fenmeno particular do capitalismo contemporneo articulado hegemonia das finanas. Propomos diferenciar termos que costumam aparecer como sinnimos no debate (terceirizao,
subcontratao e externalizao), o que permite
construir uma alternativa de definio com
consequncias analticas e polticas importantes.

O DILEMA DA DUALIDADE
Segundo Leiria e Saratt (1995), o criador
do termo terceirizao foi Aldo Sani, engenheiro e diretor superintendente da Riocell empresa de celulose de Guaba (RS) no incio da dcada de 1970. A palavra terceirizao um neologismo; sua origem o latim terciariu, derivada do
amplamente mais regulada pelo instrumento da negociao coletiva que a dos terceirizados. Dos 39 itens aplicveis s duas categorias referentes a benefcios, segurana no trabalho e condies de contrato 24 constam apenas no acordo coletivo dos petroleiros.

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ordinal tertiariu. Ao que tudo indica, esse neologismo uma exclusividade brasileira; em todos os
outros pases, o termo usado refere-se relao entre as duas empresas, ou seja, sempre a traduo
da palavra subcontratao: em francs, soustraitance, em italiano, sobcontrattazione, em espanhol subcontratacin, no ingls, outsourcing, em
Portugal, subcontratao.
Principalmente durante os anos de 1990,
vrias publicaes da rea de Administrao foram lanadas e consistiam, em sua grande maioria, em manuais sobre como implementar o chamado mecanismo de gesto, ou tcnica moderna de administrao. Em sua quase totalidade, defendia-se a ideia de que as empresas deveriam focar suas atividades-fim e delegar tarefas e processos acessrios (atividades-meio) a
outras empresas especializadas. O tom fortemente
pragmtico desse discurso em direo aos benefcios para as empresas tem como pano de fundo uma
vaga ideia das noes de modernidade e globalizao.
Nessa bibliografia, a palavra modernidade usada
no sentido dado pelo senso comum: a inovao
constante, tanto do ponto de vista tcnico quanto
do organizacional. Nessa acepo de modernidade,
s h positividade; posicionar-se contra qualquer
iniciativa modernizadora significa, portanto, contrariar os princpios da lgica. Quanto ao termo
globalizao, seu emprego tambm vago, sem muito
rigor conceitual. De uma maneira geral, tratam-no
como uma palavra neutra, cuja positividade ou
negatividade definida pelo evento que se analisa.5
Ainda que notadamente distintos das abordagens empresariais, alguns valores e percepes desse pano de fundo conceitual podem ser
encontrados nos debates que tomaram conta de
outros ambientes acadmicos e sindicais. Apresentado sob formas diferentes, o essencial do argumento pode ser assim formulado: dadas as condies bsicas de funcionamento de qualquer economia capitalista e da produo complexa em larga escala, em um contexto de globalizao, as empresas tendero a buscar servios cada vez mais
5

especializados para incremento da sua produtividade e da qualidade dos seus produtos. Elas
passam, assim, a subcontratar fora de trabalho,
deixando de ser responsveis, diretamente, por
parte da produo ou dos servios a ela ligados.
Essas relaes seriam baseadas na cooperao entre empresas e seriam simtricas, sem necessariamente existir a subordinao de uma em relao
outra. Porm, como toda empresa capitalista precisa sobreviver no mercado, algumas acabam se valendo do artifcio das subcontrataes para simplesmente reduzir seus custos, com pouca ou nenhuma preocupao sobre como e em que condies esse trabalho subcontratado ser desempenhado. Assim, ao invs de o resultado ser a proliferao de empresas modernas e pautadas pela
qualidade do processo produtivo, criam-se vrias
formas de burla legislao trabalhista, o que faz
aumentar a precarizao do trabalho.
Diversas pesquisas empricas orientaram-se
por esse raciocnio. Ao apresentarem casos especficos da realidade brasileira, os estudos encontravam consequncias negativas para os trabalhadores e para os sindicatos. Entretanto, em muitos
desses trabalhos, quando apontavam crticas
terceirizao, estava subentendido que era apenas
quelas formas consideradas distorcidas sobretudo devido a questes culturais do pas de uma
tendncia mundial que pode, se bem aplicada, acarretar melhorias ao processo produtivo ao criar redes especializadas nas quais se encontram trabalhos mais criativos e autnomos. Algo semelhante,
por exemplo, situao analisada por M. Piore e C.
Sabel (1984) de especializao flexvel. A ideia
subjacente dessas vises a de que a crescente
modernizao das relaes de trabalho no pas
diminuiria os aspectos negativos da terceirizao.
Dava-se forma ao que muitos chamavam de
as duas modalidades de terceirizao. Um exemplo claro visto no artigo de Abreu e Sorj (1994,
p.64) sobre formas distintas de subcontratao:

Exemplos de trabalhos com essas caractersticas so os


de Leiria et al. (1992) e Oliveira (1994).

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A primeira [modalidade de subcontratao] [...]


envolve uma terceirizao da produo motivada pelas necessidades de alcanar nveis de qualidade e produtividade superiores. As inovaes
tecnolgicas e de gesto da produo obtidas ao

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nvel da empresa subcontratante so transferidas nmico e poltico que atingia todos os pases do
para as empresas subcontratadas. O segundo
caso que pode ser chamado de terceirizao por mundo. Assim,
contingncia significa a externalizao da produo como mecanismo de reduo de custos de
No h como contrapor reduo de custos versus
produo. Transferir para o trabalhador os cusqualidade, produtividade, competitividade, pois,
tos de energia, equipamento e espao e apoiar-se
para se atingirem os novos padres de
numa fora de trabalho sem o nus da legislao
competitividade, exigidos pela reordenao do
trabalhista so as motivaes principais da
mercado internacional, o trip custos, qualidasubcontratao no segundo modelo.
de e produtividade o principal sustentculo no
somente da terceirizao, mas do modelo japons
no seu conjunto; at porque o processo de melhoria
Na mesma coletnea, Faria (1994) utiliza
de qualidade significa, geralmente, reduo de
uma lgica de anlise semelhante. A primeira
custos (Druck, 1999, p.149).

modalidade de terceirizao seria aquela que vem


dos pases industrializados, chamada, segundo o autor, de outsourcing total, que gira em torno da busca do aumento de produtividade e qualidade a partir de um novo posicionamento
comportamental, o ganha-ganha, baseado na parceria e satisfao das partes. Para a segunda modalidade, no entanto, ele d outro nome por sinal,
recorrente em anlises subseqentes : outsourcing
tupiniquim, isto , a terceirizao predominante
para o gosto do atrasado empresarial brasileiro,
na qual o objetivo a obteno de lucros em curto
prazo, reduzindo-se custos de forma generalizada.
Somente essa ltima levaria a uma situao de antagonismo entre os interesses empresariais e os trabalhadores e sindicatos.
Ainda na dcada de 1990, uma proposta
diferente de compreenso foi apresentada por
Druck (1999). Sem desconsiderar a diversidade
das experincias realizadas no pas, a autora negava a possibilidade de se separar o que seria
uma tcnica moderna e uma verso brasileira. O argumento, em sentido metodolgico e
terico, dizia respeito impossibilidade de se
analisar o processo pela identificao de formas
ideais contrastando com prticas distorcidas. Em
sua opinio, a terceirizao precisava ser vista
como uma estratgia inclusa num programa maior de reestruturao produtiva. Tal programa
visava, sobretudo, a novas fontes de acumulao
de capital e ao contorno das barreiras a essa acumulao criadas pelos custos da fora de trabalho
e pelas resistncias dos trabalhadores. Para Druck,
ao se postular uma suposta terceirizao brasileira, ignorava-se um complexo movimento eco-

A referncia ao modelo japons se explica pelo fato de as inovaes da indstria daquele pas, principalmente na Toyota, terem influenciado significativamente projetos de
reestruturao em vrias empresas de outras
partes do mundo, isto , serviram de base a
muito do que se projetava como moderno. A
questo era justamente mostrar que no havia
tal dualidade para esse projeto. Como j havia
ressaltado Chesnais (1996, p.53), para os grandes grupos japoneses, o objetivo das transferncias de atividades para redes de subcontratao
foi o de fazer [...] recair sobre firmas terceiras
os imprevistos conjunturais e para impor aos
assalariados dessas firmas o peso da precariedade contratual, combinado com nveis de salariais bem inferiores.
Na dcada de 2000, uma nova proposta
de anlise foi construda por Ruduit-Garcia
(2002). Para o autor, seria preciso superar teses
que visavam, a priori, concluir se a terceirizao
positiva ou negativa. O argumento principal por
ele desenvolvido de que as relaes entre empresas so multiformes e no tendem, necessariamente, a um ou outro lado. Ao tomar como exemplo
seu estudo no setor de telecomunicaes, RuduitGarcia conclui que, se a empresa central estabelece
vnculos baseados em estratgias competitivas, de
cooperao, sobre produtos tcnicos mais complexos, haver melhores condies para existncia de
formas estveis e no precrias de emprego. Porm, se a relao de subordinao e as intenes
somente giram em torno da reduo de custos, os
contratos de trabalho geralmente tm sido precri-

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os. O autor afirma que [...] quanto mais prxima


da empresa central estiver a empresa contratada,
maiores seriam as chances de prticas no precrias de emprego (Ruduit-Garcia, 2002, p.422).
Ainda com base nessas observaes, ao
construir os verbetes sobre subcontratao e
terceirizao em Catani e Holzmann (2006),
Ruduit-Garcia busca diferenciar os dois termos.
Subcontratao seria um termo genrico para
toda transferncia de atividades e tarefas de uma
empresa a outra unidade empresarial, o que pode
se referir tanto atividade-fim de uma empresa
quanto a atividades de suporte ou de apoio. As
modalidades de subcontratao seriam diversas:
trabalho em domiclio, cooperativas, autnomo,
por empreitada, franquias, teletrabalho, por projetos etc. J a terceirizao expressaria
[...] o recurso gerencial pelo qual uma empresa
transfere parte de sua atividade-fim industrial,
de servios ou agrcola para outra unidade
empresarial, tendo em vista flexibilizar a organizao e as relaes de trabalho e focar esforos
em atividades com mais especializao e maior
valor agregado (Ruduit-Garcia, 2006, p. 311).

A terceirizao seria, assim, um [...] mtodo gerencial que se distingue das antigas prticas de subcontratao, posto que busca instituir
organizaes horizontais (2006, p.311).
A questo principal que, no tocante tanto
ao que Ruduit-Garcia considera ser subcontratao
quanto terceirizao, no seria possvel, segundo o
autor, entender o processo de forma nica, pois o
fenmeno seria diverso, e cada modalidade comportaria consequncias distintas aos trabalhadores.
Assim, [...] a subcontratao no se limita necessariamente a prticas precrias de trabalho (2006,
p.276), e a terceirizao poderia tambm significar
oportunidades para pequenas empresas terem acesso
a capital e a novos mercados, o que levaria a uma
maior capacitao de empresas e trabalhadores. Os
resultados de cada processo dependeriam de como
os atores interagem em cada local, de acordo com
especificidades sociais e econmicas.
Estudando a ao sindical diante da
terceirizao em dois grandes sindicatos da re-

gio de Campinas (SP), Marcelino (2008) buscou uma definio de terceirizao aquela que
defenderemos neste trabalho que combina elementos dos trabalhos de Druck e Ruduit-Garcia.
De um lado, tal definio incorpora a inexistncia
de uma dualidade entre terceirizao e
precarizao do trabalho advindas de boas ou
ms terceirizaes, tal como nos aponta Druck.
De outro, essa definio de terceirizao converge com a de Ruduit-Garcia, quando afirma que
nem toda subcontratao , necessariamente,
terceirizao. Mas, em nossa leitura, ao tentar
superar o dualismo de vises necessariamente
positivas ou negativas, Ruduit-Garcia acaba
por construir outro, segundo o qual o processo,
por depender de inmeros fatores e da interao
de diversos atores sociais, pode ser tanto uma
coisa quanto outra, livre de determinaes sociais mais gerais. Mesmo que recolocada, a insuficincia da definio de Ruduit-Garcia nos parece ser uma variao daquela posio j identificada
e criticada por Druck (1999), qual seja, a de que
seria possvel, de acordo com as posturas tomadas entre as empresas, estipular processos estratgicos voltados mais para a busca de qualidade e eficincia, por um lado, e tentativas mais
explcitas de reduo de custos, por outro.
Numa tentativa de superao desses limites, consideramos que possvel traar certas tendncias gerais da acumulao capitalista que iro
fundamentar qualquer processo de reestruturao
produtiva. No se trata de um a priori arbitrrio,
mas do prprio movimento econmico e poltico
que , em ltima instncia, o que condiciona as
variaes existentes. Em segundo lugar, ainda que
concordemos que necessrio encontrar diferenas entre subcontratao e terceirizao, os critrios de atividades auxiliares ou atividades-meio e
atividades-fim no tem como servir a esse propsito. Voltaremos a esse ponto ao fim do artigo, mas
seria preciso j resgatar uma questo fundamental:
foram os empresrios, nas dcadas de 1980 e incio de 1990, que buscaram legitimar as terceirizaes
a partir do argumento de que, subcontratando atividades-meio, as empresas poderiam ficar mais bem

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POR UMA DEFINIO DE TERCEIRIZAO

focadas em suas finalidades. A Smula 331 do


TST, de fato, incorporou esse iderio. Porm, na
atualidade, do prprio setor empresarial que
surgem reivindicaes para a legalizao da
terceirizao total, at para atividades-fim (Conceio; Lima, 2009). Na rea do Direito, tambm
cresce o questionamento sobre a indefinio do
que seria cada tipo de atividade. Isso nos parece
um bom indicativo de que o critrio que considera
meios e fins, para essa dimenso mais terica
da anlise da subcontratao ou terceirizao, fluido e limitador do alcance de anlise.6
Se, por um lado, discordamos da diviso feita por Ruduit-Garcia entre boas e ms terceirizaes,
por outro, concordamos com o autor no sentido
preciso de que somente com a compreenso das
relaes concretas estabelecidas entre empresas e
trabalhadores possvel extrair um entendimento
do processo de terceirizao. Isto , independentemente do que queriam os idealizadores do modelo japons ou se existe ou no uma dualidade
entre formas de terceirizao, caberia s anlises
(acadmicas ou no) pesquisar as tendncias e os
rumos tomados pelos programas de reestruturao
produtiva e, por conseguinte, pelas terceirizaes.
Dito de outro modo, caberia apresentar dados
empricos, estudos de caso e de setores econmicos que pudessem indicar as reais condies de
trabalho nas empresas que compunham as redes
de subcontratao e terceirizao. Estariam elas realmente se especializando em atividades mais complexas e diferenciadas, preservando direitos trabalhistas das categorias e aumentando o dinamismo
das economias nacionais? Ou seriam as terceirizaes
as melhores formas encontradas para quebrar resistncias e diminuir os custos gerais com a fora de
trabalho, por meio de diminuio de salrios, perda
de direitos e piora das condies de trabalho?
No h condies, neste espao, de proporcionar um levantamento sobre a totalidade do que
foi at aqui produzido em termos de consequncias
da terceirizao para as condies de emprego e
6

O que no significa que, nas disputas polticas presenciadas no poder judicirio e no legislativo, a distino entre atividade-meio e atividade-fim no possa ter um papel importante para a luta defensiva dos trabalhadores.

trabalho.7 Contudo, possvel dizer, com boa segurana, que a grande maioria das pesquisas revelou claros indcios que comprovam a segunda tendncia, isto , de que as terceirizaes levam
precarizao (em maior ou menor grau) das relaes de trabalho e emprego. Segundo Druck (2011),
dado o acmulo de pesquisas feitas nas ltimas
duas dcadas, constata-se que a terceirizao causou efetivamente a precarizao das condies de
trabalho no Brasil. Na verdade, seria interessante
mudar a prpria pergunta: nos casos em que
possvel comparar situaes anteriores de
enquadramento ocupacional e resultados posteriores devidos a processos de terceirizao, houve,
em algum lugar do pas, melhoria das condies
de trabalho e emprego (salrios, direitos, segurana e
vnculos sindicais) em relao s condies anteriores? At o presente momento, desconhecemos casos
em que a resposta a essa pergunta seja positiva.

TERCEIRIZAO E DIVISO DO TRABALHO


Os estudos de caso e os relatos dos sindicatos da coletnea de artigos de Dau, Rodrigues
e Conceio (2009, p.1) tambm indicam que a
resposta pergunta acima , de fato, negativa. Para
os organizadores, [...] a terceirizao, alm de ter
piorado as condies do emprego, aumentado o
trabalho precrio e informal sempre ressalvadas
as excees , contribuiu tambm para promover
uma espcie de polarizao entre os assalariados.
Polarizao estabelecida entre um ncleo relativamente estvel de trabalhadores e a zona cada vez
mais expandida de trabalhadores que so submetidos a formas precrias de emprego e trabalho.
Mas, ao longo das intervenes da citada
coletnea e em vrias outras produes contemporneas, no se encontram esforos conceituais explcitos para definir terceirizao e para especifi7

Poderamos, contudo, citar alguns exemplos, como


Marcelino (2004) na indstria metalrgica e Marcelino
(2008 e 2012) na Petrobras e no servio pblico dentro da
universidade; Druck (1999) e Godinho (2003) sobre a
indstria Petroqumica, Amorim (2011), Colli (2000),
Jinkings e Amorim (2006) sobre a indstria txtil; Cavalcante (2009 e 2010) sobre o setor de telecomunicaes.

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Encontramos esse esforo em Pochmann (2007) e nos


trabalho publicados por Druck e Franco (2007) e Druck
(2011).
Segundo Martins (2005, p.53-54), os principais contratos de natureza civil aplicados aos processos de
terceirizao so a empreitada e a subempreitada, a prestao de servios e a parceria. A empreitada ou locao
da obra distingue-se da locao de servios pelo fato
de, na primeira, contratar-se um resultado e, na segunda, uma atividade, embora haja em ambas, a princpio,
independncia e autonomia na prestao de servios. Na
empreitada, o empreiteiro pode ser pessoa fsica ou jurdica, mas o empregado s pode ser pessoa fsica (art. 3o
da CLT). No contrato de trabalho desse empregado, no
consta o resultado, mas a atividade; o empreiteiro autnomo para gerenciar esse trabalho.

de uma empresa para uma terceira, a qual assumiria responsabilidade de execuo sob determinadas condies contratuais. A empresa terceira pode
estar dentro ou fora da contratante, mas o que importa que seus empregados esto em condies
diferenciadas de trabalho. J a subcontratao consistiria nas relaes entre empresas em que h
contratao de fornecedores de produtos ou servios completos. Esse aspecto da anlise de Young
reaparecer em nossa discusso a seguir. Seria essa
subcontratao de fornecedores de produtos e
servios completos nada mais do que a diviso
do trabalho entre empresas capitalistas? Seria correto continuar a chamar esse processo de
subcontratao?
A mesma questo reaparece ainda mais
explcita no artigo de Conceio e Lima (2009).
Ao discutirem as reivindicaes atuais de organizaes patronais e sindicatos a respeito de uma
nova legislao referente terceirizao no pas,
afirmam que a terceirizao no uma novidade, pois est presente desde os primrdios da
Revoluo Industrial no sistema de putting-out.
De forma que:
[...] de uma maneira abrangente, pode-se afirmar
que o ato de terceirizar indissocivel do prprio processo de diviso social do trabalho. Em
qualquer sistema econmico baseado na diviso
social do trabalho seja ele capitalista ou no a
terceirizao ser elemento constitutivo, j que a
diviso do trabalho resulta sempre em especializao e troca (Conceio; Lima, 2009, p.188).

Mas, segundo Conceio e Lima (2009),


por ser difundida em meio abertura de mercados vinda com a globalizao, v-se a emergncia de aspectos negativos no Brasil, ou seja, num
contexto de concorrncia intensa, as empresas
buscam aumentar flexibilidade e causam srios
prejuzos aos trabalhadores.
Dessa maneira, percebe-se que, a despeito
de certos consensos sobre o tema, persistem
indefinies sobre as relaes entre subcontratao,
terceirizao e a prpria diviso do trabalho capitalista. E essa lacuna no um mero detalhe. Afinal, se terceirizao for sinnimo de subcontratao

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car o lugar dela no processo de reestruturao do


mercado de trabalho no Brasil.8 A regra que o
termo terceirizao seja usado como sinnimo de
subcontratao (terceirizados podem ser assalariados de empresas interpostas ou indivduos em
tarefas informais) e que, do ponto de vista de sua
origem, seja tratado como um desdobramento natural da diviso de trabalho no capitalismo.
Um importante aspecto no sentido de uma
definio de terceirizao colocado por Marcelino
(2008) e Silva (2009); trata-se das consequncias
jurdicas dos contratos de terceirizao. A relao
entre empresa e trabalhador regulada pelo Direito do Trabalho. Com a terceirizao, essa mesma
empresa, agora tomadora, se livra das regras dessa
rea do Direito tradicionalmente mais restritivas,
pois protetoras do trabalhador e passa a administrar contratos com outras empresas na esfera
do Direito Civil.9 Esse , portanto, o objetivo das
empresas, isto , tentar escapar do enquadramento
jurdico trabalhista, o que no significa, evidentemente, que a Justia do Trabalho no possa identificar relao de emprego independentemente das
intenes das partes envolvidas.
Os argumentos de Young e de Ypeij, que
so resumidos em Arajo e Ferreira (2009), tambm buscam conceituar modalidades distintas
de terceirizao. Yepij faz uma distino anloga
quelas aqui apresentadas anteriormente entre formas de subcontratao parcial, completa, simtrica ou assimtrica. J Young diferencia os conceitos
de outsourcing e de subcontracting. O primeiro,
traduzido como terceirizao, estaria ligado a transferncias de atividades produtivas e de servios

POR UMA DEFINIO DE TERCEIRIZAO

e consistir, em ltima instncia, na especializao


inerente diviso do trabalho capitalista, teria sentido terico, mas tambm poltico questionar
se ela gera necessariamente reduo de custos e
precarizao do trabalho? Seria possvel conceituar
o lugar que a terceirizao ocupa nas relaes de
trabalho no pas?
A seguir, buscamos mostrar que a terceirizao
uma das formas de subcontratao e que ela no
pode ser confundida com a diviso capitalista do
trabalho em si.

CADERNO CRH, Salvador, v. 25, n. 65, p. 331-346, Maio/Ago. 2012

UMA PROPOSTA DE DEFINIO: o critrio


da intermediao da fora de trabalho10
Nossa definio parte do pressuposto de
que a terceirizao, no Brasil, tem um lugar preciso na estrutura do mercado de trabalho: nos
ltimos vinte anos de nossa histria, ela se tornou o mais importante recurso estratgico das
empresas para gesto e reduo dos custos com
a fora de trabalho. Assim, para sermos rigorosos
com a amplitude da utilizao do termo terceirizao
e por reconhecer a importncia poltica que ela tem
para a organizao dos trabalhadores, optamos por
uma definio abrangente: terceirizao todo processo de contratao de trabalhadores por empresa
interposta, cujo objetivo ltimo a reduo de custos com a fora de trabalho e/ou a externalizao
dos conflitos trabalhistas. Ou seja, a relao na
qual o trabalho realizado para uma empresa, mas
contratado de maneira imediata por outra. Na realidade brasileira, a terceirizao inseparvel da
ampliao da explorao do trabalho, da
precarizao das condies de vida das classes trabalhadoras. E, certamente, ela no teria a
abrangncia que tem hoje se no fosse a sua capacidade de reduzir custos e, portanto, de servir
como poderoso instrumento para a recomposio
das taxas de lucro e de transferir para outras
empresas (as contratadas) o problema trabalhista, a necessidade de administrao da fora de
10

Algumas das ideias presentes nesse item foram inicialmente trabalhadas em Marcelino (2007).

trabalho e de negociao com ela e seus sindicatos. esta definio ampla que defenderemos aqui.
Quando dizemos que terceirizao todo
processo de contratao de trabalhadores por
empresas interpostas, h uma clara opo por
privilegiar a relao empregatcia estabelecida por
essa forma de gesto da fora de trabalho. Isso
porque na natureza dos contratos firmados
entre as empresas e os trabalhadores que encontramos o que h de mais estvel nessas relaes.
Todo o resto fluido: a definio de atividadefim e atividade-meio,11 a real capacidade tcnica
das empresas subcontratadas, a noo de parceria, a ideia de que a terceirizao garante qualidade. E, quando falamos de relao empregatcia,
no estamos nos referindo ao tipo de contrato
que o trabalhador estabelece (temporrio ou por
tempo indeterminado) nem s condies de remunerao e proteo desse trabalho (presena
de mais ou menos direitos trabalhistas, maior
ou menor salrio). Referimo-nos, sim, ao fato de
que, entre o trabalhador e a atividade que ele
desenvolve para benefcio da produo ou do
servio de uma empresa, h outra empresa, cujos
recursos provm da primeira (mesmo que a empresa
terceira seja contratada por mais de uma tomadora) e
os lucros so auferidos a partir da intermediao da
fora de trabalho. Nessa relao, importa pouco, portanto, se a empresa terceirizada tem ou no maior
capacidade tcnica que a contratante.
Entendemos que a atividade-fim de qualquer empresa capitalista a valorizao e realizao do valor; algumas, para tanto, produzem mer11

Klein (2006) entende que o branding (gesto da marca)


tornou-se o grande objetivo de empresas de todo os segmentos. Para tanto, busca-se construir uma identificao dos consumidores com os valores que as marcas
representariam. A consequncia dessa conexo direta
entre consumidores e valores simbolizados pelas marcas o fato de a produo fsica das mercadorias passar a
ser vista como externa ao negcio dessas marcas. Com
esse intuito, os discursos de gerentes e acionistas tentam fazer crer que se tornou obsoleta a ideia segundo a
qual uma empresa responsvel pela sua fora de trabalho. Ou seja, toda atividade produtiva passa a ser
terceirizvel. Nos termos que aqui estamos tratando,
significa dizer que, do ponto de vista das empresas (ou
marcas), se existe uma atividade-fim, ela tem muito
pouco a ver com qualquer tipo de trabalho vivo que essa
empresa demande. No esse o negcio delas. Alguns
exemplos j so bem conhecidos: Nike, Benetton etc.,
assim como o caso da Levis no Brasil (Amorim, 2011).

338

cadorias tangveis, outras prestam servios ou investem em mercado financeiro etc. O resultado
concreto do trabalho importa na medida em que
cristaliza o processo de valorizao em determinada mercadoria, mas no suficiente para determinar, de maneira fixa e rgida, o que atividade-fim
ou atividade-meio. Na verdade, ao focar no processo de trabalho, a discusso sobre atividade-meio e
atividade-fim acaba por se referir a valores de uso e,
assim, inverte a relao de determinao da lgica
capitalista: o processo de valorizao aparece como
subordinado ao processo de trabalho, quando o
inverso que guia a ao das empresas, isto , a
valorizao que subsume o processo de trabalho.
Assim, distanciamo-nos de duas acepes
comuns nos debates sobre terceirizao aqui citados. A primeira aquela que afirma ser possvel
analisar a terceirizao pelo prisma da atividade que
vem a ser terceirizada, o que leva a discusses sobre a existncia ou no de parcerias ou competncia tcnica. No se trata de requentar, aqui, o
argumento da terceirizao tupiniquim. Mas
preciso reconhecer que boa parte das empresas terceiras, no pas, no criada porque tem especializao tcnica. Pelo contrrio, so empresas que passam a se especializar a partir da transferncia de
tecnologias e de conhecimento da tomadora para a
terceira, o que comprova a subordinao estrutural12
desta quela. Em alguns setores, foi um fenmeno
comum a existncia de empresas fundadas por antigos trabalhadores das empresas principais, em processos individuais ou coletivos (as cooperativas, por
exemplo). Outras tantas surgem meteoricamente por
ocasio de editais pblicos e desaparecem na mesma velocidade (vide caso das gatas nas refinarias
brasileiras). Em outras palavras, uma definio de
terceirizao no pode basear-se na especializao
da terceira. Certamente, como tendncia geral, esse
no o fator determinante para se subcontratar trabalhadores no Brasil.
A segunda acepo da qual nos distanciamos aquela que define terceirizao somente se
houver relao duradoura entre empresas, como,
12

Sobre a subordinao estrutural na discusso jurdica,


ver Delgado (2007).

por exemplo, em Martins (2005). O contrato duradouro entre uma contratante e uma subcontratada
, na nossa compreenso, apenas um dos tipos de
terceirizao possvel. Talvez ele seja menos precrio do ponto de vista do trabalhador, pois tem
mais chances de propiciar vnculos trabalhistas
mais slidos (com os direitos que um contrato por
tempo indeterminado garante), de interferir na
definio de acordos coletivos cumulativos e de
propiciar maior organizao no local de trabalho.
Mas definir terceirizao pela longevidade da relao entre duas empresas seria ignorar uma gama
imensa de relaes interempresariais que se verificam no contexto brasileiro como, por exemplo, as
numerosas subcontrataes realizadas pelas refinarias brasileiras para sua ampliao e manuteno (Marcelino, 2008, 2012).
Sobre essas diferentes formas de compreenso, cabe aqui um comentrio em relao
maneira pela qual o Direito trata o processo. Dizer que a terceirizao, tal como fazemos,
contratao de trabalhadores por empresas interpostas para reduzir custos poderia ser associado, no campo da discusso jurdica, j antiga
figura do marchandage, uma forma pejorativa
de designar a simples intermediao de mo de
obra, que considerada ilcita e tambm condenada pela Organizao Internacional do Trabalho (OIT), por tratar o trabalho como uma simples
mercadoria (Carelli, 2007). O problema que, nessa dimenso do debate jurdico, volta-se ao modelo
referente boa e m terceirizao, ou
terceirizao correta e falsa, pois, quando prevalece a intermediao de mo de obra, enxergase seu carter negativo, enquanto a contratao de
empresas com alta especializao representaria sua
face verdadeira ou positiva. Evidentemente, do
ponto de vista jurdico crtico, faz todo o sentido
lutar contra as formas mais abjetas e precrias de
terceirizao, nas quais nem um vestgio sequer de
especializao pode ser encontrado. Porm no h
processo de busca de especializao nessa fase atual
do capitalismo que tambm no se paute pela reduo de custos, isto , que tambm no resulte
numa tendncia de precarizao e quebra de resis-

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Paula Marcelino, Svio Cavalcante

CADERNO CRH, Salvador, v. 25, n. 65, p. 331-346, Maio/Ago. 2012

POR UMA DEFINIO DE TERCEIRIZAO

tncia dos trabalhadores. Da a necessidade terica, mas tambm poltica, de se problematizar o que
se chama de intermediao de mo de obra e encarar a terceirizao de forma ampla.
Assim, de acordo com a definio que propomos, subcontratao e terceirizao no so sinnimos. Terceirizao uma das formas de
subcontratao; h outras, tais como: o repasse
de tarefas pelo trabalho domiciliar, os trabalhadores autnomos etc. O que interessa reter aqui o
que vrios autores (Morin, 2004; Carelli, 2002, 2003,
entre outros) ainda que a definio deles seja diferente da nossa apontaram como externalizao
da contratao de trabalhadores. Toda vez que uma
empresa resolve terceirizar, o que ela faz transferir
para outra os riscos e parte dos custos com a
contratao da fora de trabalho (os trabalhadores,
os terceiros). Isso porque o seu prprio contrato
deixa de ser trabalhista (empresa versus trabalhador) e passa a ser comercial ou civil (empresa versus
empresa). Tal acontece se a empresa subcontratada
ou no especialista na funo, se o contrato dela
com seus trabalhadores ou no por tempo
indeterminado e se a relao entre contratante (ou
tomadora) e subcontratada (ou terceira) ou no
duradoura.
A opo, neste texto, pelo uso da palavra
terceirizao, ao invs de subcontratao, se d
por vrios motivos: a) esse o termo consagrado
no Brasil; b) sobre ele que se constroem as aes
pblicas e se organizam trabalhadores e empresrios em suas entidades classistas; c) toda a bibliografia sobre o tema est assentada nesse termo; d)
o ltimo e mais importante motivo: ele expressa
com exatido a nfase que demos em nossa definio: a condio de terceiro do trabalhador no que
contratado entre duas empresas.
Diante da definio que propomos, no h
como deixar de considerar parcela importante do
trabalho temporrio, tal como regulamentado pela
Lei no 6.019/74, como uma forma de terceirizao.
Trabalho temporrio, numa parte expressiva dos
casos, contratao de trabalhadores por empresa
interposta. Nele, o trabalhador est vinculado a uma
empresa, e quem paga seu salrio, indiretamente,

outra, mesmo que o contrato de trabalho seja diferente dos chamados terceirizados estveis.
A gama do que pode ser chamado de
terceirizao ampla e variada. Sem querer esgotar
todas as relaes possveis entre duas empresas e
trabalhadores terceirizados, cremos que uma lista
do que e do que no terceirizao pode clarear
a definio dada, ou seja, pode exemplific-la e
explic-la. Seguindo nossa definio, as principais
formas de terceirizao hoje, no Brasil, so:
a) Cooperativas de trabalhadores que prestam servio para uma empresa contratante. Normalmente
so ex-trabalhadores demitidos e incentivados a
montar uma cooperativa. A cooperativa que
tem juridicamente status de empresa contratada pela empresa principal, e os seus trabalhadores passam a receber por produo ou hora/
aula, no caso de cooperativas de professores em
escolas e faculdades particulares.
b) Empresas externas, que pertencem a uma rede
de fornecedores para uma empresa principal
como, por exemplo, os fornecedores de autopeas
para as montadoras, principal nicho desse tipo
de terceirizao. Possivelmente, a forma de
subcontratao mais organizada, menos precria
e que sofre menos presses contrrias sua existncia. constituda por empresas de tamanho
variado e, no caso das maiores, com participao de capitais multinacionais. Essa uma forma de terceirizao mais difcil de ser caracterizada como tal, devido importncia que as empresas de autopeas tm no mercado de trabalho
brasileiro. Trata-se, entretanto, de uma cadeia
ampla de trabalho subcontratado que converge
para o produto final de uma ou mais empresas
principais. No caso do setor automotivo, houve
um processo posterior de transferncia e (ou)
externalizao de setores da produo, mas, em
larga escala, ele j nasceu estruturado em redes
de subcontratao. Aqui, a terceirizao em cascata frequente.
c) Empresas externas (s) contratante(s), subcontratadas
para tarefas especficas, tais como as centrais de
teleatendimento e construtoras.
d) Empresas de prestao de servios internos

340

contratante: limpeza, manuteno, montagem,


jardinagem, segurana, logstica, recursos humanos etc. Essa a forma clssica de terceirizao,
sobre a qual no pairam dvidas da natureza
das relaes estabelecidas. So empresas contratadas, de maneira exclusiva ou no, de modo
permanente ou no, para o desenvolvimento de
atividades dentro da contratante. Esse tipo de
terceirizao acontece no setor produtivo e no de
servios, na iniciativa privada e nos servios pblicos, e pode estar presente tanto nas atividades
consideradas secundrias quanto nas principais.
e) As chamadas Personalidades Jurdicas (PJs): so
empreendimentos sem empregados, que passaram a realizar atividades que eram desenvolvidas por trabalhadores assalariados formais. Trata-se de uma forma de terceirizao que tem
ganhado importncia no cenrio brasileiro. Embora seja constituda por um trabalhador apenas, h uma empresa interposta (a dele), que faz
diminuir sensivelmente os custos com a fora
de trabalho (a sua prpria) e a carga tributria
que recai sobre as contratantes.13
f) Quarteirizao ou terceirizao delegada, ou ainda terceirizao em cascata. Em nossa opinio, o
termo terceirizao em cascata define melhor o
processo e abarca vrias possibilidades de
subcontratao por empresas j subcontratadas.
Tal processo comum nas redes de subcontratao
e nos processos de terceirizao dentro das refinarias brasileiras, por exemplo (Marcelino, 2008).
Se o objetivo da subcontratao sempre a diminuio dos custos com a fora de trabalho, fcil
imaginar as consequncias da terceirizao em cascata na precarizao das condies de utilizao e
remunerao da fora de trabalho.
Ainda segundo Martins, h a terceirizao
13

Mudar as formas de contratao altera significativamente os custos com a fora de trabalho no Brasil. Contratar um autnomo ou uma cooperativa bem mais
barato que gerar um emprego interno. Na comparao
com o emprego assalariado formal (pblico ou privado),
o peso da cunha fiscal no contrato PJ (empresa) chega a
ser 56,5% inferior, e o do autnomo de 11,7% inferior.
No foi por outro motivo que a exploso da abertura de
novos negcios no Brasil se deu, em grande parte, devido ao surgimento das empresas sem a presena de empregados, modificando significativamente a natureza e
composio dos custos de contratao dos trabalhadores. (Pochmann, 2007, p.15).

por contratos mercantis, por exemplo: a) engineering:


o objetivo desse tipo de terceirizao a obteno
de uma indstria construda, instalada e em funcionamento; b) contrato de fornecimento: ambas as
partes pactuam a entrega de algum produto, sendo
que o contrato cessa no momento dessa entrega; c)
concesso mercantil: na qual um fabricante procura
terceiros para ajud-lo na comercializao de seus
produtos e na prestao de servios de assistncia
tcnica; d) consrcio: pacto para a produo de
bens ou servios; e) assistncia tcnica: uma empresa treina outra para o fornecimento de assistncia tcnica de manuteno e conservao de seus
produtos; f) representao comercial autnoma: o
autnomo nunca pode ser pessoa jurdica; ele
nunca subordinado direo do empregador.
Martins acredita que o franchising que foi
traduzido para o portugus como franquia uma
forma de se contratar terceiros para a prestao de
servios. Dele faz parte um conjunto de contratos
mercantis que no possuem legislao especfica.
Em tese, o franqueado independente e autnomo em relao ao franqueador, com pessoal e administrao prprios. Na prtica, as franqueadoras
exercem um grande poder sobre os franqueados,
delimitando sua forma de organizao e interferindo
sobre administrao e o controle de pessoal. Como,
para Martins, h formas corretas de terceirizao e
outras condenveis, ele v que a grande dificuldade, no franchising, saber se o contrato no seria,
na verdade, um contrato de trabalho; ou seja, preciso verificar se a franquia realmente lcita, ou se
no representa uma forma de mascarar a relao de
trabalho. A fixao de preo e a estimativa de lucros
das mercadorias vendidas, determinadas pela
franqueadora, podem evidenciar a ocorrncia de um
vnculo empregatcio.
Segundo Krein (2007, p.154), na terceirizao
atravs de PJs, a relao de trabalho tambm pautada por um contrato de natureza mercantil (ou comercial). Os custos da empresa contratante limitam-se ao
pagamento e gesto de um contrato comercial.
No esforo de compreender as formas que a
terceirizao assume no nosso pas, devemos tambm dizer que tipo de relao entre trabalhador e

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Paula Marcelino, Svio Cavalcante

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POR UMA DEFINIO DE TERCEIRIZAO

empresa(s) no terceirizao. Aqui, de maneira


ainda mais concreta, o critrio de haver ou no
uma empresa interposta na relao entre o trabalhador e a contratante fundamental. Nesse sentido, no constituem casos de terceirizao:
a) Trabalho domiciliar: se no h uma empresa ou
uma cooperativa interposta entre os trabalhadores e a contratante, no h como definir o trabalho domiciliar como terceirizao. Pode-se
entend-lo como subcontratao e como uma forma de precarizao do trabalho bastante acentuada, em especial nos casos de trabalhadores do
setor txtil e de calados, pagos de acordo com a
produo. Mas no h uma relao de dupla
subordinao (ordens e orientaes da empresa
subcontratada e financeira da contratante) que
caracterize a relao de terceirizao.
b) Trabalhador autnomo: essa a condio de
muitos trabalhadores em domiclio, mas tambm
de vrios outros que podem prestar servios internos s empresas. Pode-se consider-lo uma
forma de assalariamento disfarado, certamente
uma forma de subcontratao, mas no
terceirizao. Os rendimentos desse trabalhador
podem ser baixos, mas so pagos diretamente
pela empresa contratante. A no ser que o trabalhador autnomo preste servios para uma empresa que subcontratada de outra, no possvel caracteriz-lo como terceirizado.
c) Joint ventures: tambm no constituem terceirizao,
pois duas ou mais empresas se envolvem em
igualdade de condies, partilhando interesses
similares na operao que empreendem. Elas so
scias; uma no subordinada outra (Oliveira,
1994, p.68);
d) No devem ser confundidos com terceirizao
tambm os processos de fornecimento de
insumos e matrias-primas de uma empresa para
outras. Aqui no h contratao de trabalhadores
por empresa interposta, mas sim, um processo
de produo cuja base de funcionamento a diviso capitalista do trabalho entre empresas.

CONSIDERAES FINAIS
Fazer uma classificao da natureza da que
fizemos acima no tarefa simples, mesmo porque
h um hibridismo nas relaes entre empresas e
trabalhadores, o que torna as fronteiras dos contratos de trabalho, por vezes, pouco claras. Por exemplo: caracterizar uma pessoa dona e nica trabalhadora na sua prpria empresa (PJ) como terceirizada
e um autnomo como no terceirizado quase uma
questo puramente formal o que faz bastante diferena nas consequncias legais, mas pouca no que
se refere s condies de trabalho. Outro exemplo
o caso do pagamento por pea, no qual comum
que alguns trabalhadores repassem parte das tarefas para outros. Aqui tambm h uma relao de
intermediao de fora de trabalho, embora muito
distinta da terceirizao mais comum que descrevemos, com a presena de duas empresas.14
Outra dificuldade da definio que propomos apontar a diferena entre a terceirizao e a
situao de simples transferncias de insumos e
matrias-primas de uma empresa a outra. A complexidade contempornea da produo industrial e de servios impede, por certo, um critrio de separao puramente objetivo. A alternativa parece ser, em nossa viso, privilegiar a dimenso processual antes de uma tentativa de classificao tcnica. Dito de outro modo, preciso entender o processo pelo qual se desestrutura a norma de contratao formal rumo a novas estratgias
de uso da fora de trabalho, ou seja, como foi feita
a desverticalizao em cada setor ou em cada
empresa.15 Tambm colabora para a identificao
14

Parece-nos que essa dificuldade de delimitar claramente


as relaes o motivo pelo qual, na Frana, h um esforo
muito maior em mapear o que o trabalho precrio de
maneira geral, do que em lutar contra essa ou aquela
forma de contratao especfica (terceirizao, trabalho
temporrio, contratos subsidiados). Ver Marcelino (2008).
15
Essa forma de anlise contribui para entender, inclusive, os processos de desterceirizao. Estudos sobre a
CSN apontam que houve precarizao das condies de
emprego e de trabalho tanto no momento de terceirizar
quanto no de desterceirizar (Dias; Oliveira, 2011).
Outro fato recente a ser lembrado foi a reprimarizao
por empresas da construo civil. Segundo matria de 9/
06/2012 da Folha de So Paulo, vrias construtoras diminuram a quantidade de terceirizados em razo do crescimento econmico. interessante notar que um dos
motivos para evitar a terceirizao, segundo os prprios
empresrios, foi a perda de qualidade.

342

da terceirizao e a compreenso de como ela se manifesta concretamente a chamada tcnica do feixe


de indcios apontada por Carelli (2003, p.91). Esse
mtodo consiste em constatar a existncia de subordinao direta do trabalhador terceirizado empresa
tomadora atravs da combinao de uma srie de
fatores que, tomados isoladamente, no poderiam
caracteriz-la. Tais elementos poderiam ser resumidos, segundo o autor, a trs aspectos: gesto do trabalho pela tomadora de servios, especializao da
prestadora de servios e prevalncia do elemento
humano no contrato de prestao de servios.16
Assim, a ideia de especializao flexvel
de redes empresariais pode ser vista como a superfcie de um processo muito mais abrangente, que
carrega, em seu ncleo, uma tentativa de reduzir os
custos da fora de trabalho e (ou) externalizar os
conflitos trabalhistas.
Nesse sentido, so importantes os dados levantados por Dumnil e Lvy (2004). Os autores
articulam as transformaes da organizao empresarial com movimentos econmicos relacionados
distribuio da renda entre as classes. Mostram que
as mudanas gerenciais e o rebaixamento dos custos com a fora de trabalho so aspectos de um projeto geral que visa a assegurar o poder e a renda das
classes capitalistas, que foram ameaados, de certa
forma, pelos desequilbrios e instabilidades dos anos
1970. possvel afirmar, assim, que as empresas
so administradas de acordo com os preceitos da
fase neoliberal do capitalismo; tanto as maiores
elas mesmas grandes investidoras no mercado financeiro quanto as menores.
No se trata aqui de idealizar a produo
fordista anterior, como se ela representasse um
modelo supostamente correto de produo
verticalizada ou um trabalho decente em face
de uma precarizao atual. Mas preciso ter em
considerao que, naquele contexto, havia fortes
obstculos (legais e polticos) impeditivos da

dissociao entre as empresas que comercializavam


os produtos (produtos finais ao consumidor, ou
insumos para as indstrias) e os trabalhadores
que os fabricavam. Pretendemos chamar a ateno
para um processo oposto: o da desvinculao do
trabalhador com a empresa que lucra com a venda
de produtos ou servios criados por seu trabalho.
Embora a busca por especializao e qualidade
aparea em discursos e projetos, no esse o elemento central que condiciona a ao das empresas.
Tambm no se trata de dizer que a nica
forma de subcontratao que leva precarizao
do trabalho a terceirizao. Muito pelo contrrio, poucas situaes de trabalho so to gritantemente precrias quanto aquelas adotadas pelas indstrias txtil e caladista com o trabalho
por pea, por exemplo.
A definio de terceirizao que propomos, com este texto, para os pesquisadores e
ativistas brasileiros pode fazer avanar a preciso das anlises sobre o tema. certo que, do
ponto de vista das lutas contra a precarizao do
trabalho, vrias mediaes precisam ser feitas
entre a explicao terica do processo e os mecanismos possveis de oposio aos efeitos negativos da terceirizao para os trabalhadores.17 Mas
uma definio precisa de terceirizao pode esclarecer os termos pblicos da luta poltico-econmica que em torno desse fenmeno se estabelece, tanto
no cotidiano da luta organizada sindicalmente
ou no entre trabalhadores e empresrios, quanto na disputa legislativa sobre o tema.

16

17

Novamente, cabe a observao: na viso crtica do direito, usa-se o feixe de indcios para caracterizar uma
terceirizao ilcita, isto , o que no terceirizao.
Aqui, utilizamos o procedimento num sentido diferente, ou seja, com o intuito de auxiliar na compreenso do
que a terceirizao no Brasil e seu lugar na
reestruturao do mercado de trabalho.

(Recebido para publicao em 04 de novembro de 2011)


(Aceito em 09 de julho de 2012)

So exemplos de tentativas para barrar os efeitos mais


negativos da terceirizao: a luta contra a terceirizao de
atividades-fim ou de atividades permanentemente necessrias ou essenciais, a tese jurdica da subordinao
estrutural, uma nova regulamentao que garanta a
isonomia de condies e o enquadramento sindical conjunto entre trabalhadores da tomadora e terceirizados.

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CADERNO CRH, Salvador, v. 25, n. 65, p. 331-346, Maio/Ago. 2012

Paula Marcelino, Svio Cavalcante

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POR UMA DEFINIO DE TERCEIRIZAO

FOR A DEFINITION OF OUTSOURCING

POUR UNE DFINITION DE LA SOUSTRAITANCE

Paula Marcelino
Svio Cavalcante

Paula Marcelino
Svio Cavalcante

The reader of this paper will find a proposal


for a definition of outsourcing that intends to be
both analytically rigorous and politically useful.
We argue that outsourcing is the workers hiring
process that is done through interposed company,
whose ultimate objective is to reduce costs in
relation to workforce and/or externalize workers
conflicts. Although this formulation seems simple,
and in fact it is, it is not consensual. As indicated
in this paper, outsourcing is an object of study of
several disciplines and there are many controversies
concerning its definition within each one. This
text is the result of extensive literature research
and case studies carried out by the authors
throughout their postgraduate studies.

Lobjectif principal de ce texte est de


proposer une dfinition de la sous-traitance qui
soit la fois rigoureuse dun point de vue analytique
et utile dun point de vue politique. Nous affirmons
que la sous-traitance est tout processus dembauche
de travailleurs par entreprise interpose dont le but
essentiel est rduire les cots de la main-doeuvre
et/ou les conflits lis aux droits du travail. Si la
formule semble tre et est simple, elle nest
consensuelle. Comme nous le verrons dans ce texte,
la sous-traitance est tudie dans diverses disciplines mais, dans chacune delles, les controverses
au tour de as dfinition sont nombreuses. Cette
tude est rsultat dune ample recherche
bibliographique ainsi que dtudes de cas
spcifiques ralises par les auteurs dans leur
travail de master et doctorat.

KEY WORDS: outsourcing, subcontracting, labor.

MOTS-CLS: sous-traitance, sous-contrat, travail.

Paula Marcelino - Doutora em Cincias Sociais. Professora do Departamento de Sociologia da Universidade


de So Paulo (USP). Trabalha com temas relacionados situao e ao dos trabalhadores: crise e recuperao do sindicalismo, classes sociais, reestruturao produtiva, neoliberalismo e precarizao do trabalho.
Publicaes recentes: Novo operariado, velhos desafios: o sindicalismo dos trabalhadores terceirizados.
Estudos de Sociologia, 2011; Decline in Unionism? An Analysis of the New Wave of Strikes in Brazil. Latin
American Perspectives, 2011; As palavras e as coisas: uma nota sobre a terminologia dos estudos de trabalho.
Revista Mediaes (UEL), 2011; A Logstica da Precarizao: terceirizao do trabalho na Honda do Brasil, So
Paulo: Expresso Popular, 2004 (com 1 reimpresso em 2009).
Svio Cavalcante - Doutor em Sociologia pela Universidade Estadual de Campinas (IFCH/Unicamp). Atua
nas reas de sociologia e cincia poltica, especialmente nos temas relativos a trabalho, sindicalismo e classes
sociais. Publicaes recentes: As telecomunicaes aps uma dcada da privatizao: a face oculta do
sucesso. Eptic (UFS), 2011; Tendncias da configurao do trabalho no setor de telecomunicaes no Brasil.
Lutas Sociais (PUCSP), 2010; Notas sobre uma polmica na definio marxista do proletariado. Crtica
Marxista (So Paulo), 2009.

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