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O IDIOMA ANALTICO DE JOHN WILKINS

Jorge Luis Borges


Acabo de verificar que na dcima quarta edio da
Encyclopaedia Britannica foi suprimido o verbete sobre John Wilkins. Essa omisso
justa, se pensarmos na trivialidade do verbete (vinte linhas de meras circunstncias
biogrficas: Wilkins nasceu em 1614, Wilkins morreu em 1672, Wilkins foi capelo
de Carlos Lus, prncipe palatino; Wilkins foi nomeado reitor de um dos colgios de
Oxford, Wilkins foi o primeiro secretrio da Real Sociedade de Londres, etc.); mas
condenvel, se considerarmos a obra especulativa de Wilkins. Este foi fecundo em
felizes curiosidades: interessou-se pela teologia, pela criptografia, pela msica, pela
confeco de colmias transparentes, pela trajetria de um planeta invisvel, pela
possibilidade de uma viagem lua, pela possibilidade e pelos princpios de uma
linguagem mundial. A este ltimo problema dedicou o livro An Essay Towards a Real
Character and a Philosophical Language (600 pginas in-quarto , 1668). No h
exemplares desse livro em nossa Biblioteca Nacional; consultei, para redigir esta nota,
The Life and Times of John Wilkins (1910), de P A. Wright Henderson; o Wrterbuch
der Philosophie (1924), de Fritz Mauthner; Delphos (1935) de E. Sylvia
Pankhurst; Dangerous Thoughts (1939), de Lancelot Hogben.
Todos ns,, em algum momento, j padecemos um desses debates
inapelveis em que uma dama, esbanjando interjeies e anacolutos, jura que a
palavra "lua" mais (ou menos) expressiva que a palavra "moon. Afora a evidente
observao de que o monosslabo " moon " talvez seja mais apto para representar um
objeto muito simples que a palavra disslaba "lua", nada se pode acrescentar a tais
debates; excetuando as palavras compostas e as derivaes, todos os idiomas do
mundo (sem excluir o volapk de Johann Martin Schleyer e a romntica interlngua
de Peano) so igualmente inexpressivos. No h edio da Gramtica de Ia Real
Academia de la Lengua Espaola que no pondere "o invejvel tesouro de vocbulos
pitorescos, felizes e expressivos da riqussima lngua espanhola", mas trata-se de pura
vanglria, sem nenhuma corroborao. Por outro lado, essa mesma Real Academia
elabora, a cada tantos anos, um dicionrio que define os vocbulos do espanhol... No
idioma universal idealizado por Wilkins em meados do sculo XVII, cada palavra
define-se a si mesma. Descartes, em uma epstola com data de novembro de 1629, j
anotara que, mediante o sistema decimal de numerao, possvel aprender em um
nico dia a nomear todas as quantidades at o infinito e a escrev-las em um idioma
novo, que o dos algarismos1, ele tambm props a formao de um idioma anlogo,
geral, que organizasse e abrangesse todos os pensamentos humanos. John Wilkins,

1 Teoricamente,

o nmero de sistemas numricos ilimitado. O mais complexo (para uso das


divindades e dos anjos) registraria um nmero infinito de smbolos, um para cada nmero inteiro, o
mais simples requer apenas dois. Zero escreve-se 0, um 1, dois 10, trs 11, quatro 100, cinco 101, seis
110, sete 111, oito 1000... inveno de Leibniz, que se inspirou (parece) nos enigmticos hexagramas
do I Ching.

por volta de 1664, acometeu o intento.


Dividiu o universo em quarenta categorias ou gneros, subdivisveis
em diferenas, por sua vez subdivisveis em espcies. Atribuiu a cada gnero um
monosslabo de duas letras; a cada diferena, uma consoante; a cada espcie, uma
vogal. Por exemplo: de, quer dizer elemento; deb , o primeiro dos elementos, o fogo;
deba , uma poro do elemento fogo, uma chama. No idioma anlogo de Letellier
(1850), a quer dizer animal; ab , mamfero; abo , carnvoro; aboj , felino; aboje , gato;
abi , herbvoro; abiv, eqino; etc. No de Bonifacio Sotos Ochando (1845), imaba quer
dizer edifcio; imaca , serralho; imafe, hospital; imafo , lazareto; imarri , casa; imaru ,
chcara; imedo , poste; imede, pilar; imego, piso; imela , teto; imogo , janela; bire,
encadernador; birer, encadernar. (Devo este ltimo censo a um livro impresso em
Buenos Aires em 1886: o Curso de Lengua Universal , do doutor Pedro Mata.).
As palavras do idioma analtico de John Wilkins no so toscos
smbolos arbitrrios; cada uma das letras que as integram significativa, como o
foram as da Sagrada Escritura para os cabalistas. Mauthner observa que as crianas
poderiam aprender esse idioma sem saber que artificioso; depois, no colgio, elas
descobririam que tambm uma chave universal e uma enciclopdia secreta.
Definido o procedimento de Wilkins, falta examinar um problema
de impossvel ou difcil protelao: o valor da tabela quadragesimal que a base do
idioma. Consideremos a oitava categoria, a das pedras. Wilkins divide-as em comuns
(pederneira, cascalho, piarra), mdicas (mrmore, mbar, coral), preciosas (prola,
opala), transparentes (ametista, safira) e insolveis (hulha, greda e arsnico). Quase
to alarmante quanto a oitava a nona categoria. Esta revela-nos que os metais podem
ser imperfeitos (cinabre, azougue) artificiais (bronze, lato), recrementcios (limalhas,
ferrugem) e naturais (ouro, estanho, cobre). A beleza figura na dcima sexta
categoria; refere-se a um peixe vivparo, oblongo. Essas ambigidades, redundncias
e deficincias lembram aquelas que o doutor Franz Kuhn atribui a certa enciclopdia
chinesa intitulada Emprio Celestial de Conhecimentos Benvolos. Em suas remotas
pginas consta que os animais se dividem em (a) pertencentes ao Imperador, (b)
embalsamados, (c) amestrados, (d) leites, (e) sereias, (f) fabulosos, (g) ces soltos,
(h) includos nesta classificao, (i) que se agitam como loucos, (j) inumerveis (k)
desenhados com um finssimo pincel de plo de camelo, (l) etctera, (m) que acabam
de quebrar o vaso, (n) que de longe parecem moscas. O Instituto Bibliogrfico de
Bruxelas tambm exerce o caos: parcelou o universo em 1.000 subdivises,
correspondendo a 262 ao Papa; a 282 Igreja Catlica Romana; a 263 ao Dia do
Senhor; a 268 s escolas dominicais; a 298 ao mormonismo; e a 294 ao bramanismo,
budismo, xintosmo e taosmo. No recusa as subdivises heterogneas, Verbi gratia,
a 179: "Crueldade com os animais. Proteo dos animais. O duelo e o suicdio do
ponto de vista da moral. Vcios e defeitos vrios. Virtudes e qualidades idades
vrias.
Registrei as arbitrariedades do desconhecido (ou apcrifo)
enciclopedista chins e do Instituto Bibliogrfico de Bruxelas; notoriamente, no h
classificao do universo que no seja arbitrria e conjetural. A razo muito

simples: no sabemos o que o universo. "O mundo escreve David Hume talvez
seja o rudimentar esboo de algum deus infantil que o abandonou pela metade,
envergonhado de sua execuo deficiente; ou a obra de um deus subalterno, alvo de
zombaria dos deuses superiores; ou a confusa produo de uma divindade decrpita e
aposentada, que j morreu" (Dialogues Concerning Natural Religion, V, 1779).
Pode-se ir alm; pode-se suspeitar que no h universo no sentido orgnico,
unificador, que tenha essa ambiciosa palavra. Se houver, falta conjeturar seu
propsito; falta conjeturar as palavras, as definies, as etimologias, as sinonmias do
secreto dicionrio de Deus.
A impossibilidade de penetrar o esquema divino do universo no
pode, contudo, dissuadir-nos de planejar esquemas humanos, mesmo sabendo que eles
so provisrios. O idioma analtico de Wilkins no o menos admirvel desses
esquemas. Os gneros e espcies que o compem so contraditrios e imprecisos; o
artifcio de as letras das palavras indicarem subdivises e divises , sem dvida,
engenhoso. A palavra salmo no nos diz nada; zana , o vocbulo correspondente,
define (para o homem versado nas quarenta categorias e nos gneros dessas
categorias) um peixe escamoso, fluvial, de carne avermelhada. (Teoricamente, no
inconcebvel um idioma em que o nome de cada ser indicasse os pormenores de seu
destino, passado e vindouro.)
Esperanas e utopias parte, talvez o que de mais lcido se
escreveu sobre a linguagem sejam estas palavras de Chesterton: "O homem sabe que
h na alma matizes mais desconcertantes, mais inumerveis e mais annimos que as
cores de um bosque outonal... Cr, no entanto, que esses matizes, em todas as suas
fuses e converses, podem ser representados com preciso por meio de um
mecanismo arbitrrio de grunhidos e chiados. Cr que mesmo de dentro de um
corretor da Bolsa realmente saem rudos que significam todos os mistrios da
memria e todas as agonias do desejo" (G. F. Watts, p. 88, 1904).