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Anthony Downs: Teora econmica de la accin poltica en una democracia

(2013)
En el texto teora econmica de la accin poltica en una democracia del
autor Anthony Downs, ste busca argumentar por qu un anlisis y una
posterior formulacin terica sobre las acciones del gobierno en la
economa, debe sustentarse en bases tanto econmicas como polticas.
Downs comienza su anlisis con una frase que resume un aspecto sobre el
que se ha hecho nfasis en este curso: que la economa no es
independiente de la poltica y que estudiarlas por separado ha conducido a
errores en el estudio de ambas disciplinas, los economistas tericos nunca
han conseguido integrar adecuadamente el gobierno con los agentes
econmicos privados en una teora nica del equilibrio general. En cambio,
han tratado la accin gubernamental como una variable exgena,
determinada por consideraciones polticas que son ajenas al campo de la
economa
El autor afirma que distintos estudiosos del tema asumen a priori que las
decisiones gubernamentales suponen el fin de maximizar el bienestar
social, sin embargo expone diferentes problemas de esta afirmacin: i) no
hay un consenso sobre qu es el bienestar social y, en consecuencia
tampoco lo hay sobre cmo maximizarlo, ii) aun si se superara el problema
i, no hay una explicacin satisfactoria sobre por qu habran de buscar los
gobiernos maximizar el bienestar social. Downs explica que desde la teora
econmica se parte de una aceptacin de la divisin del trabajo, en la que
un agente acta en pro de sus propios beneficios, y como efecto
secundario de esto contribuye a una funcin social. En el estudio de
la accin gubernamental, sta no se ha estudiado desde la ptica de
la divisin del trabajo ya que se considera que el gobierno no entra en esta
divisin: se supone que l no acta movido por asuntos privados. Sin
embargo, el autor ve esto como un problema para el estudio de la accin
gubernamental y busca integrar este enfoque en su anlisis, cualquier
pretensin de formular una teora de la accin gubernamental que no
discuta los motivos de quienes dirigen el gobierno debe ser considerada
incoherente con el cuerpo principal del anlisis econmico. A continuacin
procede Downs a formular la propuesta de construccin de un modelo que
permita explicar el porqu del actuar de los gobernantes desde una
perspectiva que tome en cuenta sus intereses particulares.
Para hacerlo, el autor establece ciertos supuestos de los cuales partir, para
darle coherencia terica a su anlisis; de ellos los ms relevantes son: i)

el gobierno (partido en el poder) tiene un poder econmico absoluto: puede


privatizar o nacionalizar cualquier bien, ii) en una democracia hay dos o
ms partidos, stos pueden llegar por s solos al poder o hacer coaliciones
entre ellos para alcanzarlo, iii) no es posible arrebatar el poder del partido
gobernante mediante otro medio que no sean elecciones, iv) los partidos
polticos no actan con fines altruistas o por vocacin poltica, sino que
Cada partido poltico es un equipo de hombres que solo desean sus
cargos para gozar de la renta, el prestigio y el poder que supone la
direccin del aparato gubernamental[3], y por ltimo v) todos los actores
buscan alcanzar sus fines al menor costo posible.
Basndose en estos supuestos plantea el autor que, como los partidos solo
buscan renta, poder y prestigio, todas sus acciones van dirigidas a obtener
y mantener stos. Su actuar pblico en es consecuencia solo un medio
para proteger sus intereses privados, su funcin social (que consiste en
elaborar y realizar polticas mientras se encuentran en el poder) es un
subproducto de sus motivaciones privadas (que buscan obtener la renta, el
poder y el prestigio que supone gobernar). Por lo tanto el gobierno solo
buscar maximizar el bienestar social si esto le resulta conveniente para
sus fines.
A partir de lo anterior, formula Downs dos contextos hipotticos para en
sus palabras- examinar la naturaleza de las decisiones gubernamentales.
En el primero de ellos los ciudadanos y el gobierno tienen una informacin
perfecta, los primeros sobre lo que har el segundo, y ste sobre lo que
quieren los primeros. En este mundo cada ciudadano vota pensando de
manera racional-eficiente, es decir, pensando en su propio beneficio, por lo
tanto Votar por el que considere que le proporcionar la mayor utilidad
con su accin gubernamental. Adems cada ciudadano tiene en cuenta el
comportamiento del partido gobernante en el periodo anterior, y basndose
en esto decide si apoya la continuidad o la oposicin, y, como la
informacin es perfecta la conducta real del partido en el poder sigue
siendo el punto central de su evaluacin.[6] Adems es importante resaltar
que en este mundo ningn ciudadano puede influir en el voto de otro, por
esto todos los ciudadanos tienen el mismo peso en el mercado electoral.
Sin embargo, el autor nos explica que este modelo de informacin completa
no existe y que en realidad nunca tenemos informacin perfecta; a partir de
ac se ve en el texto un anlisis en un contexto donde ni el gobierno ni los
ciudadanos tienen informacin perfecta, el primero sobre lo que los
segundos quieren, y los segundos sobre lo que el primero hace o ha hecho.

En este mundo predomina la incertidumbre de los ciudadanos a la hora de


elegir sus gobernantes, ya que la falta de informacin los hace ignorantes
respecto del accionar de los partidos, y por lo tanto su decisin de voto se
oscurece por falta de conocimiento.[7]Debido a esto aparecen unos
individuos que cumplen la funcin de persuadir a los electores en su
decisin, para as llenar el vaco que deja la falta de informacin. stos por
lo tanto tienen mayor peso poltico que los ciudadanos corrientes ya que
tienen la capacidad de convencer a los electores en su dilema de quin han
de apoyar, adems son estos agentes muy importantes para el gobierno ya
que tambin indagan por los deseos de los ciudadanos, orientando as al
partido, o partidos, en el poder sobre el rumbo que han de tomar las
polticas que formulen.
Como en este mundo la informacin es imperfecta, no es fcil estar al tanto
sobre las polticas del partido gobernante, as como sobre las propuestas
polticas de la oposicin, por lo tanto surge as un instrumento que facilita el
elegir a los gobernantes, sin tener que incurrir en los costos de informarse
demasiado sobre las opciones a elegir: las ideologas. Downs nos explica
que stas aparecen como sustituto a la falta de oferta en informacin. Las
ideologas sirven como elemento para relacionar a cada partido con un
determinado tipo de polticas, stas sirven para que el elector no se vea
obligado a estudiar minuciosamente las polticas de cada partido, sino que
solo es necesario que se identifique con una ideologa, si el votante
descubre una correlacin entre las ideologas de cada partido y sus
polticas, puede votar racionalmente comparando ideologas en vez de
comparar polticas.[8] Como los partidos deben adoptar una, y deben
mantenerla durante cierto tiempo; y como no pueden varios partidos
adoptar la misma ideologa si quieren que los electores se los tomen en
serio, resultan stas un elemento til para facilitar la toma de decisiones a
la hora de escoger un producto (partido) en el mercado electoral.
Basndose en el planteamiento de las ideologas, el autor explica que tanto
en un sistema democrtico tanto bipartidista como multipartidista, las
acciones de un partido (bipartidismo) como de una coalicin de partidos
(multipartidismo), no pueden variar demasiado en su contenido: tanto los
gobernantes como los opositores terminarn llevando a cabo polticas
similares. A continuacin se explicar esto.
En una democracia estable, con dos grandes partidos con sus respectivas
ideologas definidas, la mayora de los votantes se encuentra en la mitad de
stas; es decir, de izquierda a derecha la mayora de los ciudadanos est
en el centro poltico. Debido a esto, si un partido desea ganar las

elecciones, ste debe apelar hacia el centro para obtener las mayoras
necesarias. Por esto, cuando un partido es reemplazado por otro, no puede
ste darle un giro radical a las polticas del anterior gobierno, si no quiere
disgustar a los electores que, movidos por sus propios intereses, votarn en
contra del partido, perdiendo ste as su renta, poder y prestigio.
Aunque en principio parecera que lo anterior no aplica para un sistema
multipartidista, debido a la multiplicidad de ideologas en este tipo de
rgimen, y a la consecuente idea de que ac cabe ms la posibilidad de
que una ideologa est muy alejada de la otra; en realidad las
consecuencias son parecidas. En un sistema con variados partidos, la
ciudadana est mucho ms dividida que en uno con dos partidos, por lo
tanto, es casi imposible para un partido alcanzar las mayoras necesarias
para acceder al poder por s solo; esto lleva a los partidos a formar
coaliciones para alcanzar el poder y para poder gobernar de manera
estable. Por esto, se ven forzados los partidos a ceder todos en sus
planteamientos ideolgicos para poder organizarse alrededor de propsitos
comunes en coaliciones. Para hacer esto, es necesario que una vez en el
gobierno, el partido alrededor del cual gira la coalicin implemente polticas
que aunque no sean acordes a su ideologa favorezcan los intereses de los
dems partidos que integran a sta, para as poder mantener la
gobernabilidad y continuar en el poder. De esta manera podemos deducir
entonces que, aun cuando hay un cambio de gobierno, las polticas no
pueden variar demasiado ya que necesitan del apoyo de otros partidos, un
sistema multipartidista ofrece a los votantes una opcin muy clara entre
conjuntos de polticas definidas y bien integradas, pero solo raramente
gobierna de hecho uno de estos conjuntos. Normalmente gobierna una
coalicin y es probable que sus polticas sean menos definidas y menos
integradas que las del gobierno en un sistema bipartidista