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RECTIFICACIN DISCONTINUA

La destilacin discontinua es la operacin unitaria ms antigua utilizada para


separacin de mezclas lquidas. los historiadores sugieren que fue inventada
en Alejandra en la primera centuria. posteriormente fue utilizada por los
alquimistas rabes 700 aos despus del nacimiento de Jesucristo para
concentrar alcohol. Europa la adopt en los aos 1500 cuando se publico el
primer libro sobre destilacin titulado "Liber de arte distillandi", publicado en
latn.
Aunque ni tan ampliamente usados ni tan sofisticados como sus contrapartes
continuos, los destiladores por lotes cumplen un importante papel en las
industrias de procesos qumicos. Los destiladores por lotes son frecuentemente
usados:
1. Donde la composicin de los materiales a ser separados vara en
amplios rangos.
2. Donde la separacin slo necesita desarrollarse con poca frecuencia, tal
como en operaciones de plantas piloto
3. Donde los materiales a ser separados son producidos relativamente en
pocas cantidades, tal como en trabajos de medio tiempo o instalaciones
comerciales a pequea escala.
4. Donde el producto principal contiene relativamente slo pequeas
cantidades de impurezas livianas y/o pesadas.
La seleccin de un destilador por lotes usualmente involucra la evaluacin del
funcionamiento de un sistema existente de destilacin para determinar si su
desempeo es aceptable. Sin embargo, puede ser necesario disear un nuevo
sistema para la separacin especfica a ser desarrollada.
Con un sistema existente, los siguientes son asuntos comunes:
1. Que composicin de productos se pueden obtener
a)
b)
1)
2)

Sin reflujo, o
con reflujo cuando se usa,
una relacin de reflujo constante, o
una relacin de reflujo variable?

2. Cunto tiempo ser requerido para obtener algn producto de composicin


especfica a alguna velocidad constante de ebullicin, o qu velocidad de
ebullicin se requerir para obtener alguna composicin especfica dentro de
algn tiempo especfico bajo condiciones de,
a) relacin de reflujo constante

b) relacin de reflujo variable?


Antes de pasar a esta discusin, sin embargo, la nomenclatura de destilacin
ser brevemente revisada, debido a que los destiladores por lotes son
analizados similarmente a los destiladores continuos en su zona de
enriquecimiento. El balance general de materia es:
(En el caso de destiladores por lotes, los fondos generalmente son llamados
residuo y el alimento es la carga inicial). Un balance de materia para el
componente de bajo punto de ebullicin en una mezcla binaria, o para el
componente clave en una mezcla ms compleja es:

F=D+B

(1)
donde:
F = Alimentacin, moles
D = Destilado, moles
B = Fondos, moles
F X =D X + B X
F

donde
x. es la fraccin molar en la fase lquida
Un balance de materia total alrededor del condensador ser:
V =L+ D
(3)
donde
V = vapor procedente de la columna
L = lquido retornado a la columna (Igual a cero en la destilacin simple)
Por definicin L/D = R = Relacin de reflujo (igual a la relacin de reflujo
externa cuando esta corriente est saturada, es decir a su punto de burbuja)

(2)

V =D(R+ 1)

(4)
de la ecuacin (3)
V =L+ D ;

V
D
=1+
L
L ; pero

D/ L=1/ R= L /V =R/(R+1)

(5)

La volatilidad relativa, a, que describe la relacin de equilibrio entre las


composiciones de vapor y lquido, se define como:

K 1 Y I (1 X 1)
=
K 2 X 1 (1Y 1)

(6)

donde
= volatilidad relativa
y = fraccin molar del componente ligero o clave en la fase de vapor
x = fraccin molar del componente ligero o clave en la fase lquida
Usualmente esta relacin es reorganizada as:

Y 1=

1,2 X 1
1+( 1,21) X 1

(7)

Es usada para calcular las composiciones en equilibrio de la fase vapor con


una composicin particular de la fase lquida.
1. SISTEMAS EXISTENTES
1.1. Destilacin simple
En la destilacin simple o diferencial, el vapor liberado del destilador pasa
dentro de un condensador total, y el lquido liberado del condensador pasa
dentro de un recibidor de producto. Ningn reflujo es devuelto al destilador.

El primer vapor que libera el destilador es ms rico en componentes ligeros que


el lquido originalmente presentado porque la torre acta como una sola etapa
terica de separacin. Mientras el proceso contina, el material que se
mantiene en el destilador rpidamente va disminuyendo en el componente ms
voltil, de tal manera que el vapor que sale del destilador progresivamente
contiene mayores cantidades de componente "pesado". As, el "producto" en el
recibidor se diluye con material que constantemente se vuelve ms pesado.
Lord Rayleigh (1902) analiz primero este sistema matemticamente. Sin
reflujo retornando al destilador, la velocidad a la cual el componente ms voltil
abandona el destilador es igual a la velocidad de cambio de composicin en el
destilador.
y dV =d ( xW )

(8)

donde
dV = Velocidad de generacin de vapor (moles/h)
W = moles totales en el destilador
Diferenciando la ecuacin (8):

pero

y dV =x dW +W dx

(9)

+ y dW=x dW +W dx

(10)

dV =dW

de este modo
Reorganizando

( yx ) dW =Wdx

(11)

dW
dx
=
W
yx

(12)
Integrando esta ecuacin tendremos

xf

W
dx
ln f =
W o x ( yx )
o

(13)
donde
Wf = moles al final en el destilador
Wo = moles originalmente cargados en el destilador
Tpicamente la parte derecha de la ecuacin (12) es evaluada por integracin
grfica, usando la suposicin de que las fases de vapor y lquido estn en
equilibrio. Si el sistema a ser separado es ideal o puede ser asumido ideal, la
volatilidad relativa es constante, y la ecuacin (7) puede ser usada
directamente para calcular las composiciones en equilibrio. Si el sistema no es
ideal, los datos experimentales del equilibrio vapor-lquido deben estar
disponibles.
Asumiendo que la volatilidad relativa de la mezcla de benceno-tolueno es 2.90,
las composiciones del equilibrio vapor-lquido pueden ser calculadas como se
muestra en la Tabla 1. La curva resultante es graficada en la figura 1 .

1.2. Relacin de reflujo constante


La destilacin por lotes bajo condiciones de reflujo constante es similar a la
destilacin simple en que el destilado y los componentes del destilador
constantemente varan con el tiempo. De nuevo, la destilacin inicial contiene
la concentracin ms alta de componente ms voltil, y la composicin del
destilado continuamente se vuelve ms pesada mientras que la destilacin
prosigue. Sin embargo, debido a la interaccin entre el reflujo lquido
descendiendo por la columna y el vapor elevndose por la misma, el porcentaje
de cambio de la composicin del destilado es mucho ms lento.
La destilacin por lotes bajo una relacin de reflujo constante es analizada
matemticamente mediante la consideracin de que las molculas perdidas del
destilador representan molculas de destilacin recolectadas en el recibidor de
producto. As,
dW=dD
(14)

donde
W = moles en el destilador
D = moles de destilado
Haciendo un balance de materia sobre el componente liviano

d ( xW W )=x D dD
(15)

donde
xW = fraccin molar en el destilador
xD = fraccin molar en el destilado
Diferenciando:
( x W dW +W dx W )=x D dD

(16)

y sustituyendo la ecuacin (14) en la (16)


x W dW +W x=x D dW

(17)

Reorganizando:

( X W X D ) dW =Wd x W

xw

dx W
W
dx W
dW
=
ln f =
W (x w x D)
W o x (x D x W )

(18)

(19)

wo

Y de nuevo, ser tpico evaluar la integral grficamente. (Ntese la similitud


entre las ecuaciones (19) y (12) pero aqu xD no est en equilibrio con x ).
1.3. Relacin de reflujo variable
Mediante variacin continua de la relacin de reflujo durante el curso de la
destilacin, puede obtenerse una concentracin en el producto de cabeza
esencialmente constante. La velocidad de ebullicin es constante en este caso,
tambin, pero mientras la relacin de reflujo aumenta, la cantidad de lquido
devuelto a la columna se incrementa.

Por esta razn la relacin L/V aumenta a medida que la destilacin progresa.
El caso de la relacin de reflujo variable es analizado matemticamente
exactamente de la misma manera como lo fue el caso de reflujo constante.