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El Ethos y la

Teora Musical Griega

Autora: Camila Ortzar Gonzlez


Profesor: Patricio Arias
Fecha: 28 de Abril de 2016

Resumen:
En la Grecia Antigua, la msica representaba un aspecto muy importante para ellos, pues
estaba presente, recurrentemente, en las actividades que realizaban. Haba una teora que
deca que sta poda influir en el ethos del hombre, es decir, en su comportamiento y forma
de ser. Por consiguiente, la msica representaba un pilar fundamental en esta cultura, lo que
queda en evidencia al ver su lugar indiscutido en la educacin de los jvenes. Es por esto
que se trata de constatar que esta manera de pensar acerca de la msica sirvi de impulso
para la formacin de la teora musical griega.
Palabras Clave: Msica, Grecia, Ethos.

Introduccin
Los griegos son conocidos por haber tenido grandes pensadores, en diversas esferas del
saber, tales como la aritmtica, astronoma, filosofa, entre otras, siendo una de stas la
msica, la cual tena una gran importancia para ellos. En cuanto a sta, una herencia
trascendental para la msica occidental fue la teora musical, pues ellos fueron capaces de
generar una gramtica con respecto a sta, permitiendo as su transmisin a las
generaciones posteriores. (Sachs, 1927)
Este avance tan importante de los griegos, en cuanto a elaborar una teora musical
inevitablemente hace cuestionarnos el motivo que los llev a avanzar en este mbito. Uno
se podra preguntar qu de distinto tenan los griegos -en comparacin a otras civilizaciones
en donde la msica tambin estaba presente- que se les hizo necesario desarrollar an ms
el aspecto terico de sta y fijarlo de alguna manera.
Probablemente, la manera en que la msica era considerada en Grecia, y las creencias sobre
la misma, hayan influido bastante. Considerando lo anterior, surge de inmediato el concepto
del ethos de la msica -teora griega-. Ser en esto en lo que se enfocar este ensayo, a
modo de poder as mostrar la influencia que tena este modo de pensar en el estudio de la
msica y el posterior desarrollo de su teora.

Desarrollo
El ethos, segn la Real Academia Espaola, es el conjunto de rasgos y modos de
comportamiento que conforman el carcter o la identidad de una persona o comunidad, y
los griegos comenzaron a creer que la msica influa en ste. Esto quiere decir que ellos
pensaban que sta poda intervenir en el comportamiento de las personas, pudiendo as
afectar y cambiar sus emociones, su modo de ser y su espritu. sta poda ser capaz de
moldear la personalidad de una persona, lo que ya indica que deba de haber cierto orden y
disciplina en cuanto al uso de sta. Es as que algunos filsofos propusieron que los
diversos modos musicales tenan un carcter distinto, relacionndolos de esta manera con el
moldeamiento de posibles cualidades en el nimo de las personas expuestas a stos.
Teniendo todo esto en cuenta, no extraa el hecho de que la finalidad de la msica no fuera
para solamente deleitarse con sta, o tan slo para generar placer y entretencin, sino que,
de hecho, ocupaba un lugar muy privilegiado dentro de la educacin de los jvenes. Era a
travs del perfeccionamiento de sta que se trabajaba la disciplina de la mente y de lo
espiritual.
Es ms, desde sus inicios, es posible encontrar a la msica arraigada en toda la sociedad
griega, utilizndose para todo tipo de situaciones tales como matrimonios, trabajos,
medicina, batallas y, por supuesto, su estrecha relacin con lo divino (Honolka, 1983). De
modo que el alcance y la envergadura que la msica tena en esta cultura llevan al intento
de lograr un entendimiento de sta que indudablemente requeriran mayores conocimientos
y estructuracin de los que entonces tenan, profundizando y logrando a fin de cuentas la
formacin de la teora musical.
Se haba ya desarrollado, anteriormente, conceptos de la msica como los intervalos, que
estaban muy relacionados con la matemtica; otros como el tetracorde -sucesin de cuatro
notas- y su unin para la formacin de escalas; el cambio en la distribucin interna de estos
tetracordes para formar los diversos modos. Pero quien, finalmente, dio pie a la generacin
de la teora musical fue Aristxeno de Tarento, pues fue l quien sistematiz todo lo
comprendido hasta entonces de esta disciplina. Aristxeno permite el desarrollo de la
tonalidad, pensando en sta como un paso a la modulacin y desenvolvimiento en relacin
a una nota fundamental, lo que dar un temple en particular (Cotello). Es decir, y he aqu su

importancia en cuanto a todo lo expuesto en este ensayo, l le da un enfoque a la msica


desde la meloda y de lo emocional, y no solamente desde el sonido y lo matemtico,
siendo as capaz de plasmar y estructurar esto en la investigacin musical y en su teora.

Conclusin
Recapitulando, se expuso una creencia particular en cuanto a la msica -la influencia de
sta en el ethos del hombre- que dice que sta es capaz de moldear los estados anmicos y el
ser de las personas, y que se fue desarrollando gracias a la trascendencia que tena dentro de
la sociedad y el da a da de la cultura griega.
En consecuencia, esto hizo posible dar cuenta de un inters por la msica que hace
menester el poder comprenderla a un nivel ms all de lo habitual, generando as un estudio
e investigacin que hacen de ella una doctrina de especializacin para los griegos y cuyas
elaboraciones tericas repercutirn y persistirn en la msica de Occidente.

Bibliografa
1. Sachs C. (1927). La Msica en la Antigedad. LABOR.
2. Diccionario de la Real Academia Espaola [visto en http://dle.rae.es/?
id=H3xAc5s el 26/04/16]
3. Honolka K., et al. (1983). Historia de la msica. EDAF.
4. Cotello B., Aristxeno de Tarento: Su aporte a la teora de la msica occidental.