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EVOLUCIN DE CONTINENTES Y PLACAS

TECTONICAS
Objetivo General
Cuantificacin del desplazamiento de las placas tectnicas a corto y largo plazo. Interaccin entre
movimientos locales y globales, caracterizacin de las interacciones mediante las cuales se disipa la
energa rotativa de la tierra y su efecto local y global.

Introduccin
Fue en la dcada iniciada en 1960 cuando los cientficos plantearon una verdadera revolucin en los
conceptos de la Geologa Ocenica.
En estos tiempos, considerando las dificultades que tendran las plantas para poblar continentes
separados por miles de kilmetros de mar abierto, los gelogos crean que los continentes habran
estado unidos por puentes terrestres hoy sumergidos.
El astrnomo y meteorlogo alemn Alfred Wegener fue quien propuso que los continentes en el
pasado geolgico estuvieron unidos en un supercontinente de nombre Pangea, que posteriormente
se habra disgregado por deriva continental.
Su libro Entstehung der Kontinente und Ozeane (La Formacin de los Continentes y Ocanos; 1915)
tuvo poco reconocimiento y fue criticado por falta de evidencia a favor de la deriva, por la ausencia
de un mecanismo que la causara, y porque se pensaba que tal deriva era fsicamente imposible.
Los principales crticos de Wegener eran los geofsicos y gelogos de los Estados Unidos y de
Europa. Los geofsicos lo criticaban porque los clculos que haban llevado a cabo sobre los
esfuerzos necesarios para desplazar una masa continental a travs de las rocas slidas en los
fondos ocenicos resultaban con valores inconcebiblemente altos. Los gelogos no conocan bien
las rocas del hemisferio sur y dudaban de las correlaciones propuestas por el cientfico alemn.
A pesar del apoyo de sus colaboradores cercanos y de su reconocida capacidad como docente,
Wegener no consigui una plaza definitiva en Alemania y se traslad a Graz, en Austria, donde fue
ms ampliamente reconocido.
En 1937, el gelogo sudafricano Alexander Du Toit public una lista de diez lneas de evidencia a
favor de la existencia de dos supercontinentes, Laurasia y Gondwana, separados por un ocano de
nombre Tethys el cual dificultara la migracin de floras entre los dos supercontinentes.
Du Toit tambin propuso una reconstruccin de Gondwana basada en el arreglo geomtrico de las
masas continentales y en correlacin geolgica. Hoy en da el ensamble de los continentes se hace
con computadoras digitales capaces de almacenar y manipular enormes bases de datos para
evaluar posibles configuraciones geomtricas.
Sigue habiendo cierto desacuerdo en cuanto a la posicin de los distintos continentes actuales en
Gondwana.

La evolucin de los continentes (durante millones de aos) hasta hoy.

La teora de las Placas Tectnicas. Teora de Wegener


La tectnica de placas considera que la litsfera est dividida en varios grandes segmentos
relativamente estables de roca rgida, denominados placas que se extienden por el globo como
caparazones curvos sobre una esfera. Existen siete grandes placas como la Placa del Pacfico y
varias ms chicas como la Placa de Cocos frente al Caribe.
Por ser las placas parte de la litsfera, se extienden a profundidades de 100 a 200 km. Cada placa
se desliza horizontalmente relativa a la vecina sobre la roca ms blanda inmediatamente por debajo.

Ms del setenta por ciento del rea de las placas cubre los grandes ocanos como el Pacfico, el
Atlntico y el Ocano Indico.

La distribucin de las placas.


En la dcada de los cincuenta, del siglo veinte, se seal que las direcciones de magnetizacin de
las rocas antiguas, que son divergentes, podran hacerse coincidir si se aceptaba que haba ocurrido
un movimiento relativo de los continentes. (Teora de Wegener)
Esa constatacin est de acuerdo con la teora de la existencia hace doscientos millones de aos de
Pangea o Continente nico que con el paso del tiempo ha llegado a la situacin geogrfica actual.
Chile se enfrenta a la placa de Nazca que es alimentada desde la Cordillera Mezo-dorsal del Pacfico
por surgimiento del magma que crea nuevo fondo marino y la empuja hacia la placa Sudamericana,
producindose un fenmeno de subduccin, origen de los sismos ocasionados por este choque.
La placa de Nazca se desplaza a una velocidad relativa de aproximadamente 9 cm por ao con
respecto a la placa Sudamericana, introducindose bajo ella segn un plano inclinado (plano de
Benioff). En el largo plazo, estas fuerzas tectnicas han causado el plegamiento de la placa
Sudamericana y la formacin de las cadenas de la Cordillera de los Andes y la Cordillera de la
Costa.

Esquema del encuentro de la placa de Nazca (ocenica) con la


Sudamericana (continental).
Debido a que la zona de contacto entre las placas est sometida a grandes presiones a causa del
movimiento convergente, ambas placas estn mutuamente acopladas y previo a la ruptura se
deforman elsticamente a lo largo de su interfase comn.
Inmediatamente antes de la ruptura slo una pequea rea, firmemente acoplada, resiste el
movimiento de las placas. Cuando el acoplamiento en la ltima zona de resistencia (una "aspereza
ssmica") es sobrepasado, el esfuerzo acumulado es liberado bruscamente, enviando ondas de
choque a travs de la tierra. La ruptura comienza en el hipocentro del terremoto, esto es, bajo el
epicentro, y luego se propaga a lo largo de una zona cuya extensin depende de la importancia del
evento.
Obsrvese que, segn lo dicho, el borde de subduccin es lugar de concentracin de sismos; y el
destino final de la placa que se hunde es alcanzar el magma a gran profundidad y completar as el
ciclo de conveccin trmica.

Desplazamiento de las Placas Tectnicas


Recapitulando sobre el tema, sabemos que la capa superior del globo terrestre, ocupada por
continentes y ocanos, no es una masa compacta, sino que, a modo de un gran puzzle, est
conformada por bloques o placas tectnicas. Se han identificado siete placas mayores y varias
menores. Estas placas estn en constante movimiento (se desplazan), separndose unas de otras o
chocando entre ellas, de ah, que los bordes de las placas sean zonas de grandes cambios en la
corteza terrestre.

Mapa que muestra las placas tectnicas y su direccin de empuje.


Fuente: Editorial Vicens Vives.
Chile, como ya dijimos, se asocia a la placa Sudamericana y a la Pacfica, y aprisionada entre ambas
se encuentra la placa menor de Nazca. Segn lo hemos reiterado, la Teora de las Placas Tectnicas
se refiere a la estructura de la corteza terrestre, sus formas externas y sus deformaciones. A travs
de ella se explican las caractersticas del relieve submarino actual, como as mismo su origen. Los
fenmenos volcnicos y ssmicos tambin estn relacionados con esta teora y se explican por los
movimientos de las placas.
Los continentes se unen entre s o se fragmentan, los ocanos se abren, se levantan montaas, se
modifica el clima, influyendo todo esto, de forma muy importante en la evolucin y desarrollo de los
seres vivos. Se crea nueva corteza en los fondos marinos, se destruye corteza en las trincheras
ocenicas y se producen colisiones entre continentes que modifican el relieve.

Las bases de la teora de las placas


Como ya vimos, segn la teora de
la tectnica de placas, la corteza
terrestre est compuesta al menos
por una docena de placas rgidas
(unas mayores y otras menores)
que se mueven y presionan con
distintas direcciones. Estos
bloques descansan sobre una
capa de roca caliente y flexible,
llamada astensfera, que fluye
lentamente a modo de alquitrn
caliente.

Los gelogos todava no han determinado con exactitud cmo interactan estas dos supercapas,
pero las teoras ms vanguardistas afirman que el movimiento del material espeso y fundido de la
astensfera fuerza a las placas superiores a moverse, hundirse o levantarse.
El concepto bsico de la teora de la tectnica de placas es simple: el calor asciende. El aire caliente
asciende por encima del aire fro y las corrientes de agua caliente flotan por encima de las de agua
fra. El mismo principio se aplica a las rocas calientes que estn bajo la superficie terrestre: el
material fundido de la astensfera, o magma, sube hacia arriba, mientras que la materia fra y
endurecida se hunde cada vez ms hacia al fondo, dentro del manto. La roca que se hunde
finalmente alcanza las elevadas temperaturas de la astensfera inferior, se calienta y comienza a
ascender otra vez.
Este movimiento continuo y, en cierta forma circular, se denomina conveccin. En los bordes de la
placa divergente y en las zonas calientes de la litsfera slida, el material fundido fluye hacia la
superficie, formando una nueva corteza.

La glaciacin de Gondwana
La expansin de los casquetes polares durante las glaciaciones deja huellas en el registro geolgico
como lo son depsitos de material acarreado por el hielo y marcas de abrasin en rocas que
estuvieron en contacto con las masas de hielo durante su desplazamiento. Ambos de estos tipos de
evidencia de un evento glacial prmico (hace 280 millones de aos) han sido reportados en
Sudamrica, frica, India, Australia y Antrtica.

Orientacin y extensin de las huellas abrasivas del


flujo de hielo, halladas en rocas de edad prmica.

Reconstruccin de las masas continentales de


Gondwana durante el Prmico, basada en el registro
glacial.

En las reconstrucciones de Gondwana, las reas afectadas por la glaciacin son contiguas a pesar
de ocupar lo que hoy en da son distintos continentes. Inclusive las direcciones de flujo del hielo,
obtenidas a partir de las marcas de abrasin, son continuas de frica occidental a Brasil as como lo
son de Antrtica a India.

Datos litolgicos y estructurales


Las distribuciones de rocas cristalinas, rocas sedimentarias y yacimientos minerales forman patrones
que continan ininterrumpidos en ambos continentes cuando Sudamrica y frica son restituidos
cerrando el ocano Atlntico. Por ejemplo, las cadenas montaosas orientadas este-oeste que
atraviesan Sudfrica continan cerca de Buenos Aires, Argentina. Los estratos sedimentarios tan
caractersticos de sistema Karoo en Sudfrica, que consisten en capas de arenisca y lutita con
mantos de carbn, son idnticos a los del sistema Santa Catarina en Brasil.
Capas de roca
que forman una
columna
estratigrfica
prmica han
sido
encontradas en
partes de
frica,
Sudamrica,
Antrtica e
India. Esta
secuencia de
rocas fue
depositada
antes de la
disgregacin
del
supercontinente
Pangea.

Datos paleontolgicos
Estudios de la distribucin de plantas y animales
fsiles tambin sugieren la existencia de Pangea.
Impresiones de hojas de un helecho, Glossopteris,
estn ampliamente distribuidas en rocas de frica,
Sudamrica, India y Australia. La reconstruccin
de Gondwana restringe el rea de influencia
de Glossopteris a una regin contigua del
supercontinente.
La distribucin de fsiles de vertebrados terrestres
tambin apoya esta interpretacin. La existencia
de tetrpodos en todos los continentes durante el
Trisico es una indicacin de que haba
conexiones terrestres entre las masas
continentales.

En particular la distribucin del reptil fsil Mesosaurus en frica y Sudamrica, dadas sus
caractersticas tan distintivas y la ausencia de especies similares en otras regiones es un fuerte
indicio de una continuidad entre estos continentes durante el Prmico.
Hoy en da la idea de que los continentes actuales estuvieron unidos formando Pangea en el PermoTrisico, y que empezaron a disgregarse a partir del Jursico, es aceptada con pocas reservas.

Qu son los movimientos geodinmicos?


Se llama geodinmica a la suma de los procesos geolgicos que afectan a la tierra y determinan su
constante evolucin. Tambin se la define como el conjunto de causas y efectos que provocan los
cambios estructurales, qumicos y/o morfolgicos que afectan al planeta.
El relieve no se mantiene siempre igual, porque mientras se forma por procesos internos
(GEODINMICA INTERNA), es alterado por fuerzas que actan desde afuera (GEODINMICA
EXTERNA). Estas fuerzas externas son: el viento, el agua, las olas, los glaciares, las aguas de
infiltracin y los cambios de temperatura.

CLASES:
1. Geodinmica Interna.Es originada por fuerzas que actan desde el interior de la Tierra (fuerzas endgenas o tectnicas).
Se inicia en la astenosfera (regin superior del manto) y se desplaza en contra la gravedad. Esta
geodinmica est relacionada con la formacin de montaas, mesetas, cordilleras, etc, por lo tanto,
es constructora del relieve de nuestro planeta.
El accionar de la geodinmica interna se manifiesta a travs de dos procesos: el diastrofismo y el
vulcanismo.

1.1. DIASTROFISMO
El diastrofismo es vital, pues sin l nuestro planeta estara cubierto por el mar. Esta fuerza, que
puede ser vertical o lateral, origina movimientos casi imperceptibles, llamados epirognicos, que
pueden formar continentes, y orognicos, que pueden formar montaas y mesetas. La causa
principal por la que se produce el diastrofismo es la existencia de corrientes convectivas de magma
en la astenosfera, las que determinan el desplazamiento de las placas tectnicas.
1.1.1. Epirognesis. Movimientos diastrficos que actan en las zonas litorales de manera
vertical y que permiten el levantamiento de la corteza, producindose la construccin de masa
continental. La epirognesis busca mantener el equilibrio isosttico perdido por la Tierra, debido a la
accin de agentes erosivos.
La formacin de los grandes continentes se explica a travs de teoras, entre ellas destacan:
1.1.2. OROGNESIS. Conjunto de procesos geolgicos que se producen en los bordes de las
placas tectnicas y que dan lugar a la formacin de un orgeno o cadena montaosa. Las montaas
se pueden formar por plegamientos o por fallas geolgicas.
a) Formacin por plegamientos. Aqu las montaas u orgenos se forman como
consecuencia de la convergencia de placas litosfricas en una zona de subduccin o al colisionar
dos masas continentales, produciendo el flexionamiento de la corteza. En todo plegamiento se
observan dos partes: el anticlinal (parte elevada que da origen a montaas) y el sinclinal (parte
hundida que da origen a valles, depresiones o lagos tectnicos).
b) Formacin por fallas. Las fallas son fracturas de la corteza que presentan desplazamientos
bastante notorios que se producen cuando concen traciones de fuerzas tectnicas exceden la
resistencia de las rocas. Las fallas ms comunes son las escalonadas, en las que se aprecian dos
partes: el horst (macizos tectnicos que dan origen a mesetas y montaas) y los graben o rift valles
(zonas hundidas que dan origen a grandes depresiones, valles o lagos tectnicos).

1.2. VULCANISMO
Es el afloramiento de magma hacia la superficie terrestre debido a un aumento de la presin interna
de la Tierra. Puede ser de dos clases:
A) Intrusivo. El magma no logra salir a la superficie. Entonces, se solidifica en las partes
superiores de la litosfera. Este fenmeno se denomina intrusin gnea. Entre las principales
intrusiones podemos sealar:
a) Lacolito: intrusin gnea en forma d hongo que origina un levantamiento o domo en la corteza.
b) Batolito: intrusin irregular ubicada a gran profundidad.
c) manto o sill: intrusin horizontal.
d) Dique: intrusin vertical.
B) Extrusivo: el magma escapa a la superficie a travs de un conducto llamado volcn. En un
volcn se identifican las siguientes partes: Foco u hogar, lugar donde se concentra el magma;
chimenea: conducto por donde asciende el magma; Crter: conducto por donde aflora el magma
ubicado en la cima del cono volcnico y Cono volcnico: forma que adquieren los materiales
volcnicos alrededor de la chimenea.
Las erupciones volcnicas permiten equilibrar la presin al interior de nuestro planeta. El volcn
cumple la funcin de un tubo de chimenea, mediante el que se expulsa el magma.

2. GEODINMICA EXTERNA.El paisaje, la estructura de la corteza, la Tierra en su conjunto, varan constantemente. Los agentes
externos que influyen en este cambio son el viento, el agua, el sol, la nieve, etc. Los procesos
superficiales aprovechan la fuerza de la gravedad: las rocas descienden algunos metros debido a
desplazamientos masivos de terrenos o son transportadas a millares de kilmetros de distancia por
medio de las corrientes fluviales, hasta que las rocas son depositados en el mar. En general, estos
procesos, transportan materiales de regiones altas a regiones bajas. La causa principal que origina
estos procesos exgenos es la energa solar, que al llegar a la Tierra origina una serie de fenmenos
atmosfricos.
La geodinmica externa se manifiesta a travs del proceso de edafognesis, el mismo que trata
sobre el origen de los suelos. Este proceso se lleva a cabo a travs de la meteorizacin y de la
erosin.

2.1. Meteorizacin
Las rocas que afloran en la superficie terrestre dan la impresin de ser muy duraderas, y en general
lo son. Pero aunque esto es cierto, en realidad estn expuestas a una lenta, pero a la vez efectiva,
alteracin. sta, que puede ser tanto de tipo fsico ( por ejemplo, la simple rotura de un bloque al
caer ) como qumico ( por ejemplo, la oxidacin de un metal ), es lo que se conoce con el nombre de
meteorizacin. Segn predominen unos u otros procesos se hablar de meteorizacin fsica, tambin

llamada mecnica, o de meteorizacin qumica. La meteorizacin es uno de los procesos


geomorfolgicos ms importantes en la desintegracin y descomposicin de las rocas, es el
resultado de la accin de los agentes externos sobre ellas y depende del tiempo de exposicin de las
rocas a dichos agentes, de la naturaleza de la roca, del clima y de la orientacin.
a) Meteorizacin Qumica. Descompone las rocas alterando lentamente los minerales que las
integran. Este tipo de meteorizacin, requiere siempre agua y en algunos casos, cidos disueltos u
oxgeno. El agua es necesaria, como agente de disolucin y transporte de los productos resultantes
de la alteracin y como vehculo de agentes qumicos activos ( oxgeno, dixido de carbono, cidos
orgnicos, ). Aqu se observan los procesos de hidratacin y oxidacin dando como resultado la
descomposicin de las rocas.
b) Meteorizacin Fsica o Mecnica. Rompe las rocas sin alterar su composicin. La
meteorizacin fsica resulta, en primer lugar, de los cambios de temperatura, tales como el calor
intenso o la accin del agua al congelarse en las grietas de las rocas. Los cambios de temperatura
expanden y contraen las rocas alternativamente, causando granulacin, separacin en escamas y
una laminacin de las capas exteriores.

2.2. Erosin
Llamamos "erosin" a una serie de procesos naturales de naturaleza fsica y qumica que desgastan
los suelos y rocas de la corteza de un planeta, en este caso, de la Tierra.La erosin terrestre es el
resultado de la accin combinada de varios factores, como la temperatura, los gases, el agua, el
viento, la gravedad y la vida vegetal y animal. En algunas regiones predomina alguno de estos
factores, como el viento en las zonas ridas.Tambin, y mucho ms en los ltimos tiempos, se
produce una erosin acelerada como el resultado de la accin humana, cuyos efectos se perciben en
un periodo de tiempo mucho menor. Sin la intervencin humana, estas prdidas de suelo debidas a
la erosin se veran compensadas por la formacin de nuevos suelos en la mayor parte de la Tierra.
La erosin presenta tres fases: desgaste, transporte y depsito de los materiales, esto trae como
consecuencia que se formen relieves por desgaste (degradacin) y por depsito (agradacin).

Qu es Marea de la Corteza terrestre?


Es el ascenso y descenso peridico de las aguas del mar. Se trata de un efecto producido por la
atraccin gravitatoria de la Luna y del Sol sobre el agua y la tierra. Este ciclo se repite en periodos de
12 horas (mareas semiduras) y de 24 horas (diurnas)

Tipos de mareas:
Segn la altura de la marea:
Marea alta o pleamar: cuando el agua del mar alcanza su altura mas alta dentro del ciclo de
las mareas
Marea Baja o bajamar: cuando el agua del mar alcanza su altura mas baja dentro del ciclo de
las mareas

MArea Semidiurna:
Es el tipo de mareas del Rio de la plata, hay dos pleas y dos bajas, en el transcurso dde un dia
Lunar. En el caso especifico del Rio de la plata de desigualdades diurnas por ser coincidentes los
valores de las dos pleas entre si ni de las dos bajamares

MArea diurna y Mixta:


Caractersticas en las latitudes bajas, con una pleamar y una bajamar en el transcurso del da Lunar
Rgimen de tipos intermedios, durante un da Lunar se presentan dos pleamares y una bajamar o
dos bajamares y una pleamar

Mareas Solares:
El sol provoca el ascenso de dos crestas de onda opuestas pero como el Sol esta mas alejado de la
tierra, su fuerza para crear mareas es un 46% menos que la Luna. El resultado de la suma de las
fuerzas ejercidas por la Luna en un instante dado. Durante los periodos de Luna nueva y llena
cuando el Sol, la Luna y la Tierra estn alineados, las ondas solar y lunar coinciden. Resulta un
estado Conocido como mareas de Primavera en ellas las mareas altas ascienden ms y las mareas
bajas descienden ms de lo habitual

Mareas Lunares:
La Luna al estar mucho ms cerca de la tierra que el
sol es la causa principal de las mareas. Cuando la Luna
esta junto encima de un punto dado de la superficie
terrestre ejerce una fuerza de atraccin del agua, que
por lo tanto se eleva sobre su nivel normal. Se forma
as otra elevacin que proporciona el funcionamiento de
una segunda onda. La cresta de onda situada bajo la
Luna se llama Marea directa y la del lado
diametralmente opuesto de la tierra se llama marea
opuesta

Mareas Vivas:
Cuando la posicin de los tres astros Sol, Luna, Tierra se encuentran sobre una misma lnea se
suman las fuerzas de atraccin de la Luna y el Sol por lo que se producen las pleamares de mayor
valor y en consecuencia las bajamares son mas bajas que las promedio
Cuando la Luna se encuentra entre la Tierra y el Sol se
la denomina de conjuncin (Luna nueva)
Y cuando la tierra se encuentra entre la luna y el sol se
las llama de oposicin (luna llena)
Dentro de las mareas de sicigia hay dos valores
mximos y son las que producen en los equinoccios de
otoo y primavera, o sea cuando el Sol y la Luna se
encuentra sobre el Ecuador.
A mayor amplitud de marea corresponden mayores
corrientes por el volumen de agua a trasladarse en el
mismo tiempo

Mareas Muertas:
Cuando la Luna y el Sol forman un ngulo de 90 con centro en la tierra, la Luna se encuentra en
cuarto creciente o menguante
El viento es otro factor poderoso en el nivel que alcanzan las subidas y bajadas de las mareas De
hecho, cuando sopla contra la costa y coincide con las mareas vivas, la pleamar puede rebasar los
limites habituales y ocupar zonas supra litorales de costa permanentemente terrestres, inundando
todo a su paso.

Qu es movimiento g de los Polos?


Se denomina movimiento polar al desplazamiento que experimentan los polos celestes de la Tierra
con respecto a los polos geogrficos, como consecuencia de minsculas desviaciones en el eje de
rotacin terrestre. Estas desviaciones son debidas a pequeas fluctuaciones en la geometra del
planeta o en su distribucin de masas, bien sea por los desplazamientos diarios de masas de agua
debidos a las mareas, a cambios en la acumulacin estacional de nieve, o a otros efectos de origen
incierto.
Aunque la oscilacin de los polos geogrficos es de reducidas dimensiones, los satlites de
posicionamiento y comunicacin, as como otras instalaciones tales como los observatorios
astronmicos, deben tener en cuenta este efecto y realizar las oportunas correcciones. El Servicio
Internacional de Rotacin de la Tierra y Sistemas de Referencia (IERS) es el organismo encargado
del seguimiento y clculo de este movimiento, que se considera impredecible a largo plazo.

Conclusin
Recapitulando el tema sabemos que la capa superior del globo terrestre, ocupa por continentes y
ocanos, no es una masa compacta, sino que a modo de un gran puzle est conformada por
bloques o placas tectnicas.
Se han identificado 7 placas mayores u varias menores. Estas placas estn en constante
movimiento, separndose una de otra o chocando entre ella de aqu que los bordes de las placas
sean zonas de grandes cambios en la corteza terrestre.
Durante miles de millones de aos se ha ido sucediendo un lento pero continuo desplazamiento de
las placas que forman la corteza del planeta tierra. Los fenmenos volcnicos y ssmicos tambin
estn relacionados con esta teora y se explican por los movimientos de las placas.
Los continentes se unen entre s o e fragmentan, los ocanos se abren se levantan montaas se
modifica el clima influyendo todo esto de forma muy importante en la evolucin y desarrollo de los
seres vivos. Se crea nueva corteza en los fondos marinos, se destruye corteza en las trincheras
ocenicas y se producen colisiones entre continentes que modifican el relieve.