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UNIVERSIDAD ANDINA "SIMN BOLVAR"

Sede Ecuador

Area de Historia
INFORME DE INVESTIGACIN

LA ELITE SOCIAL DE QUITO EN LA PRIMERA


MITAD DEL S. XX.
SIGNOS Y ESTRATEGIAS DE DISTINCIN
Manuel Espinosa Apolo

Febrero del 2003

LA LITE SOCIAL DE QUITO EN LA PRIMERA MITAD DEL S. XX.


SIGNOS Y ESTRATEGIAS DE DISTINCIN
Manuel Espinosa Apolo

INTRODUCCION

En el contexto de las ciencias sociales y humanas de Amrica Latina y del


Ecuador en particular, en relacin con otras temas, son muy pocos los
estudios dedicados a los sectores sociales altos. Esta situacin se explica en
gran parte por la perspectiva de la izquierda y su incidencia innegable en el
desarrollo dichas disciplinas. Si por un lado es incuestionable el papel que jugo
la izquierda en el impulso de las ciencias sociales, por otro, no es menos cierto
que ella impuso una cierta resistencia en cuanto a tomar a los sectores altos
como sujetos de estudio. De ah que en las ciencias sociales y humanas de
Amrica Latina la preocupacin fundamental se centr en el estudio de las
condiciones de opresin y explotacin de los sectores subalternos.
Mantener esta actitud hoy da, constituye un obstculo para comprender la
complejidad del proceso social en su conjunto, puesto que los sectores
dominantes han sido generadores de procesos econmicos, polticos,
culturales e ideolgicos de gran trascendencia para las sociedades nacionales
de Amrica Latina. Sin olvidar que estos sectores, por su condicin de
hegemnicos, han sido capaces de generar procesos de legitimacin no slo
por el uso de mecanismos de control poltico e ideolgico, sino tambin por
haber establecido vnculos con los sectores populares; factores stos que han
garantizado la permanencia de su estatus.
Esta legitimidad, por otro lado, slo ha sido posible en tanto han sido capaces
de universalizar sus prcticas, las mismas que se han convertido en modelos a
seguir o imitar por los restantes grupos sociales. Por eso es necesario y
trascendente impulsar y fortalecer los estudios sobre este sector social.
En la historiografa ecuatoriana, los pocos estudios acerca de los sectores
dominantes que se han realizado se han hecho desde la perspectiva de la
historia social y regional. Sin embargo hasta hoy da dichas investigaciones se
han restringido a la poca colonial. Gracias a ello contamos con
importantsimos estudios entre los que destacan, el trabajo de las historiadoras
Maria Elena Porras: Elites y Cabildo en Quito en el s. XVIII y el de Piar Ponce:
Certezas ante la incertidumbre o el sinnmero de trabajos de Rosemarie
Tern. Sin embargo, desde el punto de vista de la historia social y de las
mentalidades no existen estudios acerca de los sectores altos en la vida
republicana y particularmente en el s. XX, excepto algunas investigaciones
sociolgicas entre las que cabe destacar por su envergadura y resultados las
de Agustn Cueva, Rafael Quintero y Erika Silva; investigaciones que han
sostenido la va junker de desarrollo capitalista, segn la cual el origen de la

clase social burguesa en el centro-norte de la sierra se explica por la


metamorfosis de los antiguos sectores latifundistas aristocratizantes.
El presente estudio, por tanto, se enmarca dentro de la corriente de la historia
social y de las mentalidades, apoyndose eso s en tres teoras sociolgicas:
la teora de Bourdieu sobre la distincin, la teora del estigma de Goffman y la
sociologa de las emociones.
Gracias a los estudios de la historia laboral desarrollados por Guillermo Bustos
y Milton Luna1, conocemos que en la primera mitad del siglo XX la ciudad de
Quito atraves por un periodo de convulsin a nivel social, econmico, poltico
y cultural, debido a la presencia masiva y aluvial de inmigrantes interioranos.
Dichos inmigrantes no slo transformaron la fisonoma de la ciudad (la
poblacin de Quito se quintuplic y el rea de ocupacin de la ciudad crece
siete veces), sino que se intensificaron el enfrentamiento social y el choque
tnico y racial.
En estas circunstancias, los sectores aristocrticos en proceso de
aburguesamiento, secundados por las incipientes capas medias y los sectores
populares de mayor raigambre en la ciudad, reaccionaron de una manera
beligerante en contra de los recin llegados: campesinos, indgenas, mestizos
pobres de provincia, etc., dando lugar a la reafirmacin y redefinicin de los
discursos y las prcticas discriminativas y segregativas de contenidos racistas y
eurocentristas heredadas de la poca colonia, pero remozadas esta vez a partir
del discurso burgus del progreso y la modernidad. Pero al mismo tiempo
dichos sectores construyeron una imagen pblica de s mismos como
civilizados, refinados y decentes; conceptos que por primera vez aparecen
en esta poca, y que hacen las veces de sostn ideolgico y moral de un
proceso de distincin en el que estuvieron claramente empeados.
En estas circunstancias cabe formular las siguientes preguntas:
Qu tipo de representaciones, estereotipos, significantes y significados se
crean para este propsito y cuanto xito logran en el conjunto social? Acaso
en este periodo no se crean, recrean o redefinen los principales prejuicios,
estigmas y apelativos de discriminacin racistas que perduran hasta nuestros
das?
La presente investigacin trata de responder a estos interrogantes. Para ello
hemos acudido al estudio de las siguientes fuentes: seccin social y crnicas
de los peridicos principales de la ciudad; revistas de sociedades literarias,
grupos culturales y de clubes privados; autobiografas y literatura testimonial;
relatos costumbristas; literatura realista-social de la poca; relatos de viajeros;
1

Guillermo Bustos, "Gremios, sindicatos y polticas (1931-1938). Transformaciones ideolgicas y


redefinicin social de los artesanos y obreros fabriles en Quito", Tesis de Licenciatura,
Departamento histrico PUCE, Quito, 1989; "Quito en la transicin: actores colectivos e identidades
culturales urbanas (1920-1950)", en: Quito a travs de la historia, Direccin de Planificacin del I.
Municipio de Quito, Consejera de obras pblicas y transportes, Junta de Andaluca, Quito. 1992, pp.
163-188. Milton Luna, Historia y conciencia popular, el artesanado en Quito, Corporacin Editora
Nacional, Quito, 1989; "Los mestizos, los artesanos y la modernizacin en el Quito de inicios del
siglo XX", en: Quito a travs de la historia, Direccin de Planificacin del I. Municipio de Quito,
Consejera de obras pblicas y transportes, Junta de Andaluca, Quito. 1992, pp. 191-202.

investigaciones de historia social relacionados con el tema; testimonios orales;


y fotografas y documentales de la poca.

En definitiva, esta investigacin analiza los signos y estrategias de distincin de


los sectores altos de Quito en la primera mitad del s. XX. Para tal propsito se
define y caracteriza al sujeto social que protagoniza este proceso como
burguesa nobiliaria en razn de su mentalidad y forma de vida. Posteriormente
se establecen los elementos centrales de su distincin: la decencia y el buen
gusto.
Para volver ms comprensible este ltimo elemento se analizan sus principales
manifestaciones: lo chic o la elegancia del vestido, el concepto de saber vivir
que incluye el confort residencial, el gusto gastronmico y la prctica de nuevos
entretenimiento y pasatiempos. Por ltimo, se aborda el fenmeno de la
etiqueta en el trato diario y entre iguales.
En una segunda parte se analiza la distincin como una lucha o confrontacin
social. En primera instancia, y a partir de la categora de asco, correlato del
buen gusto, se destacan los principales comportamientos segregativos y
discriminativos que generan los sectores altos de Quito en su bsqueda de
distincin, sean estos: la misantropa que afecta a sus intelectuales y que da
lugar a un particular tedeum vitae; los fenmenos de estigmatizacin hacia los
otros, la pasin por el distanciamiento espacial de los inferiores y el refuerzo
endogmico. Finalmente, la lucha por la distincin, es destacada a partir del
enfrentamiento de los sectores altos con las capas medias que disputan a
aqullos los signos de distincin, haciendo nfasis en el aspecto mimtico de
los sectores medios, lo que convierte a dicha lucha en una especie de juego
entre imitados e imitadores.

1.

LA BURGUESIA NOBILIARIA

En el Quito de la primera mitad del s XX asistimos a un incremento de la


conflictividad social y cultural, promovida por la lucha de clases y el choque
tnico y racial.2 Al mismo tiempo, observamos una acelerada secularizacin de
la vida social impulsada por el arraigo del sistema capitalista y promovida por
las reformas del rgimen liberal.
En este contexto histrico de transicin, en el cual la urbe deja de ser una
ciudad provinciana para convertirse en un centro urbano moderno, los sectores
altos de Quito deciden consumir nuevos bienes o realizar prcticas hasta
entonces desconocidas. Por ejemplo, beben t, whisky, patinan, bailan onestep o van al cine, al mismo tiempo que eluden de manera intencional el
consumo de bienes y prcticas divulgadas y devaluadas, como los platos
criollos, los ritmos musicales andinos o el uso de prendas de vestir
tradicionales como la manta quitea. De esta manera, se empean en la
construccin de un nuevo estilo de vida definido por la adopcin de costumbres
extranjeras, fenmeno que la Iglesia de entonces denomin Liberalizacin y
mundanidad de las costumbres3.
Los llamados sectores altos de Quito de ese entonces, incluan a las
familias que haban logrado concentrar la mayor cantidad de capital social,
cultural, simblico y econmico en la ciudad, ya sea por provenir de una vieja
aristocracia de origen colonial o por haberse constituido en una burguesa
prspera e influyente en las nuevas condiciones econmico-sociales de la
poca. Se trata por tanto de aquellos sectores definidos en la literatura
sociolgica y econmica como altos, pudientes y preeminentes.
El estrato ms representativos de este grupo, que hizo las veces de
ncleo hegemnico y cohesionador, estuvo conformado por sujetos que
transitaron exitosamente de una situacin aristocrtica a una burguesa,
reconciliando los dos estilos y ethos y constituyndose por tanto en lo que
podramos denominar burguesa nobiliaria, de alcurnia o abolengo, los mismos
que conformaron un crculo cerrado y endogmico; persistiendo por lo mismo
en una situacin de casta. Por su carcter minoritario, su grado de influencia
poltica y por tanto de acceso al poder y control de la economa, la burguesa
nobiliaria se constituy en una verdadera lite social.
La figura de don Jacinto Jijn y Caamao empresario, mecenas,
filntropo, lder poltico, burgus y aristcrata, constituy un paradigma de esta
elite social quitea. Como aristcrata sigui asumiendo su condicin de
2

Guillermo Bustos, "Quito en la transicin: actores colectivos e identidades culturales


urbanas (1920-1950)", en: Quito a travs de la historia, Direccin de Planificacin del I.
Municipio de Quito, Consejera de obras pblicas y transportes, Junta de Andaluca, Quito.
1992, p. 165

Ana Mara Goetschel, Mujeres e imaginarios, Quito en los inicios de la modernidad,


Serie pluriminor, Abya-Yala, Quito, 1999, p. 23.

hombre de linaje y por tanto reivindicando su nobleza, al mismo tiempo que


supo adaptarse de manera exitosa a las exigencias del capitalismo,
consolidndose como un moderno empresario textilero y financista4. Tobar
Donoso alude claramente a esa peculiar situacin: Un representante de las
fuerzas de la tradicin y el genio del progreso. Se arraiga en el pasado, pero
para vivificar el futuro con las ms puras esencias espirituales5 . Jijn y
Caamao logr reconciliar la tradicin y la modernidad, el paternalismo
aristcrata y el espritu emprendedor burgus, y en esa empresa no perder el
signo de su casta seorial: la nobleza, ni sus valores aristocrticos de honor,
hidalgua, gentileza, catolicismo ejemplar y espritu caritativo. Se trata en suma
de un burgus nobiliario.

2.

LOS ELEMENTOS DE LA DISTINCIN EN QUITO

2.1

La Decencia

Los sectores dominantes son quienes establecen el sentido del mundo y


por tanto los sistemas clasificadores y enclasantes6. En Quito, la burguesa
nobiliaria fue capaz de imponer al conjunto de la sociedad urbana un proyecto
hegemnico. En razn de ello, construy una taxonoma social y moral para
encasillar a los diversos grupos etnosociales de la ciudad a partir del criterio de
decencia. Gracias a este parmetro se definieron dos grandes grupos: la
gente decente y el cholerio. En este ltimo se incluyeron a ciertos sujetos
colectivos denominados cholos, chagras y longos en funcin de sus
marcas raciales, origen de procedencia, rasgos culturales y posicin
econmica. Al mismo tiempo y en ntima vinculacin al primer sistema se
clasificaron los bienes y las prcticas en: refinadas o de mal gusto,
distinguidos o vulgares; bienes y prcticas que adquirirn una funcin
clasificante y jerarquizante (Bourdieu, 1990: 181).
De esta manera, la burguesa nobiliaria y sus aspirantes asumieron la
decencia como el atributo que los defina, al mismo tiempo que se proclaman
representantes del buen gusto, es decir, del gusto dominante de la poca.
4

Jacinto Jijn y Caamao vigoriza su participacin en el sector textilero implementando


nuevas instalaciones. En 1932 inaugura la plana de lana peinada La Dolorosa del
Colegio con maquinaria inglesa, lo que le permite la confeccin de casimires finos,
franelas, bayetillas, etc. Monta asimismo un equipo para trabajar medias, calcetines y
otros artculos de punto. Incursiona en el sector de servicios como socio fundador de la
Compaa Nacional de Tranvas, al mismo tiempo que consolida su relacin con el
sector financiero participando en la creacin del Bco. Sur-americano en 1918. Javier
Michelena, Lectura contempornea de Jacinto Jijn y Caamao, Boletn Bibliogrfico,
Biblioteca del Banco Central del Ecuador, Nmero monogrfico del Fondo Jacinto Jijn
y Caamao, Quito, dic, 1990, p 14.
Julio Tobar Donoso, Introduccin al libro Jacinto Jijn y Caamao, Biblioteca
Ecuatoriana Mnima, Quito, Ecuador, 1960, pp. 14.
Pierre Bourdieu, La Distincin, criterios y bases sociales del gusto, Taurus, Madrid,
1998, p 229.

Pero cmo entender la decencia? Apoyndonos en Goffman7 podemos


decir que es la monopolizacin de valores y prcticas que transmiten un
reclamo especial de prestigio, honor o posicin de clase deseada. Para la elite
social quitea, ser decente consista en ser blanco de ancestros coloniales,
tener educacin y patrimonio, todo lo cual aseguraba la posesin de los viejos
valores aristocrticos de hidalgua, honor y gentileza, los que a su vez
garantizaban los valores burgueses de honradez y responsabilidad8. Estos
valores permita hacer gala de buenas maneras y costumbres. Lo decente
por tanto, estaba relacionado a ciertos valores, actitudes y comportamientos
que se crean eran inherentes a las caractersticas fsicas y genticas no
indgenas. La llamada gente decente agrupaba a un conglomerado social que
se asuma sin contaminacin de lo indio (Bustos, 1992: 182).
En consecuencia, la burguesa nobiliaria de Quito expona una
profundidad genealgica envidiable. Muchas familias tenan memoria de sus
ascendientes remotos, hasta cuatro o cinco generaciones atrs de sus
bisabuelos. As por ejemplo, la familia Escudero Urruta mantena vivo el
recuerdo de sus orgenes, por un lado el Marquesado de Solanda y, por otro, el
Marquesado de Selva Alegre9. Don Jacinto Jijn y Caamao en cambio public
un documento en la fecha del bautizo de su nieto, en el que de manera
minuciosa y detallada estableca su ascendencia desde ms atrs de la poca
colonial10.
La presencia de esta memoria en las familias distinguidas de Quito se
deba en parte a la transmisin oral y la herencia de bienes como obras de arte,
mobiliarios, libros, cuadros, fotografas, cartas y objetos que permitan
reconstruir y dar credibilidad a las historias de linaje. En estas circunstancias
era por dems natural que en este grupo social exista un vivo inters por las
genealogas, lo que desembocara en una real preocupacin por la historia, en
virtud de la necesidad de establecer la relacin entre los ascendientes y los
hechos histricos en donde intervinieron esos familiares como protagonistas o
acompaantes de los protagonistas. Es por esta razn que el estudio y la
investigacin histrica en el pas tuvo entre sus pioneros, impulsores y
benefactores a algunos hijos de dichas familias11, as como lo tuvo la
museografa, debido al inters por coleccionar y preservar los recuerdos de
familia.
Por otra parte, a los viejos valores aristocratizantes de hidalgua, honor y
caballerosidad, se sum el espritu caritativo y altruista, rasgo que resurgi y se
reforz en la poca debido a la influencia de la Encclica Rerum Novarum
expedida por Len XIII en 1891. El altruismo paso a ser as otro elemento
7

9
10

11

Erving Goffman, Estigma, la identidad deteriorada, tercera reimpresin, Amorrortu


editores. Buenos Aires, 1986, p. 58.
Los partidarios de don Neptal Bonifaz solan destacar que se trataba de un hidalgo
responsable y honrado. Luis Robalino, Memoria de un nonagenario, Editorial
Ecuatoriana, 1974 p. 163.
Fundacin Mariana de Jess, Mara Augusta Urrutia, vida y obra 1901 1987, s.f, p. 14
Jacinto Jijn y Caamao, Ascendentes de Jacinto Jijn y Caamao y Barba, nacido en
Quito el 31 de marzo de 1944.
Sobretodo a don Jacinto Jijn y Caamao, Carlos Manuel Larrea o Jos Gabriel
Navarro

constitutivo de la decencia quitea. Esta prctica aparentemente desinteresada


y desarrollada sobre todo por las matronas quiteas, fue para los sectores altos
parte fundamental de una estrategia de distincin y de mantenimiento de su
estatus de superioridad.
Compartir bienes, especialmente alimenticios o ropa es una manera de
obtener rango, conservarlo y afirmarlo. Quien realiza acciones caritativas y
altruistas se coloca en una posicin favorable frente a la opinin pblica,
obteniendo de ella ms publicidad y atractivo. Las donaciones en definitiva
entregan renombre ya que permanecen en la memoria oficial y popular. Por
otra parte, las acciones caritativas dejan la impresin de redistribucin de la
riqueza, por lo que contribuyen a la aceptacin del orden social en quienes son
beneficiados. En este sentido, la filantropa sirve para mantener el orden social,
de una forma ms econmica y eficiente que la aplicacin de la violencia. Estos
actos de generosidad mantienen por tanto la paz y los estatus12.
En tercer lugar, para los catlicos ricos, quienes asumen con cierta culpa
su fortuna, la filantropa tiene como finalidad la bsqueda de un objetivo
espiritual-mstico: ganar el cielo. Para la consecucin de tal cometido se
invierte como se lo hace en cualquier otro negocio.
Muchos de los representantes de la elite social quitea de la poca
como por ejemplo Doa Mara Urrutia o Don Jacinto Jijn y Caamao se
destacaron por su altruismo. Del segundo personaje uno de sus bigrafos
sealaba: sin ser prdigo es una de las personas ms dadivosas con propios y
extraos13. Jijn y Caamao tambin practic un tipo especial de altruismo: el
mecenazgo a favor de ciertos investigadores y escritores.
La elite social quitea ejerca su accin filantrpica no solo con los
pobres de origen sino tambin con las familias de origen aristocrtico que se
haban arruinado o empobrecido, las mismas que tenan garantizada su
subsistencia gracias a los llamados benefactores14.

2.2

El Buen Gusto

En la primera mitad del s. XX, las perspectivas de apreciacin del mundo


se ampliaron en los sectores altos, debido en gran parte a la regularidad de los
viajes a Europa y al beneficio del libre flujo de informacin que permiti el
arribo del cinematgrafo junto a la libre importacin de libros, textos, revistas y
folletines que propici el liberalismo. Todo ello impuls un cambio de
mentalidad en los sectores altos que se expres en la afirmacin de una actitud
cosmopolita que tom lo francs como un referente de estilo de vida. Opcin
que era de esperarse debido a que Francia haba sido desde la segunda mitad
12
13
14

Richard Conniff, Historia de los ricos, Taurus, Madrid, 2002, p. 116, 120.
Segundo Ayala, Un ilustre ecuatoriano, Ed. Plenitud, Quito, 1948, p. 22.
Entrevista a Fernando Jurado Noboa realizada el 30 se septiembre del 2003. Esta
conducta tambin era evidente en la segunda mitad del s. XIX. As por ejemplo la
madre de Federico Gonzlez Surez que cay en la ruina econmica cont con
benefactores, (F. Gonzlez Surez, Memoria ntima, Ariel, Guayaquil s.f, p. 91)

del s. XIX el destino preferido de los viajes y el lugar en donde muchos jvenes
de la elite social concluan sus estudios y comprometan sus futuros
matrimonios dentro del cerrado crculo de residentes ecuatorianos de alcurnia.
Es por esa razn, que en la primera mitad del s. XX, se deca con frecuencia de
muchas parejas de la alta sociedad que se haban conocido en Francia.
Para entonces, una marcada francofilia defini el gusto de los sectores
altos quiteos. Por lo general sus miembros hablaban perfectamente el francs,
al mismo tiempo que la vestimenta y la comida francesas fueron plenamente
incorporadas a sus modos de vida. De ah que el apelativo parisiense se us
para destacar la belleza y donaire de las seoritas de la alta sociedad15.
La excesiva francofilia dio lugar a la formacin del gusto exquisito del
que hicieron gala sobretodo los jvenes escritores pertenecientes a las familias
bien de la ciudad, como fue el caso de los poetas decapitados y otros
escritores modernistas que se agruparon en torno a revistas literarias como
Caricatura. Dichos escritores se proclamaron portadores del sprit francs,
que potencializaba una nueva actitud: el disfrute de la vida, hecha de un goce
refinado y burgus. Disponer de un gusto exquisito equivala por tanto a ser
elegante y gourmet, saber de msica acadmica, tener sensibilidad frente al
arte, rodearse de objetos hermoso, flirtear y gozar de una lectura adecuada. En
el Quito de ese entonces, el cultivo de las artes plsticas, la msica, la literatura
y dems expresiones de la alta cultural se constituyeron en lugares ganados,
gracias a una ruta seguida en pos de distincin.
En definitiva, el buen gusto de los sectores altos quiteos se expres
sobretodo en la elegancia del vestido o lo chic, la etiqueta en el trato entre
iguales y lo que se llam saber vivir, concepto establecido a partir del confort
residencial, el refinamiento gastronmico, la prctica de sports y pasatiempos
de moda. Desde la perspectiva de estos sectores sociales, solo el ejercicio de
dichas prcticas y el uso de los bienes y lugares derivados de ellas, permitan
la constitucin de un estilo de vida que se supona inalcanzable para las capas
medias de la ciudad, al mismo tiempo que buscaba imponer una absoluta
diferencia con la plebe vulgar e incivilizada y con la rusticidad del mundo rural y
provinciano.

2.2.1 Lo Chic y el porte seorial


Desde la poca colonial, la elite social de Quito siempre visti al estilo
europeo, sin embargo a inicios del s. XX se inici la evolucin en el vestido por
cuestiones de moda. A partir de entonces se implant una nueva costumbre en
los sectores altos: el cambio frecuente de vestido, considerado en tiempos
anteriores como un lujo excesivo16.
Para la burguesa consolidada y para los candidatos a burgueses, la moda
15
16

Revsese por ejemplo la Revista Caricatura aparecida en 1918.


Mara Antonieta Vsquez, Familia, costumbres y vida cotidiana a principios del s. XX,
Nueva Historia del Ecuador, Vol. 9, Corporacin Editora Nacional/Grijalbo, Quito, p.
220.

francesa se constituy en el referente del buen vestir, en tanto otorgaba


elegancia, es decir, gracia y distincin. Ya no importaba por tanto lucir solo trajes
caros y lujosos como ocurra en la poca colonial y decimonnica, sino evidenciar
a travs del vestido refinamiento, progreso y civilizacin, ingredientes
fundamentales del nuevo gusto burgus. Esto es lo que significaba lo chic. Ser
chic equivala por tanto a tener clase, es decir, a saber comportarse de
acuerdo al alto escalafn heredado o ganado en la jerarqua social.
Desde inicios del s. XX, la pasin por vestir a lo francs en los sectores
altos de Quito, fue destacada como un exceso por los visitantes extranjeros
que llegaron a la ciudad como fue el caso del viajero Colombiano de origen
italiano Antonio de Olano17. Segn el criterio de este visitante, las clases altas
exageraban las caractersticas de la moda parisien. Para entonces los
hombres haban abandonado para siempre las capas castellanas y en su
reemplazo usaban el macfarln, gabn sin mangas y con esclavina de lisos
tonos de murcilago con reversos de terciopelo azul, o el chaquet, leva que
en Europa sola usarse solo en las grandes solemnidades, pero que en el Quito
de entonces se convirti en prenda de uso diario (Caricatura, 1919, N 1, 11).
Las mujeres por su parte, usaban descomunales sombreros empenachados de
caprichossimos plumajes, pieles sobre los hombros en substitucin de la
tradicional manta quitea y perfumes que reemplazaron a la modesta y
dulzona agua de Kananga que usaban las seoras en el s. XIX18.
En estas circunstancias las sastreras adquirieron una mayor presencia en
la ciudad, junto con los salones de modas, como el de Madame Puig, que
ofreca modelos de Paris. Al mismo tiempo, se difundieron ampliamente
instrucciones y consejos para usar de manera correcta las nuevas prendas, es
decir, distintivamente. Por ejemplo, Beatriz Galindo en un artculo aparecido en
el N 18 de Caricatura del 13 de abril de 1919, luego de hacer una extensa
clasificacin de los sombreros de dama, hace nfasis en aprender a usarlos
como las francesas, quienes son, segn la autora, las nicas que saben
ponerse bien el sombrero, ya que stas eligen correctamente el peinado
adecuado que le sirve de base y sostn, al mismo tiempo que los lucen de
acuerdo a su color, forma o textura, buscando la armonizacin del sombrero
con el traje.
Para completar el aspecto chic, la burguesa nobiliaria y los sectores
ascendentes, usaban a inicios de siglo, bastones que en algunos casos
ocultaban afilados estiletes de acero en sus puntas, grandes puros
vueltabajeros, y ms tarde, cigarrillos, publicitados como signos de elegancia
en los anuncios comerciales de la poca19.
Lucir elegante o chic tena claramente una funcin distintiva, en tanto
otorgaba reputacin o clase, es decir, distanciamiento de los grupos subalternos
a la vez que produca fascinacin y seduccin en stos. En la visin de las capas
medias, la elegancia de la vestimenta defina la condicin de caballero, y la
17

18
19

Antonio Olano, De Popayn a Quito. Impresiones de viaje, Tip. y Encuadernacin


Salesianas, Quito. 1915. pp. 148-149
Ral Andrade, El perfil de la Quimera, Ed. Casa de la Cultura, 1977, p. 85.
Ver por ejemplo, La Revista Caricatura, del 2 nov 1919.

10

aspiracin de ser o parecer caballero se constituy en la primera mitad del s.


XX, al decir de Ral Andrade, en el culto de la vida quitea: Ser caballero, vivir
como caballero, caminar como caballero constituan a manera de un trpode
sagrado en el que se asentaba la respetabilidad del individuo20.
Pero adems, lo chic que llevaba implcito la existencia de valores
morales como la pulcritud, garantizaba adems la belleza. Sin embargo, esta
belleza tena una clara connotacin racial, en tanto se consegua a partir de la
acentuacin y realzamiento de las pieles plidas que defina el fenotipo de los
sectores de origen aristocrtico, gracias a la eleccin de trajes de tonos grises
y oscuros como aconsejaba los principios de lo chic. Al mismo tiempo, los
trajes bien cortados y seidos crearon la imagen de esbeltez. La imagen de la
mujer rellena como bella que haba predominado hasta el siglo XIX fue
quedando atrs. Blancura y esbeltez eran por tanto los valores estticos
fundamentales de dicha elegancia y los elementos en que se apoyaba la
fascinacin o el glamour de lo que por entonces se llam el porte seorial.
2.2.2 El Saber Vivir
Otro componente fundamental del buen gusto de los sectores altos
quiteos fue lo que ellos mismo llamaron saber vivir. Esta nocin se apoyaba
bsicamente en los conceptos de confort, ornato e higiene, difundidos a partir
de la modernizacin de la economa y las relaciones sociales.
Estos conceptos fueron los responsables de la modificacin formal y
funcional de la arquitectura residencial, la misma que tom a la casa o mansin
de tipo francs o italiana como modelos, evidenciando la obsesin de la elite
social por imitar los patrones de vida y habitacin europeos.
En Quito como en otras ciudades del mundo occidental, las casas de los
ricos fueron y son por lo general breves paradas que los aleja del mundo real,
dentro de un circuito migratorio habitual (Conniff, 2003: 246). De esta manera
las casas de los seores pudientes de Quito, a partir de la dcada de los veinte
se ubicaron al norte de la ciudad vieja, en el circuito en donde se localizaban
sus fincas y haciendas vacacionales.
Hasta mediados del siglo XX estas casas exhibieron un importante
contraste con las moradas de los sectores populares y medios. Las casas de la
gente bien incluan diversos tipos de espacios claramente diferenciados: un
espacio pblico de representacin (saln-comedor); un espacio para la
intimidad familiar con dormitorios para cada uno de los miembros de la familia;
y, espacios para la cocina y para los empleados domsticos. Entradas y
pasillos aseguraban la independencia entre estos diferentes espacios. La sala
de una casa quitea de ricos equivala al saln-comedor de la burguesa
francesa. En este espacio la familia se ofreca como espectculo a sus
huspedes, exponiendo sus mejores pertenencias como las araas de cristal
que pendan del techo o la vajilla de plata. En claro contraste, las viviendas de
los obreros y artesanos se compona de una sola habitacin, mximo dos.
20

Ral Andrade, Elega de la chullita en: E. Freire (comp.), Quito, tradiciones, testimonio
y nostalgia, T. 2, tercera edicin, Librera Cima, Quito, 1993, p. 15.

11

Pues, las estadsticas oficiales establecan que para 1936 el 60% de las
familias quiteas vivan en un solo cuarto21.
Claros ejemplos de este tipo de mansiones fueron: La Circasiana de la
familia Jijn (Hoy Instituto Nacional de Patrimonio Cultural); la villa Susana
(Hoy Ministerio de Relaciones Exteriores); la casa de la familia Barba ubicada
en la Av. 12 de octubre y 18 de septiembre o la casa donde hoy funciona la
Orquesta Sinfnica Nacional. En estas viviendas, el patio central desapareci, y
en su lugar se incorporaron amplios jardines. En sus fachadas destacaban
gradas de pocos peldaos, columnas tipo griego empequeecidas a escala de
la casa, estatuas y jarrones en el remate de los pasamanos y cornisas
decoradas con molduras de estuco y ladrillos. En los interiores sobresala un
vestbulo o recibidor que reparta la circulacin hacia los corredores, y una
piscina en ciertos casos. La sala, la cocina y el comedor posean
independencia. Los dormitorios se encontraban en la planta alta y los baos
eran amplios y con tina22.
Lo que seala el historiador Michelle Perrot23 para el caso de la
burguesa francesa se puede aplicar muy bien para el caso de Quito. Este tipo
de casas revelaban sin lugar a dudas la pasin de posesin y apropiacin del
mundo. La exhuberancia de los jardines e invernaderos, expresaba el deseo de
apropiarse de la naturaleza. La acumulacin de cuadros y pinturas, as como
las colecciones de musicada grabada, evidenciaba el deseo de apropiacin del
arte; la custodia de recuerdos de familia o viajes, indicaba un deseo por
apropiarse del tiempo, mientras que la acumulacin de libros que describan el
planeta y revistas ilustradas fueron una clara manifestacin de la apropiacin
del mundo por los libros. Bibliotecas como la que posea don Jacinto Jijn y
Caamao de aproximadamente 300.000 volmenes en la Circasiana, abran,
como seala el historiado francs, la casa al mundo y encerraban al mundo en
la casa.
Inmediatamente despus de la dcada de los veinte, un segmento
importante de los sectores altos quiteos, especialmente los nuevos ricos que
no disponan de una tradicin artstica particular, experimentaron un vivo deseo
de ostentar su fortuna, sucumbiendo a todas las extravagancias
arquitectnicas. Y fue el barrio residencial de la Mariscal, el escenario escogido
para tal experimentacin de derroche. All se construyeron viviendas que
concentraron infinidad de estilos, desde el neogtico (castillos) combinado con
construcciones chalet germano-suizo hasta construcciones moruno-persas,
pasando por el art dec que inclua una decoracin eclctica, lineal y
volmenes ortogonales. Solo algunas pocas familias de la elite social
reivindicaron el neoclsico o el arte colonial como modelo de habitacin a
seguir.
21

22

23

Kim Clark, El sexo y la responsabilidad en Quito: prostitucin, gnero y Estado, 19201950, en: Revista Procesos, Universidad Andina Simn Bolvar, Tehis, Corporacin
Editora Nacional, I semestre, 2001, pp. 40-41.
Ins del Pino, Sobre la arquitectura quitea: 1820-1922, en: Arquitectura de Quito,
una visin histrica, Serie Quito, N 8, Direccin de Planificacin, I. Municipio de Quito,
Quito, 1993, p. 136.
Michelle Perrot, Escenas y lugares en: Historia de la vida privada, T. 8, Taurus,
Madrid, 1992, p. 11.

12

Por otra parte, muchas residencias antiguas ubicadas en el centro de la


ciudad fueron retocadas bajo el nuevo gusto imperante, de modo que los patios
centrales se convirtieron en jardines. Sus fachadas incorporaron cornisas de
estuco e incluyeron balcones; asimismo se colocaron mamparas que daban a
corredores, al mismo tiempo que los cielos rasos de barro y caa se
reemplazaron por otros metlicos importados.
El buen gusto arquitectnico se expres no solo en la construccin de
residencias sino tambin en la edificacin pblica y civil. El gobierno central, el
municipio y ciertos empresarios emprendieron una serie de construcciones de
edificios pblicos y privados que siguieron modelos neoclsicos franceses e
italianos, ya que sus diseadores fueron arquitectos italianos o nacionales
estudiados en la misma pennsula. Las fachadas de dichos edificios
incorporaron elementos clsicos y neoclsicos (columnas estriadas, tmpanos,
guirnaldas, mascarones, motivos escultricos, escudos de armas). Al mismo
tiempo se ampliaron las ventanas, lo que rebelaba una avidez por la luz natural
interior. Los patios interiores desaparecieron y en su lugar se colocaron
luciernarios o cubiertas de metal y vidrio, que le otorgaron un aire de
fastuosidad a las gradas de ingreso decoradas con pinturas y esculturas (Del
Pino, 1993: 122).
Smbolo de este nuevo tipo de arquitectura y de los valores burgueses
imperantes fue el Pasaje. Este se constituy en un lugar exclusivo y
distinguido, el mismo que en su interior daba cabida a una serie de comercios,
servicios (cafs, bares, cinematgrafo), oficinas o despachos. Los principales
pasajes fueron: El Royal construido de 1912 a 1914 y el pasaje Tobar
terminado en 1920. Esta nueva arquitectura marcaba as un claro contraste
con la arquitectura colonial civil, como si se tratase de repudiarla o mejor dicho
de negarla.
La reforma arquitectnica que experiment la ciudad estuvo
acompaada de la construccin de infraestructura urbana y elementos de
ornato como piletas o aceras. Este proceso que obedeci a una poltica
claramente delineada, se denomin embellecimiento de la ciudad, siendo uno
de sus principales impulsores Jacinto Jijn y Caamao, presidente en 1924 de
la junta encargada de llevar adelante este proyecto.

Otro componente bsico del saber vivir fue la ampliacin y el


refinamiento gastronmico, debido al incremento de la oferta de alimentos
procesados importados (confites, licores, vinos, t, etc.) en el mercado local a
partir llegada del tren a la ciudad; la constitucin de clubs de alta sociedad y la
fundacin de restaurantes de clase, as como la enseanza de la alta cocina
que se imparta a las seoritas de las familias distinguidas en su proceso
educativo.
En sitios como el Club Pichincha o en restaurantes pertenecientes a
Hoteles como el Europa o el Metropolitano, se ofrecan platos gourmet,

13

especialmente de la cocina francesa amenizada con msica en vivo, y en


ambientes de magnificencia, abarrotados de luces y flores. A esos sitios
acudan las familias acomodadas luciendo sus mejores trajes, y ya en la mesa,
solan comunicarse en francs
Asimismo, bares como El Royal, ofrecan t conciertos a las 5:30 de la
tarde. En estas sesiones, el te se acompaaba con pastas, dulces, tortas,
alfeiques y roscas de viento (Caricatura, N 24 junio de 1919, p. 8). Este ritual
de la vida social se convirti en la segunda dcada del siglo XX en una moda
entre la gente bien de Quito.

Para esa misma poca, los sectores altos de Quito adoptaron nuevos
entretenimientos y pasatiempos como el teatro, la opera, el cinematgrafo, los
coktails bailables, el bridge, la concurrencia a bares y salones de recreamiento,
el hipdromo o la prctica de sports, que substituyeron a los viejos
pasatiempos: visitas, tertulias o estancias en fincas y haciendas.
Desde finales del s. XIX e inicios del s. XX la pera se convirti en parte
importante de las veladas fastuosas, distinguidas y oficiales de la burguesa
nobiliaria. Para dicho pblico las primeras compaas europeas que pasaron
por el Teatro Sucre, pusieron en escenas peras como El Trovador o
Rigoletto, al mismo tiempo que en el teatro empezaron a predominar los
culebrones o dramas que giraban en torno a la temtica del amor.
Sin embargo en ese mismo perodo un nuevo pasatiempo adquiri
mayor peso de clase: el cinematgrafo. Cuando ste irrumpi, la costumbre de
ir a las vistas, como se le llamaba en ese entonces, constituy una prctica
exclusiva de los sectores altos. En la segunda dcada del s. XX el
cinematgrafo se exhiba por tandas u horas. La ms afamada era la tanda
vermouth o tanda aristocrtica a la que acudan jvenes encopetados de
ambos sexos, con el nimo de lucir sus atuendos. El cine se llenaba de risas,
perfumes y glamour y, a la salida de dichas presentaciones, la gente bien era
ovacionada por las clases populares y medias que acudan con el nico
propsito de presenciar la elegancia de dicho pblico a su salida24. El carcter
exclusivo del cinematgrafo se garantiz gracias a la presencia de una tarifa
prohibitiva para los otros grupos sociales.
Posteriormente y a medida que el cinematgrafo cobr fama, la presin
social de los sectores populares y medios que pugnaban por ingresar al
cinematgrafo, se volvi cada vez ms intensa. Ante esta situacin y con el
propsito de sacar provecho del incremento de la demanda, los empresarios
construyeron salas de cine populares, que rpidamente se constituyeron en
lugares en donde primaba la algaraba y los desmanes de los concurrentes,
sobretodo en las llamadas galeras, en donde la plebe sola cometer todas
clases de improperios y acciones vulgares o pecaminosas, desde escupir hasta
24

Ramiro de Sylva, La tanda Vermouth, Caricatura, N 2, Diciembre 15, 1918, p. 8

14

tener relaciones sexuales, todo ello en un entorno de poca higiene debido a la


proliferacin de pulgas y ratas.
De esta manera, y a partir de la dcada de los veinte, en Quito existan
cines para ricos y cines para pobres. Entre los primeros, en los cuales la
entrada costaba 2 sucres, se destacaron El Edn en el Pasaje Royal y el
fastuoso Teatro Bolvar; mientras que entre los segundos sobresalan: El
Popular o el Puerta del Sol, en los cuales la entrada costaba solamente cuatro
reales25.
Otro pasatiempo de claro signo distintivo fue, la prctica del deporte,
llamado en las primeras dcadas del s. XX, sport. Los nuevos sport se
practicaban en clubs como por ejemplo el club Quito Sport Unin que
quedaba atrs de la Alameda, el mismo que contaban con instalaciones para
juegos como el Lawn Tennis, Croquet, Pin Pon, etc. El ingreso al club se haca
a travs de tarjetas de membresa que constaban en 1911, 20 sucres para
seoras y seoritas y 30 sucres para seores26.
Sin embargo fue el patinaje o skating, definido como deporte
aristocrtico, el entretenimiento de mayor carcter enclasante. El sakating se
practicaba en salas construidas para dicho efecto como el saln Alameda o en
el Puerta del Sol. All acuda la gente chic para patinar mientras un piano
amenizaba los deslizamientos. Los avisos publicitarios destacan que una
selecta concurrencia, compuesta de familias distinguidas daban realce al
espectculo, sobretodo, en las llamadas tardes de moda de los jueves y los
sbados, y en las noches de moda de los martes y viernes que se realizaban
en el saln Alameda27.
Otras prcticas ldicas de evidente valor distintivo fueron las carreras de
caballos que se llevaban a cabo en los dos hipdromos de Quito ubicados en la
actual calle Coln; as como el bridge, un juego de naipes, que se hizo
frecuente entre las seoras de abolengo.
Entre los lugares emblemticos de esparcimiento de la gente bien,
sobretodo de los hombres, destacaron los salones, los bares y las casas de
recreo. Los primeros estuvieron de moda en las primeras dos dcadas del s.
XX. A salones como El Cosmopolita ubicado en las carrera Venezuela
interseccin con la Bolvar, o a La Palma 28, iban los seores a jugar billar y a
echar copas de entre un selecto surtido de licores. Las casas de recreo en
cambio, eran lugares ubicados en las afueras de la ciudad, especialmente en el
norte. All se ofrecan servicio de bar, comidas, picantes y cenas, al mismo
tiempo que contaban con salones de baile. Las ms afamadas de estas casas
fueron sin duda La Resbaladera ubicada en la Coln y La Magnolia.
25

26

27
28

Manuel Espinosa Apolo, Adscripciones socio-racional y mutaciones tnico-culturales


en Quito durante la primera mitad del s. XX, tesis de maestra, Universidad Andina
Simn Bolvar, 2001, p. 85.
Banco Central del Ecuador, La vida de cada da, El Ecuador en avisos 1822 1939,
Coleccin Imgenes, N 8, Quito, 1992, p. 124.
Diario, El Comercio, 29 dic de 1911.
Diario, La Prensa, 26 de diciembre de 1912.

15

Los bares por su parte se constituyeron en sitios de moda a partir de los


veinte, desplazando a los salones. Fueron sin duda sitios de distincin para los
sectores altos de Quito, ya que nacieron para marcar un claro contraste con las
cantinas de las capas medias y una absoluta diferencia con las chicheras de
los sectores populares de origen indgena y campesino. Los bares se ubicaban
por lo general en los hoteles de lujo de la ciudad como fue el caso del bar del
Hotel Froment despus Savoy; el del Hotel Europa llamado luego Des
Etrangers; o, en clubes sociales como el Club Pichincha. Luego aparecern
bares independientes como el Bar Royal, el Hispanobar o LErmitage.
En vez del mallorca Flores de Barril que se consuma en las cantinas
de las capas medias, ah se beba licores y destilados importados: coac,
brandy o whisky , amenizados por ritmos musicales extranjeros como el jazz o
el tango, considerados una alternativa a la msica nacional o verncula que
predominaba en las cantinas.
Fue de esta manera como los ritmos extranjeros cobraron gran
presencia entre los sectores altos. Por ejemplo, en los coktail bailables o
verbenas bailables, realizados para los jvenes de la elite social en los hoteles
elegantes de la ciudad, se practicaban bailes de moda como: one-step, twostep, moderno dancing, fox, jazz, charlestn, hesitatation, tango y milonga que
haban reemplazado, como bien anota Humberto Salvador29, a las danzas
aristocrticas de viejo cuo: minuet, cuadrilla, polka, jota o mazurca .

2.2.3 La Etiqueta del Trato Diario


Otro componente fundamental del buen gusto de la burguesa de
abolengo quitea fue la etiqueta observada entre iguales en el trato diario.
Comportamiento que se exhiba como emblema de urbanidad y por tanto, como
un claro signo de distincin.
La urbanidad se constituy de esta manera en una preocupacin
fundamental de los sectores altos quiteos a partir de la segunda mitad del s.
XIX, de ah que se incorpor en los pensums de estudio de las escuelas y
colegios de entonces.
A fines del s. XIX e inicios del s. XX, las fronteras entre la ciudad y el
campo no eran muy precisas, por lo que la presencia del mundo rural en Quito
era evidente. En estas circunstancias, los sectores altos urbanos se afanaron
por marcar lmites con respecto a lo provinciano y rural; entonces La
urbanidad se convirti en una estrategia encaminada a posibilitar dicha
diferenciacin y distanciamiento con el campo. En virtud de este propsito se
puso mucha importancia a la decoracin de los ambientes, la adopcin de
determinados cdigos conversacionales, la sofisticacin de los hbitos
alimenticios y las maneras de mesa. Por tanto y a pesar de que la elite social
29

Humberto Salvador, En la ciudad he perdido una novela (1929), Coleccin Antares,


Libresa, Quito, 1993, p. 186-188.

16

basaba su poder y prestigio en las haciendas, su estilo era ms bien de corte


urbano (Fundacin Mariana de Jess, pp. 7-9).
En este marco de urbanidad se inscribi la etiqueta en el trato diario de
la burguesa nobiliaria quitea, que asegur un buen trato entre iguales. Este
tipo de protocolo se manifest en el nfasis dado al ustedeo, en gestos y
expresiones de cortesa que se apoyaban en el uso reiterado de frases tales
como por favor, Tenga la bondad, que despus se difundieron e impusieron
a toda la sociedad urbana quitea. De esta manera, se cre un cdigo
conversacional de refinamiento.
Los sectores altos utilizaron el ustedeo para resaltar su diferencia con el
pueblo acostumbrado al tuteo y al voceo. Al interior de la elite social, el ustedeo
se us entre esposos, padres, hijos y hermanos. Sin embargo, stos mismos
utilizaban el tuteo cuando se dirigan a sujetos de los sectores sociales
inferiores; quienes a su vez fueron compelidos a usar el ustedeo para dirigirse
a las personas de los estratos superiores. El uso del ustedeo, por tanto, dejaba
inmediatamente constancia del reconocimiento de un estatus de superioridad,
garantizando el adecuado tratamiento entre iguales y de inferiores a superiores.
En fin, el ustedeo y las expresiones de cortesa, permitieron a los
sectores altos quiteos afianzar su distincin y legitimidad. Pues, en la memoria
popular, la mayora de burgueses de abolengo son rememorados como sujetos
incapaces de proferir groseras, blasfemias o insultos, y por lo mismo, sin
capacidad para producir vejaciones a los dems. La percepcin popular juzga a
muchos integrantes de esta capa social como buenas y magnificas personas,
sobretodo las matronas, quienes son presentadas como la quintaesencia del
refinamiento, la dulzura y la delicadeza.
3.

LA LUCHA POR LA DISTINCIN

3.1

Asco, segregacin y discriminacin

El buen gusto implica una capacidad para retroceder y rechazar lo que


se juzga feo, indigno, antihiginico, ordinario y vulgar. Esta sensacin o
emocin de rechazo ha sido definida como asco (o disgust en ingls)30.
El asco es por tanto un mecanismo inherente al buen gusto. Ambos
estn ntimamente unidos. De ah que acompaando al buen gusto surja el
desprecio a lo que se considera de mal gusto. Sin embargo, el buen gusto y el
asco son sentimientos que se construyen histricamente y que en el caso
quiteo surgen como resultado de la modernizacin de la ciudad. En otras
palabras el buen gusto y el asco son productos histricos, resultado de lo
social incorporado o internalizado que al mismo tiempo dan origen a habitus es
decir, a disposiciones a actuar, valor, sentir, percibir y apreciar las propias
prcticas y las prctica de los dems de una determinada manera31. De este
modo, en el perodo histrico que nos ocupa y desde la perspectiva de los
30
31

William, Ian Miller, Anatoma del Asco, Taurus, Madrid, 1998, p. 21


Alicia B. Gutirrez, Pierre Bourdieu: las prcticas sociales, Centro Editor de Amrica Latina,
Buenos Aires , 1994, pp. 46, 47.

17

sectores altos el mal gusto se asocia directamente con el mundo del indio, y
lo que parece proceder de l, es decir, lo provinciano y lo rural. Es as como en
la elite social quitea aparece un sndrome de aversin hacia esas prcticas y
bienes, relacionados con las formas de habitacin, alimentacin, vestimenta,
festejo, evacuacin de detritus y deyecciones intestinales observadas en los
sectores populares de Quito de origen indgena o campesino. Para la elite
social dichos comportamientos resultan peligrosos por su capacidad de
contagiar, infectar o contaminar por proximidad, contacto o ingestin.
Un sentimiento de desasosiego, e incluso pnico, se apodera entre los
integrantes de la burguesa nobiliaria quitea ante la conviccin de que han
sido o pueden ser mancillados. Sensacin que al mismo tiempo evidencia la
creencia en una situacin de pureza que se busca defender o precautelar,
inspirando un sentimiento de huida y el deseo de limpieza y purificacin (Milller,
1998: 23). De ah el nfasis de la elite social quitea por implementar planes y
programas de higiene, salubridad, urbanidad y ornato, a la vez que idean
estrategias de distanciamiento o separacin de todo aquello que se juzga
contaminante, dando lugar as al reforzamiento y redefinicin de las conductas
discriminativas y segregativas que se venan arrastrando desde la poca
colonial.

3.1.1 El Tedium Vitae .


La indiscutible presencia de tedium vitae a inicios del s. XX en la elite
intelectual quitea de ascendencia aristocrtica, constituye la primera muestra
de la presencia e intensidad que asume el asco en los sectores altos de la
ciudad. El tedium vitae se define como el conjunto de estados de nimo que
expresan la idea de estar asqueados de la vida: desesperanza, aburrimiento,
depresin, melancola o hasto. Se trata en definitiva de una desazn mental
que se consideraba estaba asociada con el aumento de la actividad mental y
un juicio critico superior (Miller, 1998: 57). El asqueamiento de la vida y de la
realidad circundante conduce irremediablemente al suicidio y otras formas de
autodestruccin, conductas que experimentan en carne propia los poetas
modernistas de Quito, razn por la cual Ral Andrade los llam la generacin
decapitada.
La vida de esta elite intelectual se desenvolvi entre la neurosis y el
spleen; aspectos que fueron reivindicados y que los empuj al uso de drogas
anasteziantes y tranquilizantes como la morfina, el opio, el laudano o el ajenjo;
adicciones que se combinaron con el noctambulismo y sus inclinaciones
necroflicas y pasadistas, manifestaciones de una evidente misantropa. Arturo
Borja se suicid a los 22 aos, Ernesto Noboa y Caamao proclamaba: Vivir
del pasado por desprecio al presente mientras que Feliz Valencia y Humberto
Fierro se enclaustraron, como seala este ltimo, para rehuir del contacto
exterior (Andrade, 1977: 102)
La toxicomana y el pasadismo de los decapitados, fueron claras
expresiones de una ansia de evasin que se manifest en la evocacin de
tierras ignoradas, tiempos gticos, la invitacin a la fuga o como dice uno de

18

ellos, a la partida inexorable, al adis postrero. Se trataron, sin duda, de


manifestaciones llenas de desprecio y asco a la realidad circundante en la que
se crean atrapados, es decir, a la presencia de una medio urbano mancillado
por la presencia de inmigrantes rurales y pueblerinos, y por tanto contaminado
de ruralidad y provincialismo. Medio en el que crean muy difcil el arraigo de
una atmsfera burguesa y moderna que ansiaban y procuraban.
Pero al mismo tiempo, sus esfuerzos de evasin, fueron tambin
expresiones de una rebelin contra el conformismo y las disciplinas de las
colectividades y las servidumbres familiares. Representaron sin duda el
advenimiento de la condicin humana moderna.
3.1.2 La Estigmatizacin del Otro
La sensacin de asco motiv y sustent la categora de inferioridad que
en el Quito de la primera mitad del s. XX, se les otorg a la gente no decente,
es decir, al cholerio, a sus bienes y prcticas; al mismo tiempo que fundament
la pretensin de superioridad de los asquientos. Por esta razn se ha dicho que
el asco es una emocin jerarquizante, categora moral y herramienta
fundamental para el control social (Miller, 1998: 31).
Para argumentar o justificar su superioridad, la burguesa de abolengo
quitea recurri a la reactivacin del hispanismo que se legitim y se convirti
en el discurso oficial de Quito. En un contexto caracterizado por la presencia
cada vez ms visible de las ideologas igualitaristas de izquierda como el
anarquismo, el socialismo o el comunismo que proclamaban echar abajo el
orden social jerarquizado, el hispanismo jug un papel crucial en la defensa del
orden establecido. Este discurso permiti argumentar acerca de la primaca de
la raza blanca y la cultura hispana por sobre las culturas nativas e indgenas de
Amrica, as como su papel civilizador, justificando en consecuencia la
existencia de una sociedad jerrquica y corporativa32. Con ello se pretendi
asegurar el predominio y la preeminencia de los que se asuman como
descendientes directos de los espaoles, y por tanto, el estatus de superioridad
de los sectores de alcurnia quiteos.
La fundamentacin de inferioridad de los otros se reforz con el discurso
del progreso levantado por los hacendados modernizantes de la ciudad a
finales del s. XIX e inicios del siglo XX. Hispanismo, progreso y modernidad
construyeron una concepcin denigrante sobre el indio y su mundo, a travs de
lo que Carlos Arcos denomin la construccin del indio como un arquetipo
negativo 33. La fundamentacin de la inferioridad, a partir de entonces, ech
mano de la estigmatizacin.
Segn esta particular visin, el indio encarna la perversin y la
estupidez; la vagancia y la estulticia. El indio fue presentado como borracho,
ignorante, incapaz, vicioso y mal trabajador, en definitiva una raza proscrita de
32
33

Guillermo Bustos, El hispanismo en el Ecuador, p. 153


Carlos Arcos, El espritu del progreso: los hacendados en el Ecuador del 900, en:
Clase y Regin en el agro ecuatoriano, Corporacin Editora Nacional, Quito, 1986 pp.
273-274

19

la civilizacin, lastre en la construccin nacional y obstculo para la modernidad


y el progreso.
En la conferencia sobre La Ecuatorianidad Jijn y Caamao expuso
claramente esta visin cuando destacaba la influencia de la raza indgena en el
carcter nacional ... la larga convivencia ha infiltrado eso s, en toda la
sociedad ciertas tendencias psicolgicas cobrizas, tales como la disposicin al
trabajo de pacientes minucias; una resignacin quietista para conformarse con
la suerte; carencia de previsin para el futuro; falta de estmulo para mejorar de
condicin (cit. por Michelena, 1990: 19).
En la visin de los sectores altos, los grupos subalternos que se
vinculaban con el indio, estaban condenados a portar irremediablemente un
signo de atraso e incivilizacin. Por esa razn, los integrantes de dichos
entornos sociales eran percibidos como encarnaciones de la ignorancia, la
supersticin, las groseras costumbres y la depravacin de los hbitos.
Adems, fueron descalificados estticamente, en tanto se les otorgaba un
aspecto despreciable y horrible (hasta hoy dura el estereotipo de feo impuesto
al longo).
Este tipo de estigmatizacin, supuso la creacin de estereotipos que
tienen que ver con lo que Goffman34 llam defectos de carcter y estigmas
tribales de raza, los mismos que se consideran susceptibles de ser transmitidos
por herencia y capaz de contaminar.
Por esta razn, la elite social quitea gener al mismo tiempo el
desprecio a los provincianos e inmigrantes interioranos de raza no indgena, a
quienes se los consideraba contaminados por el indio y su mundo. En revistas
como Caricatura, claro exponente de la visin y gusto de los sectores altos de
Quito, los provincianos llamados chagras, encarnaron los valores antpodas
del la urbanidad y el refinamiento. A travs de la creacin de personajes
ficticios como Graviel Orijuela (sic) de Latacunga, los provincianos fueron
presentados como chabacanos y portadores de una mentalidad ingenua y
pueril, incapaz de comprender el mundo moderno, refinado y civilizado. En
razn de esta visin, los chagras fueron representados como sujetos vosalones
o gentes que no saben hablar correctamente, ya que usan arcasmos
castellanos combinados con palabras y dicciones provenientes del Kichua,
dando lugar a una jerigonza casi incomprensible (Caricatura, N 13 9 de marzo
de 1919). En este punto es necesario recordar a Claude Levy-Strauss quien
nos revel la vinculacin estrecha entre la incapacidad de hablar y la condicin
natural o anticultural.
Asimismo, las mujeres provincianas fueron presentadas como seres que
encarnaban lo contrario de las mujeres distinguidas de Quito. Luis C. Lpez en
el poema Muchachas de provincia aparecido en Caricatura del 14 de marzo
de 1919, destaca el carcter conservador y domstico de las provincianas,
resaltando su andar domstico de gansas... que hacen de ellas simples
papandujas. Se trata de una especie de animalidad, que segn los escritores
34

Erving Goffman, Estigma, la identidad deteriorada, tercera reimpresin, Amorrotu


editores. Buenos Aires, 1986, p. 13.

20

burgueses de Caricatura, es evidente en el Chagra. Pues, precisamente en un


artculo que habla de la gnesis del chagra se resalta con profundo sarcasmo
esta situacin. Segn dicha invectiva, Dios decidi hacer un nuevo ser con los
caracteres ms variados de los animales, aves y peces que ya existan,
diciendo: y del hombre le dar la figura, mas, no ser el hombre mismo. Y para
que no se confunda le dar: del tigre la fiereza; de la hiena la crueldad; del lobo
la perversin; del cordero la candidez; del asno la torpeza... en fin no le faltar
espritu de ningn animal y hasta le dar forma humana. Y ser solo un
animal. Entonces amas los desperdicios de los dems seres; dile forma
humana y le infundi un soplo de vida, diciendo: sea este animal el que ms se
parezca al hombre y se llamar chagra, y vivir en provincias, se aclimatar en
las ciudades y le atraer el monte como a la cabra (Caricatura, No 21, 11 de
mayo de 1919, p. 5).
De esta manera, el afn modernizador coincidi con una intensificacin
del racismo. En fin, los indios y dems grupos subalternos de origen rural
fueron vistos como los representantes de una raza inferior, y por ms que
ciertos segmentos progresistas de lo sectores altos creyeron en la movilidad
social, consideraron a dichos sujetos como inferiores en el plano cultural, social
y moral. Dicha actitud dio cuenta claramente de un proceso de estigmatizacin
del otro. El estigma, no hay que olvidar, produce automticamente
discriminacin, ya que el estigmatizado es considerado inferior al modelo de lo
normal y aceptable, en tanto se le atribuye un elevado nmero de
imperfecciones o atributos no deseados por el estigmatizador (Goffman, 1986:
16). En este sentido, la estigmatizacin del indio y de los otros grupos sociales
de origen rural o provinciano, tuvo como propsito producir aislamiento,
tratando de encasillar y descalificar moral, racial y cultural a los inmigrantes
para impedir su movilizacin social. En fin, ayer
igual que hoy, la
estigmatizacin contribuy a que los ricos traten a los pobres como una
especie social diferente. Frente a indios, cholos y chagras, la burguesa
nobiliaria quitea se present como civilizados y civilizadores; portadores del
progreso tcnico y cultural.
3.1.3 La Pasin por el distanciamiento espacial
La pasin que exhiben los superiores por distanciarse o separarse de los
inferiores, a travs de la segregacin residencial, la exclusividad o el
amurallamiento, expresan recelo, fastidio y temor provocado por la sensacin
de asco a los inferiores. Desde la lgica de los sectores altos, la separacin se
torna un recurso bsico para impedir la contaminacin o el contagio y
contrarrestar as el miedo a ser mancillados o infectados
Los sectores altos tienen una idea obsesiva: los sectores populares
constituyen una multitud necia y sucia. En las mansiones por ejemplo, se
realiza una plena delimitacin de espacios interiores que definen una seccin
propia para la servidumbre, la misma que es observada estrictamente por
aqulla, gracias a lo cual se asegura la exclusividad de esa otra seccin
destinada a los patrones. A cada uno le corresponde un lugar especfico, o
como solan decir los miembros de la lite social quitea: cada quien tiene que
ocupar su sitio.

21

Situacin parecida sucede en los lugares pblicos, los sectores altos se


las arreglan para poder contar con mbitos protectores: palcos en los teatros,
compartimentos de primera clase en los trenes; todos ellos, lugares que evitan
las promiscuidades y mantienen las distinciones.
En el caso de la lite social quitea, fue en los programas de
ordenamiento urbano, como los realizados por el Reglamento de Salud Publica
para Quito de 1918 o el elaborado ms tarde por Jones de Odrizola en 1943 en
donde esta lgica se revel con absoluta claridad. De acuerdo al primero, se
defini una zona de 6 por 5 cuadras, delimitada por las calles Cuenca y
Rocafuerte, Flores y Manab, esto es, alrededor de la Plaza de la
Independencia, la Catedral, los Palacios Municipal y de Gobierno, el Palacio
Arzobispal y el Teatro Sucre. Esta rea fue catalogada como residencial y
elegante en tanto era ocupada por las familias tradicionales de Quito. Por esta
razn, se prohibi la presencia de cualquier establecimiento que fuese
considerada contaminante por la emanacin de gases y miasmas como por
ejemplo: fabricas de jabones, velas, establos, camales, industrias lecheras,
cantinas, prostbulos, etc. (Clark, 2003: 47). El propsito ltimo, de igual
manera que lo acontecido en Europa y otras ciudades de Latinoamrica, no fue
otro que el destierro deliberado de las clases peligrosas, sobretodo los obreros,
a la periferia (Perrot, 1992: 28).
Esta lgica de separacin se afirm con el plan de Jones de Odrizola,
quien en base a un claro criterio de segregacin residencial, defini espacios
concretos para barrios considerados de primera, segunda y tercera categora.
En dicho plan los barrios residenciales se ubican al norte y los barrios
populares especialmente obreros se localizan en los mrgenes oriental y
meridional de la ciudad.
El barrio residencial por antonomasia que consagr el Plan Regulador de
Odrizola fue La Mariscal, definido como zona residencial de primera clase. La
Mariscal se constituy en un hito de la ideologa de la elite capitalina que
reivindicaba el progreso, la civilizacin, el saber vivir, el orden, la higiene y el
ornato. El barrio constituy una de las primeras ciudadelas que se planific en
la ciudad junto con la Ciudadela Amrica y los Campos Elseos. Su nombre
se debi a la conmemoracin del aniversario de la Batalla de Pichincha en
1922, influyendo en su formacin y demarcacin la construccin del tranva.
La ciudadela para mantenerse aislada del centro antiguo y evitar as el
riesgo de contaminacin de los sectores populares, contaba con grandes
espacios verdes al sur que hacan las veces de colchones protectores y
aislantes. Fueron estos: el parque que inicialmente se llam Centenario hoy
El Ejido y el llamado Campo Deportivo aledao al Estadio del Arbolito, gran
parte de cuya rea se utiliz posteriormente para la construccin de la Casa de
la Cultura. Al norte, la presencia de los dos hipdromos ubicados en la calle
Coln cumplan igual funcin. De esta manera, La Mariscal dio albergue a las
grandes mansiones de las familias de abolengo: Jijn y Caamao, PlazaLasso, Barba, etc.

22

Aunque el propsito segregativo residencial no se cumpli con total


cabalidad, a partir de la dcada de los treinta en Quito se poda distinguir
claramente sectores enteros de calles habitadas por gente bien y getos
proletarios o subproletarios al que los miembros de las clases superiores no
tenan que jams dirigir sus pasos.
Sin embargo para la elite social de Quito no fue suficiente contar con un
rea de la ciudad claramente delimitada sino que temerosa de suscitar en los
dems grupos sociales inquina, aborrecimiento, mala voluntad, envidia o
resentimiento, en definitiva rencor social, amurallaron sus casas. Se trat de
una estrategia de enclaustramiento y aislamiento con el propsito de evitar el
contacto con los inferiores y los desconocidos que los flujos aluviales de
migrantes arrastraban incesantemente a Quito. El amurallamiento revel el
temor de estar afuera y el contacto con los extraos, incluidas las capas
medias que buscaban incorporarse a los crculos cerrados de la elite social a
travs de la amistad o el matrimonio. Al resultarles el mundo exterior hostil, solo
las murallas y los cuidadores les transmitieron la sensacin de seguridad que
necesitaban.
De esta manera, qued atrs el modelo de cohabitacin de los sectores
pudientes y la plebe que haban compartido los mismos espacios desde la
colonia hasta el siglo XIX. Ahora se afirmaba una ocupacin espacial
diferenciada, que supona una redistribucin de los espacios de trabajo y
residencia de acuerdo a la condicin social
3.1. 4 El refuerzo endogmico
Junto con las medidas arriba mencionadas, los sectores altos reforzaron
una estrategia que haba sido evidente en las familias de abolengo en la
colonia y el s. XIX, esto es, la reproduccin de vnculos de parentesco como
base de su existencia. Comportamiento de visibles connotaciones
segregacionistas y discriminativas.
En un entorno social caracterizado por la presencia masiva de extraos,
sean recin llegados del interior o el exterior, la endogamia que tiene como
propsito fundamental asegurar la concentracin de la riqueza familiar, result
una medida crucial para evitar la contaminacin sangunea de los otros:
provincianos, cholos o turcos (libaneses).
En estas circunstancias y al interior de la burguesa nobiliaria, los padres
siguieron preparando para sus hijos las condiciones propicias para un buen
matrimonio dentro de un crculo social cerrado. Las familias que reivindicaban
con ms nfasis un linaje colonial, llenas de temor ante los extraos, reforzaron
de tal forma la endogamia que los matrimonios se terminaron realizando entre
primos hermanos. Un caso ejemplar fue el de la familia Jijn. Don Jacinto Jijn
y Caamao se cas con su prima Maria Luisa Flores y Caamao;
posteriormente su hijo Jos Manuel Jijn y Flores, siguiendo la tradicin
familiar, se cas con su prima hermana Cecilia Barba.

23

El refuerzo de la endogamia se dio conjuntamente con un desprecio a


los nuevos ricos, especialmente a aqullos que haban acaudalado fortuna a
partir de su trabajo y provenan de un origen popular o extranjero. El eco de
este desprecio an resuena en los textos de Jos Maria Velasco Ibarra. En el
ensayo titulado Caos poltico en el mundo contemporneo, el autor zahiere y
estigmatiza a lo que l llama la aristocracia del dinero, u oligarqua del
dinero, es decir, a los grandes ricos emergentes que hurfanos de linaje solo
podan exhibir una distincin monetaria, es decir, una falsa aristocracia35. Este
probablemente es el sentido verdadero del termino oligarqua ampliamente
usado hasta la actualidad en la poltica ecuatoriana, y que encierra el desprecio
implcito de los sectores que se reivindicaban como verdaderamente
aristocrticos hacia los nuevos ricos.
El refuerzo endogmico de la burguesa de abolengo quitea, determin
por tanto la colocacin de una serie de trabas y obstculos a los ricos
emergentes (comerciantes libaneses o ciertos mestizos prsperos de origen
provinciano) con el objeto de dificultar su verdadera integracin a la lite social.
Muchos de ellos fueron tratados con violencia e incluso ridiculizados no
obstante los meritos que hicieron para ganar la confianza de las familias de
alcurnia. Uno de los casos ms clebres en la ciudad sin duda lo constituye la
familia Mantilla, quienes hicieron un capital considerable gracias a su
trayectoria que los llev de arrieros y cocheros a dueos de los medios de
comunicacin ms prestigiosos de ese entonces como fueron el diario El
Comercio y la emisora Radio Quito. Fernando Jurado Noboa coleccionista de
un vasto anecdotario de la ciudad, seala que en la primera mitad del s. XX y a
pesar de su situacin econmica holgada, los Mantilla siempre fueron
relegados de los crculos y reuniones sociales y cuando lograban ser invitados
se convertan en objeto de mofa y burla por sus anfitriones, y esto, a pesar que
los Mantilla se haban adherido totalmente a los intereses de la burguesa
nobiliaria.
Adems el refuerzo de la endogamia de la elite social quitea se expres
en la creacin de enclaves institucionales y cenculos. Uno de los enclaves
ms importantes fue sin duda el Servicio Exterior o el Ministerio de Relaciones
Exteriores, en donde la mayora de sus funcionarios provenan de las familias
de alcurnia. Entre los cenculos ms emblemticos, cabe mencionar: la
Sociedad Ecuatoriana de Estudios Histrico Americanos, llamada luego
Academia Nacional de la Historia, regida por Don Jacinto Jijn y Caamao; La
Academia de la Lengua dirigida por Julio Tobar Donoso; y, la Asociacin
Bolivariana al frente de Francisco Chiriboga; todos ellos claros representantes
de la crema y nata de la ciudad.

3.2

El mimetismo de las capas medias.

En la primera mitad del siglo XX, las capas medias de Quito (burcratas,
empleados privados administrativos, profesionales liberales, pequeos y
35

Jos Mara Velasco Ibarra, Pensamiento poltico, Biblioteca del Pensamiento Bsico,
N 38, Banco Central del Ecuador, Corporacin Editora Nacional, Quito, 1996, pp. 486487

24

medianos empresarios), disputaron de manera intensa a los sectores altos, la


apropiacin de los signos distintivos, es decir, de esos objetos, lugares y
prcticas que otorgan jerarqua, impidiendo con ello la monopolizacin de los
emblemas de clase.
Dicha disputa gener en consecuencia una interesante dinmica social
por la cual las capas medias desarrollaron una capacidad imitativa o mimtica
como nunca antes se haba puesto de manifiesto en la historia de la ciudad.
Gracias a esta estrategia, lograron tener acceso a los signos distintivos,
situacin que impuls al mismo tiempo en la lite social, la necesidad de buscar
nuevos emblemas de clase. De esta manera se inaugur un juego o ms bien
una lucha entre imitadores e imitados. El objetivo de las capas medias fue
aproximarse lo ms que se pueda al estilo de vida de los sectores altos,
mientras que stos buscaban, permanentemente, conseguir que las clases
ubicadas por debajo de ellas se vean irremediables distintas y vulgares para
poder destacar y brillar.
Un caso ejemplar de este tipo de conducta imitativa fue la bsqueda de
la elegancia a como de lugar por parte de los sectores medios. Este segmento
social, a pesar de su limitado poder adquisitivo que le impeda acceder a
condiciones de indumentaria o de habitacin distinguidas, fue capaz de
inventar y utilizar una serie de recursos y tcticas.
En el caso de la indumentaria por ejemplo, una de esas soluciones
ideadas fue la creacin de las llamadas guardarropas. Se trataban de
establecimientos en donde se alquilaban trajes de seor o caballero para
ciertos eventos sociales. Sus clientes ms asiduos fueron los chullas, los
empleados pblicos y los adinerados del campo que deseaban acceder a los
crculos sociales de la ciudad a travs de una fiesta o reunin social. Los
burcratas ms prsperos y que podan prescindir de las guardarropas,
tuvieron en cambio, entre sus principales gastos mensuales, el pago al sastre.
Las capas medias en general no podan prescindir del traje ya que ste
era un signo de la posicin y estatus alcanzado y, por tanto, de distincin frente
al pueblo. De esta manera, en este nuevo grupo social se arraigaron hbitos
que antes solo podan ser observados en los seores, como por ejemplo,
anudarse la corbata, afeitarse pulcramente con navaja o peinarse con gomina.
La bsqueda de elegancia por parte de las capas medias no se limit al
vestido sino que tambin se expres en los patrones de habitacin. De esta
manera, los empleados pblicos desde las dcada de los veinte incorporaron
entre sus objetivos la posibilidad de tener una casa al norte de la ciudad al
estilo de los chalet de las familias adineras. La presin social que lograron
generar rindi prontamente sus frutos. En la dcada de los treinta por ejemplo,
La Caja de Pensiones emprendi en la construccin de viviendas para sus
afiliados en el lugar conocido como Ciudadela Bolvar, al interior de la misma
Mariscal. (Gonzlez, Sosa, 155). Este tipo de viviendas realizado en lotes
pequeos, reprodujo en una escala mucho menor las fachadas de las grandes
mansiones y en su interior sus residentes se empearon en realizar una
decoracin siguiendo el ejemplo de la burguesa nobiliaria quitea. Gracias a

25

iniciativas de este tipo, los sectores medios realizaron el sueo de convertirse


en vecinos de los sectores pudientes y sentirse como familias prsperas.
De igual manera, los sectores medios lograron encontrar las maneras de
ingresar a clubes privados como el Pichincha o participar en ritos y prcticas
recreativas de alto valor distintivo, como ir al cine a inicios de siglo, bailar tango
o apostar en las carreras de caballos en los hipdromos de la ciudad los das
domingos.
Asimismo, en dicho proceso de emulacin, los sectores medios se
esforzaran por hacerse de su propia servidumbre, otro signo de distincin en el
Quito de la primera mitad del s. XX. Para dicha poca, no haba hogar de
medianos ingresos que no tengan una empleada domstica a la cual se le
exiga cumplir el conjunto de labores que en las casas de los ricos eran
cumplidos por diversas empleadas, esto es, desde cocinera a lavandera y
mucama, sometindolas a una explotacin intensa; situacin que desde
entonces hasta hoy da se estableci como el rol normal que deba asumir una
domstica. Es por dicha razn, que en la ciudad de entonces existan un
elevado nmero de sirvientes domsticos. Segn clculos de un estudio
realizado en 1936, el 21,1% de la poblacin de Quito se encasillaba en esta
ocupacin36
En definitiva, para las capas medias quiteas, la bsqueda de elegancia
se volvi una prioridad fundamental, al extremo que la mayora de sus
miembros estuvieron dispuestos a sacrificar parte importante de los gastos
destinados a la alimentacin con tal de aparentar un estilo de vida distinguido;
de ah que los sectores medios de Quito, harn de la apariencia o el acto de
aparentar, una forma de vida y por tanto uno de sus rasgos idiosincrsicos
constitutivos.

A manera de conclusiones
La burguesa nobiliaria quitea se constituy en la primera mitad del s. XX en la
elite social urbana y en un grupo hegemnico. Las estrategias de distincin que
llev adelante aseguraron su estatus de superioridad, en la medida en que
lograron distanciarse del resto de la sociedad y obtener al mismo tiempo la
admiracin popular. Pues, ante los ojos de los sectores subalternos, la
burguesa nobiliaria se vio como gentes de otra especie, y por tanto,
cualitativamente superiores. Esta admiracin popular se puso en evidencia sin
duda en hechos cotidianos, como por ejemplo, la costumbre de cederles las
veredas o aplaudirles en ciertas celebraciones populares en que ciertos
personajes de dicha elite sbitamente se hacan presentes37.
36

Pablo Arturo Surez, A Lpez y Cornelio Donoso: Estudio numrico y econmicosocial de la poblacin de Quito, Boletn del Departamento Mdico-Social 1: 1, 1937,
Quito, pp. 7-11

37

Entrevista concedida por Fernando Jurado Noboa, 30 de septiembre del 2003

26

La obtencin de ese carcter especial por efectos de una distincin lograda,


explica tambin el carisma concedido a muchos individuos polticos
pertenecientes a esta elite (o adoptados por ellas), como fue el caso de Neptal
Bonifaz, Jos Mara Velasco Ibarra, Jacinto Jijn y Caamao, Galo Plaza o
Camilo Ponce Enrquez. Todos estos personajes gozaron de una gran
aceptacin popular que se expres en culto a la personalidad, un contundente
respaldo electoral y apoyo poltico que implic incluso auxilio armado cuando
as lo exigieron las circunstancias como en aquella ocasin de la destitucin de
Neptal Bonifaz por el Congreso Nacional en 1932.
La aureola de seres especiales con que se rodearon, consigui asimismo que
sus directamente subordinados, asuman y acepten sus roles y condicin sin
ninguna afrenta. Dicho en otras palabras, fueron capaces de desatar en sus
colaboradores y servidumbre una verdadera pasin de sumisin, la misma que
fue seriamente cuestionada desde las ideologas emancipativas e igualitaristas
de izquierda. En este sentido, el caso de la elite social quitea muestra
claramente como las estrategias de distincin sirven para crear legitimidad y
hegemona, lo que les permiti constituirse en un grupo dominante
Por ltimo cabe resaltar que las estrategias de distincin seguidas por los
sectores altos quiteos, crearon una serie de estereotipos y actitudes de
carcter racista que perduran hasta hoy da, los mismos que reforzaron y
redefinieron dentro de los nuevos referentes de la modernidad el proceso de
exclusin y discriminacin que se arrastraba desde la colonia. Pero al mismo
tiempo, dichas estrategias de distincin, dejaron beneficios para el conjunto de
la sociedad urbana en general. Cuando los sectores medios y populares
tomaron como referentes u objetivos a conseguir los paradigmas de confort y
bienestar creados por los sectores altos, lograron mejorar sus condiciones de
vida y con ello, dignificar su existencia.

27

BIBLIOGRAFA
1

FUENTES

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Peridicos

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1.3

Testimonios

1.3.1

Orales

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Entrevista realiza a Jos Laso el 4 de noviembre del 2003

1.3.2

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