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FUERZAS ARMADAS

PROFESIONALES

CURSO DE APOYO
A LA PREPARACIN
DE LAS PRUEBAS
DE ACCESO A LA ESCALA
DE SUBOFICIALES

FSICA
1 parte
Unidades didcticas 1, 2 y 3

DIGEREM

FUERZAS ARMADAS
PROFESIONALES

MINISTERIO
DE DEFENSA
SUBDIRECCIN GENERAL
DE TROPA Y MARINERIA
PROFESIONAL

CURSO DE APOYO
A LA PREPARACION

DE LAS PRUEBAS
DE ACCESO A LA ESCALA
DE SUBOFICIALES

FSICA
1 parte
Unidades didcticas 1, 2 y 3

La Ley 8/2006 de Tropa y Marinera, en su artculo 16,1, establece que la formacin


en las Fuerzas Armadas garantizar que los militares profesionales de tropa y
marinera puedan adquirir, actualizar o ampliar sus conocimientos para un mayor
desarrollo personal y profesional. En cumplimiento de este mandato, el Ministerio
de Defensa edita el presente material didctico para facilitar a los militares
profesionales de tropa y marinera, alumnos de los cursos de formacin
presencial que se imparten a travs de la Direccin General de Reclutamiento y
Enseanza Militar, los apoyos necesarios para preparacin de dichos cursos, que
permitirn, siempre que superen las pruebas correspondientes, la obtencin de la
titulacin de graduado en Educacin Secundaria, acreditacin para el acceso a
los ciclos formativos de la Formacin Profesional de grado medio o de grado
superior, acceso a las Escalas de Suboficiales, Tropa Permanente, Guardia Civil
y Polica Nacional.

CATLOGO GENERAL DE PUBLICACIONES


http://www.060.es

Edita:

Autor y editor
NIPO: 076-10-202-8
Depsito Legal: M-32359-2009
Diseo y programacin: cimapress
Tirada: 2.100 ejemplares
Fecha de edicin: septiembre, 2010

NIPO: 076-10-203-3(edicin en lnea)

Prohibida la reproduccin total o parcial de esta obra, por cualquier medio sin autorizacin escrita del editor

FSICA
1 parte

SUMARIO
Unidad didctica

Pg.
5

1.

APROXIMACIN AL TRABAJO CIENTFICO

2.

FSICA, TECNOLOGA Y SOCIEDAD

29

3.

INTERACCIN GRAVITATORIA

53

U . D . 1 . - A PROXIMACIN

AL TRABAJO CIENTFICO

NDICE
OBJETIVOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2
INTRODUCCIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3
MAPA CONCEPTUAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4
DESARROLLO DE CONTENIDOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5
1. PROCEDIMIENTOS QUE CONSTITUYEN LA BASE DEL TRABAJO
CIENTFICO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5
1.1.
1.2.
1.3.
1.4.
1.5.
1.6.

PLANTEAMIENTO DE PROBLEMAS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
FORMULACIN Y CONTRASTACIN DE HIPTESIS . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
DISEO Y DESARROLLO DE EXPERIMENTOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
INTERPRETACIN DE RESULTADOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
COMUNICACIN CIENTFICA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
UTILIZACIN DE FUENTES DE INFORMACIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

5
5
6
7
8
8

2. IMPORTANCIA DE LAS TEORAS Y MODELOS DENTRO


DE LOS CUALES SE LLEVA A CABO LA INVESTIGACIN . . . . . . . . . . . . 9
3. ACTITUDES EN EL TRABAJO CIENTFICO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10
3.1. CUESTIONAMIENTO DE LO OBVIO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
3.2. NECESIDAD DE COMPROBACIN, DE RIGOR Y DE PRECISIN . . . . . . . . 12
3.3. APERTURA ANTE NUEVAS IDEAS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12

4. HBITOS DE TRABAJO E INDAGACIN INTELECTUAL . . . . . . . . . . . . 13


5. MAGNITUDES FSICAS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
5.1. CLASIFICACIN DE LAS MAGNITUDES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.2. SISTEMAS DE UNIDADES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.3. ECUACIONES DE DIMENSIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.4. ESTIMACIN DE LA INCERTIDUMBRE DE LA MEDIDA . . . . . . . . . . . . . . .
5.4.1. EXACTITUD Y PRECISIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.5. LA MEDIDA EN EL LABORATORIO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

13
15
15
16
17
18

RESUMEN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20
EJERCICIOS DE AUTOCOMPROBACIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22
RESPUESTAS A LOS EJERCICIOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24

-Pg.5-

FSICA

OBJETIVOS
Al finalizar esta Unidad Didctica, el alumno ser capaz de:

Razonar los pasos de que consta el mtodo cientfico.


Aprender las diferentes magnitudes fsicas.
Conocer los sistemas de unidades.
Dominar las unidades de las magnitudes en los diferentes sistemas.
Obtener la ecuacin de dimensin de una determinada magnitud.
Diferenciar los distintos tipos de error.

-Pg.6-

U . D . 1 . - A PROXIMACIN

AL TRABAJO CIENTFICO

INTRODUCCIN
E

l mtodo cientfico exige observadores agudos, experimentadores ingeniosos,


tericos con imaginacin. Tambin observatorios y laboratorios, quiz gigantescos, y bien provistos de instrumentos. Pero, a veces, basta una pluma, un montn
de cuartillas y una cabeza.
Si dices que un automvil va muy deprisa, que una vasija con agua y hielo est muy
fra, o que el voltaje de un enchufe es mayor que el de otro, la informacin que das es
muy incompleta. Un cientfico querra saber que el automvil va, por ejemplo, a 140
km/h, que la temperatura de la vasija es de 0C, que el voltaje es de 220 voltios. En
toda observacin o experimento es necesario medir las magnitudes que intervienen.

-Pg.7-

FSICA

MAPA CONCEPTUA L
OBSERVACIN
HIPTESIS

MTODO CIENTFICO
EXPERIMENTACIN
CONCLUSIONES

TIPOS DE MAGNITUDES

MAGNITUDES FSICAS

SISTEMAS DE UNIDADES
ECUACIONES
DE DIMENSIN

SISTEMTICOS
Y ACCIDENTALES
ABSOLUTO Y RELATIVO
EXACTITUD Y PRECISIN

TIPOS DE ERRORES
MEDIA ARITMTICA
DESVIACIN
Y DESVIACIN MEDIA
RAZ CUADRTICA
MEDIA

-Pg.8-

U . D . 1 . - A PROXIMACIN

1.

AL TRABAJO CIENTFICO

PROCEDIMIENTOS QUE CONSTITUYEN


LA BASE DEL TRABAJO CIENTFICO

Si buscamos en el diccionario la palabra ciencia nos encontramos con dos definiciones:


Conocimiento cierto de las cosas por sus principios y causas.
Cuerpo de doctrina que constituye una rama particular del saber humano.
A partir de ellas deducimos que la necesidad del hombre por conocer lo que le rodea y
lo que provoca los fenmenos que observa son los que le han llevado al estudio de su entorno a lo largo de los siglos en todas las materias. Pero este estudio debe hacerse de forma
organizada, observando, experimentando y obteniendo resultados que le han permitido llegar a conclusiones o resultados. Todo esto constituye el mtodo cientfico, cuyas etapas son:
observacin, formulacin de hiptesis, experimentacin y verificacin o contraste de las
mismas.

1.1. PLANTEAMIENTO DE PROBLEMAS


El primer paso del mtodo cientfico consiste en observar un determinado fenmeno de
la naturaleza. Por ejemplo: Por qu determinados materiales se hunden en el agua y otros
no? Por qu unos cuerpos funden a una temperatura y otros a otra?
Esta observacin de la naturaleza o del entorno debe ser cuidadosa y exhaustiva, puesto que a partir de ella nos plantearemos una serie de problemas que queremos estudiar en
base a unos datos que hemos recogido.
El mtodo cientfico requiere que lo observado est relacionado con hechos comunes y
esto conlleva que sea medible. En cualquier caso es necesaria la existencia de un marco de
referencia que depender y se adecuar a los enunciados de observacin.

1.2. FORMULACIN Y CONTRAST E DE HIPTESIS


Una vez recogidos los datos necesarios para nuestro problema, se estudian y se procede
a elaborar un enunciado capaz de justificar el mayor nmero de ellos. En nuestro ejemplo,
llegaremos a la conclusin de que los materiales ms densos que el agua se hunden,

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-Pg.9-

FSICA

mientras que los menos densos flotan, o bien, en el segundo caso, que la temperatura de
fusin es diferente para cada sustancia porque depende de la naturaleza del cuerpo, de la
presin y de otros factores. Se puede definir hiptesis como una explicacin provisional
de un determinado fenmeno. Es decir, se puede entender como una propuesta el que algo
se acepte como verdadero, pero de forma provisional. As, estar sujeta a posteriores alteraciones debidas a nuevos datos obtenidos. Una hiptesis debe ser precisa y debe poder
someterse a prueba experimental.
Al estudiar el mismo hecho o fenmeno por observadores diferentes, se llegar a una
formulacin de hiptesis distintas que posteriormente se contrastarn en base a los datos
obtenidos. Aunque no sean iguales, las conclusiones pueden ser similares.

LABORATORIO DE LA REAL INSTITUCIN

1.3. DISEO Y DESARROLLO DE EXPERIMENTOS


Tienen por objeto reproducir un fenmeno en condiciones convenientes para su estudio.
De esta forma se recogen datos. Por ejemplo: disponemos de una serie de sustancias que
vamos echando en agua para ver cules flotan y cules no. De esta manera podemos confeccionar una lista de materiales que se hunden en el agua y otra de materiales que flotan.
Los experimentos siempre se disearn y realizarn en referencia a una o varias hiptesis previas.

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U . D . 1 . - A PROXIMACIN

AL TRABAJO CIENTFICO

Para realizar cualquier experimento hay que definir antes las siguientes cuestiones:
Cundo se hace?
Cmo se hace?
Para qu se hace?
Cmo debemos interpretar los resultados obtenidos?
Sobre estas experiencias debemos realizar una serie de controles o pautas a seguir:
Marco terico que lo encuadre, es decir, qu queremos medir en relacin con las
hiptesis.
Estrategia a seguir.
Sistema de medida empleado.
Instrumental que debemos emplear.
Quin llevar a cabo el experimento, es decir, quin ser el experimentador.
Errores cometidos.

1.4. INTERPRETACIN DE RESULTADOS


Formulada adecuadamente la hiptesis y una vez realizados los experimentos oportunos, debemos de proceder a su comprobacin, esto es, averiguar si es cierta o falsa. Si de
estos experimentos obtenemos los resultados previstos en nuestra hiptesis, podemos decir
que la hiptesis era correcta y en caso contrario nuestra hiptesis ser falsa y tendremos que
modificarla de acuerdo con las observaciones realizadas.
Una vez confirmada nuestra hiptesis, se formulan las conclusiones.
En la interpretacin de resultados hay que tener en cuenta que una de las fases de la
experimentacin anterior es el error o posible error cometido en la medida, que condicionar los resultados obtenidos o su posible interpretacin errnea.

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FSICA

1.5. COMUNICACIN CIENTFICA


Todos los resultados obtenidos han de darse a conocer a la sociedad y, en particular, al
mundo cientfico. Para ello existen gran cantidad de revistas especializadas, con mayor o
menor difusin y solvencia, reportajes y programas en televisin.
En otros casos, los congresos cientficos renen a personas cuyos conocimientos son
superiores a los del gran pblico. De dichos congresos se obtienen, a veces, normas generales que se adoptan a nivel internacional en cuanto a determinados campos, como pueden
ser la nomenclatura y formulacin qumica o la terminologa de las diferentes ciencias, e
incluso la simbologa y las unidades que se han de adoptar para las distintas magnitudes
empleadas. En la comunidad cientfica se utiliza el sistema internacional de unidades
(S.I.U. o, simplemente, S.I.).

CONGRESO SOLVAY DE 1911

1.6. UTILIZACIN DE FUENTES DE INFORMACIN


Hemos de tener en cuenta que la forma de comunicar los resultados obtenidos o las conclusiones resultantes ha de ser clara y lo ms exacta posible, para que de esa forma sirva
como punto de arranque para posteriores investigaciones, tanto nuestras como de otros
investigadores. Es decir, a la hora de investigar un fenmeno determinado podemos comenzar

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U . D . 1 . - A PROXIMACIN

AL TRABAJO CIENTFICO

por las conclusiones que sacaron aquellos que lo hicieron antes que nosotros y que dejaron
reflejadas en artculos, libros, etc.
Es probable que tengamos que estudiar muchas cosas que se les pasaron por alto, o bien,
que no estaban lo suficientemente claras para cuando ellos lo hicieron.
Podemos afirmar, que todo lo anterior a las investigaciones actuales han servido como
fuentes de informacin para los investigadores modernos, que sern a su vez fuentes informativas para los que vengan despus, pues la Fsica, al igual que otras muchas ciencias,
estn en continuo desarrollo.

2.

IMPORTANCIA DE LAS TEORAS Y MODELOS


DENTRO DE LOS CUALES SE LLEVA A CABO
LA INVESTIGACIN

Las teoras y modelos deben poder explicar cualquier fenmeno conocido. A su vez,
deben permitir predecir fenmenos que an no son del todo explicables pero que se asemejan a alguno perfectamente conocido y estudiado.
Podemos decir que el conocimiento completo sobre algo, ha de pasar por los siguientes
pasos: aprendizaje, entendimiento y explicacin.
Una teora fsica debe ser una ley mucho ms amplia que una ley que slo permite
entender determinados aspectos dentro de un marco general. Es decir, no debe ser extremadamente particular sino lo ms general posible. Tambin debe poder someterse a un control experimental.
Tampoco es conveniente que la teora sea muy general, porque en ese caso no se ajustara a casos especficos o concretos dentro de los generales.
Debe ser lo suficientemente amplia para abarcar un extenso campo de accin, pero, a su
vez, lo suficientemente concreta como para que no queden aspectos sin explicar o que slo
se ajusten a la teora en casos muy especficos.

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FSICA

GALILEO GALILEI MOSTRANDO SUS EXPERIMENTOS DE CADA DE GRAVES POR UN PLANO


INCLINADO A JUAN DE MDICIS

3.

ACTITUDES EN EL TRABAJO CIENTFICO

Existen muchas ocasiones en las que la ciencia se contradice con el sentido comn, o
con una explicacin ms superficial de los fenmenos de la naturaleza.
Ya sabemos que en la Antigedad, la mera observacin de determinados fenmenos
naturales dio lugar a conclusiones errneas, pero que persistieron durante mucho tiempo.
Tal es el caso de las ideas que tena Aristteles acerca del movimiento de los cuerpos. Segn
l, los cuerpos necesitaban la accin constante de una fuerza para mantener su movimiento. Otro ejemplo puede ser el sistema geocntrico de Tolomeo de Alejandra (siglo II a.C.),
segn el cual, todos los planetas giraban alrededor de la Tierra siguiendo rbitas circulares
a la vez que describan pequeos crculos con centro en los puntos de la trayectoria, mientras que el Sol slo giraba alrededor de la Tierra.
Este sistema daba una descripcin de lo que se observaba con los aparatos de su tiempo, permita predecir las futuras posiciones de los cuerpos celestes y aparentemente era lo
que dictaba el sentido comn.

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U . D . 1 . - A PROXIMACIN

AL TRABAJO CIENTFICO

Este modelo estuvo vigente durante 13 siglos hasta que Nicols Coprnico (1473-1543),
insatisfecho, como otros muchos, por la falta de precisin en las predicciones que se obtenan con las ideas de Tolomeo, comprob que el movimiento de los cuerpos celestes, tal
como entonces se conoca, poda representarse por una combinacin de movimientos circulares uniformes en un sistema centrado en el Sol.
As, podramos hablar de muchos ms ejemplos.
Por otra parte, el cientfico suele utilizar un mtodo inductivo, es decir, la repeticin de
los resultados en experimentos idnticos le anima a emitir teoras de supuesta validez general. Pero esa repeticin de resultados no garantiza la continuidad en el futuro, de no ser porque la naturaleza parece comportarse de acuerdo con un conjunto limitado de leyes,
inmutables en el tiempo y en el espacio.
A lo largo de la historia los cientficos han comprobado, ampliado y cambiado dichas
leyes. Por tanto, de las teoras debemos decir, no que son verdaderas, sino que son las mejores disponibles en un momento histrico concreto.
La labor del cientfico consiste en no dejar de investigar, ni conformarse con los resultados obtenidos. Aqu interviene su afn de superacin. Debe estar abierto a nuevas ideas y
mtodos tanto tericos como experimentales.

3.1. CUESTIONAMIENTO DE LO OBVIO


Podramos pensar que el punto de arranque de una investigacin cientfica sera el planteamiento de un problema sobre un fenmeno al que estamos acostumbrados. Volviendo a
los ejemplos iniciales, por qu unos cuerpos flotan y otros no?, todos sabemos que un trozo
de hierro se hunde en el agua, pero un trozo de corcho, de igual tamao, flota. Aqu comienza el trabajo cientfico: en el momento en que nos planteamos a qu se debe que uno se
hunda y el otro no.
Si alguien nos preguntara qu funde antes, el hielo o el hierro, contestaramos que el
hielo. Es algo obvio. Pero, por qu es as? Sabemos a qu se debe?
Comienza as la investigacin cientfica. Y ste fue el punto de partida de muchos cientficos. Plantearse a qu se deben algunas cosas o fenmenos y no conformarse con la tpica respuesta del porque s o porque no.

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FSICA

3.2. NECESIDAD DE COMPROBACIN, DE RIGOR


Y DE PRECISIN
Ante el cuestionamiento de lo obvio, el siguiente paso es la comprobacin del hecho.
Verificar que el hierro se hunde y el corcho flotan en el agua, a pesar de que lo sepamos con
seguridad. Asegurarnos de que el hielo funde antes que el hierro.
Para la comprobacin es necesaria una serie de experimentos que llevaremos a cabo con
el mximo rigor y utilizaremos el mejor material e instrumental para que los resultados
obtenidos de la experiencia sean lo ms precisos posible o, por lo menos, que los errores
que vayamos a cometer en las medidas (si hemos de hacerlas) sean los mnimos. De esta
forma podremos asegurarnos las mejores conclusiones o lo ms prximas a la exactitud.

3.3. APERTURA ANTE NUEVAS IDEAS


Mientras investigamos en el fenmeno que nos ocupa, debemos tener en cuenta que es
muy probable que antes que nosotros, lo haya estudiado ya alguien. De igual manera, tambin es muy probable que seamos varios los que a la vez estamos estudiando el mismo fenmeno.
En cualquier caso, debemos abrir nuestra mente al consejo de los dems, investigadores
o no, que podran ayudarnos en nuestra investigacin. Es muy probable tambin, que materiales e instrumentos ms avanzados que los nuestros nos favorezcan el trabajo. O bien que
el estudio de teoras posteriores o ms avanzadas a las nuestras o a las que estamos empleando como puntos de partida, tambin nos faciliten el trabajo.
Siempre habr alguien que vaya por delante de nosotros en el campo de investigacin o
que haya tomado otro camino para demostrar o explicar el mismo fenmeno. Aunque sigamos vas diferentes debemos estar siempre abiertos a nuevas teoras e ideas y nunca pensar
que nuestras conclusiones son las mejores o las definitivas.

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U . D . 1 . - A PROXIMACIN

4.

AL TRABAJO CIENTFICO

HBITOS DE TRABAJO E INDAGACIN INTELECTUAL

Podramos pensar que el cientfico tiene una forma especial de hacer las cosas, pero no
por eso deja de ser una persona normal, aunque con una capacidad de razonamiento especial debido a sus hbitos de trabajo. Diramos que inventa tcnicas y utensilios, propone
hiptesis, experimenta, hace conjeturas, estudia fenmenos. Tiene un sistema o mtodo de
estudio muy particular para el que est entrenado. Sabe pensar de forma distinta, pero no
por ello esa manera de ver las cosas es inaccesible para el resto. Slo deberan seguir su
mismo mtodo de estudio y sus hbitos de trabajo.
Una de las bases de ese hbito de trabajo es la indagacin intelectual. Es necesario leer
mucho para saber cmo debemos plantearnos las cosas. As podramos analizar un problema, emitir posteriormente una o varias hiptesis, elaborar estrategias para resolver el problema que nos ocupa, solucionar el problema y analizar los resultados obtenidos.
Para todo ello siempre ser necesaria una buena base intelectual referente al hecho o
fenmeno a estudiar. Debemos saber lo que hicieron los cientficos anteriores para no cometer los mismos errores, o bien, seguir aquellos caminos que llevaron a buenos resultados.

5.

MAGNITUDES FSICAS

Se define magnitud como todo aquello que puede ser medido, expresndose el resultado
como una cantidad, una unidad y el error posible en la medicin. Por ejemplo: 5 Km 10 m
o 35 1C. Son magnitudes el tiempo, la masa, la fuerza, la velocidad, etc. No seran magnitudes la pureza, el amor, la envidia, etc.

5.1. CLASIFICACIN DE LAS MAGNITUDES


Podemos hacer una doble clasificacin: Escalares-Vectoriales y Fundamentales-Derivadas.
Magnitudes escalares: Son aquellas que vienen determinadas o perfectamente definidas
por un nmero y la unidad correspondiente. Por ejemplo: el tiempo, la masa, la densidad.

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13

FSICA

Si decimos, por ejemplo, que el volumen es de 4 litros (nmero-unidad) o que el tiempo


ha sido de 2 segundos (nmero-unidad) queda perfectamente clara la informacin que queremos transmitir.
Magnitudes vectoriales: Son aquellas que se representan mediante un vector y, por
tanto, para que queden perfectamente definidas debemos conocer su mdulo (nmero que
indica su medida), direccin (la de la recta que lo contiene), sentido (hacia dnde est dirigido) y su punto de aplicacin (su origen). Por ejemplo: la velocidad, la aceleracin, la
fuerza. Si, por ejemplo, tenemos intencin de ir a navegar en un barco de vela, la informacin sobre la velocidad del viento sera incompleta si slo nos dijeran que es de 50 Km/h.
Sera necesario que nos dijeran tambin con qu direccin y sentid est actuando.
Magnitudes fundamentales: Son aquellas que se definen por s mismas. Son elegidas
en funcin del sistema de unidades y sirven para poder expresar las magnitudes derivadas.
A continuacin se recogen las magnitudes fundamentales en cada sistema de unidades.

Sistema CGS

Sistema Internacional

Sist. Tcnico o Terrestre

Longitud

Longitud

Longitud

Masa

Masa

Fuerza

Tiempo

Tiempo

Tiempo

Existe otra unidad fundamental que es la de carga/corriente. En el sistema internacional se eligi como unidad de carga, arbitrariamente, el culombio (C). En ese caso, el sistema internacional se llama MKSQ. El sistema que toma como unidad fundamental en
electricidad la de intensidad de corriente, el amperio (A), se designa por MKSA y es el
SI que actualmente se utiliza.
En el sistema cegesimal se toma como unidad de carga la unidad electrosttica de carga
(uee).
Magnitudes derivadas: Son aquellas que se definen en funcin de las magnitudes fundamentales. Por ejemplo: la velocidad, la superficie, la aceleracin, etc. La velocidad se
define como la longitud dividida por el tiempo, la superficie como una longitud por otra
longitud, etc.

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U . D . 1 . - A PROXIMACIN

AL TRABAJO CIENTFICO

5.2. SISTEMAS DE UNIDADES


Magnitud

Ec Dimensin

cgs (cegesimal)

M.K.S. (S.I.)

T. o T.

Longitud

cm

Masa

gr

Kg

utm

Tiempo

Velocidad = e/t

LT-1

cm/s

m/s

m/s

Aceleracin = v/t

LT-2

cm/s2

m/s2

m/s2

Fuerza = ma

MLT-2

dina

Newton (N)

Kilopondio

Peso = mg

MLT-2

dina

Newton (N)

Kp

Trabajo = Fecos

ML2T-2

ergio

Julio (J)

Kpm

ML2T-2

ergio

Julio (J)

Kpm

E. potencial = mgh

ML2T-2

ergio

Julio (J)

Kpm

Potencia = trabajo/t

ML2T-3

ergio/s

J/s =watio

Kpm/s

Presin = F/rea

ML-1T-2

baria

Pascal (Pa)

Kp/m2

Densidad = m/vol

ML-3

gr/cm3

Kg/m3

utm/m3

P. especf. = P/vol

ML-2T-2

dina/cm3

N/m3

Kp/m3

E. cintica =

1/
2

mv2

5.3. ECUACIONES DE DIMENSIN


Toda ecuacin derivada se puede expresar por medio de un producto, llamado ecuacin
de dimensiones, de las unidades fundamentales y expresan la manera de intervenir en su
formacin.
Representaremos por L, M y T las unidades, cualesquiera que sean, de longitud, masa y
tiempo (magnitudes fundamentales de los sistemas CGS e Internacional); y por L, F y T las
de longitud, fuerza y tiempo (magnitudes fundamentales en el sistema tcnico o S.T.).
En la tabla de unidades anterior se muestran, en la segunda columna empezando por la
izquierda, las ecuaciones de dimensin de las magnitudes que aparecen en la primera
columna. As, la ecuacin de dimensin de la superficie ser:
L x L = L2

TAMadrid

-Pg.19-

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FSICA

5.4. ESTIMACIN DE LA INCERTIDUMBRE DE LA MEDIDA


Siempre que efectuamos alguna medicin, el resultado numrico va acompaado de
algn error debido a diferentes factores como pueden ser la imprecisin de los aparatos utilizados, el procedimiento empleado, equivocaciones accidentales cometidas en la medicin,
defectos del operador, etc.
Atendiendo a las causas del error, los errores se clasifican en sistemticos y accidentales.
Errores sistemticos son aquellos que se deben a causas conocidas y pueden ser corregidos o disminuidos en su cuanta. Por ejemplo, el peso de una tienda que marca 0,5 kg de
ms.
Errores accidentales son los que se producen al azar y no pueden ser corregidos salvo
que se deseche la determinacin. Por ejemplo, error en la operacin con la calculadora.
En cuanto a su acotacin o delimitacin distinguimos el error absoluto y el relativo.
El error absoluto se define como el valor medido menos el valor real.
Ea = Vm Vr
Si Vm > Vr entonces Ea > 0 (Error absoluto por exceso)
Si Vm < Vr entonces Ea < 0 (Error absoluto por defecto)
El error relativo se define como el cociente entre el error absoluto y el valor real. Se
suele expresar en tanto por ciento, y nos da una idea de la precisin de la medida realizada:
Er =

Ea
u100
Vr

Si Er > 0 entonces tendremos error relativo por exceso.


Si Er < 0 entonces tendremos error relativo por defecto.
Ejemplo 1:
Supongamos que con una regla graduada en milmetros, medimos dos longitudes de
5 cm y 10 cm. Cmo se escriben correctamente estas medidas? Qu error absoluto y relativo se comete? Al estar la regla graduada en milmetros, el error absoluto mximo que
podemos cometer ser de 1 mm = 0,1 cm.

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U . D . 1 . - A PROXIMACIN

AL TRABAJO CIENTFICO

Medida

Ea

Er

Er (%)

(5,0 0,1) cm

0,1 cm

0,1 / 5,0 = 0,02

2%

(10,0 0,1) cm

0,1 cm

0,1 / 10,0 = 0,01

1%

Ejemplo 2:
Medimos la longitud de un coche y obtenemos como resultado 4,34 m. sabiendo que
el fabricante da como medida real una longitud de 4,35 m, qu error absoluto y relativo
cometemos?
El error absoluto se calcula aplicando la frmula:
Ea = Vm Vr = 4,34 4,35 = - 0,01 m
Por ser negativo se dice que el error absoluto es por defecto, es decir, hemos medido de
menos, nos hemos quedado cortos.
Para calcular el error relativo:
Er =

Ea
0, 01
100 =
100 = 0, 229%
Vr
4, 35

5.4.1. EXACTITUD Y PRECISIN


En la prctica, cuando se va a medir una magnitud no se efecta una sola medida sino
una serie de determinaciones. Se considerar como valor real la media aritmtica de todas
ellas, que se calcular sumando los valores de todas las medidas realizadas y dividiendo por
el nmero de ellas.
La calidad de una medida depende de su exactitud y de su precisin.
La exactitud de una medida hace referencia a la proximidad de la media respecto al valor
real. La precisin est relacionada con la menor o mayor dispersin del grupo de medidas.
Hay que hacer notar que una medida es tanto ms precisa cuanto menor error relativo
se comete.

TAMadrid

-Pg.21-

17

FSICA

Ejemplo:
Al medir repetidas veces una longitud se han obtenido las siguientes medidas, expresadas en mm:
22,9

23,1

23,0

22,8

22,9

22,8

22,9

Qu medida tomaremos?
Vr =

22, 9 + 23,1 + 23, 0 + 22, 8 + 22, 9 + 22, 8 + 22, 9


= 22, 9 mm
7

donde despreciamos la segunda cifra decimal por no poder confirmar si es vlida, ya que
en nuestras medidas slo tenemos valores con un decimal.

5.5. LA MEDIDA EN EL LABORATORIO


Ya hemos visto que la realizacin de medidas conlleva necesariamente una serie de errores. Nunca se tiene la certeza de haber conseguido la medida exacta; se cometen errores debido a mltiples causas, ya que los instrumentos de medida y los sentidos del observador, o
persona que realiza las medidas, tienen un lmite de apreciacin. Por eso, en ciencias experimentales se habla de valores ms probables de una magnitud, y no de valores exactos.
Hemos visto algunos tipos de error; a continuacin vamos a ver otras formas de cuantizacin de dichos errores.
Se llama media aritmtica simple x al cociente que resulta de dividir la suma de todos
los valores de una serie de medidas, entre el nmero de ellas.
As, si los valores que se han tomado son x1, x2, x3, ..., xn, en una serie de n observaciones, la media aritmtica, tambin llamada promedio, es:
x=

x1 + x 2 + x 3 + ... + x n
n

La cercana de este valor con el real nos indica la exactitud de la medida.


Desviacin de un valor de una medida es la diferencia, considerada en valor absoluto,
entre ese valor y la media aritmtica de la serie. Se representa por d.
Segn esta definicin, en una serie de medidas cuya media aritmtica es x , la desviacin
de un valor xi, es:
d = xi x

18

TAMadrid

-Pg.22-

U . D . 1 . - A PROXIMACIN

AL TRABAJO CIENTFICO

Al conocer las desviaciones de los diferentes valores de una serie permite establecer el
concepto de desviacin media.
Desviacin media de una serie de medidas es la media aritmtica de las desviaciones
de todos sus valores. Se representa por Dm.
As, si tenemos la serie de valores x1, x2, x3, ..., xn, cuya media aritmtica es x , la desviacin media es:
Dm =

x1 x + x 2 x + x 3 x + ... + x n x
n

Por otra parte, la raz cuadrtica media conocida como desviacin tpica viene dada
por la expresin:
S=

(x1 x )2 + (x 2 x )2 + (x3 x )2 + ... + (x n x )2


n

Cuanto menor sea el valor de esta desviacin tpica, menor ser la dispersin de las
medidas y mayor ser la precisin de las mismas.

TAMadrid

-Pg.23-

19

FSICA

RESUMEN
El mtodo cientfico se basa en la observacin, la experimentacin, la emisin de
hiptesis y conclusiones.
Magnitud es todo aquello que se puede medir.
Magnitudes escalares son aquellas que quedan definidas por un nmero y su unidad.
Magnitudes vectoriales son aquellas que para definirlas debemos conocer su mdulo, direccin, sentido y punto de aplicacin.
Magnitudes fundamentales son las que sirven para expresar las magnitudes derivadas. Dependen del sistema de trabajo (C.G.S., S.I., S.T.).
Magnitudes derivadas son las que se expresan en funcin de las magnitudes fundamentales. Tambin dependen del sistema de trabajo (C.G.S., S.I., S.T.).
Los sistemas de unidades son el C.G.S. o cegesimal (centmetro, gramo, segundo),
S.I. o internacional, tambin llamado Giorgi o M.K.S. (metro, kilogramo, segundo)
y tcnico o terrestre (metro, utm, segundo).
Error absoluto es la diferencia entre el valor medido y el valor real. Siempre tiene
unidades. Puede ser por exceso (si nos pasamos en la medida) o por defecto (si no
llegamos a la medida).
Error relativo es el cociente entre el error absoluto y el valor real. Se puede expresar en %. Al ser un cociente de magnitudes con iguales unidades, no tendr unidades.
La media aritmtica de una serie de medidas viene dada por la expresin:

x=

20

x1 + x 2 + x 3 + ... + x n
n

TAMadrid

-Pg.24-

U . D . 1 . - A PROXIMACIN

AL TRABAJO CIENTFICO

Desviacin de un valor de una medida es:


d = xi x
A partir de la desviacin de un valor de una medida se puede calcular la desviacin
media de una serie de medidas, a partir de la expresin:
Dm =

x1 x + x 2 x + x 3 x + ... + x n x
n

La raz cuadrtica media se calcula con la ecuacin:


S=

(x1 x )2 + (x 2 x )2 + (x3 x )2 + ... + (x n x )2


n

TAMadrid

-Pg.25-

21

FSICA

EJERCICIOS DE AUTOCOMPROBACIN
1. Si tomamos para g el valor 10 en vez de 9,81, qu error relativo se cometer?
A.

1,51 %

B.

1,71 %

C.

1,93 %

D.

2,03 %

2. Con una balanza graduada en gramos pesamos un cuerpo de 50 g. Cmo se escribira correctamente la medida?
A.

500 1 g

B.

50 1 g

C.

(50 1) mg

D.

(50 1) g

D.

MLT-2

3. La ecuacin de dimensin del trabajo en el sistema tcnico es:


A.

FT

B.

ML2T-2

C.

ML2T-1

4. Si te dan tres medidas de la misma masa: 1,2 g; 1,20 g; 1,200 g; cul es la ms precisa?
A.

1,2 g

C. 1,200 g

B.

1,20 g

D.

Las tres son igual de precisas.

5. De las magnitudes que se citan indica las que son vectoriales: Masa, peso, velocidad, fuerza,
trabajo, potencia, aceleracin, longitud y tiempo.
A.

Peso, velocidad, fuerza y trabajo.

B.

Peso, fuerza, trabajo y aceleracin.

C.

Peso, velocidad, fuerza y aceleracin.

D.

Peso, velocidad, fuerza y longitud.

6. Si de una regla que mide 1 m se conoce su longitud con la precisin de una dcima de milmetro, indica el error relativo en %.
A.

0,001 %

B.

0,01 %

C.

0,1 %

D.

1%

7. Se ha medido una distancia de 20 km con un error de 2 m. Cul es la precisin o error relativo de la medicin?
A.

0,01 %

B.

0,1 %

C.

0,001 %

D.

1%

D.

3,8000 m

8. De las siguientes medidas indica la que presenta menor error absoluto:


A.

22

3,8 m

B.

3,80 m

C.

3,800 m

TAMadrid

-Pg.26-

U . D . 1 . - A PROXIMACIN

AL TRABAJO CIENTFICO

9. Supn que deseas conocer los factores que influyen en la estatura de una persona. Seala entre
las siguientes hiptesis la o las que podran ser vlidas en la investigacin:
1. La estatura de una persona depende de sus genes.
2. Depende del color de su pelo.
3. Depende de la altura de sus progenitores.
4. Depende del da de su nacimiento.
A.

Es vlida la 1.

B.

Es vlida la 3.

C.

Son vlidas la 1 y la 3.

D.

No hay ninguna hiptesis correcta.

10. Cul de las siguientes afirmaciones es la correcta?


A.

El error relativo siempre tiene unidades.

B.

El error relativo nunca tiene unidades.

C.

El error absoluto nunca tiene unidades.

D.

El error absoluto puede no tener unidades.

TAMadrid

-Pg.27-

23

FSICA

RESPUESTAS A LOS EJERCICIOS


11. C
12. D
13. B
14. C
15. C
16. B
17. A
18. D
19. C
10. B

24

TAMadrid

-Pg.28-

U . D . 2 . - F SICA,

TECNOLOGA Y SOCIEDAD

NDICE
OBJETIVOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2
INTRODUCCIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3
MAPA CONCEPTUAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4
DESARROLLO DE CONTENIDOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5
1.

ANLISIS DE LA NATURALEZA DE LA FSICA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5


1.1. LOGROS Y LIMITACIONES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5
1.2. CARCTER TENTATIVO DE LA REALIDAD A TRAVS
DE MODELOS. EVOLUCIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5
1.3. HISTORIA Y EVOLUCIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8
1.4. LA INTERPRETACIN DE LA REALIDAD A TRAVS DE MODELOS . . . . . . 10

2. RELACIONES DE LA FSICA CON LA TECNOLOGA


Y LAS IMPLICACIONES DE AMBAS EN LA SOCIEDAD . . . . . . . . . . . . . . 12
2.1. CONSECUENCIAS EN LAS CONDICIONES DE LA VIDA HUMANA
Y EL MEDIO AMBIENTE. VALORACIN CRTICA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 14

3. INFLUENCIAS MUTUAS ENTRE LA SOCIEDAD, LA FSICA


Y LA TECNOLOGA. VALORACIN CRTICA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18
RESUMEN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21
EJERCICIOS DE AUTOCOMPROBACIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22
RESPUESTAS A LOS EJERCICIOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24

-Pg.29-

FSICA

OBJETIVOS
Al finalizar el estudio de esta Unidad Didctica, el alumno ser capaz de:

Conocer la relacin entre la Fsica y otras ciencias.


Entender cmo evolucion la Fsica.
Relacionar la Fsica y la tecnologa con la sociedad.
Comprender los efectos del avance fsico-tecnolgico sobre el medio
ambiente.

-Pg.30-

U . D . 2 . - F SICA,

TECNOLOGA Y SOCIEDAD

INTRODUCCIN
T

odas las ciencias han estado siempre relacionadas entre s y el paso del tiempo
nos ha trado la evolucin de todas ellas y el desarrollo tecnolgico en todos los
campos.
Este desarrollo no siempre ha sido todo lo favorable que el hombre hubiese deseado, pues, en muchos casos, ha afectado de manera negativa o bien a l o bien al
medio que le rodea y en el que desenvuelve sus actividades.

-Pg.31-

FSICA

MAPA CONCEPTUA L
QUMICA

BIOLOGA

GEOLOGA

FSICA

AVANCE FSICO

AVANCE TECNOLGICO

AVANCE SOCIAL

FSICATECNOLOGA
RELACIONES

FSICASOCIEDAD

Afectan al

MEDIO
AMBIENTE

TECNOLOGASOCIEDAD

ACSTICA
ELECTROMAGNTICA
TIPOS DE CONTAMINACIN

BASURA ESPACIAL
TRMICA
LUMNICA, ETC.

-Pg.32-

U . D . 2 . - F SICA,

1.

TECNOLOGA Y SOCIEDAD

ANLISIS DE LA NATURALEZA DE LA FSICA

Definimos Fsica como la ciencia que estudia las propiedades de la materia y las
leyes que tienden a modificar su estado o su movimiento sin alterar su naturaleza.
Est relacionada con otras ciencias y con ellas tiene uno o varios puntos en comn, por
ejemplo: Fisicoqumica, Biofsica, Geofsica, etc. Todas estudian la materia en uno u otro
sentido, y todas tienen un amplio campo de estudio. En el caso de la Fsica, ese campo va
desde lo ms pequeo (partculas subatmicas) a lo ms grande (el universo).
En cualquier caso, es una ciencia que intenta facilitarnos la vida; por ejemplo, en el estudio de nuevas energas, ms econmicas y menos contaminantes. Es decir, afecta a varios
aspectos de la actividad humana.

1.1. LOGROS Y LIMITACIONES


La Fsica, como ciencia, trata de comprender la estructura del Cosmos y de explicar los
fenmenos naturales que en l suceden. De ah que los fsicos se esfuercen por descubrir las
leyes que rigen el comportamiento del universo en que vivimos, ya que su hiptesis fundamentales que todos los fenmenos naturales sin excepcin se verifican de acuerdo con ciertas leyes o principios generales.
El fin que persigue la Fsica es descubrir esos principios para poder, de este modo, relacionar y comprender los diferentes fenmenos y utilizar posteriormente tales conocimientos para predecir el resultado de las experiencias que se verifiquen. As, por ejemplo,
basndose en una serie de principios descubiertos por los fsicos se han podido proyectar
tcnicamente los satlites artificiales y lanzarlos al espacio, como tambin desentraar el
tomo y conseguir sus transmutaciones.

1.2. CARCTER TENTATIVO DE LA REALIDAD A TRAVS


DE MODELOS. EVOLUCIN
La Fsica, no es un ciencia moderna, sino que ya antes de Cristo, en la antigua Grecia,
hubo quienes se interesaron por estudiar los elementos constituyentes de la naturaleza e
intentaron unificarlos. Pero la verdadera unificacin intentaba conseguir leyes generales
que explicasen los fenmenos naturales.

TAMadrid

-Pg.33-

FSICA

En la Antigedad haba una diferencia importante entre el saber terico y el saber prctico.
El saber terico, considerado como Filosofa, era el saber total. basndose en el afn y
el deseo de conocer. Utilizando la razn, abarcaba toda la realidad. Pero para los filsofos
griegos, la naturaleza estaba gobernada por fuerzas sobrenaturales, las cuales eran las responsables de todos los fenmenos fsicos. No existan leyes generales. Slo los dioses
manejaban la naturaleza a su antojo. Residan en el monte Olimpo y controlaban terremotos, tormentas, mareas, etc., se relacionaban con el hombre a travs de la naturaleza y su
contento o descontento con ste lo manifestaban de muy diferentes maneras, pero siempre
en el mundo natural.
Todo lo que ocurra, bueno o malo, tena su procedencia en los dioses y no se buscaba
una explicacin lgica puesto que, para ellos, esa razn resida en el Olimpo.
No obstante, en la antigua Grecia, hubo algunos cientficos importantes que estudiaron
lo que les rodeaba y, de esa manera, llegaron a conclusiones que les permitieron enunciar
leyes y teoras. As, por ejemplo, cabe destacar a Arqumedes de Siracusa.
Estos cientficos se interesaron principalmente por la composicin de la materia, considerada como formada por cuatro elementos: fuego, aire, agua y tierra. Emitieron teoras que
intentaban explicar cul era su base fundamental. Tales de Mileto, por ejemplo, consideraba que la materia era agua; Pitgoras pensaba que las relaciones entre los nmeros explicaba las leyes del universo; Arqumedes opinaba que exista un quinto elemento que
proporcionaba espiritualidad a los cuerpos.
En cualquier caso, las ciencias representaban partes de la Filosofa.
El saber prctico se consideraba a la tcnica. Es decir, la poltica y las formas de gobernar, la agricultura y los mtodos de cultivo, la ganadera, la pesca, las tcticas de guerra, etc.
Con todo ello, la tcnica necesitaba de una base cientfica para mejorar, por ejemplo, los
utensilios y herramientas empleados o las armas utilizadas.
Hasta el Renacimiento, en que se adopta el mtodo experimental como fuente de saber
y conocimiento, no podemos decir que se produzca una unificacin generalizada de los
cientficos. Alcanza su mximo esplendor en la poca de Newton, el cual enunci la ley de
gravitacin universal en el siglo XVII.

TAMadrid

-Pg.34-

U . D . 2 . - F SICA,

TECNOLOGA Y SOCIEDAD

ISAAC NEWTON

De esta forma se unen la ciencia emprica y la ciencia terica o, lo que es lo mismo, los
mtodos cientficos y la tcnica. Ahora la ciencia ayuda, con su base terica, a crear mejores medios tcnicos con los que trabajar y de esta manera surge la tecnologa.
En el siglo XVIII, la Ilustracin le confiere una gran importancia a la ciencia, de manera que nace en Sevilla la primera Academia Cientfica Espaola, la Regia Sociedad de
Medicina y dems Ciencias.
Ahora se aplica principalmente a la tecnologa consiguiendo un gran desarrollo llegando a la cspide cuando James Watt invent la mquina de vapor en 1769 y dando paso a
la revolucin industrial.
El desarrollo y progreso tecnolgico ha sido mucho ms rpido a partir del siglo XIX,
afectando fundamentalmente a ciencias como la Biologa, la Fsica y la Qumica, muy relacionadas entre s desde el punto de vista de aplicacin tecnolgica.

TAMadrid

-Pg.35-

FSICA

1.3. HISTORIA Y EVOLUCIN


La Fsica, como ciencia experimental que investiga las propiedades y caractersticas de
los objetos naturales, ha suscitado de una u otra forma el inters de todas las culturas y muy
especialmente de aquellos hombres que se han dedicado a desentraar la ntima estructura
del mundo que les rodea, es decir, la arquitectura del Cosmos.
No se encuentra ningn vestigio de ciencias fsico-qumicas en las primeras civilizaciones orientales. Tan slo disponan de conocimientos tcnicos importantes egipcios y caldeos, que no eran fruto de una ciencia propiamente dicha, sino de un conocimiento
prolongado fruto de inteligencia, intuicin y azar. Es en la Grecia clsica cuando como consecuencia del inicio de la reflexin filosfica, el conocimiento del mundo fsico se realiza
por procedimientos racionales, si bien no exentos de concepciones un tanto mitolgicas y
predeterminadas. El griego Empdocles propuso la teora de los cuatro elementos (agua,
aire, tierra y fuego) como los componentes fundamentales del mundo observable, sobre los
que actuaba el amor y el odio como principios integradores y desintegradores. Leucipo,
Demcrito y Epicuro son los primeros en postular la existencia de los tomos (corpsculos indivisibles) que estn en perpetuo movimiento y que por agregacin conforman el
mundo material, teora que posteriormente confirmaron la Fsica y la Qumica. Otros griegos centraron sus especulaciones en ramas muy concretas de la Fsica como Euclides que
en su ptica propone la propagacin en lnea recta de los rayos luminosos, y Arqumedes
(287-212 a.C.), el fsico ms importante de la Antigedad, que hizo importantes aportaciones a la Esttica y la Hidrosttica, donde su famoso principio tiene evidentes aplicaciones
prcticas.
Durante muchos siglos la Fsica estuvo condicionada por la autoridad de Aristteles,
influencia que tuvo funestas consecuencias para el desarrollo de esta ciencia, a pesar de los
esfuerzos de algunos precursores de la ciencia experimental.
Es en el siglo XVII cuando la Fsica logra despertar de su profundo letargo, y se separa del mundo especulativo gracias a los trabajos de astrnomo Coprnico, la aportacin de
William Gilbert al estudio del magnetismo terrestre y muy especialmente los de Galileo
en torno a la cada de los cuerpos, y en particular su famosa ley del pndulo. Asimismo
Newton (1642-1727), considerado por algunos el fsico ms grande de todos los tiempos,
establece el concepto de masa y formula su teora de la gravitacin universal, coronacin
de los trabajos experimentales de Tycho Brahe y las leyes de Kepler sobre el movimiento
de los astros, junto con notables aportaciones a la ptica y a las Matemticas. Christian
Huygens (1629-1695) deduce el teorema de la energa cintica y aplica la ley del pndulo
a la regulacin de los relojes. Los trabajos de Pierre Gassendi (1592-1655) y Robert Boyle

TAMadrid

-Pg.36-

U . D . 2 . - F SICA,

TECNOLOGA Y SOCIEDAD

(1627-1691) contribuyeron a despertar la vieja teora atmica de la materia y al conocimiento de la existencia del vaco con los trabajos de Torricelli, Pascal y Otto von Guericke.
Huyghens, Descartes y Snell hacen importantes aportaciones a la ptica. La Termodinmica empieza a desarrollarse con la teora del calor con las aportaciones de Fahrenheit
(1686-1736) y Celsius (1701-1744) autores cada uno de las escalas de temperaturas de uso
ms corriente y que permitieron, con posterioridad, trabajos sobre el estudio de la dilatacin
de lquidos, slidos y especialmente gases (Leyes de Gay-Lussac).
Entre los siglos XVIII y XIX la Termodinmica consigue un desarrollo espectacular,
con los trabajos sobre el vapor del ingeniero James Watt que sirvieron de detonante a la
denominada revolucin industrial, introducindose a nivel terico los conceptos de calor
especfico, definicin de calora por Dulong en 1838, destacando especialmente los trabajos de Sadi Carnot que formula el segundo principio de la Termodinmica en su obra
Reflexiones sobre la potencia motriz del fuego y sobre las mquinas propias para desarrollar potencia, una de cuyas aplicaciones que ms impacto han tenido sobre el desarrollo
social de la Humanidad han sido los motores de explosin, la aparicin del concepto de
entropa gracias a Clausius coronando los trabajos de L. Boltzmann una fecunda unin entre
la Fsica y las Matemticas con la creacin de la mecnica estadstica.
La electricidad, que haba sido ms bien objeto de espectculo que de investigacin,
recibi un considerable impulso con los trabajos del ingeniero francs Charles Coulomb
(1736-1806) y que seran completados durante todo el siglo XIX con los de Christian
Oersted y sus famosas experiencias entre magnetismo y corriente elctrica, Ohm (17871854), Ampere (1775-1836) y Faraday (1791-1867). Finalmente los trabajos de Thomas
Young (1773-1829) y Fresnel (1788-1827) defensores de la teora ondulatoria de la luz, en
contraposicin a la corpuscular defendida por Newton, permitieron al genial James Clerck
Maxwell (1831-1879) sintetizar electricidad y magnetismo en sus famosas leyes de la teora clsica del electromagnetismo que sera confirmada con posterioridad, de forma experimental, por los trabajos de H. R. Hertz (1857-1894), con el descubrimiento de las ondas
que llevan su nombre.
A finales del siglo XIX y principios del XX la Fsica pareca haber logrado una visin
completa e integrada de la mecnica y la termodinmica en la mecnica estadstica, por un
lado, y la electricidad y la ptica por otro con los trabajos de Maxwell. Sin embargo un buen
nmero de fenmenos no pudieron explicarse con los modelos tericos apareciendo la
denominada Fsica moderna. sta se inicia fundamentalmente con la aparicin de los
trabajos de Max Planck (1858-1947) y su hiptesis de los cuantos, la determinacin de la
naturaleza de los rayos X por Max Von Laue (1879-1960), el descubrimiento de la
radiactividad natural, con los trabajos de Becquerel , y la radiactividad artificial

TAMadrid

-Pg.37-

FSICA

descubierta por el matrimonio Joliot-Curie, y la explicacin del efecto fotoelctrico por


Albert Einstein (1879-1955). Todos estos fenmenos desembocaron en una nueva visin
de las teoras fsicas vigentes hasta el momento y la nueva fsica qued formalizada con las
teoras de la relatividad especial (1905) y general (1915) de Albert Einstein, la nueva visin
del tomo con los modelos de Bhr (1885-1962) y por el desarrollo de la mecnica cuntica, surgida al no poderse explicar las observaciones sobre el mundo atmico, con las leyes
y teoras tradicionales. Al desarrollo de esta nueva mecnica contribuyeron Louis De
Broglie, con su dualidad onda-corpsculo, Erwin Schrdinger (1887-1961), Paul Dirac
(1902-1984) y el famoso principio de incertidumbre de Werner Heisemberg (1901-1976).
Durante este fecundo periodo de la historia de la Fsica se descubren los tres constituyentes
bsicos del tomo: electrn (1879), protn (1910) y neutrn (1932).
Estas teoras y la aplicacin de altas energas en los experimentos de partculas elementales abrieron las puertas a la bsqueda de los constituyentes bsicos de la materia (partculas fundamentales) y a la unificacin de las interacciones fundamentales (gravitatoria,
electromagntica, fuerte y dbil) que intentan englobarse en las denominadas teoras de
gran unificacin.
En cuanto al impacto social de la nueva fsica destacan, por la influencia que tienen en
el gran pblico, los estudios que comenzaron con los trabajos de Otto Hahn y F. Strassmann con el descubrimiento de la fisin nuclear, trabajos que contribuyeron, por desgracia, a la fabricacin de las primeras bombas atmicas, y con el posterior descubrimiento de
la fusin nuclear, que permitir en un futuro disponer de enormes cantidades de energa al
servicio de la humanidad. Son tambin muy importantes los avances logrados en campos
como el lser, la electrnica, la superconductividad, etc y que permitirn un futuro prometedor a la Fsica, no slo por el enorme impacto social de sus descubrimientos, sino por su
contribucin a la comprensin de las leyes bsicas que regulan el comportamiento de la
materia y sus constituyentes bsicos.

1.4. LA INTERPRETACIN DE LA REALIDAD A TRAVS


DE MODELOS
Hemos visto que ya desde la antigua Grecia hubo quienes intentaron justificar los fenmenos naturales enunciando leyes y no siguiendo el camino filosfico que los atribua a
los dioses.

10

TAMadrid

-Pg.38-

U . D . 2 . - F SICA,

TECNOLOGA Y SOCIEDAD

Con el paso del tiempo el nmero de personas que se dedicaban al estudio de la naturaleza era cada vez mayor. Las leyes que enunciaban o las hiptesis que emitan eran, con el
tiempo, ms reales y algunas de ellas siguen vigentes en nuestros das, en cambio otras
se han perfeccionado. Tambin ha habido algunas que se han tenido que desechar por incorrectas, ya que un mayor y mejor estudio han concluido en su invalidez.
Hablbamos en el apartado anterior de la unificacin entre la naturaleza, las leyes fsicas y la ciencia. Dicha unificacin se puede considerar como clasificada o constituida por
una serie de etapas comenzando con Newton y llegando a nuestros das.
Estas etapas son:
1. Newton y la ley de gravitacin universal: Esta teora justifica a qu se debe que
la Tierra atraiga a los cuerpos, por ejemplo, existe una nica fuerza, la fuerza de la
gravedad, que rige todos los movimientos astrales y la cada de los cuerpos. A Newton tambin se deben los principios bsicos de la Dinmica (rama de la Fsica que
estudia el efecto de las fuerzas sobre los cuerpos).
2. Joule y el equivalente mecnico del calor: Demostr que el calor no es un fluido
que contenan los cuerpos, como se crea, sino que, al igual que el trabajo, es una
forma de energa, en concreto, una manera de transferir energa de un cuerpo a otro.
3. Faraday y Oersted y la fuerza electromagntica: Dicha fuerza explicaba ambos
tipos de fenmenos, es decir, la electricidad y el magnetismo.
4. Einstein y la teora de la relatividad: Esta teora relaciona el tiempo y el espacio
dando lugar a lo que se llama el continuo espacio-tiempo y, como consecuencia,
podemos decir que la masa y la energa son diferentes formas de expresar lo mismo,
es decir, la masa es energa condensada.
5. Planck y la mecnica cuntica: Propuso una dualidad en el comportamiento de la
luz considerada hasta entonces slo como onda o slo como partcula. Demostr
que en determinadas condiciones acta como una partcula y en otras se comporta
como una onda. El proceso inverso, es decir, el asociar una onda a cada partcula en
movimiento fue la base de la hiptesis de De Broglie. Ambas constituyeron los
comienzos de la Mecnica cuntica abandonndose, entonces, los principios de la
Mecnica clsica.
6. A mediados de los aos 70 del siglo pasado se estableci un mismo origen para la
fuerza nuclear dbil, responsable de algunas desintegraciones, y el electromagnetismo.

TAMadrid

-Pg.39-

11

FSICA

Por otra parte hay que tener en cuenta que la ciencia que nos ocupa, la Fsica, es un conjunto de muchas ciencias, cada una de las cuales se ocupa de un tipo determinado de fenmenos. Dentro de ella hay que distinguir dos partes constituidas por diferentes ramas:
Fsica clsica: formada fundamentalmente por la ptica, acstica, mecnica, magnetismo, electricidad y termodinmica.
Fsica moderna: constituida por la electrnica, mecnica cuntica, termodinmica
estadstica, relatividad, fsica nuclear, fsica de las partculas, fsica del estado slido.

2.

RELACIONES DE LA FSICA CON LA TECNOLOGA Y


LAS IMPLICACIONES DE AMBAS EN LA SOCIEDAD

El buen estudio y perfecto entendimiento de las leyes de la naturaleza en todos sus campos ha llevado a un enorme desarrollo tecnolgico.
Es obvio que sin el conocimiento de las leyes de la termodinmica no se hubiera inventado la mquina de vapor; al igual que sin un profundo estudio de las leyes de la electricidad, todava estaramos alumbrndonos con velas.
La relacin entre la Fsica y la tecnologa se da en ambos sentidos, porque al igual que
la Fsica ha ayudado al desarrollo de la tecnologa, la necesidad de nuevas tecnologas ha
obligado a un mejor conocimiento de las leyes fsicas. Es decir, estn ntimamente relacionadas.
El desarrollo de la tecnologa ha tenido lugar debido a una serie de necesidades de la
sociedad. A medida que el hombre ha ido progresando, ha creado sociedades ms avanzadas y, en consecuencia, sus necesidades han aumentado. Si comenzamos en las sociedades
ms primitivas, la tecnologa era de lo ms rstico. Pero si quera mejorar en campos como,
por ejemplo, la agricultura, la ganadera o la pesca necesitaba de herramientas y utensilios
ms avanzados. Sin enbargo ese avance tecnolgico o esos descubrimientos tecnolgicos
eran muy primitivos y, en su mayora, de forma totalmente accidental.
Al prosperar los conocimientos cientficos, tambin prospera la tcnica hasta que llegamos a las sociedades de la era moderna en las que la tecnologa se apoya totalmente en la
ciencia y en un mejor entendimiento de la naturaleza y sus leyes.

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En la era moderna, el avance tecnolgico es asombroso puesto que el conocimiento


cientfico es enorme, comparado con pocas anteriores.
Actualmente los cambios en la tecnologa se deben fundamentalmente a la necesidad de
aplicar todo conocimiento nuevo a la produccin de bienes o mejora de los ya existentes,
siempre ntimamente relacionado con la situacin social y econmica.
El ajuste entre la productividad, la sociedad y la economa requiere de la creacin de
empresas y organismos especiales conocidos como divisiones I+D (Investigacin y Desarrollo). Consisten fundamentalmente en una base de investigacin cientfica con una serie
de objetivos prcticos y cuyo desarrollo experimental est orientado hacia la produccin de
bienes.
El objetivo fundamental de la Fsica es capacitarnos para entender y comprender cules son los componentes fundamentales de la materia y sus interacciones mutuas ms significativas (gravitacional, electromagntica y nuclear), para poder explicar a travs de
stas los fenmenos naturales observados, tanto a escala macroscpica como microscpica, pues su mbito de aplicacin se extiende desde las vastas profundidades del Cosmos cubriendo rangos de magnitud de longitudes de millones de kilmetros, masas del
orden de 1030 kg o ms, tiempos de varios miles de millones de aos, temperaturas y presiones elevadsimas caractersticas de las estrellas y agujeros negros, hasta lo ms recndito y escondido del tomo y sus componentes bsicos con longitudes del orden de 10-15
metros, masas del orden de 10-31 kg o menos, tiempos del orden de 10-21 segundos (vida
de una partcula elemental) o temperaturas y presiones bajsimas como ocurre en los
espacios intergalcticos. Por ello podramos considerar la Fsica como la ms fundamental de todas las ciencias naturales. La Qumica, ciencia de la naturaleza ms prxima a los
contenidos de la Fsica, trata bsicamente de un aspecto particular dentro del conjunto de
los fenmenos naturales: la aplicacin de las leyes de la Fsica a la formacin de molculas y a los distintos mtodos de transformacin de unas sustancias en otras. La Biologa se apoya en buena parte en la Fsica y la Qumica y en los mtodos que stas
proporcionan para explicar a travs de sus leyes todos los fenmenos observados en el
mundo de los seres vivos. A la Geologa le proporciona un buen nmero de procedimientos gravimtricos, acsticos, nucleares, mecnicos, etc., para que los gelogos puedan realizar sus investigaciones, etc.
La Fsica es importante adems, no slo porque proporciona al resto de las Ciencias
de la Naturaleza una amplia base conceptual y una slida estructura terica, sino que
desde el punto de vista prctico sus tcnicas y mtodos tienen una enorme repercusin en
todas las reas de la investigacin aplicada. Enumerar las contribuciones de la Fsica a las

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FSICA

distintas reas tecnolgicas ocupara bastantes lneas, baste citar sus contribuciones a la
oceanografa, la sismologa, la meteorologa, la electrnica, la medicina, la arquitectura,
etc. Mas no slo su contribucin se aplica al campo cientfico y tecnolgico, sino que
incluso contribuye al desarrollo de las humanidades proporcionando mtodos y tcnicas
a la Arqueologa, la Paleontologa, la Historia, el Arte e incluso el ocio, es decir, hacia
todo aquello que nos permite llevar una vida ms plena, gratificante y cmoda, o simplemente, ms humana.
En cuanto a su relacin con la tecnologa todas las ramas de la Fsica tienen una repercusin directa en los distintos entornos tecnolgicos. As han sido espectaculares los cambios tecnolgicos producidos en el mbito de la Electrnica con la construccin de los
poderosos computadores modernos y las tecnologas de la comunicacin, la construccin
de centrales nucleares (Fsica atmica y nuclear), elicas y solares, los avances en el campo
de la ptica (lseres y mseres, microscopa electrnica, etc.) y la Acstica, en la tecnologa de construccin de nuevos materiales y aleaciones (Fsica del estado slido), etc. Asimismo hay que destacar la gran influencia que ha ejercido la tcnica en el desarrollo de la
Fsica posibilitando la construccin de aparatos ms precisos que han posibilitado la realizacin de experimentos en condiciones hasta ahora inimaginables, como son los experimentos desarrollados en vehculos espaciales, o rangos de presiones y temperaturas
anteriormente inalcanzables, as como tambin la toma y procesamiento automtico de
datos y el intercambio casi inmediato de datos entre cientficos que desarrollan su actividad
dentro del mismo campo de investigacin, etc. De la unin Fsica-Tecnologa, TecnologaFsica cabe esperar en los prximos aos grandes xitos que permitan un crecimiento autosostenido que permitir a la sociedad unos niveles de vida ms desarrollados.
En resumen, casi todas las ramas de la investigacin pura y aplicada reciben de la Fsica, aparte de un slido fundamento terico y cognitivo, potentes tcnicas de desarrollo y
experimentacin y muy difcilmente podran avanzar en la consecucin de sus objetivos sin
el concurso de las modernas tcnicas de investigacin que la Fsica proporciona.

2.1. CONSECUENCIAS EN LAS CONDICIONES DE LA VIDA


HUMANA Y EN EL MEDIO AMBIENTE. VALORACIN
CRTICA
La sociedad no siempre ha aceptado las teoras fsicas (recordemos a Coprnico y Galileo y sus problemas con la Inquisicin), y la tecnologa y sus avances tampoco han sido en
algunas ocasiones muy aplaudidos.

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TECNOLOGA Y SOCIEDAD

Algunos descubrimientos fsicos, como puede ser la energa nuclear, no han sido siempre empleados para el avance de la sociedad con fines pacficos. Cuando Einstein (considerado por muchos como uno de los padres de este tipo de energa) se enter de las funestas
consecuencias de su teora, propuso la creacin de un cdigo tico universal para preservar
el respeto hacia los dems, pero lleg a la conclusin de que todo era intil. Lo mismo ocurri con otros colaboradores del llamado proyecto Manhattan. Dicho proyecto reuna a
muchos fsicos y tcnicos norteamericanos y europeos que trabajaban juntos bajo la direccin de Robert Oppenheimer en un laboratorio de Los lamos con el fin de liberar a Europa de los nazis. Esto se consigui, pero las consecuencias no fueron todo lo positivas que
se deseaba.
Aunque no todos los que se desvincularon de este proyecto lo hicieron por el bien de la
Humanidad. Por ejemplo, Edward Teller lo abandon porque tena otro tipo de ambiciones:
la bomba H.

A. EINSTEIN

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FSICA

La bomba H o la bomba de hidrgeno fue comprobada por primera vez en 1952. Est
basada en reacciones termonucleares. Es una bomba de fusin con un poder de destruccin
mucho ms terrible que las de fisin, pues en ellas no hay lmite a sus dimensiones. En las
bombas de fisin ordinarias la violencia de la explosin tiende a dispersar la materia fisionable y no puede participar de un modo efectivo en la reaccin en cadena. Por otro lado, la
radiactividad es una consecuencia necesaria, ms en las armas de fisin que en las de fusin.
Pero la fusin nuclear tambin puede emplearse con fines pacficos y la primera vez que
se llev a cabo de forma no blica fue en 1957, en laboratorios ingleses y norteamericanos.
En ellos se investigaba el efecto de provocar grandes descargas en tubos llenos de deuterio
(hidrgeno pesado). Si se lograba obtener una temperatura de 106 C, se obtenan neutrones
durante la descarga, lo que indicaba que se haba conseguido la fusin. Si se logra el perfeccionamiento en el control de este tipo de reacciones, se conseguirn cantidades ilimitadas de hidrgeno pesado (por ejemplo, del agua), como combustible de gran energa.
Por otro lado, la aplicacin de la energa nuclear en la medicina ha ayudado en muchos
casos de cncer por aplicacin de radiaciones teraputicas.
Tanto para la investigacin biolgica o mdica, como para establecer unas normas de
seguridad, es de gran inters el concepto de dosis de radiacin. El cuerpo humano, como
cualquier otro organismo vivo, no puede recibir una dosis ilimitada de radiacin porque se
pueden producir lesiones irreversibles, por ejemplo, leucemia, cncer de cualquier otro tipo,
tumores seos. Tambin existe el peligro de producir efectos genticos perjudiciales, debido a un aumento en el ritmo de evolucin de las clulas en presencia de la radiacin.
El mximo contenido en el cuerpo de, por ejemplo, 90Sr (istopo radiactivo del estroncio) que se permite, es a lo sumo de 1 C (microcurie). Se llama 1 curie (1 C) a la cantidad de sustancia radiactiva cualquiera que experimenta 3,71010 desintegraciones por
segundo; es el nmero de desintegraciones que ocurren en una muestra de radio (Ra) puro
de 1 gramo.
Estos, son slo algunos de los usos de la energa nuclear, cuyas promesas futuras expresan del mejor modo el significado de la ciencia: descubrir los secretos de la naturaleza y
aplicar este conocimiento a problemas de inters cientfico y necesidades humanas que pueden beneficiar a la humanidad.

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TECNOLOGA Y SOCIEDAD

ELECTROIMANES DE CUATRO POLOS

Por otra parte, tambin debemos considerar que, por ejemplo, el desarrollo de la electrnica ha hecho que nuestra sociedad avance en conceptos como la Informtica.
Hablbamos antes de la repercusin de la Fsica en la sociedad, pero nos queda un tema
importante, no falto de polmica, por discutir: Qu pasa con el medio ambiente? Por qu
si la Fsica se basa en el estudio de la naturaleza puede afectarla, a veces, tan negativamente?
Todos hemos odo hablar de la contaminacin, pero no existe slo la contaminacin
atmosfrica, sino que hay otros tipos consecuencia directa del avance de la Fsica y, por
tanto, de la tecnologa.

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FSICA

Cabe destacar las siguientes:


Acstica: debida a los altos ndices de ruido producido en las ciudades.
Electromagntica: las lneas de alta tensin y los aparatos electrnicos producen
campos elctricos y magnticos que afectan a la salud humana.
Basura espacial: en la rbita terrestre existen muchos restos de cohetes y satlites.
Trmica: debido a la disipacin del calor generado en nuestro planeta se ven afectados diversos procesos naturales.
Lumnica: aparece como consecuencia de la gran cantidad de luz necesaria para el
alumbrado de las ciudades y que puede afectar al ecosistema de determinadas especies.
Resumiendo, podramos decir que siempre existir conflicto entre el progreso tecnolgico y social consecuencia directa del avance de la Fsica.

3.

INFLUENCIAS MUTUAS ENTRE LA SOCIEDAD, LA


FSICA Y LA TECNOLOGA. VALORACIN
CRTICA

Ya hemos visto que la sociedad tiene una serie de necesidades que se han de cubrir. La
tecnologa pone en prctica mtodos que nos permiten vivir cada vez mejor y, para ello, se
fundamenta en una base terica aportada por la Fsica y el estudio de sta sobre la naturaleza.
Es cierto que para mejorar las sociedades y la calidad de vida, los gobiernos buscan cada
vez ms y mejores tecnologas. Para ello requieren una buena economa. Consecuentemente habr diferencias importantes entre la forma de vivir de unos pases y de otros. Aqu se
presenta la primera diferencia importante entre ellos: el llamado primer mundo o mundo
desarrollado y el tercer mundo o mundo subdesarrollado. Con esto desaparece uno de los
principios bsicos que pretenda la Ilustracin del siglo XVIII: un mundo ms igualitario,
ms libre y sin diferencias de clases tan grandes.
En el tercer mundo, el desarrollo de la ciencia y la tecnologa es prcticamente inexistente y ello repercute en su sociedad. Si nos paramos a mirar siquiera la agricultura, vemos
que los utensilios empleados poco tienen que ver con los mtodos del primer mundo. No
existen grandes plantas industriales ni grandes torres petrolferas. Incluso algo tan simple
como la electricidad es prcticamente nula.

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TECNOLOGA Y SOCIEDAD

MOLINOS DE VIENTO (ENERGA ELICA)

En cambio, en el mundo desarrollado, lo que imperan son las nuevas fuentes de energa,
la conquista del espacio, las telecomunicaciones, por citar slo algunos ejemplos. Los cientficos tienen todos los medios necesarios para desarrollar sus investigaciones, que vienen
determinadas por la necesidad de nuevas tecnologas que hagan unas sociedades cada vez
ms modernas y avanzadas.
Este desarrollo tecnolgico es el responsable del aumento del poder humano, del poder
de unos gobiernos sobre otros. Pero hay que tener en cuenta que es necesario que, a la vez
que aumenta ese poder, tambin debe aumentar la responsabilidad y el respeto a la naturaleza. Si es ella la que nos ofrece, por ejemplo, las fuentes de energa, debemos evitar que
stas se agoten. No podemos extraer todo lo que queramos de ella sin cuidarla. Por eso,
actualmente estn muy de moda los estudios sobre energas renovables y no contaminantes,
el reciclaje, etc.

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FSICA

Hay una serie de normas internacionales para aplacar o, por lo menos, intentarlo, los
efectos negativos de la ciencia y la tecnologa sobre la naturaleza, aunque no todos las respetan.
Si agotamos o no respetamos nuestra fuente de alimentacin tcnico-cientfica, llegar un momento en que se acabe. Es decir, todo lo que afecta a la naturaleza nos afecta tambin a nosotros y a nuestra sociedad. Y en lugar de aumentar la calidad de vida, ser cada
vez peor.
Otro de los muchos problemas actuales es el aumento de residuos slidos producidos en
nuestra sociedad moderna. Tanto en las ciudades como en las industrias se generan gran
cantidad de este tipo de residuos y la cuestin est en su almacenamiento. En algunos casos
se emplean grandes vertederos situados, casi siempre, a las afueras de las urbes pero pueden provocar, y de hecho lo hacen, la contaminacin de aguas subterrneas y malos olores
debidos a los procesos de descomposicin. En otros casos existen plantas incineradoras,
pero tampoco son la solucin puesto que emiten a la atmsfera gases txicos e incluso cancergenos.
El avance social requiere, por tanto, de nuevas tecnologas y un mejor estudio de las
leyes fsicas que nos permiten evolucionar sin atentar contra la naturaleza y el medio
ambiente y, en consecuencia, contra nuestra sociedad.
De unos aos a esta parte, se vienen celebrando anualmente congresos internacionales
en los que se pretende llegar a acuerdos y determinaciones acerca, por ejemplo, del control
de emisiones de gases txicos a la atmsfera, el agujero de la capa de ozono, energas renovables no contaminantes, etc... En dichos congresos se dictan una serie de normas que
deben aceptarse a nivel mundial para cuidar la naturaleza y respetar al mximo el medio
ambiente. En algunos de ellos se estudia cmo poder ayudar a sociedades menos desarrolladas. De este modo, algunas sociedades del primer mundo apoyan econmica, tecnolgica y cientficamente a otros que no tienen los medios para ello, pero que necesitan igual que
todos avanzar socialmente y desarrollarse. As se intenta que las diferencias entre unos y
otros no sean tan enormes. En la mayora de los casos, las sociedades subdesarrolladas tienen grandes materias primas, pero no poseen la tecnologa necesaria para explotarlas. Lo
nico que necesitan es que las grandes sociedades, las sociedades ms avanzadas, les ayuden a progresar.

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TECNOLOGA Y SOCIEDAD

RESUMEN
Fsica es la ciencia que estudia las propiedades de la materia y las leyes que tienden
a modificar su estado o su movimiento sin alterar su naturaleza.
El avance de esta ciencia ha conseguido que la tecnologa evolucione y, a su vez, la
necesidad del desarrollo tecnolgico ha obligado a un mayor entendimiento y conocimiento de las leyes de la Fsica.
Todo ello ha afectado positiva y negativamente en la sociedad.
El medio ambiente es el que ms ha sufrido estos efectos, sobre todo como consecuencia de los diferentes tipos de contaminacin.
El avance de nuestra sociedad est condicionado al avance de la ciencia y de la tecnologa.
En la actualidad se buscan energas renovables no contaminantes del medio ambiente.
El desarrollo del tercer mundo depende de la ayuda que le puedan prestar las sociedades ms avanzadas.
Existen congresos internacionales en los que se determinan normas para cuidar el
medio ambiente y la naturaleza.

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FSICA

EJERCICIOS DE AUTOCOMPROBACIN
1. La Fsica se puede considerar:
A.

Una ciencia pura y sin relacin con otras.

B.

Una ciencia obtenida por mezcla de varias ciencias como la Biologa, la Qumica, etc.

C.

Una ciencia en s misma que se relaciona con otras y que intenta facilitarnos la vida.

D.

No es una ciencia.

2. La Fsica tiene sus comienzos en:


A.

La Prehistoria.

C. La Edad Media.

B.

La antigua Grecia.

D.

La actualidad.

3. El estudio de las leyes de la naturaleza:


A.

Ha ayudado al hombre en sus inventos.

B.

Favorece el desarrollo de la tecnologa.

C.

Ha evolucionado con el tiempo.

D.

Todas son ciertas.

4. El desarrollo tecnolgico:
A.

Favorece siempre a la sociedad.

B.

Desfavorece siempre a la sociedad.

C.

Segn los casos, es positivo o negativo para la sociedad.

D.

No est relacionado con la sociedad.

5. El medio ambiente:
A.

No se ve afectado por el desarrollo tecnolgico.

B. Slo se considera como la parte de la naturaleza que se desarrolla en la superficie terrestre.

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C.

No tiene relacin alguna con la sociedad.

D.

Todas son falsas.

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TECNOLOGA Y SOCIEDAD

6. Los aviones supersnicos, los telfonos mviles, el CD-ROM, el lser:


A.

Son consecuencia de un mejor conocimiento de la Fsica.

B.

Son consecuencia del desarrollo social.

C.

No afectan al medio ambiente.

D.

Se consideran contaminantes de tipo acstico.

7. Indica la respuesta correcta:


A.

Los residuos procedentes de la industria no afectan al medio ambiente.

B.

Los residuos procedentes de la industria se consideran basura espacial.

C.

La industria debera desarrollar procesos eficientes que no produzcan residuos.

D.

Todas son verdaderas.

8. La fauna y la flora terrestres:


A.

No se alteran por la contaminacin.

B.

Slo se altera la fauna pero no la flora.

C.

Slo se altera la flora pero no la fauna.

D.

Se alteran las dos.

9. Indica la afirmacin correcta:


A.

La energa nuclear no tiene aplicaciones pacficas.

B.

La energa nuclear no afecta ni al medio ambiente ni a la sociedad.

C.

La energa nuclear produce residuos contaminantes.

D.

Todas son ciertas.

10. La llamada era atmica:


A.

Es un tipo de contaminante trmico.

B.

Comenz con el proyecto Manhattan.

C.

Comenz con el estudio de las leyes de la naturaleza en la antigua Grecia.

D.

Todas son falsas.

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FSICA

RESPUESTAS A LOS EJERCICIOS


11. C
12. B
13. D
14. C
15. D
16. A
17. C
18. D
19. C
10. D

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U . D . 3 . - I NTERACCIN

G R AV I TAT O R I A

NDICE
OBJETIVOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
INTRODUCCIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
MAPA CONCEPTUAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
DESARROLLO DE CONTENIDOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

2
3
4
5

1. DINMICA DE TRASLACIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5
1.1.
1.2.
1.3.
1.4.

LOS PRINCIPIOS DE NEWTON . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5


PRINCIPIO DE EQUILIBRIO DINMICO DE DALEMBERT . . . . . . . . . . . . . . 6
LOS SISTEMAS DE PARTCULAS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6
MOMENTO LINEAL O CANTIDAD DE MOVIMIENTO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8
1.4.1. TEOREMA DE CONSERVACIN DEL MOMENTO LINEAL . . . . . . . . . 9
1.5. MOMENTO ANGULAR . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10
1.5.1. TEOREMA DE CONSERVACIN DEL MOMENTO ANGULAR . . . . . . 11

2. LA TEORA DE LA GRAVITACIN UNIVERSAL. UNA REVOLUCIN


CIENTFICA QUE MODIFIC LA VISIN DEL MUNDO . . . . . . . . . . . . . . 12

2.1. LEYES DE KEPLER . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12


2.2. LEY DE NEWTON . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
2.2.1. LA CONSTANTE DE GRAVITACIN UNIVERSAL . . . . . . . . . . . . . . . . 14

3. ECUACIN FUNDAMENTAL DE LA DINMICA DE ROTACIN . . . . . . 15

3.1. MOMENTO ANGULAR O CINTICO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17


3.1.1. TEOREMA DE CONSERVACIN DEL MOMENTO ANGULAR
O CINTICO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17
3.2. DE LAS LEYES DE KEPLER A LA LEY DE NEWTON . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18

4. EL TRABAJO DE LAS FUERZAS CONSERVATIVAS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20

4.1. ENERGA POTENCIAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20

5. BASES CONCEPTUALES PARA EL ESTUDIO


DE LAS INTERACCIONES A DISTANCIA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22

5.1. EL CAMPO GRAVITATORIO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22


5.2. MAGNITUDES FSICAS QUE LO CARACTERIZAN: INTENSIDAD
Y POTENCIAL GRAVITATORIO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22

6. APLICACIONES AL ESTUDIO DE LA GRAVEDAD TERRESTRE . . . . . . 23


7. APLICACIONES AL ESTUDIO DEL MOVIMIENTO DE PLANETAS
Y SATLITES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26

7.1. VELOCIDAD DE ESCAPE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28

RESUMEN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
EJERCICIOS RESUELTOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
EJERCICIOS DE AUTOCOMPROBACIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
RESPUESTAS A LOS EJERCICIOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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36

FSICA

OBJETIVOS
Al finalizar el estudio de esta Unidad Didctica, el alumno ser capaz de:

Conocer la dinmica de rotacin y de traslacin.


Definir lo que es un campo gravitatorio y qu magnitudes lo caracterizan.
Aplicar lo que son las fuerzas conservativas.
Distinguir entre potencial y energa potencial del campo gravitatorio.
Entender el movimiento de los planetas y satlites.
Utilizar los conceptos aprendidos a la resolucin de problemas.

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U . D . 3 . - I NTERACCIN

G R AV I TAT O R I A

INTRODUCCIN
D

esde antes de Cristo el hombre se ha preocupado del estudio del universo. La


escuela pitagrica y Aristteles, por nombrar algunos, intentaron explicar el
movimiento de los planetas mediante un modelo geocntrico segn el cual la Tierra
ocupaba el centro del universo y aquellos y el Sol giraban en torno a nuestro planeta.
Posteriormente, gracias a los estudios de Coprnico y Galileo, se cambia este
modelo a un sistema heliocntrico en el que los planetas, incluida la Tierra, giran
alrededor del Sol.
Pero este estudio acerca del movimiento planetario no concluy ah. Son muchos los
que, desde entonces, no han cesado de observar el universo y establecer hiptesis y
teoras.

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FSICA

MAPA CONCEPTUA L
LEYES DE
NEWTON
PRINCIPIO DE
DALEMBERT
DINMICA
DE TRASLACIN

SISTEMAS DE
PARTCULAS

MOVIMIENTO
TRASLACIONAL

MOMENTO
LINEAL
MOMENTO
ANGULAR

ECUACIN
FUNDAMENTAL
DINMICA
DE ROTACIN

MOMENTO DE
UNA FUERZA
MOMENTO
ANGULAR

INTENSIDAD
DEL CAMPO
CAMPO
GRAVITATORIO

POTENCIAL
GRAVITATORIO
ENERGA
POTENCIAL

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MOMENTO
GRAVITATORIO

U . D . 3 . - I NTERACCIN

1.

G R AV I TAT O R I A

DINMICA DE TRASLACIN

La Dinmica es la parte de la Mecnica que estudia las causas del movimiento y la


forma en que unos cuerpos influyen en el movimiento de otros.
La investigacin de las causas del movimiento se plante desde muy antiguo como tema
central de la llamada filosofa natural. Sin embargo, hubo que aguardar hasta el siglo
XVII, poca de Galileo y de Newton, para dar el primer paso decisivo en la solucin del
problema. Era evidente que se necesitaba una influencia externa para mantener un cuerpo
en movimiento. A esta influencia se le dio el nombre de fuerza, concepto fsico que hoy, de
forma precisa, definimos como la causa capaz de producir aceleracin o deformacin en los
cuerpos.
Pero el concepto de fuerza no es suficiente para explicar los movimientos. Sabemos que
en el movimiento de los cuerpos influye tambin de forma decisiva una caracterstica propia
que denominamos masa inercial. Expresa de forma cuantitativa la inercia o grado de
dificultad de los cuerpos al moverse.

1.1. LOS PRINCIPIOS DE NEWTON


A Isaac Newton le corresponde el mrito de incluir los conceptos de fuerza y masa en
la Mecnica, sentando firmemente con sus tres leyes fundamentales del movimiento los
pilares de la Dinmica. Estas leyes slo son vlidas para sistemas inerciales, que son
aquellos sistemas de referencia que se encuentran en reposo o movimiento rectilneo y
uniforme, y en ellos slo las fuerzas reales producen aceleracin.
Veamos las leyes de Newton:
Primera ley de Newton o principio de inercia: Si sobre un cuerpo no acta ninguna
fuerza, o la resultante de las fuerzas aplicadas sobre l es nula, permanecer en su
estado de reposo inicial o seguir movindose con movimiento rectilneo y uniforme.
Segunda ley de Newton o principio fundamental: La fuerza neta que acta sobre
un cuerpo es directamente proporcional a la masa y a la aceleracin con que se
mueve. Matemticamente:
r
r
= mua

-F
TAMadrid

-Pg.57-

FSICA

Tercera ley de Newton o principio de accin y reaccin: Cuando un cuerpo


ejerce una fuerza sobre otro, ste ejerce sobre el primero una fuerza igual y de
sentido contrario. Es decir:
r
r
F1A 2 = F2 A1

1.2. PRINCIPIO DE EQUILIBRIO DINMICO DE DALEMBERT


Las leyes de Newton no se cumplen para sistemas no inerciales. Un sistema no inercial
es un sistema de referencia que se desplaza con aceleracin respecto a un sistema inercial.
En estos sistemas slo se cumplen las leyes de Newton si se introducen unas fuerzas
ficticias llamadas fuerzas de inercia. En ellos se miden fuerzas aunque los cuerpos no
= m as, donde m es la
tengan aceleracin. Esa fuerza llamada fuerza de inercia vale F

masa del cuerpo, y as es la aceleracin del sistema no inercial que no tiene por que ser igual
que la de la masa.
Para poder aplicar las leyes de Newton a este tipo de sistemas no inerciales, DAlembert
introdujo unas nuevas condiciones de equilibrio teniendo en cuenta que, siempre que un
cuerpo se encuentre en un sistema acelerado, con aceleracin as, este sufre una fuerza igual
y de sentido contrario de valor Fl = m as, es decir, la suma de las fuerzas que actan
sobre cualquier sistema, incluidas las inerciales, ha de ser igual a cero. Matemticamente:
r
r r
r
- ( F m u as ) = 0 - ( F + Fl ) = 0

1.3. LOS SISTEMAS DE PARTCULAS


Un sistema de partculas es un conjunto de partculas perfectamente delimitado. Cada
una de esas partculas puede considerarse puntual y con alguna caracterstica comn que
permite definir el sistema. La posicin y la velocidad de cada una influye en las dems.
Los sistemas de partculas se clasifican en:
Discretos: formados por un nmero finito de partculas localizadas. Se puede
establecer la masa y la velocidad de cada una de las partculas que lo forman.
Continuos: no pueden delimitarse las partculas que los forman y adems, el
movimiento de las partculas depende de los enlaces que existen en ellas.
En ambos casos el sistema se describe mediante el estudio de algunas magnitudes
globales.

TAMadrid

-Pg.58-

U . D . 3 . - I NTERACCIN

G R AV I TAT O R I A

El centro de masas es un punto que se comporta como una partcula en la que se


concentra toda la masa del sistema. Si suponemos un sistema de referencia formado por m1,
m2, ..., mi partculas, cada una de ellas se encuentra en un punto del espacio que viene
determinado por su vector de posicin
r1,
r2, ...,
ri.
Definimos entonces el centro de masas de un sistema de partculas como un punto G tal
que su vector de posicin
rG cumple:
r
r
r
- mi u ri
M u rG = - mi uri rG =
M
donde M = - mi es la suma de todas las masas.
El vector de posicin de G tiene por coordenadas
rG (xG, yG, zG) que se calculan a partir
de las coordenadas de cada partcula, aplicando las siguientes ecuaciones:
xG =

- mi u xi ; y = - mi u yi ; z = - mi u zi
G
G
M

Salvo en algunas excepciones, cuando el sistema de partculas se mueve, tambin lo


hace el centro de masas y, en ese caso, su velocidad viene dada por la expresin:
r
r
- mi u vi

vG =
M
y la aceleracin del centro de masas ser:
r

- mi u ai
M

Si seguimos considerando este sistema de partculas, cada una de ellas est sometida a
r
fuerzas ejercidas por las dems. A estas fuerzas se les llama fuerzas internas ( Fi int). Tambin
estn sometidas a fuerzas exteriores o fuerzas del exterior del sistema, llamadas fuerzas
r
externas ( Fi ext ). Si aplicamos la segunda ley de Newton a cada una de las partculas
tenemos:
r r int r ext
r
Fi = F
ai
+ Fi = mi u
i
Si tenemos en cuenta el principio de accin y reaccin al sistema de partculas, veremos
que las fuerzas
internas se anulan dos a dos porque son iguales y de sentido contrario, con
r
int
lo que - F
i = 0, y por tanto:
r
r
r
r
r
- Fi = - Fi ext = - mi u ai - Fi ext = M u aG

TAMadrid

-Pg.59-

FSICA

Esta ecuacin significa que cuando una fuerza acta sobre un sistema de partculas,
dicho sistema se comporta de tal forma que el centro de masa se mueve como si toda la
masa del sistema de partculas estuviese concentrada en l.

1.4. MOMENTO LINEAL O CANTIDAD DE MOVIMIENTO


Se define la cantidad de movimiento o momento lineal de un cuerpo de masa m dotado
de velocidad
v, como el producto de su masa por la velocidad. Dicha magnitud se representa
:
por p
r
r

p = m u v
En el SI se mide en kgm/s. Es una magnitud vectorial que tiene la misma direccin y
sentido que el vector velocidad.
Si la masa del cuerpo vara, tambin vara la cantidad de movimiento, aunque no vare
la velocidad de ste.
durante un tiempo 6t.
Supongamos que sobre un cuerpo de masa m acta una fuerza F
Dicha fuerza provoca un cambio en la velocidad del cuerpo, comunicndole una aceleracin

a . Si escribimos la ecuacin fundamental de la Dinmica:


r
r
= mu
F
a
y la relacionamos con la variacin de la velocidad a travs de la aceleracin:
r

6v
6t

sustituimos esta ecuacin en la anterior y operamos:


r
r
6v
u 6 t = m u 6v
F = m u
F
6t
En la ecuacin anterior, m u 6v = 6p , es la variacin de la cantidad de movimiento,
r
r
r r
v final <
vinicial = v f <
v0 .
siendo 6v =
r
r
Por otra parte, el trmino F u 6t = I , se llama impulso, y en el SI se mide en Nm.
Tambin es un vector.
En consecuencia:
r
I = 6p

TAMadrid

-Pg.60-

U . D . 3 . - I NTERACCIN

G R AV I TAT O R I A

Es decir, el impulso de una fuerza que acta sobre una partcula se invierte en variar su
cantidad de movimiento o, lo que es lo mismo, el impulso es igual a la variacin de la
cantidad de movimiento.
En el caso de un sistema de partculas, si consideramos la velocidad del centro de masas:
r

vG

- mivi M u vr = m uvr
- i i
T
G
MT

La cantidad de movimiento de un sistema de partculas se obtiene como la suma de las


cantidades de movimiento de cada una de ellas:
r r r
r
r
r
r
r
r
... +
... + mnvn = - mi vi = MTvG
P = p1 +
p2 + K
pn = m1v1 + m2v2 + K
El momento lineal de un sistema de partculas es igual al momento lineal que tendra
toda la masa concentrada en el centro de masas.

1.4.1. TEOREMA DE CONSERVACIN DEL MOMENTO LINEAL


Supongamos un sistema aislado, es decir, un sistema sobre el que no acta ninguna
fuerza exterior:
r
r
r
r
+F

= Fint
FT = F
ext
int

aislado

Vimos antes que en un sistema de partculas, las fuerzas internas se anulaban por ser
iguales dos a dos y de sentido contrario, por lo que:
r
=0
FT

( )

aislado

Teniendo en cuenta la relacin entre la resultante de fuerzas, el impulso y la cantidad de


movimiento:
r
r
F = 0
I = 6p = 0
y como la variacin (6) implica estado final menos estado inicial:
r
r
r
r
6p = pfinal <
pinicial = 0 p final =
pinicial
Esto significa que en un sistema aislado, se conserva la cantidad de movimiento
= constante).
(p

TAMadrid

-Pg.61-

FSICA

1.5. MOMENTO ANGULAR O CINTICO


de una partcula de masa m y velocidad v con
Llamamos momento angular o cintico L
respecto a un punto, al momento de su cantidad de movimiento:
r r

L = r mv
donde
r es el vector de posicin de la partcula y representa el producto vectorial.
El momento angular es un vector cuyo mdulo viene dado por la expresin:
L = r u m u v u sen e
siendo e el ngulo formado por
ry
v. Su direccin es perpendicular al plano que forman
r
y
v, y su sentido es el de avance de un tornillo que gire de
ra
v por el camino ms corto (ver
figura).

REGLA DEL TORNILLO

En el caso de un sistema de partculas, el momento angular se calcula como la suma de


los momentos angulares de cada una de ellas:
r r r
r r r r r
r
r r

... +
... + ri
L=L
L2 + K
Li = r1
p1 + r2 p2 K
pi = - L
1
i

10

TAMadrid

-Pg.62-

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G R AV I TAT O R I A

1.5.1. TEOREMA DE CONSERVACIN DEL MOMENTO ANGULAR


Si en la expresin de definicin del momento angular:
r r
=
L
r mv
derivamos con respecto al tiempo y desarrollamos la derivada del producto:

( )

r d mv
dL d r
dr

mv +
=
r mv =
r
dt dt
dt
dt

Tendremos en cuenta que:

dr r , con lo que al sustituir en el primer sumando de la ecuacin anterior, nos


= v
dt
r
queda v mv . Este producto es 0 porque un vector forma 0 consigo mismo (sen 0 = 0).
En el segundo sumando de la expresin anterior,
constante (la masa de la partcula).

( )

d mv
dv
= m u , porque m es una
dt
dt

En la ecuacin anterior dv = ar .
dt
Sustituyendo todo en la ecuacin principal:

r r r r
dL r
dv r
= r mu
= r m u
a=
rF=M
dt
dt
Es decir, la variacin del momento angular con respecto al tiempo, es igual al momento
) de las fuerzas aplicadas sobre las partculas.
(M
Por tanto, en un sistema aislado, sin fuerzas exteriores que acten sobre el sistema, el
) ser nulo:
momento de dichas fuerzas (M
r

=0
- Fext = 0 M

r
dL r

= M =0 L
= constante
dt
De aqu se deduce el enunciado del teorema de conservacin del momento angular o
cintico: para una partcula o sistema de partculas aislado, el momento angular se
conserva.

TAMadrid

-Pg.63-

11

FSICA

2.

LA TEORA DE LA GRAVITACIN UNIVERSAL.


UNA REVOLUCIN CIENTFICA QUE MODIFIC
LA VISIN DEL MUNDO

Los primeros estudios cientficos del movimiento de los planetas se remontan a los
griegos, que consideraban que la Tierra era el centro del sistema solar (teora geocntrica)
y que los planetas y el Sol giraban alrededor de ella. Todos los cuerpos celestes se
encontraban ordenados con respecto a su distancia a la Tierra, de menor a mayor distancia:
la Luna, Mercurio, Venus, el Sol, Marte, Jpiter y Saturno.
Ptolomeo, en el siglo II, explic el movimiento de los planetas teniendo en cuenta la
teora geocntrica, suponiendo que los planetas giraban alrededor de la Tierra en rbitas
circulares, estando, a su vez, stos describiendo circunferencias que tenan como centro la
rbita circular anteriormente dicha. A la rbita que describe cada planeta alrededor de la
Tierra se la denomin deferente o eclptica, siendo la otra denominada epiciclo. Al
movimiento resultante se le llam epicicloidal.
Esta teora se mantuvo hasta que Coprnico (siglos XV-XVI) dio su teora heliocntrica,
considerando el Sol como centro del sistema solar y a todos los planetas, incluida la Tierra,
girando alrededor de l. Los planetas conocidos por Coprnico, ordenados promediando sus
distancias con respecto al Sol eran: Mercurio, Venus, la Tierra, Marte, Jpiter y Saturno.
Esta teora est en vigencia actualmente y ya haba sido descubierta por Aristarco en el siglo
III a.C.

2.1. LEYES DE KEPLER


Basndose en la teora heliocntrica de Coprnico y en las observaciones experimentales de Ticho Brahe, Johannes Kepler (1571-1630) obtuvo las leyes que rigen el movimiento de los planetas:
1. El Sol ocupa el centro del sistema solar y todos los planetas giran alrededor de l
en rbitas elpticas, ocupando el Sol uno de los focos.
2. El rea barrida por el radio vector que une el Sol con cada uno de los planetas en
su movimiento de traslacin, es la misma en tiempos iguales, es decir, la velocidad
areolar es constante.

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TAMadrid

-Pg.64-

U . D . 3 . - I NTERACCIN

G R AV I TAT O R I A

SEGUNDA LEY DE KEPLER

3. Los cuadrados de los tiempos que tarda cada planeta en dar una vuelta alrededor
del Sol son proporcionales a los cubos de los semiejes mayores; siendo T el
periodo de revolucin, k la constante de proporcionalidad y a el semieje mayor
de la elipse:
T2 = k a3

2.2. LEY DE NEWTON


Isaac Newton (1642-1727), partiendo de los postulados de Kepler y tras simples
operaciones matemticas, obtuvo la ley de gravitacin universal.
La interaccin gravitacional est regida por esta ley de Newton, cuyo enunciado es el
siguiente: La interaccin entre dos partculas de masas m1 y m2, situadas a una distancia r,
es radial, directamente proporcional al producto de las masas e inversamente proporcional
al cuadrado de la distancia que las separa. Su formulacin matemtica es:
r
r
= < G m1 u m2
ur
F
r2
donde G es la constante de proporcionalidad que recibe el nombre de constante de
gravitacin; F y ur son vectores, con lo que aparecern en negrita, porque de esta forma, y
en adelante, representaremos las magnitudes vectoriales.

TAMadrid

-Pg.65-

13

FSICA

El vector u
r es el vector unitario (es decir, de mdulo 1), cuyo sentido es de la masa que
tomamos como referencia (m1 por ejemplo), a la m2 (ver figura anterior). La fuerza que
acta sobre el cuerpo 2 se dirigir hacia el 1, puesto que la masa 2 es atrada por la masa 1,
con lo que llevar sentido contrario a
u r. De ah que sea necesario introducir el signo menos
en la expresin vectorial de la fuerza. Dicho signo muestra que la fuerza es siempre
atractiva, ya que las masas son positivas en todos los casos.
La fuerza de atraccin sobre una masa m (que suponemos situada en el origen)
producida por varias masas m1, m2, , mn, colocadas a distancias r1, r2, , rn, vale:
n
r
r
= < G u m mi u
F
- 2 uri
i =1 ri

Esta suma vectorial resulta, en general, de clculo complicado.


Cuando se considera una distribucin continua de masa, se descompone M en masas
elementales dM y se aplica la ley de Newton del modo siguiente, en donde la integral debe
entenderse como suma vectorial:
r
dM r
F = < G u m 0 2 u
ur
r

2.2.1. LA CONSTANTE DE GRAVITACIN UNIVERSAL


La constante G se denomina constante de gravitacin universal y su medida constituy
una empresa de gran envergadura debido a su pequeo valor. Este valor se determin
mediante la balanza de torsin de Cavendish (1731-1810), cuyo esquema es el siguiente:

m2
m1
m1
m2

Cuando las esferas grandes de plomo m1 y m1 se colocan prximas a las pequeas m2


y m2, su atraccin gravitatoria causa una torsin en el hilo de suspensin en una cantidad
apreciable. Entonces pueden aplicarse fuerzas externas para contrarrestarla y por lo tanto
medir las fuerzas gravitatorias.

14

TAMadrid

-Pg.66-

U . D . 3 . - I NTERACCIN

G R AV I TAT O R I A

El valor de G, que slo puede determinarse experimentalmente, es:


G = 6,67 1011 N m2/kg2
No debe confundirse con
g , puesto que la primera es un escalar y
g es un vector y no
es ni universal ni constante.
Este valor tan pequeo frente a la constante de la ley de Coulomb (K = 9 109 N m2/C2),
hace que las fuerzas gravitatorias slo tengan importancia cuando uno de los cuerpos sea de
gran masa, como los cuerpos celestes en general. La fuerza elctrica es del orden de 1040
veces mayor que la fuerza de atraccin gravitatoria. Esta fuerza es, pues, despreciable frente
a la atraccin elctrica entre ambas partculas, por lo que la interaccin gravitatoria no se
tiene en cuenta en absoluto en la mecnica de tomos y molculas.

3.

ECUACIN FUNDAMENTAL DE LA DINMICA


DE ROTACIN

La fuerza total que acta sobre un cuerpo es la suma de todas las fuerzas que actan
sobre cada una de las partculas que lo constituyen. Pero de todas estas fuerzas, la nica que
tiene efecto en relacin con el giro del cuerpo es la componente perpendicular al eje de giro.
Vamos a considerar una masa m con movimiento uniformemente acelerado que gira en
un plano, alrededor de un eje perpendicular a l, por el efecto del momento producido por
una fuerza que acta sobre ella y que es perpendicular al eje. Dicho momento con respecto
al eje es un vector que se calcula como el producto vectorial:

M=
r
F
El vector
M es perpendicular a
r y
F , su sentido es el sentido de giro de la partcula y
su mdulo es:
M = r F, ya que sen_ = 1

TAMadrid

-Pg.67-

15

FSICA

Teniendo en cuenta que


F =m
a , podemos escribir:
M=rma
Como la relacin entre aceleracin lineal (a) y angular (_) es:
a=r_
tendremos: M = r m r _ = m r2 _
El producto mr2 se llama momento de inercia (I), es decir, I = m r2, con lo que:
M=I_
(ecuacin fundamental de la dinmica de rotacin).
Y en forma vectorial:
M= I
El momento de una fuerza indica cmo vara la rotacin de un cuerpo.
Ejemplo:
Sobre una rueda de 0,72 m de radio y momento de inercia I = 48 kgm2, se aplica
tangencialmente una fuerza de 10 kp en su periferia. Calcular: a) la aceleracin angular.
b) La velocidad angular a los 4 segundos si parti del reposo. c) El nmero de vueltas que
efecta en los 4 segundos. Dato: 1 kilopondio (kp) = 9,8 newton (N).
a) Teniendo en cuenta las dos definiciones de momento de una fuerza:
M = ruF
M = I u_
igualamos y despejamos el valor de _:
ruF
=
r u F = I u_ _ =
I

0, 72 m u 10 kp u 9, 8

N
kp

48 kg u m 2

= 1, 47 rad / s 2

b) La ecuacin que relaciona la velocidad angular (t) con la aceleracin angular en un


movimiento acelerado es:
t = to + _ u t
Si parte del reposo to (velocidad angular inicial) es cero y entonces:
t = _ u t = 1, 47

rad
rad
u 4 s = 5, 88
s
s2

c) Para calcular el n de vueltas, calculamos primero el espacio recorrido en el


movimiento de rotacin, a partir de la ecuacin correspondiente:
q = to u t +

16

1 vuelta
1
1
1
u _ u t 2 = u _ u t 2 = u 1, 47 u 4 2 = 11, 76 rad u
= 1, 87 vueltas
2 / radianes
2
2
2

TAMadrid

-Pg.68-

U . D . 3 . - I NTERACCIN

G R AV I TAT O R I A

3.1. MOMENTO ANGULAR O CINTICO


Un slido rgido es un sistema de partculas en el que las distancias entre ellas
permanecen constantes. Si el slido rgido tiene masa M, cada una de las partculas que lo
forman tendrn de masa mi, cumplindose:
M = - mi
Consideremos que cada una de ellas gira alrededor de un eje con un radio
ri y una
velocidad
v i. Su momento angular con respecto al centro de su trayectoria (un punto del eje)
es un vector que se obtiene:

Li =
r i mi
vi
cuya direccin es perpendicular a
r y
v , su sentido es el de giro.
Su mdulo vale:
Li = ri mi vi, ya que
r i y mi
v i son perpendiculares
Teniendo en cuenta que en el movimiento circular vi = t ri, sustituimos en la ecuacin
anterior y obtenemos:
Li = ri2 mi t
Si tomamos el slido rgido, su momento de inercia es:
r
r
r
r
r
r
2

I = - mi u ri2 , por tanto, L


= -L
i = - ri u mi u t = I u t ; y vectorialmente L = I u t

3.1.1. TEOREMA DE CONSERVACIN DEL MOMENTO ANGULAR O CINTICO


Al derivar la expresin anterior con respecto al tiempo y considerando que I es
constante:
dt
dL d ( It )
=
= Iu
dt
dt
dt
r
r
r
r
r
dL
= 0 dL = 0
=M
y como dt =
. Si M
L = constante . Es
_ ; tendremos
= I u_
dt
dt
dt
=L
=L
= .... = constante.
decir, en el slido rgido L
1
2
3
= 0), el momento
Si el momento de las fuerzas exteriores aplicadas al slido es nulo (M

angular (L) permanece constante.


TAMadrid

-Pg.69-

17

FSICA

3.2. DE LAS LEYES DE KEPLER A LA LEY DE NEWTON


Basndose en las leyes de Kepler, Newton demostr su famosa ley de gravitacin
universal. Para ello admiti que la rbita descrita por la Tierra alrededor del Sol poda
considerarse aproximadamente como una circunferencia.
Consideremos el siguiente esquema:
TIERRA

SOL

Sea m la masa del planeta que se mueve siguiendo su rbita alrededor del Sol.
El rea dS barrida por el vector R en el tiempo dt es:
dS =

1
u R u v u dt u sen _
2

siendo _ = 90. Su velocidad areolar:


dS 1
= u R u v = constante (por la segunda ley de Kepler)
dt 2
Como v = Rt , se deduce al sustituir:
1
dS 1
= u R u R u t = u R2 u t = constante
2
dt 2
El radio R es constante; esto implica que la velocidad angular t, tambin debe serlo y,
en consecuencia, el movimiento del planeta es, segn esta aproximacin, un movimiento
circular uniforme.

18

TAMadrid

-Pg.70-

U . D . 3 . - I NTERACCIN

G R AV I TAT O R I A

En todo momento, dicho planeta est sometido a una fuerza centrpeta por parte del Sol:
F = m u an = m u

v2
2/
= m u R u t 2= m u R u
T
R

2
3
Por la tercera ley de Kepler, T = k u R ; valor que sustituido en la anterior nos da:

F=
siendo k1 =

4/ 2 m
m
u
= k1 u 2
k R2
R

4/ 2
constante.
k

Esta es la fuerza con que el Sol atrae al planeta.


Pero, por la ley de la accin y reaccin, el planeta a su vez, atraer al Sol con una fuerza
igual en mdulo de sentido contrario, F; es decir:
F v = k2 u

M
R2

siendo M la masa del Sol y R el radio de la rbita del planeta.


Igualando las dos expresiones resulta:
k1 u

m
M
= k2 u 2 k1 u m = k2 u M
R2
R

donde vemos que las constantes k1 y k2 son proporcionales, respectivamente, a las masas
de ambos astros:
k1 k2
=
=G
M m
De donde k1 = GM y k2 = Gm . Sustituyendo estos valores en la ecuacin respectiva
de F o de F se obtiene:
F = Gu

muM
R2

frmula que expresa la ley de gravitacin universal y que se refiere a la fuerza entre
partculas.

TAMadrid

-Pg.71-

19

FSICA

4.

EL TRABAJO DE LAS FUERZAS CONSERVATIVAS

Si una partcula sobre la que actan una o ms fuerzas regresa a su posicin inicial, en
un viaje cclico, con igual energa cintica (Ec = 1/2 mv2) que la que tena inicialmente,
decimos que las fuerzas actuantes son conservativas. Si regresa a su posicin inicial con
ms Ec o con menos que la que tena inicialmente, no se ha conservado la capacidad para
hacer trabajo y por lo menos una de las fuerzas que estn actuando se puede calificar de no
conservativa.
Podemos definir una fuerza conservativa desde el punto de vista del trabajo (W) hecho
por la fuerza sobre la partcula: una fuerza es conservativa si el trabajo hecho por dicha
fuerza sobre la partcula que se mueve siguiendo un circuito completo cualquiera es cero.
Si tenemos en cuenta que el W = 6Ec (teorema de las fuerzas vivas o del trabajo y la
energa):

Si 6Ec = 0 W = 0 (fuerzas conservativas)

Si 6Ec & 0 W & 0 (al menos una de las fuerzas no es conservativa)

Tambin puede definirse una fuerza conservativa de una tercera forma. Supongamos
que una partcula va de A a B siguiendo una trayectoria 1 y regresa de B a A por una
trayectoria 2. Si la fuerza que acta sobre ella es conservativa, el trabajo hecho sobre la
partcula por esa fuerza para el circuito completo ser cero:
WAB (1) + WBA (2) = 0 WAB (1) = - WBA (2) -WBA (2) = WAB (2)
WAB (1) = WAB (2)
Una fuerza es conservativa si el trabajo hecho por ella sobre la partcula que se mueve
entre dos puntos depende solamente de esos puntos y no de la trayectoria seguida.

4.1. ENERGA POTENCIAL


Una fuerza es conservativa si su dependencia del vector
r o de las coordenadas x, y, z
de la partcula es tal que el trabajo puede expresarse como la diferencia entre los valores de
una cantidad Ep(x, y, z) evaluada en los puntos inicial y final. La cantidad Ep(x, y, z) se
llama energa potencial y es una funcin de las coordenadas de la partcula.

20

TAMadrid

-Pg.72-

U . D . 3 . - I NTERACCIN

G R AV I TAT O R I A

Los cambios que se producen en la Ep indican el trabajo realizado por las fuerzas del
campo. Como el trabajo no depende de la trayectoria seguida, sino slo de los estados
inicial y final, la Ep tampoco depender ms que de la posicin del cuerpo.
Si consideramos dos estados, A (inicial) y B (final):
WAB = EpA EpB = (EpB EpA) = 6Ep
Es decir, en un campo de fuerzas conservativo, el trabajo realizado por esas fuerzas es
igual a la variacin de Ep cambiada de signo. Este es el teorema de la Ep.
Al conocer la relacin entre W y Ep, si tenemos en cuenta que el W se puede definir como
y 6r
) y que da lugar a una magnitud escalar (W):
el producto escalar de dos vectores (F

W=
F
r 6Ep =
F 6r
Si consideramos cantidades infinitesimales en lugar de incrementos (6):
r
r
r

dEp = < F
u dr 0 dEp = < 0 Fu dr Ep = < 0 F u dr
Si la integracin se hace entre dos estados, inicial (A) y final (B), obtenemos la
diferencia de potencial.
Existe otro teorema, llamado teorema de la energa cintica o de las fuerzas vivas, segn
el cual:
WAB = 6Ec = EcB EcA
Igualando con la expresin del teorema de la energa potencial:
6Ec = - 6Ep 6Ec + 6Ep = 0 6(Ec + Ep) = 0 Ec + Ep = constante
O bien:
6Ec = - 6Ep EcB EcA = - (EpB EpA)
Reagrupando trminos:
EcA + EpA = EcB + EpB
Esta expresin constituye el principio o teorema de conservacin de la energa mecnica
(Em), que es la suma de la Ec y la Ep, para un campo conservativo.
En el caso de fuerzas no conservativas, el trabajo depende de la trayectoria seguida y no
se puede aplicar el teorema anterior.

TAMadrid

-Pg.73-

21

FSICA

5.

BASES CONCEPTUALES PARA EL ESTUDIO


DE LAS INTERACCIONES A DISTANCIA

5.1. EL CAMPO GRAVITATORIO


Toda masa m crea a su alrededor un campo de fuerzas, es decir, ejerce fuerzas sobre
cualquier otro cuerpo de masa m situado dentro del campo; y, adems, hace que cambien
las propiedades des espacio que la rodea, tanto si existe m como si no.

5.2. MAGNITUDES FSICAS QUE LO CARACTERIZAN:


INTENSIDAD Y POTENCIAL GRAVITATORIO
Para explicar todo esto debemos definir una nueva magnitud vectorial llamada
intensidad de campo gravitatorio
g : la intensidad de campo gravitatorio
g en un punto se
define como la fuerza por unidad de masa situada en dicho punto. Es un vector:
r
r F
m r

u
g=
= < G u 2 u
m
r r
m
y se mide en N/kg en unidades del S.I. La fuerza gravitatoria
r2
sobre una masa m colocada en ese campo es
F = m
g.
cuyo mdulo es g = G u

El campo gravitatorio es un campo conservativo, es decir, el trabajo realizado por las


fuerzas del campo sobre una partcula que describe una trayectoria cerrada, es nulo.
La energa potencial gravitatoria vale:
Ep = < G u

m u mv
r

Podemos definir una magnitud similar a la energa potencial gravitatoria pero que
depende slo de la masa m que crea el campo y no de la masa m que se coloca en l. Esta
magnitud se llama potencial y se representa V.
El potencial en un punto del campo indica el trabajo que hay que realizar para
transportar la unidad de masa desde el infinito hasta este punto, o bien, el potencial en

22

TAMadrid

-Pg.74-

U . D . 3 . - I NTERACCIN

G R AV I TAT O R I A

un punto de un campo gravitatorio es la energa potencial por unidad de masa en ese


punto:
V=

m
Ep
= < Gu
r
mv

La diferencia de potencial entre dos puntos, A y B, cuyas distancias al origen son rA y


rB, respectivamente, es:
VA < VB = < G u

6.

m
m
+ Gu
rB
rA

APLICACIONES AL ESTUDIO DE LA GRAVEDAD


TERRESTRE

Si aplicamos los conceptos anteriores a la Tierra debemos suponer que:


A las distancias con respecto a su superficie hay que sumarles el radio terrestre,
r = RT + h, donde RT es el radio de la Tierra y h es la distancia del cuerpo a la
superficie terrestre.
La distribucin de la masa terrestre es homognea y la distancia al centro de la Tierra
desde cualquier lugar de su superficie es la misma.
Con todo esto, tendremos que el mdulo del campo gravitatorio creado es:
g = Gu

MT
( RT + h)2

siendo MT la masa de la Tierra.

TAMadrid

-Pg.75-

23

FSICA

En las proximidades de la superficie terrestre, h es despreciable frente al radio de la


Tierra, es decir, podemos hacer la aproximacin RT + h RT, obtenindose entonces la
expresin:
g0 = G u

MT
RT2

Si introducimos los valores correspondientes a la masa y el radio terrestres y el de la


constante de gravitacin universal, se obtiene el valor aproximado 9,8 m/s2.
La fuerza que se ejerce sobre una masa m situada a una altura h sobre la superficie
terrestre es:
F = Gu

MT u m
= mug
( RT + h)2

En las proximidades de la superficie terrestre (h se desprecia frente a RT) a esta fuerza


se le llama peso: P = m 9,8.

24

TAMadrid

-Pg.76-

U . D . 3 . - I NTERACCIN

G R AV I TAT O R I A

La energa potencial de una masa m colocada a una altura h de la superficie terrestre es:
Ep = < G u

MT u m
RT + h

y en el sistema internacional se mide en julios (J).


Por otra parte, el potencial gravitatorio viene dado por la expresin:
V = < Gu

MT
( RT + h)

y en el S.I. se mide en J/kg. Su valor en la superficie terrestre es:


V0 = < G u

MT
RT

Ejemplo:
Calcular el valor de la gravedad en un punto situado a 100 km de la superficie de la
Tierra. Dato: RT 6400 km.
En el punto en el que debemos calcular la gravedad tenemos:
F = Gu

MT u m
MT u m
= Gu
( RT + h)2
r2

P = mug
Igualando ambas expresiones:
Gu

MT u m
MT
= mg g = G u
( RT + h)2
( RT + h)2

En la superficie de la Tierra:
F = Gu

MT u m
RT2

P = m u g0
Si igualamos obtenemos:
Gu

M
MT u m
= mg0 g0 = G u T2
RT
RT 2

TAMadrid

-Pg.77-

25

FSICA

Dividimos ambas expresiones:


g
=
g0

Gu

MT
RT2
RT2
( RT + h)2
=
g = g0 u
2
M
( RT + h)
( RT + h)2
G u 2T
RT

Sustituyendo los valores:


g = 9, 8 m / s 2 u

7.

(6, 4 u 10 6 )2 m 2
= 9, 5 m / s 2
(6, 4 u 10 6 + 10 5 )2 m 2

APLICACIONES AL ESTUDIO
DEL MOVIMIENTO DE PLANETAS Y SATLITES

Supongamos un planeta o un satlite de masa m movindose alrededor de otra masa M.


Por el principio de conservacin de la energa mecnica podemos escribir:
E = Ec + Ep = constante
Consideremos tres casos, para los que recordaremos que las expresiones correspondientes a la energa cintica y a la potencial son:
1 2
mv
2
Mum
Ep = < G u
r
Ec =

1) Si la E = 0, sustituyendo en el principio de conservacin, obtenemos:


M um
1
Mum
1 2
= 0 mv 2 = G u
mv < G u
r
2
r
2
Esto significa que para cualquier valor de r corresponde un valor positivo de la energa
cintica y aunque r tienda a infinito, su valor ser muy pequeo, el cuerpo m siempre tendr
una determinada velocidad, es decir, que se mover indefinidamente. Su velocidad ser nula
en el infinito.

26

TAMadrid

-Pg.78-

U . D . 3 . - I NTERACCIN

G R AV I TAT O R I A

2) Si la E > 0:
Ec + Ep > 0

1 2
Mm
>0
mv G
2
r

En este caso la energa cintica no se anular nunca pues aunque tomemos r en el infinito,
el factor G Mm tiende a 0, es decir, es despreciable frente a la energa cintica, quedando
r
1 2
mv > 0. Es el mismo caso de antes pero ahora la velocidad ser apreciable an
2
en los puntos ms alejados.
3) Si la E < 0:
Ec + Ep < 0

1 2
Mm
<0
mv G
2
r

La energa potencial, en valor absoluto, ser mayor que la energa cintica. Al aumentar
la energa potencial, en valor absoluto, se har menor y, por tanto, la cintica tambin
disminuir pero conservan el mismo valor negativo de energa.
Evidentemente, siempre habr un valor de r para el cual se anule la energa cintica. Este
valor ser un valor lmite de r, que ya no puede aumentar ms, pues, a partir de aqu, la
energa cintica sera negativa, y esto no tiene sentido fsico. Por tanto, el cuerpo m no
podr alejarse de M ms all de esta distancia lmite. Este es el caso de los planetas y
satlites artificiales.
Tomemos como ejemplo los cuerpos en rbitas circulares. Para que un cuerpo de masa
m mantenga la rbita circular en torno a un cuerpo que lo atrae de masa M, se ha de dar la
igualdad: Fg = Fc, donde Fg es la fuerza gravitatoria y Fc la centrpeta. Esta fuerza
centrpeta es la resultante de las fuerzas que actan sobre un cuerpo que gira y vale
v2
Fc = m ac , donde ac es la aceleracin centrpeta y su valor es ac = . Sustituyendo en la
r
igualdad:
2
Mm
v
G 2 = m
r
r
y multiplicando ahora ambos miembros por 1/2 tenemos:
M mr 1
Mm
Mm 1
v2
1
1
1
= G
G 2 = m mv 2 = G
2
r
r
2
2
2
2
2
r
r

TAMadrid

-Pg.79-

27

FSICA

Volviendo a la ecuacin de la energa:


E = constante =

1 2
1 Mm
Mm
Mm 1 Mm
= G
G
= G
mv G
2
2
2
r
r
r
r

Es decir, es una energa total negativa.


Si las rbitas son elpticas el resultado es el mismo pero cambiando el radio de la rbita
por el semieje mayor de la elipse.

7.1. VELOCIDAD DE ESCAPE


Hemos visto que el cuerpo m puede alejarse indefinidamente de su campo gravitatorio
si la energa es mayor que 0 o como mnimo si esa energa era 0. De aqu podemos deducir
el valor mnimo que ha de tener la velocidad de un cuerpo para que pueda escapar del
campo gravitatorio al que est sometido. Si en la ecuacin:
E=

1 2
Mm
mv G
2
r

hacemos E = 0, tenemos:
Mm
1
2G M
Mm
1 2
= 0 mv 2 = G
v2 =
v=
mv G
r
r
2
r
2

2G M
r

correspondiendo esta ecuacin de la velocidad a la velocidad mnima de escape.

28

TAMadrid

-Pg.80-

U . D . 3 . - I NTERACCIN

G R AV I TAT O R I A

RESUMEN
Ley de gravitacin universal: Todos los cuerpos se atraen con una fuerza directamente
proporcional al producto de sus masas e inversamente proporcional al cuadrado de la
distancia que los separa. La ecuacin matemtica correspondiente es:
F = Gu

m u mv
siendo G = 6,6710-11 Nm2/kg2
r2

El momento de una fuerza con respecto a un eje es un vector cuyo mdulo


vale M = r F, su direccin es perpendicular a r y a F, su sentido es el sentido de
giro y nos indica cmo vara la rotacin de un cuerpo.
La ecuacin fundamental de la dinmica de rotacin es M = I _, donde I es el
momento de inercia (es diferente para cada slido) y _ es la aceleracin angular
producida.
El momento angular o cintico es un vector de mdulo L = r m v, siendo r el radio,
m la masa y v la velocidad del cuerpo que gira.
Teorema de conservacin del momento angular o cintico: Si el momento de las
fuerzas exteriores aplicadas al slido es nulo (M = 0), el momento angular L
permanece constante.
Teorema de la energa potencial: En un campo de fuerzas conservativo, el trabajo
realizado por ellas es igual a la variacin de la energa potencial cambiada de signo.
W = 6Ep
Teorema de la energa cintica: El trabajo es igual a la variacin de la energa
cintica.
W = 6Ec
Toda masa crea a su alrededor un campo de fuerzas y hace que cambien las
propiedades del espacio que la rodea.
La intensidad de campo gravitatorio, g, en un punto es la fuerza por unidad de masa
situada en dicho punto. Su mdulo vale:
g = Gu

m
r2

TAMadrid

-Pg.81-

29

FSICA

La energa potencial gravitatoria viene dada por la expresin:


Ep = < G u

mmv
r

El potencial en un punto del campo es el trabajo que hay que realizar para transportar
la unidad de masa desde el infinito hasta ese punto y vale:
m
V= < G u
r
La diferencia de potencial entre dos puntos es:
VA < VB = < G u

m
m
+ Gu
rB
rA

El campo gravitatorio terrestre a una distancia h de la superficie de la Tierra es:


MT
g = Gu
( RT + h)2
El campo gravitatorio terrestre en la superficie de la Tierra vale:
M
g0 = G u 2T
RT
La fuerza ejercida sobre una masa m situada a una altura h sobre la superficie
terrestre viene dada por:
MT m
F = Gu
( RT + h)2
Su energa potencial es:
Ep = < G u

MT m
RT + h

El potencial gravitatorio creado es:


V = <Gu

MT
RT + h

La velocidad mnima de un cuerpo para escapar del campo gravitatorio al que est
sometido es:
v=

30

2uGu M
(M es la masa del cuerpo que crea el campo gravitatorio)
r

TAMadrid

-Pg.82-

U . D . 3 . - I NTERACCIN

G R AV I TAT O R I A

EJERCICIOS RESUELTOS
1. Un cilindro gira alrededor de un eje con una velocidad angular de 600 rpm (revoluciones por
minuto). Su masa es de 1 kg y su radio de 5 cm. Tangencialmente se aplica una fuerza constante
de frenado de 0,1 kp. Calcular: a) La aceleracin angular de frenado. b) El tiempo que tarde en
pararse el cilindro. c)El nmero de vueltas que da hasta que se para. Dato: Momento de inercia
del cilindro I = 1/2 mr2.
a) Para calcular la aceleracin angular empleamos la ecuacin obtenida de igualar las dos
definiciones de momento de una fuerza:

r u F = I u_ _ =

2uF
ruF
ruF
=
=
1
I
mur
2
umur
2

Como debemos utilizar unidades del S.I. hacemos las siguientes transformaciones:

F = 0,1 kp u 9, 8 N / kp = 0, 98 N
r = 5 cm u 10 <2 m / cm = 0, 05 m
Sustituimos:

_=

2 u 0, 98 N
= 39, 2 rad / s 2
1 kg u 0, 05 m

b) Si se va a parar la velocidad angular final t = 0 y la aceleracin angular a ser negativa.


Transformamos a unidades del S.I.:

t 0 = 600

rev 1 min 2 / rad


u
u
= 62, 83 rad / s
min 60 s 1 rev

Despejando el tiempo de la ecuacin del movimiento:

t = t0 + _ u t t =

t < t 0 0 < 62, 83


= 1, 6 s
=
<39, 2
_

c) Calculamos el espacio angular con la ecuacin del movimiento:

1
1
q = t 0t + _t 2 = 62, 83 u 1, 6 + ( <39, 2) u 1, 62 = 50, 35 rad
2
2
1 vuelta
50, 35 rad u
= 8 vueltas
2 / rad

TAMadrid

-Pg.83-

31

FSICA

2.

Calcular la aceleracin de la Tierra hacia el Sol sabiendo que la Tierra describe una rbita casi
circular de 1,5108 km de radio y lleva una velocidad de 30 km/s. A partir de esa aceleracin
calcular la masa del Sol.
En el movimiento de planetas sabemos que se cumple la igualdad entre la fuerza gravitatoria y
la centrpeta:
Fc = MT u an

Fg = G u

MS MT
R2

Igualando:

MT u an = g u

a u R2
MS MT
MS = n
2
G
R

Calculamos la aceleracin centrpeta o normal de giro de la Tierra alrededor del Sol:

an =

v 2 (3 u 10 4 )2 ( m / s)2
=
= 6 u 10 <3 m / s 2
R
1, 5 u 1011 m

Y a partir de aqu la masa del Sol:

MS =

3.

6 u 10 <3 u (1, 5 u 1011 )2


2 u 1030 kg
6, 67 u 10 <11

Un cilindro de 10 kg de masa y 0,1 m de radio, est girando a 1000 rpm respecto a un eje que
pasa por su centro. Cul es la fuerza tangencial necesaria para detenerlo, si queremos que
frene, tras recorrer 1500 vueltas, contadas a partir del momento en que se aplica la fuerza de
frenado? Dato: I (cilindro) = 1/2 m r2.
Hacemos la transformacin de unidades correspondiente:

t 0 = 1000

rev 2 / rad 1 min


u
u
= 104, 7 rad / s
min 1 rev 60 s

q = 1500 vueltas u

2 / rad
= 9424, 7 rad
1 vuelta

Aplicamos la siguiente igualdad para calcular la fuerza:

1 2
I u _ 2 mr _ mr_
r u F = I u_ F =
=
=
r
r
2

32

TAMadrid

-Pg.84-

U . D . 3 . - I NTERACCIN

G R AV I TAT O R I A

Debemos calcular el valor de la aceleracin angular, y para ello consideramos la ecuacin del
movimiento uniformemente acelerado en el que la velocidad final es cero porque el cuerpo se
parar:

t 2 = t 20 + 2_q _ =

t 2 < t 20 0 2 < 104, 72


= < 0, 58 rad / s 2
=
2q
2 u 9424, 7

El valor negativo demuestra que el cuerpo disminuir su velocidad, en este caso, hasta anularla.
Sustituyendo en la expresin de la fuerza:

F=

10 u 0,1 u 0, 58
= 0, 29 N
2

4. Supongamos que la distancia entre dos asteroides es de 4,15104 km. La masa de uno de ellos
(asteroide A) es 0,03 veces la del otro (asteroide B). Calcular en qu punto, entre ambos, un
objeto se encontrara en equilibrio debido a la atraccin entre los dos asteroides.
Consideremos que el punto de equilibrio es un punto llamado P que se encuentra a una distancia
r del asteroide B y, por tanto, a una distancia d r del asteroide A, siendo d la distancia entre A
y B. En ese punto, la resultante de las fuerzas que actan sobre el cuerpo es nula, es decir,
FA + FB = 0, de donde se deduce que FA = FB. Escribimos las ecuaciones correspondientes,
llamando m a la masa del objeto:

FA = G u

MA u m
( d < r )2

MB u m
r2

( d < r ) u MB = r 2 u M A

FB = G u

MB u m
r2

Igualamos:

Gu

MA u m

( d < r )2

= Gu

(d < r ) =
2

MA 2
ur
MB

De donde deducimos:

r=
1+

MA
MB

4,15 u 10 4
= 35373,18 km
1 + 0, 03

Este equilibrio no es estable puesto que si se separa ligeramente el objeto de su posicin de


equilibrio hacia cualquiera de los dos asteroides ser atrado por ste.

TAMadrid

-Pg.85-

33

FSICA

5. Dos satlites artificiales de masas m y 2m, respectivamente, describen rbitas circulares del
mismo radio (r = 2R, siendo R el radio de la Tierra). Calcula la diferencia de las energas
mecnicas de ambos satlites.
Calculamos primero la energa potencial de cada uno de ellos:

Ep1 = < G u

MT u m
2 RT

Ep2 = < G u

M um
MT u 2 m
= <Gu T
RT
2 RT

Ahora calculamos la velocidad orbital y para ello igualamos la fuerza centrpeta con la fuerza
de atraccin gravitatoria:

Fg = Fc G u

M
MT u m
v2
= m u v2 = G u T
2
r
r
r

Esta velocidad es la misma para los dos satlites; con lo que sus energas cinticas sern:

Ec1 =

M um
M
1
1
1
u mv 2 = u m u G u T = u G u T
RT
2
2
2 RT 4

Ec2 =

M um
M
1
1
u 2 mv 2 = m u G u T = u G u T
RT
2
2 RT 2

La energa mecnica de cada uno de ellos ser:

( ET )1 = Ec1 + Ep1 = 4 u G u
1

M um
M um
MT u m 1
1
< uGu T
= < uGu T
RT
RT
RT
2
4

( ET )2 = Ec2 + Ep2 = 2 u G u

M um
M um
MT u m
1
< Gu T
= < uGu T
RT
RT
RT
2

Y, por tanto, su diferencia ser:

M um
M u m 1
M um 1
1
6E = ( ET )1 < ( ET )2 = < u G u T
< < uGu T
= uGu T
RT
RT 4
RT
4
2

34

TAMadrid

-Pg.86-

U . D . 3 . - I NTERACCIN

G R AV I TAT O R I A

EJERCICIOS DE AUTOCOMPROBACIN
1. Un volante de 3 m de dimetro gira a 100 rpm y se para en 1 minuto. Calcular el nmero de
vueltas que da hasta que se para.
A.

315 vueltas.

B.

50 vueltas.

C.

1980 vueltas.

D.

3000 vueltas.

2. Sobre una rueda de 80 cm de dimetro y momento de inercia 50 kgm2, se aplica


tangencialmente en su periferia una fuerza de 10 kp. Calcular la aceleracin angular.
A.

0,784 rad/s2.

C. 0,784 m/s2.

B.

8 rad/s2.

D.

Ninguna de las anteriores.

3. Un cilindro de momento de inercia 1/2 mr2, gira alrededor de un eje, con una velocidad angular
de 600 rpm. Su masa es de 10 kg y se le aplica una fuerza de 9,8 N hasta que su velocidad
angular se reduce a la mitad en 5 segundos. Calcular su radio de giro.
A.

0,31 cm.

B.

3,1 m.

C.

0,31 m.

D.

3,1 cm.

4. Calcular el campo gravitatorio a una distancia de 500 km sobre la superficie terrestre.


A.

5,81010 N/kg.

B.

8,4106 N/kg.

C.

5,8106 N/kg.

D.

8,4 N/kg.

5. Si una masa de 630 kg es atrada con una fuerza de 6,51010 kp por otra masa m situadas a 25 m
una de otra, cunto vale m?
A.

9,51021 kg.

B.

9,510-21 kg.

C.

1,0510-22 kg.

D.

3,81020 kg.

6. Calcular el peso de un cuerpo de 200 g de masa en un punto situado a 230 km de la superficie


terrestre. Datos: masa de la Tierra = 61024 kg; radio de la Tierra = 6400 km.
A.

1,82 kp

B.

1,82 N

C.

1,23 N

D.

0,82 kp

7. En qu punto, sobre la superficie terrestre, el campo gravitatorio vale la mitad de la gravedad?


A.

8,171013 m.

C. 8,39106 m.

B.

2,64103 m.

D.

2640 km.

TAMadrid

-Pg.87-

35

FSICA

8. Desde un punto situado a una distancia del centro de la Tierra igual a las 5 partes del radio
terrestre se desea poner en rbita un satlite artificial. Qu velocidad hay que comunicarle?
A.

2,5107 m/s.

B.

5103 m/s.

C.

2,7105 km/h.

D.

5103 km/h.

9. Calcula el potencial gravitatorio que crea la Tierra en un punto situado a 6500 km de su centro.
A.

6,1610-7 J/kg

B.

6,1610-7 J/kg

C.

6,16107 J/kg

D.

6,16107 J/kg

10. Un astronauta, cuyo peso en la Tierra es de 700 N, aterriza en Venus y de nuevo mide su peso,
observando que es de 600 N. Considerando que el dimetro de Venus es, aproximadamente, el
mismo que el de la Tierra, calcula la masa de Venus. Dato: masa de la Tierra 61024 kg.
A.

8,31025 kg.

B.

5,21023 kg.

C.

3,621023 kg.

D.

5,141024 kg.

RESPUESTAS A LOS EJERCICIOS


11. B

12. A

13. C

14. D

15. A

17. D

18. B

19. D

10. D

16.

36

TAMadrid

-Pg.88-

FUERZAS ARMADAS
PROFESIONALES

CURSO DE APOYO
A LA PREPARACIN
DE LAS PRUEBAS
DE ACCESO A LA ESCALA
DE SUBOFICIALES

FSICA
2 parte
Unidades didcticas 4 y 5

DIGEREM

FUERZAS ARMADAS
PROFESIONALES

MINISTERIO
DE DEFENSA
SUBDIRECCIN GENERAL
DE TROPA Y MARINERIA
PROFESIONAL

CURSO DE APOYO
A LA PREPARACIN
DE LAS PRUEBAS
DE ACCESO A LA ESCALA
DE SUBOFICIALES

FSICA
2 parte
Unidades didcticas 4 y 5

La Ley 8/2006 de Tropa y Marinera, en su artculo 16,1, establece que la formacin


en las Fuerzas Armadas garantizar que los militares profesionales de tropa y
marinera puedan adquirir, actualizar o ampliar sus conocimientos para un mayor
desarrollo personal y profesional. En cumplimiento de este mandato, el Ministerio
de Defensa edita el presente material didctico para facilitar a los militares
profesionales de tropa y marinera, alumnos de los cursos de formacin
presencial que se imparten a travs de la Direccin General de Reclutamiento y
Enseanza Militar, los apoyos necesarios para preparacin de dichos cursos, que
permitirn, siempre que superen las pruebas correspondientes, la obtencin de la
titulacin de graduado en Educacin Secundaria, acreditacin para el acceso a
los ciclos formativos de la Formacin Profesional de grado medio o de grado
superior, acceso a las Escalas de Suboficiales, Tropa Permanente, Guardia Civil
y Polica Nacional.

CATLOGO GENERAL DE PUBLICACIONES


http://www.060.es

Edita:

Autor y editor
NIPO: 076-10-202-8
Depsito Legal: M-32359-2009
Diseo y programacin: cimapress
Tirada: 2.100 ejemplares
Fecha de edicin: septiembre, 2010

NIPO: 076-10-203-3(edicin en lnea)

Prohibida la reproduccin total o parcial de esta obra, por cualquier medio sin autorizacin escrita del editor

FSICA
2 parte

SUMARIO
Unidad didctica
4.

VIBRACIONES Y ONDAS

5.

PTICA

Pg.
5

37

U . D . 4 . - V IBRACIONES

O NDAS

NDICE
OBJETIVOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

INTRODUCCIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

MAPA CONCEPTUAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

DESARROLLO DE CONTENIDOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

1. MOVIMIENTO OSCILATORIO: EL MOVIMIENTO VIBRATORIO


ARMNICO SIMPLE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

1.1. VELOCIDAD Y ACELERACIN DEL MOVIMIENTO VIBRATORIO


ARMNICO SIMPLE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

1.2.

DINMICA DEL MOVIMIENTO VIBRATORIO ARMNICO SIMPLE . . .

1.3.

ENERGA ELSTICA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

10

MOVIMIENTO ONDULATORIO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

12

2.

2.1.

MAGNITUDES Y CARACTERSTICAS DE LAS ONDAS . . . . . . . . . . . . .

13

2.2. ESTUDIO FENOMENOLGICO DE LA INFLUENCIA DEL MEDIO


EN LA VELOCIDAD DE PROPAGACIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

13

2.3.

ECUACIN DE LAS ONDAS ARMNICAS. APLICACIONES . . . . . . . . .

14

2.3.1. ENERGA DEL MOVIMIENTO ONDULATORIO . . . . . . . . . . . . . .

18

3. ESTUDIO CUALITATIVO DE ALGUNAS PROPIEDADES


DE LAS ONDAS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

19

4.

3.1.

DIFRACCIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

3.2.

REFLEXIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

19

3.3.

REFRACCIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

19

3.4.

PRINCIPIO DE HUYGENS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

20

3.5.

PRINCIPIO DE SUPERPOSICIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

20

3.5.1.

INTERFERENCIA DE DOS ONDAS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

20

3.5.2.

ONDAS ESTACIONARIAS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

20

CONTAMINACIN SONORA, SUS FUENTES Y EFECTOS . . . . . . . . .

21

RESUMEN

19

........................................................

22

EJERCICIOS RESUELTOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

23

EJERCICIOS DE AUTOCOMPROBACIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

30

RESPUESTAS A LOS EJERCICIOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

32

-Pg.5-

FSICA

OBJETIVOS
Al finalizar el estudio de esta Unidad Didctica el alumno ser capaz de:

Manejar las magnitudes generales del movimiento ondulatorio, sabiendo


diferenciarlas y relacionarlas perfectamente.

Diferenciar los distintos tipos de ondas.


Razonar los fenmenos de reflexin, refraccin, difraccin e interferencia y
saber aplicarlos a los fenmenos ondulatorios.

Aplicar los conceptos vistos en la unidad a la resolucin de ejercicios.

-Pg.6-

U . D . 4 . - V IBRACIONES

O NDAS

INTRODUCCIN
M

uchos de los fenmenos que nos rodean son de tipo ondulatorio. Por ejemplo:
la luz, el sonido, las olas producidas en la superficie del agua, las ondas de
radio y televisin.
En esta unidad estudiaremos algunos de estos fenmenos fsicos en los que hay
transporte de energa sin necesidad de que haya transporte de materia.
Algunos de ellos propagan la energa con ondas que necesitan un medio material
para propagarse, como el sonido; y hay otros que no necesitan un medio material
elstico para propagarse, por ejemplo, la luz y, por tanto, su energa puede
transmitirse incluso en el vaco.
Estudiaremos el movimiento vibratorio armnico simple, conocido como
movimiento armnico simple o MAS, y el movimiento ondulatorio. Ambos son muy
parecidos en cuanto a conceptos y magnitudes, pero a la vez son muy diferentes y
ello se refleja en las diferentes leyes que los rigen.

-Pg.7-

FSICA

MAPA CONCEPTUA L

{ }
Elongacin

MOVIMIENTO
ARMNICO SIMPLE

Amplitud

relacionado
con

Ley de Hooke
Energa elstica

Perodo

Frecuencia

{ }

Principio de
Huygens

Perodo

MOVIMIENTO
ONDULATORIO

Longitud de onda

relacionado

Frecuencia

Velocidad de
propagacin

-Pg.8-

Princ. de
superposicin

con

Difraccin
Reflexin
y refraccin

U . D . 4 . - V IBRACIONES

1.

O NDAS

MOVIMIENTO OSCILATORIO: EL MOVIMIENTO


VIBRATORIO ARMNICO SIMPLE (MAS)

Un cuerpo oscila si se mueve peridicamente alrededor de su posicin de equilibrio, por


ejemplo, el movimiento de un pndulo es oscilatorio, o bien, un objeto suspendido de un
muelle, al separarlo de su posicin de equilibrio y dejarlo en libertad, oscila en torno a dicha
posicin.
Consideremos el sistema de la figura:

El cuerpo se encuentra en su posicin de equilibrio (punto O) y lo alargamos hasta el


punto P. Al soltarlo comenzar a moverse hacia O con cierta aceleracin. Una vez rebasado
este punto, disminuir su velocidad hasta llegar al punto P, donde se parar. Despus
volver a moverse hacia el punto O y as sucesivamente. Si no existen rozamientos, el
cuerpo estar oscilando indefinidamente desde el punto P hasta el punto P.
Una de las principales caractersticas de este movimiento es que su aceleracin no es
constante.
Se trata de un movimiento rectilneo para el que necesitamos una ecuacin que nos
proporcione la posicin del cuerpo en cada instante, es decir, una ecuacin del tipo:
y = y (t )
Antes de establecer esa ecuacin definiremos algunas caractersticas importantes de este
movimiento:
Elongacin (y): distancia a la que se encuentra el cuerpo del punto de equilibrio.
Amplitud (A): es la elongacin mxima o distancia entre el origen y el punto P o el
punto P.
Periodo (T): tiempo empleado en realizar una oscilacin completa, es decir, el
tiempo que tarda, partiendo del punto P, en volver a dicho punto P.

5
-Pg.9-

FSICA

Frecuencia (f): es el nmero de oscilaciones por unidad de tiempo, es decir, por


segundo. Es la inversa del periodo:
f=

1
1
T =
T
f

La ecuacin del movimiento armnico simple es:


y = A sen ( t + )

siendo:
A = amplitud
t + = fase del movimiento
= constante de fase, o ngulo de fase
Se cumple la siguiente relacin:
=

2
= 2 f
T

llamndose frecuencia angular o pulsacin a la magnitud .


Segn esto, la ecuacin del movimiento armnico simple se puede escribir tambin de
las siguientes formas:
2
y = A sen
t +
T

y = A sen(2 f t + )

1.1. VELOCIDAD Y ACELERACIN DEL MOVIMIENTO


VIBRATORIO ARMNICO SIMPLE
La velocidad de un movimiento se obtiene derivando, con respecto al tiempo, la
ecuacin de la posicin de la partcula que se mueve. Si derivamos en nuestro caso:
v=

] = A cos ( t + )

d A sen( t + )
dt

6
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U . D . 4 . - V IBRACIONES

O NDAS

O tambin, sustituyendo en funcin del periodo T o de la frecuencia f, obtenemos las


siguientes ecuaciones:
v = A

2
2
cos
t +
T

v = A 2 f cos (2 f t + )

Para obtener la ecuacin de la aceleracin, derivamos la ecuacin de la velocidad con


respecto al tiempo:
a=

dv
= A 2sen ( t + )
dt

En funcin del periodo:


2
a = A sen
T
2

T t +

y en funcin de la frecuencia:
a = A (2 f ) sen
2

[(2 f ) t + ]

Como y = A sen ( t + ), podemos escribir:


2
2
a = 2 y = y = (2 f ) y
T
2

En general, podemos decir que la aceleracin es directamente proporcional a la


elongacin pero de signo contrario o, lo que es lo mismo, se puede escribir como:
a = k y

siendo k la constante de proporcionalidad.

Ejemplo 1:
Un cuerpo oscila con un MAS segn la ecuacin:

y = 4 sen 2 t +

7
-Pg.11-

FSICA

Calcula: la elongacin, la velocidad, la aceleracin, la fase, el periodo y la frecuencia en


el instante t = 2 s.
Para todos los clculos debemos tener en cuenta que viene en radianes. Si lo expresa
mos en grados sexagesimales recordamos que, = 180, = 90
2
.
Por tanto:

y = 4 sen 2 2 + = 4 sen 4 + = 4 sen(720 + 90) = 4 sen 810 = 4 sen 90 = 4 m

2
2

= 4 2 cos 2 t + = 8 cos 2 2 + = 8 cos(720 + 90) =

2
2
= 8 cos 810 = 8 cos 90 = 0 m / s

2
a = 4 (2 ) sen 2 t + = 16 2 sen 2 t + = 16 2 sen 2 2 + =

2
2
2
= 16 2 sen 810 = 16 2 m / s 2
Calculamos la fase:
t + = 2 t +

9
= 2 2 + =
rad
2
2
2

Para hallar el periodo tenemos en cuenta su relacin con la frecuencia angular:


=

2
2 2
T =
=
= 1s
T
2

y la frecuencia, a partir de su relacin con el periodo:


f =

1 1
= = 1 s 1 = 1 Hz
T 1

Ejemplo 2:
Supongamos una masa que se mueve con un MAS y que inicialmente se encuentra en
reposo a 2 m de su posicin de equilibrio. Si la frecuencia es de 0,15 Hz, escribe las
ecuaciones correspondientes a la posicin, la velocidad y la aceleracin.
Segn los datos del problema, la amplitud vale A = 2 m y la frecuencia angular:

= 2f = 20,15 = 0,3 rad/s

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U . D . 4 . - V IBRACIONES

O NDAS

Para calcular la constante de fase consideramos un tiempo t = 0:


y (t = 0) = 2 sen (t+) = 2 sen (0 + ) = 2 sen
Por definicin, para un tiempo t = 0 s, la elongacin es igual a la amplitud; adems en
el enunciado nos dicen que inicialmente est a 2 m de su posicin de equilibrio:
y (t = 0) = 2
Igualamos:
2 = 2 sen sen = 1 = arc sen 1 =

Con lo que sustituyendo en las ecuaciones generales, como y = Asen (t+):

y = 2 sen 0, 3 t +

v = 2 0, 3 cos 0, 3 t + = 0, 6 cos 0, 3 t +

2
2

2
a = 2 (0, 3 ) sen 0, 3 t + = 0,18 2 sen 0, 3 t +

2
2

1.2. DINMICA DEL MOVIMIENTO VIBRATORIO ARMNICO


SIMPLE
La fuerza responsable de la aceleracin de este movimiento se puede calcular si tenemos
en cuenta que:
F = ma

F = m ( k y) = m k y = Ky (que se conoce como Ley de Hooke)


a = k y
Donde K se conoce como constante elstica.
El signo negativo significa que esa fuerza siempre se opone al movimiento, es decir, es
una fuerza recuperadora o elstica y es de tipo conservativo. Este tipo de fuerzas las
podemos encontrar tambin en los muelles u objetos elsticos.
Por otra parte, se puede obtener que:
k = 2 , ya que a = 2y

9
-Pg.13-

FSICA

1.3. ENERGA ELSTICA


Al tratarse de fuerzas conservativas, podemos definir una energa potencial, que
depende nicamente de la posicin, cuya variacin entre dos puntos es igual al trabajo
realizado por la fuerza elstica cuando el cuerpo se mueve de uno a otro punto. Con lo que
tendremos:
W = Ep
F = K x = kmx
siendo x el desplazamiento desde la posicin de equilibrio. La energa potencial elstica
ser:
Ep =

1
1
K x 2 = m 2 x 2
2
2

Esta energa potencial ser mxima cuando x = A.


Para el MAS podemos deducir tambin su energa cintica que es de la forma:
Ec =

1
m
2

(A

x2

y ser mxima cuando x = 0.


Como se cumple:
ET = Ec + Ep
conocidas ambas energas se puede llegar a:
ET =

1
1
m 2 A2 = K A2
2
2

que es la misma para cualquier instante.


Ejemplo:
Al colgar una masa de 1 kg en un muelle, este se deforma 0,1 m. Al quedar la masa otra
vez en equilibrio se separa otros 0,1 m de la posicin de equilibrio y se deja en libertad.
Calcular: a) la constante elstica, b) la aceleracin, c) el periodo, d) la energa total del
movimiento.

10
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U . D . 4 . - V IBRACIONES

O NDAS

a) La fuerza que deforma el muelle es el peso de la masa, es decir:


F= P = m g
Por otro lado: F = K y; considerada ahora positiva porque el signo negativo slo
indica que se opone al movimiento.
Igualando ambas expresiones obtenemos:
mg = Ky K =

mg 1 9, 8
=
= 98 N / m
y
0,1

b) La aceleracin del movimiento es negativa, con lo que ahora, al tomar las


expresiones:
F = ma

F = Ky

e igualar obtenemos:
Ky 98 0,1
=
= 9, 8 m / s 2
m
1

ma = Ky a =

c) Sabemos que:
a = 2y

a=

Ky
ky
m

Igualamos:
2 y =

Ky
=
m

K
m

Por otra parte, conocemos la relacin:

2
T

con lo que, igualando tenemos:


2
=
T

K
T = 2
m

m
1
= 2
= 0, 63 s
K
98

11
-Pg.15-

FSICA

d) Para calcular la energa total aplicamos la ecuacin:


ET =

2.

1
1
K A2 = 98 0,1 = 4, 9 J
2
2

MOVIMIENTO ONDULATORIO

Llamamos onda al fenmeno de transmisin de una perturbacin, que conlleva un


transporte de energa, de un punto a otro del espacio sin que exista un transporte neto de
materia entre ambos.
Esta misma definicin puede utilizarse para el movimiento, que puede ser:
Unidimensional: si tiene lugar en una dimensin.
Bidimensional: si es en dos dimensiones.
Podemos clasificar las ondas segn:
a) La naturaleza del medio en que se propagan: existe un transporte de energa. Pueden
ser:
Ondas materiales: precisan de medio material para propagarse y se originan al
perturbar dicho medio. La velocidad con que se propagan depende de la
elasticidad del medio.
Ondas electromagnticas: no necesitan de ningn medio para propagarse, sino
que lo hacen en el vaco.
b) La direccin en que se produce la perturbacin:
Onda transversal: la perturbacin inicial se produce en direccin perpendicular
a la propagacin. Por ejemplo, la perturbacin inicial tiene lugar verticalmente,
pero la onda avanza horizontalmente.
Onda longitudinal: la perturbacin inicial tiene lugar en la misma direccin que
el avance de la onda.
c) La forma de avance de la onda: Si al producir una perturbacin en un medio
determinado, unimos posteriormente los puntos alcanzados por sta, obtenemos el

12
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U . D . 4 . - V IBRACIONES

O NDAS

frente de ondas y segn su forma geomtrica tendremos: ondas circulares, esfricas,


planas, etc.
En el caso de ondas electromagnticas, en lugar de ondas hablamos de rayo, que se
define como la perpendicular al frente de ondas.

2.1. MAGNITUDES Y CARCTERSTICAS DE LAS ONDAS


Supongamos una cuerda sujeta por un extremo a la pared y por el otro, nosotros la
mantenemos tensa. Al sacudirla una vez provocamos una perturbacin que se propaga a lo
largo de la cuerda hasta que llega a la pared. Esa perturbacin se llama pulso de onda. Si
lo repetimos de forma peridica generamos un tren de ondas peridico que, en general y
por comodidad, llamaremos simplemente ondas, cuyas magnitudes son:
Periodo: se representa por la letra T y es el tiempo que transcurre entre dos pulsos
sucesivos. Se mide, en el S.I., en segundos.
Longitud de onda: viene dada por la letra y es la distancia entre dos pulsos sucesivos,
o bien, la distancia que avanza la onda en un tiempo T. Se mide en metros, en el S.I.
Frecuencia: se representa por la letra f y es el nmero de pulsos por unidad de
tiempo. Se mide, en el S.I., en hertzios (Hz) o segundos1 (1 Hz = 1 s1). Es la inversa
del periodo.
f = 1 T = 1
T
f
Velocidad de propagacin: es la velocidad con que se propaga la onda. Viene dada
por la letra v y en el S.I. se mide en m/s. Se relaciona con el periodo y la frecuencia
a travs de la longitud de onda segn las expresiones:
v=
T

; v= f

2.2. ESTUDIO FENOMENOLGICO DE LA INFLUENCIA


DEL MEDIO EN LA VELOCIDAD DE PROPAGACIN
Hemos visto antes que las ondas materiales requieren de un medio para propagarse. El
medio ideal para ello se llama medio perfectamente elstico y en l no existe prdida de
energa.

13
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FSICA

Tambin hemos visto que la velocidad con que estas ondas se propagan depende de las
caractersticas del medio. Veamos algunos ejemplos:
Velocidad de propagacin de una onda transversal en una cuerda:
v=

donde: T = tensin de la cuerda.


= masa por unidad de longitud.
Velocidad del sonido:
v=c T
siendo: c = constante.
T = temperatura absoluta del aire.
Velocidad de propagacin de una onda longitudinal en un slido:
v=

donde: Y = coeficiente de elasticidad del slido.


= densidad del slido
Velocidad de propagacin de una onda longitudinal en un muelle estirado:
v=L

K
m

siendo: L = longitud del muelle.


K = constante elstica del muelle.
m = masa del muelle.

2.3. ECUACIN DE LAS ONDAS ARMNICAS. APLICACIONES


Se definen las ondas armnicas como aquellas cuyos pulsos vienen descritos por
funciones matemticas de tipo seno o coseno, lo que implica que las partculas del medio
en que se propagan estas ondas vibran con un MAS, cuya ecuacin era:
y = A sen ( t )

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U . D . 4 . - V IBRACIONES

O NDAS

Los movimientos ondulatorios peridicos pueden descomponerse en sumas de infinitas


ondas armnicas. Esto constituye el teorema de Fourier.
Si consideramos un tren de ondas armnico, la ecuacin que describe la posicin de
cada punto en el instante inicial es:
y = A sen(kx )
siendo A y k constantes.
Si con el paso del tiempo el tren de ondas se propaga hacia la derecha con una velocidad
v, la ecuacin ser:
y( x, t ) = A sen k ( x vt )
siendo: k (x vt) = fase.
Si consideramos que ya existe una fase inicial (constante) tendremos:
y ( x, t ) = A sen [k ( x vt ) + ]
que representa la ecuacin de propagacin del tren de ondas armnico. En esta ecuacin:
y representa la distancia de cada punto a la posicin de equilibrio y se mide
perpendicularmente al avance de la onda, que supondremos alineada con el eje X.
A es la amplitud y representa la mxima separacin, medida verticalmente, de un
punto respecto a la posicin de equilibrio.
Como vemos, la ecuacin anterior es funcin de dos variables, la posicin y el tiempo,
de forma que si mantenemos fija una de ellas, podemos obtener cmo vara dicha variable
con respecto a la otra.
Teniendo en cuenta que la funcin se repite si dos puntos estn separados una distancia
2/k, llamaremos longitud de onda a la expresin:

2
k

k=

y nmero de onda k a la expresin:

que representa el nmero de longitudes de onda que hay en la distancia 2.

15
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FSICA

Con todo ello la ecuacin de ondas se puede escribir como:


y( x, t ) = A sen 2 ( x vt )

Si sustituimos v = , tendremos:
T

y( x, t ) = A sen 2 x t
T

Utilizando las expresiones de la frecuencia angular = 2 f, o la de la frecuencia


f =

1
, obtenemos:
T

y ( x, t ) = A sen 2 x ft

y ( x, t ) = A sen (kx t )
En el caso de ecuaciones de tipo coseno, o en las que aparece una constante dentro del
argumento del seno, las ecuaciones anteriores siguen siendo vlidas. Slo hay que tener en
cuenta las siguientes relaciones:

sen = cos = sen


2
2

Por otro lado, si la diferencia de fase entre dos puntos es 2, se dice que los puntos estn
en fase y su estado de vibracin es el mismo, ya que al ser la funcin seno peridica, y su
periodo 2, la elongacin es la misma, es decir, y = y.
2
Dijimos que la funcin se repite cada =
, es decir, tiene un periodo espacial, y
k
tambin podemos decir que tiene un periodo temporal T, transcurrido el cual tambin se
repite la funcin. Diremos, entonces, que esta ecuacin es doblemente peridica.

Ejemplo 1:
Determinar las magnitudes caractersticas de una onda que se propaga por una cuerda,
con una ecuacin de ondas de la forma:
y ( x, t ) = 0, 02 sen 4( x 0, 2t )

16
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U . D . 4 . - V IBRACIONES

O NDAS

Comparamos la ecuacin del enunciado con la ecuacin general:


y( x, t ) = A sen k ( x vt )
y obtenemos los siguientes datos:
A = 0,02 m

k = 4 m1

v = 0,2 m/s

A partir de ellos podemos obtener las siguientes magnitudes:

= 2 = 2 = m
4
2
k

T = = 2 = 7, 85 s
v 0, 2
f = 1 = 1 = 0,13 Hz
T 7, 85

= 2 f = 2 0,13 = 0, 8 rad / s

Ejemplo 2:
Escribir la ecuacin de una onda que se propaga por una cuerda, conocidos los
siguientes datos:
f = 2,5 Hz

v = 3 m/s

A = 1 cm

Calculamos primero las magnitudes caractersticas de la onda:


T = 1 = 1 = 0, 4 s
f 2, 5

= v T = 3 0, 4 = 1, 2 m
k = 2 = 2 = 1, 6 m 1
1, 2

= 2 f = 2 2, 5 = 5 rad / s
Con estos datos podemos escribir cualquiera de estas expresiones:
y( x, t ) = 0, 01 sen 1, 6 ( x 3t )

17
-Pg.21-

FSICA

t
x
y( x, t ) = 0, 01 sen 2

1, 2 0, 4

y( x, t ) = 0, 01 sen 2 x 2, 5t
1, 2
y( x, t ) = 0, 01 sen (1, 6 x 5 t )

2.3.1. ENERGA DEL MOVIMIENTO ONDULATORIO


Cada una de las partculas del medio en el que se propaga la onda tiene una energa total
de la forma:
E = 1 mv 2 + 1 m 2 y 2
2
2
siendo v la velocidad de vibracin de las partculas del medio.
En el caso en que la partcula alcance su mxima elongacin tendremos:
E = 1 m 2 A2 (ya que y = A y v = 0)
2
Definimos intensidad de onda (I) en un punto como la energa que atraviesa, por unidad
de tiempo, la unidad de superficie situada en dicho punto, perpendicularmente a la direccin
de propagacin. Se mide, en el S.I., en W/m2 (vatio/metro2). Segn esto, es proporcional al
cuadrado de la amplitud.
El nivel de intensidad (B) es:
B = 10 log I
I0
y se mide en decibelios. En esta expresin I es la intensidad de un sonido e I0 es el valor
correspondiente a un nivel tomado como referencia. Para el aire I0 = 1012 W/m2.
Cuando una onda se propaga, se produce una disminucin de su intensidad, lo que
supone una disminucin de la amplitud de onda. Esta disminucin se puede deber a:
Una atenuacin de la onda al propagarse: a medida que avanza la onda, la energa
inicial se reparte entre mayor nmero de partculas del medio.
Una absorcin de la onda por el medio: parte de la energa de la onda se pierde
debido a rozamientos, viscosidad, etc, es decir, es absorbida por el medio, lo que
produce un debilitamiento de la onda que se conoce como absorcin.

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U . D . 4 . - V IBRACIONES

3.

O NDAS

ESTUDIO CUALITATIVO DE ALGUNAS


PROPIEDADES DE LAS ONDAS

3.1. DIFRACCIN
Es la propiedad que tienen las ondas de bordear los obstculos con los que se
encuentran. Pero slo se produce este fenmeno cuando el tamao del obstculo es
comparable a la longitud de onda.

3.2. REFLEXIN
Es la propiedad que tienen las ondas de cambiar de direccin cuando, al propagarse, se
encuentran con un obstculo. Es una especie de rebote de las ondas con el obstculo.
Un ejemplo muy conocido es el eco, que se produce cuando un sonido encuentra un
obstculo, segn lo cual deberamos estar oyendo constantemente el eco de los sonidos y,
en realidad, es lo que ocurre, pero no lo apreciamos porque nuestro odo no puede distinguir
dos sonidos si no los recibimos con una diferencia de tiempo de, al menos, 0,1 segundos.
Otro ejemplo podra ser lo que ocurre con las ondas producidas en el agua de un
estanque cuando llegan a la pared del mismo.

3.3. REFRACCIN
Cuando una onda al propagarse encuentra en su camino una superficie que separa dos
medios de distinta naturaleza, en parte se refleja (como hemos visto) pero en parte sigue
propagndose por el otro medio. Al tratarse de medios diferentes, tambin sern diferentes
las velocidades de propagacin en cada uno de ellos.
Al pasar de un medio a otro, no slo cambia la velocidad, sino tambin la direccin de
propagacin.
Definimos, entonces, la refraccin como el cambio en la direccin de propagacin de
una onda al atravesar la superficie de separacin de dos medios.
Un ejemplo muy conocido de refraccin es el de la luz. Al introducir un palo en el agua,
parece que est doblado. La refraccin de la luz es la que nos produce esa impresin.

19
-Pg.23-

FSICA

3.4. PRINCIPIO DE HUYGENS


Huygens pretenda encontrar un mtodo a partir del cual se pudiese construir, en un
momento dado, el frente de ondas si se conoca ese frente en un instante anterior.
Supuso que cada uno de los puntos del frente de ondas, cuando fuera alcanzado por la
perturbacin, emitira de nuevo ondas con las mismas caractersticas que la onda original,
es decir, se converta en una fuente secundaria de ondas.
Aunque este principio slo se puede aplicar a ondas materiales, se admite tambin para
ondas electromagnticas.

3.5. PRINCIPIO DE SUPERPOSICIN


Cuando dos o ms ondas se propagan por un medio, la perturbacin resultante en cada
punto del medio es igual a la suma de las perturbaciones que produciran cada una de las
ondas por separado.
Este principio nos ayuda a estudiar lo que ocurre cuando varias ondas se propagan por
un medio, simplemente sumando los efectos de cada una de ellas.

3.5.1. INTERFERENCIA DE DOS ONDAS


Se llama interferencia a la coincidencia de dos o ms ondas en un punto del medio en
el que se propagan. Aunque dos ondas coincidan, cada una de ellas se sigue propagando sin
modificarse tras la interferencia.
Nos podremos encontrar con los siguientes casos:
Interferencia constructiva: la perturbacin que resulta de la superposicin es mayor
que las ondas originales.
Interferencia destructiva: la perturbacin que resulta de la superposicin es menor
que las ondas originales.

3.5.2. ONDAS ESTACIONARIAS


Una onda estacionaria es el resultado de la interferencia de dos ondas iguales pero que
se propagan en sentidos opuestos. Como consecuencia habr puntos del medio que tendrn

20
-Pg.24-

U . D . 4 . - V IBRACIONES

O NDAS

amplitud nula y permanecern constantemente en reposo. Estos puntos se llaman nodos. Si


dichos puntos permanecen en reposo no se podr transmitir energa ms all de ellos, es
decir, la energa no se propagar.

4.

CONTAMINACIN SONORA, SUS FUENTES


Y EFECTOS

Hablbamos antes de la sensibilidad del odo y los sonidos que puede percibir. Dicha
sensibilidad viene definida por los siguientes factores:
Umbral de audicin: intensidad sonora mnima de los sonidos audibles.
Umbral de dolor: intensidad por encima de la cual la audicin es dolorosa.
Pero incluso sonidos con una intensidad por debajo del umbral de dolor son molestos y
pueden producir trastornos en el organismo.
Las principales fuentes de contaminacin sonora se encuentran en las grandes ciudades
debido al ruido de los motores de los vehculos, al volumen alto de la msica en diferentes
lugares, a la maquinaria utilizada en la industria o en las obras urbanas, etc.
Esta contaminacin sonora se puede prevenir con medios preventivos, paliativos y
educativos. Los medios preventivos consisten en controlar los niveles de ruido antes
mencionados. Los paliativos se llevan a cabo con la instalacin de pantallas acsticas en los
bordes de carreteras prximas a ncleos habitados. Y los educativos se basan en la
formacin de los ciudadanos con miras a una actitud responsable y favorable frente a una
conservacin del medio ambiente sin contaminacin sonora.

21
-Pg.25-

FSICA

RESUMEN
El movimiento armnico simple (MAS) se caracteriza por las siguientes
magnitudes: elongacin, amplitud, periodo y frecuencia; y su ecuacin general es:
y = A sen ( t + )
La fuerza responsable de la aceleracin del movimiento armnico simple viene
dada por la ley de Hooke cuya ecuacin es la siguiente:
F = m ky = Ky

(K= cte. elstica)

y en la que el signo negativo indica que dicha fuerza siempre se opone al


movimiento.
Una onda es el fenmeno de transmisin de una perturbacin de un punto a otro del
espacio, que conlleva un transporte de energa pero no de materia.
El movimiento ondulatorio se caracteriza por el periodo, la frecuencia, la longitud
de onda y la velocidad de propagacin.
Difraccin es la propiedad que tienen las ondas de poder bordear obstculos.
La reflexin es una propiedad de las ondas por la que stas cambian su direccin
cuando encuentran un obstculo.
Se conoce como refraccin al cambio en la direccin de una onda cuando sta
atraviesa la superficie que separa dos medios distintos.
Segn el principio de Huygens, cualquier punto del frente de ondas se convierte en
una fuente secundaria de ondas cuando es alcanzado por la perturbacin.
El principio de superposicin indica que si dos o ms ondas se propagan por un
medio, la perturbacin que resulta es igual a la suma de perturbaciones de cada una
de las ondas iniciales.
Interferencia es la coincidencia de dos o ms ondas en un punto del medio. Puede
ser constructiva o destructiva.
Podemos prevenir la contaminacin sonora con medios preventivos, paliativos y
educativos.

22
-Pg.26-

U . D . 4 . - V IBRACIONES

O NDAS

EJERCICIOS RESUELTOS
1. Una partcula describe un MAS cuya ecuacin es:

x = 0, 3 cos 100t +
2

en unidades del S.I. Calcula: a) su periodo; b) la posicin y la velocidad de la partcula


para t = 0.
a) Comparamos la ecuacin dada en el enunciado con la ecuacin general:
x = A cos( t + )

y obtenemos:
A = 0, 3 m ; = 100 rad / s ; = rad
2
Para calcular el periodo utilizamos la relacin que guarda ste con la frecuencia
angular:

= 2 T = 2 = 2 = 0, 063 s
T
100
b) La posicin para un tiempo t = 0 se obtiene sustituyendo dicho tiempo en la
ecuacin general:

x = 0, 3 cos 100 0 + = 0 m
2
Para calcular la velocidad de la partcula, derivamos la expresin de la posicin:
v=

dx

= A sen( t + ) = 0, 3 100 sen100 0 + = 30 m / s

dt
2

2. Se sabe que una masa describe un MAS cuyo periodo es de 3 s. Calcula la ecuacin de
su movimiento sabiendo que en el instante inicial la velocidad es nula y se encuentra a
1,5 cm a la derecha de la posicin de equilibrio.
Si su velocidad es nula significa que la masa se encuentra en uno de los extremos de su
oscilacin, es decir, x = A. De aqu deducimos que A = 0,015 m.
Para calcular la fase inicial () tenemos en cuenta que la posicin inicial es 0,015 m. Si
la ecuacin general es:
x = A sen( t + )

23
-Pg.27-

FSICA

Sustituimos:
0, 015 = 0, 015 sen( t + ) = 0, 015 sen( 0 + ) = 0, 015 sen sen = 1 =

rad
2

Calculamos ahora la frecuencia angular:

= 2 = 2 rad / s
T
3
Con lo que la ecuacin ser:

x = 0, 015 sen 2 t +
3
2

Si consideramos la relacin trigonomtrica:

sen + = cos
2
podemos escribir la ecuacin de la forma:
x = 0, 015 cos 2 t
3
3. Una masa de 2,2 kg se une a un muelle cuya constante elstica es de 10 N/m y el sistema
comienza a oscilar. Si la amplitud del movimiento es de 1 cm, calcula: a) la energa total
del sistema; b) la energa cintica y la energa potencial cuando el cuerpo pasa por un
punto P que se encuentra a 0,5 cm del punto de equilibrio; c) la velocidad mxima y la
que tiene al pasar por el punto P; d) la fuerza ejercida por el muelle cuando la masa pasa
por P; e) el periodo de oscilacin.
a) Sabemos que en este movimiento de oscilacin, la energa mecnica o total es
constante:
Em = Ec + Ep =

1 2 1 2 1 2
1
mv + Kx = mvmx = KA2
2
2
2
2

Tomando la ltima igualdad:


Em =
b)

1
1
KA2 = 10 0, 012 = 5 10 4 J
2
2

En el punto P sabemos que x = 0,005 m:


Ep =

1 2 1
Kx = 10 0, 0052 = 1, 25 10 4 J
2
2

24
-Pg.28-

U . D . 4 . - V IBRACIONES

O NDAS

Para calcular la Ec utilizamos la expresin:


Em = Ec + Ep Ec = Em Ep = 5 104 1,25 104 = 3,75 104 J
c) Calculamos la velocidad mxima:
2
Em = 1 mvmx
v=
2

2 Em =
m

2 5 10 4 = 0, 02 m / s
2, 2

y en el punto P:
Ec = 1 mv 2 v =
2
d)

2 Ec =
m

2 3, 75 10 4
= 0, 018 m / s
2, 2

Utilizando la ley de Hooke:


F = Kx = 10 0, 005 = 0, 05 N

e) El periodo ser:
m
= 2
K

T = 2

2, 2
= 2, 95 s
10

4. Un cuerpo oscila con un MAS de 4 cm de amplitud. Su masa es de 50 g y cuando la


elongacin es de 3 cm, su velocidad es de 15 cm/s. Cul es el periodo del movimiento
y la velocidad mxima del cuerpo?
Para calcular el periodo utilizaremos la ecuacin:
T = 2

m
K

pero necesitamos primero la constante elstica k, que obtendremos a partir de la


ecuacin de la energa:
Em =

1
1
1
KA2 = mv 2 + Kx 2
2
2
2

Podemos simplificar el 1/ de cada sumando y obtenemos:


2

KA2 = mv 2 + Kx 2 K =

mv 2
0, 05 0,15
= 1,6
10, 7NN/ m
/m
2
2 =
A +x
0, 04 2 0, 032

25
-Pg.29-

FSICA

Ahora sustituimos en la ecuacin del periodo:


0, 05
= 1,11
0, 43 s
10
1,6, 7

T = 2

Si consideramos la ecuacin general del movimiento, al derivar con respecto al tiempo


obtenemos la ecuacin de la velocidad:
x = A sen t v =

dx
= A cos t
dt

La velocidad mxima se alcanza cuando cos t = 1, y por tanto:


vmx = A = A

2
2
= 0, 04
= =00,226
,058
mm
/ s/ s
, 58
1,11
T
0, 43

Tambin podramos haber utilizado la igualdad:


Em =

1
1 2
KA2 = mvmx
vmx =
2
2

KA2
1, 6 0, 04 2
=
= 0, 226 m / s
m
0, 05

5. Una partcula de 2 kg describe un MAS del que se conocen los siguientes datos: A = 20
cm; T = 1,5 s. Calcula: a) su velocidad mxima; b) su aceleracin mxima; c) el valor
mximo de la fuerza restauradora; d) la energa mecnica mxima; e) el valor de las
cuatro magnitudes anteriores cuando la elongacin es x = 10 cm.
a)

vmx = A = A

2
2
= 0, 2
= 0, 84 m / s
T
1, 5

b) Para obtener la aceleracin, primero derivamos la expresin general de la velocidad


con respecto al tiempo:
a=

dv
= A 2 sen t = 2 x
dt

La aceleracin mxima se alcanza cuando x = A:


2

2
2
amx = 2 A = A = 0, 2 = 3, 5 m / s 2
T
1, 5
2

c)

Fmx = m amx = 2 3, 5 = 7 N

26
-Pg.30-

U . D . 4 . - V IBRACIONES

O NDAS

1 2
1
mvmx = 2 0, 84 2 = 0, 706 J
2
2

d)

Em =

e)

Como la Em es constante:
1
1
1
Em = mv 2 + Kx 2 = KA2 v =
2
2
2

K A2 x 2
m

Calculamos primero la constante elstica:


Fmx = K A K =

7
Fmx
=
= 35 N / m
0, 2
A

Ahora sustituimos:
v=

35 0, 2 2 0,12
2

) = 0, 72 m / s

Por otra parte:


2

2
2
a = 2 x = x = 0,1 = 1, 75 m / s
T
1, 5
2

F = ma = 2 1, 75 = 3, 5 N
Em = 0, 706 J
la energa mecnica sigue teniendo ese valor porque, como ya se ha dicho,
permanece constante.
6. Una onda sinusoidal de 5 m de amplitud se propaga hacia la derecha con un periodo de
10 s. Halla la elongacin en el origen a los 2 s de comenzar el movimiento desde la
posicin de equilibrio. Si en ese instante (t = 2s) la elongacin de un punto que se
encuentra a 1 cm del origen hacia la derecha es nula, calcula la longitud de onda.
Volvemos a tratar un MAS en el que se comienza desde la posicin de equilibrio, por lo
que y = 0 cuando t = 0. La ecuacin del movimiento para el punto x = 0 ser:

y( x = 0) = A sen t = A sen 2 t = 5 sen 2 2 = 5 sen 72 0 = 4, 75 m


T
10

27
-Pg.31-

FSICA

La ecuacin de la onda que se propaga hacia la derecha es:

y = A sen( t kx ) = A sen 2 t 2 x
T

Sustituimos:

0, 02
0 = 5 sen 2 2 2 0, 01 sen 4
=0
10
10


0, 02
10 0, 02
4
=0 =
= 0, 05 m
10
4

7. Un hombre tira una piedra en el centro de un estanque circular de 7 m de radio


produciendo una perturbacin que origina un movimiento ondulatorio en la superficie.
La longitud de onda es 1 m y tarda 10 s en llegar al borde del estanque. Calcula: a) la
frecuencia del movimiento; b) la amplitud, si a los 0,3 s la elongacin en el origen es
de 5 cm; c) la elongacin a los 10 s en un punto que se encuentra a 20 cm del foco
emisor.
a) Para calcular la frecuencia segn la ecuacin f = v
la velocidad de propagacin de las ondas:

v = x = 7 = 0, 7 m / s
t 10
con lo que:
f =

0, 7
= 0, 7 s 1 = 0, 7 Hz
1

b) La ecuacin del movimiento ser:


y = A sen t = A sen(2 . f. t )
de donde podemos despejar el valor de la amplitud:
A=

y
sen(2 f t )

28
-Pg.32-

necesitamos hallar primero

U . D . 4 . - V IBRACIONES

O NDAS

Segn el enunciado del ejercicio, cuando t = 0,3 s, y = 0,05 m:


A=
c)

0, 05
0, 05
=
0 = 0, 052 m = 5, 2 cm
sen(2/ u 0, 7 u 0, 3) sen 75, 6

La ecuacin del movimiento tambin se puede escribir de la forma:

y = A u sen 2/ u f u t < 2/ x
h

Sustituyendo los valores obtenemos:

y = 0, 052 u sen 2/ u 0, 7 u 10 < 2/ u 0, 2 = 0, 052 u sen 24480 = <00,049


, 054 m = <54,9
, 4 cm
1

29
-Pg.33-

FSICA

EJERCICIOS DE AUTOCOMPROBACIN
1. Una onda es...
A.

Un desplazamiento de materia.

B.

Una propagacin de energa.

C.

La consecuencia de tirar una piedra en un estanque.

D.

Una propagacin de materia y energa cintica.

2. La reflexin de una onda es...


A.

Un cambio de longitud de onda.

B.

Un cambio de direccin.

C.

Un cambio de tiempo.

D.

Ninguna de las anteriores.

3. La refraccin de una onda es...


A.

Lo mismo que la reflexin pero en el agua.

B. Un cambio en la direccin de la onda al atravesar una superficie que separa dos medios
diferentes.
C. Un cambio en la direccin de la onda al atravesar una superficie que separa dos medios
iguales.
D. Lo mismo que la difraccin pero en el aire.
4. El movimiento ondulatorio se caracteriza por...
A.

Periodo y frecuencia.

B.

Periodo y longitud de onda.

C.

Longitud de onda y frecuencia.

D.

Ninguna de las anteriores.

5. Si una onda tiene como ecuacin: y = 0, 01 sen(500t 4 x ) su aceleracin y su periodo son:


A.

a = 5 cos (500t 4x)

B.

a = 25 sen (500t 4 x)

T = 79,6 s
T = 0,12 s

C. a = 2500 sen (500t 4 x)


D.

a = 5 sen (500t 4 x)

T = 0,012 s

T = 7,96 s

30
-Pg.34-

U . D . 4 . - V IBRACIONES

O NDAS

6. Si el sonido se propaga en el aire con una velocidad de 340 m/s, halla la mnima longitud de
onda correspondiente a 100 kHz.
A.

3,4 mm.

B.

3,4 cm.

C.

34 m.

D.

3,4 m.

7. Determinar la longitud de onda de un sonido de 500 Hz en el agua y en el hierro, sabiendo que la


velocidad de propagacin del sonido en estos medios es, respectivamente, 1430 m/s y 5100 m/s.
A.

2,86 m y 10,2 m.

B.

28,6 m y 10,2 m.

C.

28,6 m y 1,02 m.

D.

2,86 m y 1,02 m.

8. Si una masa se mueve con un MAS e inicialmente se encuentra en reposo a 3 cm de su posicin


de equilibrio, escribe la ecuacin de su movimiento si el periodo es de 15 s.
A.

y = 3 sen 0,13 t

B.

y = 0,03 sen 0,13 t

C.

y = 3 sen 0,13 t +
)
2

D. y = 0,03 sen 0,13 t +


2)

9. Escribe la ecuacin de una onda que se propaga por una cuerda, a partir de los siguientes datos:
= 2,7 m; T = 3 s; A = 1,5 cm.
y = 0,015 sen 0,74 (x 0,9t)
x
t
B. y = 0,015 sen 2
2,7 3
C. y = 0,015 sen (0,74 x 0,6 t)
A.

D. Todas son correctas.


10. Calcular la frecuencia y la longitud de onda de una onda que tiene por ecuacin:
y(x, t) = 1,3 sen 2,1 (x 4t)
A.

f = 4 Hz; = 2,1 m

B. f = 1,37 Hz; = 299 cm


C.

f = 0,525 Hz; = 0,95 m

D.

f = 2,1 Hz; = 1,3 cm

31
-Pg.35-

FSICA

RESPUESTAS A LOS EJERCICIOS


1. B
2. B
3. B
4. D
5. C
6. A
7. A
8. D
9. D
10. B

32
-Pg.36-

U . D . 5 . - PTICA

NDICE
OBJETIVOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2
INTRODUCCIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3
MAPA CONCEPTUAL. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4
DESARROLLO DE CONTENIDOS. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5
1. CONTROVERSIA SOBRE LA NATURALEZA DE LA LUZ. . . . . . . . . . . . . . 5
1.1.

ANLISIS DEL MODELO CORPUSCULAR. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5

1.2.

ANLISIS DEL MODELO ONDULATORIO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6

1.3. INFLUENCIA DE LOS FACTORES EXTRACIENTFICOS


EN SU ACEPTACIN POR LA COMUNIDAD CIENTFICA. . . . . . . . . . . . . . . . . 6
1.4.

DUALIDAD ONDA-CORPSCULO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7

2. DEPENDENCIA DE LA VELOCIDAD DE LA LUZ CON EL MEDIO . . . . . 8


2.1. ALGUNOS FENMENOS PRODUCIDOS POR EL CAMBIO DE MEDIO . . . . . 9
2.1.1.

REFLEXIN. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9

2.1.2.

REFRACCIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10

2.1.3.

ABSORCIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12

2.1.4.

DISPERSIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12

3. PTICA GEOMTRICA. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 14
3.1.

COMPRENSIN DE LA VISIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 14

3.2.

FORMACIN DE IMGENES EN ESPEJOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16

3.3.

FORMACIN DE IMGENES EN LENTES DELGADAS . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20

3.4.

APLICACIN AL ESTUDIO DE ALGN SISTEMA PTICO . . . . . . . . . . . . . . 22

4. ESTUDIO CUALITATIVO Y EXPERIMENTAL DE LOS FENMENOS DE


DIFRACCIN, INTERFERENCIAS, DISPERSIN Y ESPECTRO
VISIBLE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25
5. APLICACIONES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27
5.1.

VISIN DEL COLOR . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27

5.2.

ESPECTROSCOPA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28

RESUMEN

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31

EJERCICIOS RESUELTOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32
EJERCICIOS DE AUTOCOMPROBACIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35
RESPUESTAS A LOS EJERCICIOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36

-Pg.37-

FSICA

O B J E T I VO S
Al finalizar el estudio de esta Unidad Didctica, el alumno ser capaz de:

Comprender la doble naturaleza de la luz.

Conocer la dependencia de la velocidad de la luz con el medio por el que se


propaga.

Aplicar y diferenciar los conceptos de ndice de refraccin absoluto y


relativo.

Razonar los fenmenos de reflexin, refraccin, dispersin y absorcin.

Diferenciar los conceptos de espejos y lentes.

Aplicar los conceptos vistos en la unidad a la resolucin de ejercicios.

-Pg.38-

U . D . 5 . - PTICA

INTRODUCCIN
L

a ptica es la rama de la Fsica que se ocupa de la propagacin y el


comportamiento de la luz. En un sentido amplio, la luz es la zona del espectro
de radiacin electromagntica que se extiende desde los rayos X hasta las
microondas, e incluye la energa radiante que produce la sensacin de visin. El
estudio de la ptica se divide en dos ramas, la ptica geomtrica y la ptica fsica.
Desde la antigedad, el hombre ha intentado buscar explicacin al fenmeno
luminoso y por eso han existido teoras con respecto a este tema. Pero slo algunas
de ellas eran capaces de justificar algunos hechos, tales como la refraccin, reflexin
o dispersin de la luz.
El que se admitiese una teora o que otra fuera ms aplaudida y apoyada, dependa
slo del prestigio y la popularidad del cientfico que la propona.
Posteriormente, era la experiencia la que determinaba cul era la correcta o la ms
idnea para explicar un determinado fenmeno o todos ellos.

-Pg.39-

FSICA

MAPA CONCEPTUA L
LUZ

Modelo corpuscular

Modelo ondulatorio

Teoria Newton

Teoria Huygens
Dualidad onda-corpsculo

Reflexin
Refraccin
Propiedades de la luz
Dispersin
Absorcin

Espejos

ptica geomtrica
Lentes

-Pg.40-

U . D . 5 . - PTICA

1.

CONTROVERSIA SOBRE LA NATURALEZA


DE LA LUZ

En la antigedad, los griegos conceban la luz como ciertos rayos que, emitidos por los
ojos, incidan sobre los objetos, permitiendo verlos. Posteriormente se invirti la hiptesis,
afirmando que eran los objetos los que emitan rayos.
Tanto una hiptesis como la otra son incapaces de explicar por qu no se emiten rayos
en la oscuridad. De ese modo se plante una nueva hiptesis que identifica la luz como algo
procedente del Sol o de los cuerpos incandescentes.
Llegar a identificar ese algo ha supuesto un debate permanente en la historia de la
ciencia durante los ltimos siglos.

1.1. ANLISIS DEL MODELO CORPUSCULAR


Hacia el ao 1700, Newton, en su tratado sobre ptica, afirmaba que la luz est
compuesta por partculas luminosas, distintas para cada color, que emitidas por el foco
luminoso llegan al ojo y producen la sensacin correspondiente. Esta hiptesis se apoyaba
en los siguientes hechos:
La trayectoria seguida por los corpsculos es rectilnea y, por tanto, la luz se propaga
en lnea recta.
Al interponer un obstculo en el camino de la luz, no deja pasar los corpsculos y se
forma la sombra.
La reflexin de la luz puede explicarse como resultado del choque y posterior rebote
de los corpsculos sobre la superficie reflectora.
No obstante, dando por vlida esta hiptesis, quedaban algunos hechos sin explicar,
como por ejemplo:
Los cuerpos que emiten luz deben perder masa, debido a la emisin de corpsculos.
Sin embargo, no se observa tal prdida.
Adems de reflejarse, la luz se refracta; incluso pueden ocurrir ambos fenmenos
simultneamente. Por qu determinados corpsculos se reflejan y otros se
refractan?

5
-Pg.41-

FSICA

Aparte de estos problemas, aparecen otros, que no podemos analizar en profundidad,


entre los que destaca la interpretacin de Newton para la refraccin: supone aceptar
que la velocidad de la luz aumenta al pasar del aire al agua, cuando experimentos
posteriores indicaron que ocurre exactamente al revs.

1.2. ANLISIS DEL MODELO ONDULATORIO


Huygens, contemporneo de Newton, propuso una hiptesis radicalmente distinta sobre
la naturaleza de la luz. Segn l, la luz es una onda que se propaga igual que las ondas que
hemos estudiado anteriormente. Los hechos experimentales que avalaba esta concepcin
son los siguientes:
Los cuerpos que emiten luz no pierden masa.
La propagacin rectilnea de la luz y la reflexin pueden ser explicados
ondulatoriamente, sin recurrir a partculas materiales.
La refraccin tambin puede ser explicada as y se obtiene, adems, la respuesta
correcta a la velocidad de propagacin de la luz en el aire y en el agua.
Sin embargo, la teora ondulatoria de Huygens tambin dejaba muchas cosas por
explicar. As, por ejemplo:
Si la luz es un fenmeno ondulatorio, necesita de un medio material para propagarse.
Por tanto, no debera propagarse en el vaco.
Si la luz es un fenmeno ondulatorio, deben presentarse fenmenos de interferencia
y difraccin que en aquel entonces no se haban observado.

1.3. INFLUENCIA DE LOS FACTORES EXTRACIENTFICOS


EN SU ACEPTACIN POR LA COMUNIDAD CIENTFICA
La hiptesis que prevaleci fue la de Newton, bien por el prestigio de ste o por su
mayor sencillez. No obstante, quedaban muchos fenmenos por explicar, continuando, por
tanto, las investigaciones sobre la naturaleza de la luz.
En el siglo XIX, Fresnel y Young observaron que la luz poda producir fenmenos de
interferencia y difraccin, lo cual de ningn modo poda explicarse con las ideas de
Newton.

6
-Pg.42-

U . D . 5 . - PTICA

Por otra parte, al medir Foucault la velocidad de la luz en diferentes medios, vio que al
propagarse por el aire y refractarse en el agua, dicha velocidad disminua, tal como se
deduca de la hiptesis ondulatoria de Huygens.
Estos datos permitieron que se aceptaran las ideas de Huygens sobre la naturaleza
ondulatoria de la luz.

1.4. DUALIDAD ONDA-CORPSCULO


La luz se manifiesta unas veces con carcter corpuscular, es decir, como si se tratara de
un conjunto de partculas, y en otros casos tiene comportamiento ondulatorio.
Un ejemplo de la naturaleza corpuscular de la luz es el efecto fotoelctrico, estudiado
por Einstein. Segn este efecto se obtenan electrones libres cuando incida un rayo de luz
sobre un metal. Esto se deba a una absorcin de energa procedente del rayo de luz por
parte de los electrones, los cuales salen del metal con una cierta energa cintica. Pero un
aumento de la energa incidente no aumenta la energa cintica de los electrones emitidos,
sino que dicha energa vara con la frecuencia de la luz, de forma que, por debajo de
determinada frecuencia, no se emiten electrones. Los resultados obtenidos implicaban que
la forma que tiene la luz de interaccionar con los electrones es en cantidades discretas
llamadas cuantos. La energa de cada cuanto viene dada por la expresin:
E = h

donde es la frecuencia de la radiacin y h es la constante de Planck cuyo valor es


6,6261034 Js.
Estas cantidades de energa se llaman fotones.
Ejemplos de la naturaleza ondulatoria de la luz son la difraccin y la interferencia que
no se pueden explicar basndose en la naturaleza corpuscular.
Despus de todo esto podemos deducir que la luz tiene una doble naturaleza,
ondulatoria-corpuscular. Es decir, est constituida por unos corpsculos fundamentales
(fotones) que se caracterizan por su energa y su cantidad de movimiento (relacionada con
su velocidad), y que a la vez llevan asociada una onda. Ambas naturalezas no se manifiestan
nunca a la vez.
Louis de Broglie propuso que si el fotn lleva asociada una onda, existe la relacin:
p=

h
h
=
p

7
-Pg.43-

FSICA

donde p es la cantidad de movimiento o momento lineal del fotn (p = m v), h es la


constante de Planck y es la longitud de onda.
Generaliz esta conclusin para toda la materia y, en consecuencia, cualquier partcula
en movimiento lleva asociada una onda cuya longitud de onda viene dada por la expresin
anterior.

2.

DEPENDENCIA DE LA VELOCIDAD DE LA LUZ


CON EL MEDIO

En el siglo XIX ya se conoca el valor, bastante aproximado, de la velocidad de la luz en


el vaco (c = 3 108 m/s), pero esta velocidad no es la misma en todos los medios.
Su valor est determinado por una magnitud llamada ndice de refraccin del medio, o
ndice de refraccin absoluto del medio, y se representa por la letra n. Se define como
el cociente entre la velocidad de la luz en el vaco y la velocidad que tiene en dicho medio:
n=

c
v

donde c es la velocidad de la luz en el vaco y v es la velocidad de la luz en el otro medio.


El ndice de refraccin depende de las caractersticas fsicas de cada medio.
El ndice de refraccin absoluto siempre tiene que ser mayor que 1, ya que siempre cv.
Tambin se puede calcular el ndice de refraccin relativo entre dos medios a partir de
la siguiente ecuacin:
c
n1 v1 v2
nr =
=
=
c
n2
v1
v2

El ndice de refraccin relativo del medio 1 respecto al medio 2 es el cociente entre el


ndice de refraccin absoluto del medio 1 dividido por el ndice de refraccin absoluto del
medio 2.

8
-Pg.44-

U . D . 5 . - PTICA

2.1. ALGUNOS FENMENOS PRODUCIDOS POR EL CAMBIO


DE MEDIO
Al pasar la luz de un medio a otro se producen una serie de fenmenos, tales como:
reflexin, refraccin, absorcin y dispersin.

2.1.1. REFLEXIN
La reflexin es el cambio de direccin que experimenta el rayo luminoso cuando incide
sobre la superficie iluminada, sin abandonar el medio por el cual se propaga. Es decir,
cuando la luz incide sobre un cuerpo, ste la devuelve al medio en mayor o menor
proporcin segn sus propias caractersticas. Gracias a este fenmeno, nosotros podemos
ver las cosas.
No todos los cuerpos se comportan de la misma forma frente a la luz que les llega debido
a que existen dos tipos de reflexin: la reflexin especular y la reflexin difusa. Esto explica
que podamos vernos en espejos o en superficies metlicas pulidas, pero no en un trozo de
madera o de papel.
El siguiente esquema corresponde a la reflexin especular:

Al tratarse de una superficie lisa, los rayos reflejados son paralelos.


La siguiente figura corresponde a la reflexin difusa:

En este caso los rayos son reflejados en distintas direcciones debido a la rugosidad de
la superficie.

9
-Pg.45-

FSICA

Con el siguiente esquema estudiaremos las leyes de la reflexin:


Normal

Rayo incidente

Rayo reflejado
i

M
edio A
M
edio B

Las leyes de la reflexin son:


El ngulo de incidencia (i) es igual al ngulo de reflexin (r).
El rayo incidente, la normal y el rayo reflejado estn en el mismo plano.

2.1.2. REFRACCIN
Es el cambio de direccin que sufre un rayo de luz al atravesar la superficie que separa
dos medios de propagacin. Veamos la figura siguiente:

Normal

Rayo incidente

Rayo reflejado

Medio A
Medio B
R

10
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Rayo refractado

U . D . 5 . - PTICA

Las leyes de la refraccin son las siguientes:


El rayo incidente, la normal y el rayo refractado estn en el mismo plano.
El ngulo de incidencia (i) es distinto del ngulo de refraccin (R).
La relacin entre el seno del ngulo de incidencia y el seno del ngulo de refraccin
es constante, y a esta constante se le llama ndice de refraccin (n):
sen i
= constante = n
sen R
Ley de Snell: Cuando la luz pasa de un medio de ndice de refraccin ni a otro medio
de ndice de refraccin nR, los ngulos de incidencia (i) y de refraccin (R)
cumplen la relacin:
ni sen i = nR sen R
Ejemplo 1:
El ndice de refraccin del diamante es 5/2 y el del vidrio es 3/2. Calcular el ndice de
refraccin relativo vidrio-diamante.
Aplicamos la ecuacin que relaciona los ndices de refraccin de dos medios distintos:
35
n1 2 35
nr =
= =
n2 53 53
2
Ejemplo 2:
Un rayo se propaga en el aire e incide sobre la superficie de una placa de vidrio con un
ngulo de 45. Calcular el ngulo de refraccin. Datos: ndice de refraccin del aire = 1;
ndice de refraccin del vidrio = 1,5.
Aplicando la ley de Snell:
ni sen i = nR sen R sen R =

ni sen i 1 sen 45
=
= 0, 47 R = arcsen 0, 47 = 28,12
nR
1, 5

11
-Pg.47-

FSICA

2.1.3. ABSORCIN
Se llama absorcin al fenmeno por el cual algunos gases son capaces de absorber de
algn modo la luz de ciertas longitudes de onda, de la luz blanca que pasa a su travs,
produciendo lneas negras en el espectro.
Todo gas o vapor absorbe, a cualquier temperatura, las mismas radiaciones que es capaz
de emitir si estuviera incandescente. Esto se conoce con el nombre de ley de Kirchhoff.

2.1.4. DISPERSIN
Fue Newton quien, en 1666, descubri que cuando un haz de rayos de luz natural (luz
blanca) se haca pasar a travs de un prisma ptico se descompona en otros colores ms
simples. El prisma dispersa o separa los colores simples que componen la luz blanca o
cualquier otra luz compleja (luz policromtica).
Este fenmeno se debe a que las distintas radiaciones que constituyen una luz
policromtica, no se propagan con la misma velocidad al atravesar los medios transparentes
y, por tanto, se desvan con diferente ngulo de refraccin y con ello se separa en las
diferentes luces simples o monocromticas que la forman.
Al recoger en una pantalla o placa fotogrfica las radiaciones que salen del prisma, se
obtiene un conjunto de colores que constituyen el llamado espectro visible.
Este espectro se forma porque el ndice de refraccin del prisma vara para cada
frecuencia.
Llamamos dispersin a la separacin de un rayo de luz en sus componentes debido al
diferente ndice de refraccin.
La velocidad de una onda viene dada por el producto de la frecuencia y la longitud de
onda de dicha onda. Si el ndice de refraccin vara para cada onda con las diferentes
frecuencias, quiere decir que cada una tiene distinta velocidad. Si la frecuencia es constante,
si cambia la velocidad debe variar tambin la longitud de onda.
Si consideramos una onda que incide desde el vaco en un medio cuyo ndice de
refraccin es n, tendremos:
En el vaco: c = 0 =
En el medio: v = =

c
0

12
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U . D . 5 . - PTICA

Igualando:

Si tenemos en cuenta que:

v
c
v
= = 0 = 0
c
0
c
v
c
= n , es el ndice de refraccin del medio; podemos escribir:
v

0
n

donde: 0 = longitud de onda en el vaco.


= longitud de onda en el medio considerado.
n = ndice de refraccin del medio.
Ejemplo:
Si el ndice de refraccin del aceite es 1,45, calcula el valor de la longitud de onda (en
nm) del color violeta en ese medio, sabiendo que su frecuencia es 7,51014 Hz.
Dato: 1 nm = 109 m.
Calculamos primero la longitud de onda correspondiente al color violeta en el vaco:
0=

c
3 10 8
=
= 4 10 7 m
7, 5 1014

Ahora calculamos la longitud de onda en el aceite:


=

0 4 10 7
=
= 2, 76 10 7 m
n
1, 45

Transformamos los metros en nanometros:


2, 76 10 7 m

1 nm
= 276 nm
10 9 m

13
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FSICA

3.

PTICA GEOMTRICA

Estudia la trayectoria de la luz cuando se refleja o se refracta en la superficie de separacin


entre medios. Al conjunto de medios materiales que estn limitados por superficies de
cualquier naturaleza se le llama sistema ptico. Los sistemas pticos pueden ser:
Estigmticos: todos los rayos que parten de un punto se unen en otro.
Astigmticos: todos los rayos que parten de un punto no se juntan en otro.
Denominaremos rayo de luz a la lnea de avance que es perpendicular al frente de onda.
Los rayos se caracterizan porque se propagan siempre de la misma forma en cualquier
sentido, es decir, se dice que son reversibles en su propagacin. Adems, son independientes
entre s, cuando dos o ms rayos se cruzan no ven afectada su trayectoria.
Si los rayos de luz que parten de un punto se concentran en otro, este segundo punto es
la imagen del primero.
Se dice que un sistema es centrado cuando todas las superficies de separacin de medios
tienen un eje comn de simetra.
La lupa, el microscopio o los telescopios son instrumentos que funcionan aprovechando
las leyes estudiadas en apartados anteriores.
Por otra parte, hay que hacer notar que si vemos la imagen de un objeto, es porque llega
a nuestros ojos luz que impresiona nuestra retina.
Por qu nos vemos al otro lado del espejo si all no hay nadie?
Por qu se hacen ms grandes los objetos cuando miramos a travs de una lupa?
Para contestar estas preguntas debemos estudiar el funcionamiento de los espejos y las
lentes, pero antes, conoceremos cmo funciona nuestra visin.

3.1. COMPRENSIN DE LA VISIN


Los instrumentos de ptica destinados a obtener la imagen de un objeto se clasifican en
dos grandes grupos: instrumentos de proyeccin, que forman una imagen real que se recoge

14
-Pg.50-

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sobre una pantalla, e instrumentos oculares o de observacin subjetiva que, con la ayuda del
ojo, forman una imagen real en la retina del observador.
El ojo, receptor normal de la luz, nos pone en comunicacin con el mundo exterior en
cuanto a fenmenos luminosos se refiere; como instrumento ptico consta de los siguientes
medios refringentes o refractarios: la crnea, el humor acuoso, el cristalino y el humor vtreo.

La crnea es invariable, no as el cristalino, que es elstico y est sostenido en su lugar


por ligamentos que lo unen al msculo ciliar, gracias al cual puede cambiar de forma; de este
modo es posible obtener la acomodacin, es decir, la formacin sobre la retina de imgenes
ntidas de los objetos luminosos cuya distancia a la retina vara desde el infinito (punto
remoto) hasta casi 25 centmetros (punto prximo); delante del cristalino se encuentra
situado el iris, diafragma cuya abertura recibe el nombre de pupila y tiene por misin regular
la cantidad de luz que entra en el ojo, dilatndose o contrayndose automticamente.
Todas estas partes: la crnea, el humor acuoso, el cristalino y el humor vtreo, estn
separadas por superficies curvas de revolucin, con sus centros en lnea recta. En la parte
posterior del ojo y por debajo de dicha lnea recta, se encuentra el nervio ptico, cuya
expansin tapiza el interior del ojo, formando la retina, sobre la cual se forman las imgenes.
Se llama dimetro aparente o ngulo visual de un objeto al ngulo que forman sus
extremos con el centro ptico del ojo. La distancia desde este punto hasta la retina es de 15
milmetros. La imagen retiniana es tanto mayor cuanto ms cerca del ojo se encuentre el
objeto. El mximo tamao de la figura se alcanza cuando la distancia del objeto al centro
ptico del ojo es igual a la distancia mnima de la visin neta. El ojo miope tiene ventaja en
la visin directa al tener el punto prximo a distancia menor que el ojo normal.

15
-Pg.51-

-Pg.52-

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Al llegar al espejo estos rayos se reflejan, y podemos construir sus correspondientes


rayos reflejados.
El rayo OM se refleja sobre s mismo por incidir perpendicularmente al espejo. El rayo
ON se refleja en la direccin NN.
A nuestro ojo llegarn los rayos divergentes OM y NN. El cerebro interpreta que estos
rayos han sido emitidos por un foco comn que en realidad no existe. En este caso el
hipottico foco se encuentra prolongando los rayos en sentido contrario. Al ojo le parecer
que los rayos proceden de O, ignorando la reflexin que ha tenido lugar previamente. El
ojo ve el punto O tras el espejo, como la imagen del punto O. Como el punto O
realmente no existe, se dice que la imagen es virtual.
En conclusin, la imagen que se forma en un espejo plano es virtual y simtrica respecto
al plano del espejo.

3.2.2. ESPEJOS ESFRICOS


Su superficie est constituida por un casquete esfrico. Pueden ser de dos tipos:
Cncavos: cuando la superficie que refleja es la interior.
Convexos: si la superficie que refleja es la exterior.

17
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FSICA

Los espejos esfricos constan de los siguientes elementos:


Centro de curvatura (C): centro de la superficie esfrica.
Radio de curvatura (R): distancia que existe entre C y la superficie del espejo.
Centro del espejo (O): origen del sistema de coordenadas.
Eje principal o eje ptico: recta que pasa por C y O.
Foco (F): es el punto del eje por el que pasan los rayos paraxiales (son los que
forman con el eje ptico ngulos tan pequeos, 10, que el seno y la tangente
pueden sustituirse por el valor del ngulo) o sus prolongaciones cuando inciden
paralelos al eje.
Distancia focal (f): distancia entre O y F.
Los rayos que inciden sobre el espejo paralelos al eje ptico se reflejan y cortan al eje
en un punto (foco) si son cncavos, o en sus prolongaciones si son convexos. Si los rayos
son prximos al eje (rayos paraxiales), estos puntos de corte coinciden prcticamente en
uno solo.
Uno de los elementos ms tiles a la hora de los clculos es la distancia focal. Esta
distancia focal es igual a la mitad del radio de curvatura, tanto si el espejo esfrico es
cncavo como si es convexo. La nica diferencia entre ellos es el convenio de signos que
se sigue, puesto que para el espejo cncavo se considera el radio negativo y para el convexo,
positivo.
En el caso de los espejos esfricos la construccin de imgenes es muy sencilla si se
utilizan los rayos principales:
a)

Imagen formada en espejos cncavos:

18
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U . D . 5 . - PTICA

Tenemos varias posibilidades segn donde se encuentre el objeto:


Si el objeto est entre el infinito y el centro de curvatura, la imagen es real, invertida
y menor que el objeto.
Si se encuentra entre el centro de curvatura y el foco, la imagen es real, invertida y
mayor que el objeto.
Si est entre el foco y el espejo, la imagen es virtual porque se forma al prolongar
los rayos reflejados, y adems es derecha y de mayor tamao.
b)

Imagen formada en espejos convexos:

En el caso de espejos convexos, las imgenes son siempre virtuales, derechas y de


menor tamao que el objeto, independientemente de dnde se coloque ste.
Se llama aumento lateral A al cociente entre el tamao de la imagen y el del objeto:
A=

y' s'
=
y
s

donde: y = tamao del objeto


y= tamao de la imagen
s = distancia del objeto al centro del sistema
s = distancia de la imagen al centro del sistema.

19
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FSICA

A partir de esa ecuacin y con una serie de desarrollos matemticos, se llega a la


siguiente expresin, conocida como ecuacin de los espejos, o ley de Descartes.
1 +1= 1
s' s f

donde s y s representan lo mismo que antes, y f es la distancia focal.


Combinando las dos expresiones anteriores se puede resolver cualquier ejercicio de
espejos esfricos.

3.3. FORMACIN DE IMGENES EN LENTES DELGADAS


Se denomina lente a todo material transparente y homogneo, limitado por caras curvas.
Una de ellas puede ser plana.
Una lente puede considerarse como una asociacin de dos dioptrios. Un dioptrio es la
superficie de separacin entre dos medios con distinto ndice de refraccin, istropos y
homogneos.
Se llama eje ptico a la recta que une los centros de curvatura de las superficies esfricas
que forman sus caras, y centro ptico al punto en el que el eje ptico corta la lente.
Si el espesor de una lente en el eje ptico es despreciable frente a los radios de las caras
de sta, la lente se denomina delgada.
Hay diferentes clases de lentes, segn sean las superficies que las limitan. En la figura
siguiente se aprecian los principales tipos, distinguiendo entre lentes delgadas convergentes
y divergentes:

Las lentes convergentes se caracterizan porque todo haz de rayos paralelos que las
atraviesa, converge al salir de ellas en un punto denominado foco.

20
-Pg.56-

U . D . 5 . - PTICA

Foco

En las divergentes, todo haz de paralelos que las atraviesa diverge al salir de ellas; su
prolongacin hacia atrs se corta en un punto llamado foco virtual.

Foco virtual

En las lentes convergentes, las caractersticas de la imagen dependen de la distancia del


objeto a la lente. Nos encontraremos con los siguientes casos:
Objeto lejano: la imagen que se obtiene es real e invertida. En este caso, el objeto se
encuentra a una distancia de la lente superior a la distancia focal. El tamao de la
imagen depende de la distancia del objeto a la lente.
Objeto cercano: el objeto se encuentra a una distancia de la lente inferior a la
distancia focal y la imagen que se obtiene es virtual, derecha y de mayor tamao.

21
-Pg.57-

FSICA

En las lentes divergentes siempre se obtiene el mismo tipo de imagen, sea cual sea la
posicin del objeto. La imagen es virtual, derecha y de menor tamao que el objeto.

3.4. APLICACIONES AL ESTUDIO DE ALGN SISTEMA PTICO


Cuando se trata de aparatos que dan imgenes reales, su aumento queda determinado
por la relacin entre el tamao de la imagen y el del objeto. En los instrumentos de
observacin, se define como la relacin entre el tamao de la imagen retiniana dada por el
aparato y el de la imagen producida en la visin directa.
La lupa es el instrumento ptico ms sencillo; se reduce a una lente convergente que se
interpone entre el ojo y el objeto a observar que, de ordinario, es de dimensiones
relativamente pequeas. Da una imagen virtual situada delante del ojo entre el punto
prximo y el punto remoto. Al enfocar se modifica, en general, la distancia de la lupa al
objeto, de modo que se pueda ver la imagen sin necesidad de acomodacin. Para un ojo
normal el objeto debe estar en el plano focal de la lupa.
La eficacia o aumento de la lupa se define por la expresin:
A=

tg
tg

donde tg es el ngulo visual aparente bajo el cual se ve el objeto sin lupa, y tg es el


ngulo bajo el cual se ve con lupa.
Tambin se puede escribir de la forma:
A=

d
f

donde d es la mnima distancia de la visin distinta y f es la distancia focal. Segn esto, es


inversamente proporcional a la distancia focal de la lupa, es decir, directamente a su
potencia; tambin es proporcional a la distancia de la visin neta.

22
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U . D . 5 . - PTICA

Con la lupa o microscopio simple se logran aumentos del orden de 25; para obtener
aumentos superiores se recurre al microscopio compuesto o, simplemente, microscopio.
Consta esencialmente de un objetivo, lente convergente que ha de producir del objeto (y)
una imagen real y mayor (y). Se enfoca de tal manera que se vea la imagen virtual de y
sin necesidad de acomodacin, lo cual ocurre para un ojo normal cuando y se forme en el
segundo foco. Al continuar propagndose los rayos desde este punto, encuentran a una
segunda lente convergente, el ocular, que hace el papel de lupa y es la que da, por tanto, la
imagen virtual de y que, adems, es mayor e invertida respecto al objeto; la imagen
definitiva se halla en el infinito; para que esto ocurra, el objeto se ha de colocar exactamente
en el foco anterior del sistema objetivo-ocular.
El aumento del microscopio es directamente proporcional a las distancias del objetivo y
del ocular al intervalo ptico y a la mnima distancia d, de visin ntida. La expresin es:
A= d

f'1 f' 2

siendo la longitud o intervalo ptico y f1 y f2 las distancias focales del objetivo y del
ocular, respectivamente.
A la expresin D =

se le llama potencia del microscopio.


f'1 f' 2

Otro instrumento ptico es lo que se llamaba el anteojo astronmico que sirve para
observar objetos lejanos y consta de dos sistemas pticos centrados, equivalentes a lentes
convergentes: el objetivo, que forma una imagen real y ms pequea del objeto, y el ocular,
que desempea el mismo papel que en el microscopio, es decir, formar, de la imagen real
dada por el objetivo, una imagen virtual.
Los objetos examinados por el anteojo se encuentran, ordinariamente, a distancias tan
grandes del instrumento, que la imagen formada por el objetivo, se encuentra en el foco del
ocular, el cual en estas condiciones dar la imagen virtual en el infinito.
El aumento se calcula teniendo en cuenta que los rayos que provienen del objeto, muy
alejado, penetran en el ojo formando el mismo ngulo a con que llegan al objetivo, y se define,
como la razn del ngulo subtendido desde el ojo por la imagen final, al ngulo subtendido
desde el ojo, sin anteojo, por el objeto. Por tanto, podemos definir el aumento por la expresin:
A=

tg
tg

23
-Pg.59-

FSICA

o tambin:
A=

f'1
f'2

donde el signo negativo indica que la imagen es invertida; f1 es la distancia focal del objetivo
y f2 es la distancia focal del ocular.
Mientras que la imagen invertida no es una desventaja para observaciones astronmicas,
esto no es prctico cuando se desea observar objetos terrestres. En los anteojos terrestres
se produce una imagen directa intercalando una lente, o un sistema de lentes, entre el
objetivo y el ocular. El conjunto constituye el sistema ptico del catalejo, que tiene la
desventaja de exigir un tubo largo.
Otra forma de conseguir la inversin es el uso de los prismticos: se efectan cuatro
reflexiones en dos prismas de reflexin total con sus secciones principales perpendiculares
entre s y sus bases perpendiculares a los ejes del objetivo y el ocular.
El sistema ptico de un anteojo reflector, llamado comnmente telescopio, es en
esencia, el mismo que el de un anteojo astronmico; como objetivo se usa un espejo
parablico construido de vidrio plateado. Despus de formada la imagen real en el plano
focal, se observa con un ocular, pero para evitar que el propio observador se interponga en
la marcha incidente y quite luminosidad, es necesario desviar los rayos; para esto el
telescopio de Newton tiene un pequeo espejo plano desviado 45. Existen otros
dispositivos, como el de Grgory y el de Cassegrain, que emplean un espejo cncavo el
primero y convexo el segundo.
La cmara fotogrfica consta esencialmente de una lente convergente o un sistema de
lentes que recibe el nombre de objetivo; una caja opaca a la luz y una placa sensibilizada
para recibir la imagen. La cmara fotogrfica produce sobre la placa una imagen real de los
objetos exteriores, situados entre el infinito y el doble de la distancia focal del objetivo.
El objetivo debe producir una imagen perfecta, para lo cual es menester que tenga
corregidas sus aberraciones (aparicin de imgenes deformadas o confusas con defectos),
sobre todo el astigmatismo (aberracin producida por un objeto luminoso apartado del eje
ptico, pero cuyo haz de rayos se limita por medio de un diafragma, que es un disco
pequeo horadado que sirve para regular la cantidad de luz que se ha de dejar pasar) y la
curvatura (aberracin que se produce cuando la imagen de un segmento rectilneo
perpendicular al eje ptico es un arco de curva situado en un plano perpendicular al eje).
Una de las cualidades ms apreciadas en un objetivo es la claridad, la cual podemos medir
por la iluminacin de la imagen correspondiente a un objeto de brillo determinado.

24
-Pg.60-

U . D . 5 . - PTICA

Los aparatos de proyeccin producen en una pantalla una imagen muy amplificada de
objetos de dimensiones relativamente pequeas. Constan principalmente de una lente
convergente, el objetivo, que puede estar constituida por un objetivo fotogrfico, en el cual
el objeto pasa a ocupar el lugar de la placa en la cmara fotogrfica, es decir, queda situado
entre el foco principal de la lente y el doble de la distancia focal, pues entonces es cuando
produce una imagen real y amplificada. Como la distancia de la pantalla al objetivo suele
ser grande frente a su distancia focal, se puede considerar que el objeto est prcticamente
en el foco de la lente y, por tanto, el aumento del aparato de proyeccin, que es la relacin
entre el tamao de la imagen y el del objeto, es igual a la relacin entre la distancia de la
pantalla al objetivo y su distancia focal.
Si el aparato est destinado a la proyeccin de objetos transparentes se llama discopo;
si de objetos opacos, epscopo; si est destinado a ambas cosas a la vez, epidiscopo. Como
los rayos de luz que salen del objetivo son recogidos por la lente y distribuidos luego por
toda la pantalla, se necesita una gran iluminacin, la cual se logra con un arco voltaico o
con lmparas de incandescencia muy potentes. Para concentrar los rayos sobre el objeto que
se desea proyectar, se emplea un sistema de lentes llamado condensador, cuya misin es
desviar la luz del manantial hacia dentro, de modo que pueda pasar a travs de la lente
proyectora. Suprimiendo el condensador, la luz que pasa a travs de las partes exteriores de
la diapositiva no incidira sobre la lente proyectora y slo se formara sobre la pantalla la
imagen de una porcin de ella.

4.

ESTUDIO CUALITATIVO Y EXPERIMENTAL DE LOS


FENMENOS DE DIFRACCIN, INTERFERENCIAS,
DISPERSIN Y ESPECTRO VISIBLE

Se llama difraccin a la curvatura de las ondas cuando pasan cerca del borde de un
obstculo o a travs de pequeas aberturas. Los factores que pueden observarse para la luz
bajo condiciones prsperas es la mayor evidencia de la naturaleza ondulatoria de la luz. Si
la luz se refleja casi paralelamente a la superficie de un disco de vinilo (un LP), podemos
ver el juego de colores iridiscente del arco iris debido a que las diferentes longitudes de
onda de la luz son difractadas por diferentes cantidades cuando son reflejadas por los
pequeos canales espaciados regularmente y que cubren la superficie del disco. De hecho,
una superficie cubierta por canales o pequeas lomas espaciadas pueden ser utilizadas como
sustitutos para el prisma en un electroscopio.

25
-Pg.61-

FSICA

Estos retculos de microscopio se hacen por mquinas especiales que hacen ranuras
extremadamente pequeas en metales o vidrio, con una punta de diamante. Pueden llegar a
tener incluso seis mil o ms ranuras en un centmetro y es capaz de dar mucha mayor
dispersin que cualquier prisma.
El fenmeno de la interferencia puede ser producido por lo que se llaman fuentes
coherentes que son aquellas que emiten ondas de luz de la misma longitud de onda o
frecuencia, estando siempre ambas en fase o con una diferencia de fase constante.
Cuando observamos, por ejemplo, los colores que produce la luz del sol sobre una
burbuja de jabn, dichos colores son provocados por la interferencia de las ondas de luz
reflejadas desde el frente hacia atrs de las superficies de las pelculas transparentes finas.
Esto se produce porque dos haces de ondas que llegan al mismo plano suman sus efectos si
llegan en fase o los contrarrestan si llegan desfasados. Esto se conoce como principio de
superposicin. Thomas Young descubri este principio de interferencia. El espesor de la
pelcula es tpicamente del orden de la magnitud de la longitud de onda de la luz. Las
pelculas delgadas depositadas en los componentes pticos tales como los lentes de las
cmaras pueden reducir la reflexin y mejorar la intensidad de la luz transmitida. Los
cubrimientos delgados en ventanas pueden mejorar la reflexin para la radiacin infrarroja
mientras tiene menos efecto en la radiacin visible. De esta manera es posible reducir el
efecto de calor de la luz de sol en un edificio.
Dependiendo del espesor, una pelcula delgada puede ser perfectamente reflejante o
perfectamente transmitir la luz de una determinada longitud de onda. Estos efectos resultan
tanto de interferencias constructivas como destructivas.
En cuanto al fenmeno de la dispersin podemos decir que fue el cientfico ingls
Rayleigh quien lo explic. Vimos que la dispersin consista en la separacin de un rayo de
luz en sus componentes debido a su diferente ndice de refraccin.
El aire est lleno de miles de molculas de nitrgeno y oxgeno. Estas molculas estn
diseminadas al azar. Los fotones de luz pueden cambiar estas molculas en una oscilacin.
Si esto sucede, las molculas absorben y emiten fotones. Los fotones emitidos son
dispersados tambin al azar por la colocacin al azar de las molculas.
Vimos que fue Newton quien observ que al hacer pasar un rayo de luz policromtica a
travs de un prisma, ste descompona el rayo inicial en sus rayos constituyentes de luz
monocromtica. Al conjunto de colores lo denomin espectro.
La luz que est ms cerca de la parte ultravioleta del espectro electromagntico, se
dispersar ms abiertamente que la que est cerca de la parte infrarroja del espectro. Esto
se debe a que las molculas de nitrgeno y oxgeno tienen frecuencias naturales que se

26
-Pg.62-

U . D . 5 . - PTICA

utilizan en la zona del ultravioleta. Mientras ms cercana sea la frecuencia a la frecuencia


natural del objeto, la amplitud de oscilacin ser ms larga. Como la frecuencia de la luz se
aproxima a la frecuencia UVA (esto significa colores como el azul o el violeta), la amplitud
de oscilacin ser ms grande y los fotones sern dispersados ms ampliamente.
El cielo entonces, parece ser azul porque cuando la luz blanca del sol es dispersada, el
color azul se dispersa ms. No parece ser violeta, como sea el violeta se dispersara ms,
pero no hay mucha luz violeta en la luz solar. El lado rojo del espectro puede viajar a travs
de la atmsfera ms lejos porque no se dispersa mucho. Pero el cielo no siempre es azul.
Por momentos, durante el amanecer o el ocaso, el cielo parece ser rojizo. Esto se debe a que
los rayos del sol se aproximan a la Tierra, ms molculas por las que penetrar. La luz azul
se dispersa muy lejos, y las luces roja y anaranjada son las nicas que pueden pasar a travs
de la atmsfera.
Los colores del arco iris son el espectro bsico desde el que se compone toda la luz
visible. Aunque estos colores se combinan sin problemas, algunas veces estn divididos en
el rojo, naranja, amarillo, verde, azul, ail y violeta. La luz visible est hecha de estos
componentes espectrales.
Isaac Newton mostr que un prisma triangular no slo puede separar un rayo de luz
solar en los colores del arco iris (eso ya era conocido), sino tambin que, cuando un segundo
prisma junta los diferentes colores de nuevo, se vuelve a obtener luz blanca. Por lo tanto, la
luz blanca es una combinacin de los colores del arco iris y el prisma separa los colores
porque el ngulo con el que se refracta un rayo de luz cuando entra en el cristal, difiere de
un color al siguiente.

5.

APLICACIONES

5.1. VISIN DEL COLOR


A pesar de la explicacin del arco iris, el rompecabezas del color an desconcierta a los
cientficos. Sabemos, por ejemplo, que la combinacin del amarillo y el azul da el verde o
que la combinacin del rojo y el azul da el violeta. Segn esto, el verde y el violeta, son
colores bsicos o es la combinacin de otros colores? Esto fue resuelto por el cientfico
escocs James Clerk Maxwell quien demostr que existan dos tipos de color, dependiendo

27
-Pg.63-

FSICA

de si eran percibidos por el ojo humano o por un instrumento. El color espectral


corresponde a los colores del arco iris y sus combinaciones. La medida con que cada parte
del espectro del arco iris contribuye a un rayo de luz se puede determinar dividiendo el rayo
con un prisma. El color percibido es el comunicado al cerebro por el ojo humano.
Un instrumento que utilice prismas, como puede ser el espectrgrafo, revelar que el
color verde del arco iris y el verde formado por el azul y el amarillo no son los mismos. Sin
embargo, el ojo humano no puede notar la diferencia.
Nuestro ojo contiene tres tipos de clulas sensitivas, cada una usando una banda de color
diferente, una banda centrada en el rojo, otra en el amarillo y otra en el azul. Cuando vemos
verde, estn estimuladas las clulas sensitivas al amarillo y al azul, pero nuestros ojos no
pueden distinguir si eso ocurre porque vemos ambos colores mezclados o porque vemos
slo un color (verde del arco iris), que est a medias entre esas dos bandas de color.
Cualquier color que vemos, incluido el marrn, el verde oliva y otros que estn ausentes
en el arco iris, es una impresin en la conducta de nuestro cerebro cuando combina las
seales de esas tres bandas de color. Las personas daltnicas no tienen algunos tipos de
clulas oculares y su mundo est a falta de ciertos colores o incluso (para los que slo
disponen de un tipo de clula) ningn color.
As es como se basan en los tres colores primarios, rojo, amarillo y azul, la televisin de
color y las impresoras de color. Estos aparatos no reproducen el color espectral de los
objetos que muestran, pero, an as, son capaces de representar cualquier color que nuestros
ojos pueden ver.

5.2. ESPECTROSCOPA
Las cargas elctricas al ser aceleradas originan ondas electromagnticas, siendo por
tanto el origen de la radiacin electromagntica. Estas ondas electromagnticas se
caracterizan en cada caso por su frecuencia y su longitud de onda, ya que su velocidad de
propagacin en el vaco es siempre c (velocidad de la luz).
Por ello, las ondas electromagnticas suelen clasificarse, segn su frecuencia, en
diferentes grupos. Pero esta clasificacin no permite establecer unos lmites determinados
para cada grupo, al existir fuentes que generan simultneamente ondas electromagnticas
de frecuencias muy distintas.

28
-Pg.64-

U . D . 5 . - PTICA

Al conjunto de todos estos tipos de ondas electromagnticas se le llama espectro


electromagntico en el que suelen diferenciarse las siguientes zonas, ordenadas de menor
a mayor frecuencia:

Radio ondas u ondas de radio: suelen utilizarse en telecomunicaciones. Son las


ondas de radio y televisin. Se generan en circuitos electrnicos.
Microondas: empleadas en radares o en la banda UHF de televisin (Ultra High
Frecuency) y en hornos microondas. Tambin se generan en circuitos electrnicos.
Infrarrojos (IR): producidos por los cuerpos calientes y se emplean en medicina,
industria, etc.
Visible: son los que impresionan nuestra retina, permitindonos la visin. En esta
zona se diferencian los distintos colores.
Ultravioleta (UVA): se debe a los electrones acelerados de tomos y molculas
excitados. La mayor fuente de este tipo de radiacin es el sol, que al interaccionar con
los gases atmosfricos ioniza gran parte de sus tomos y molculas produciendo iones.
Rayos X: se producen en las oscilaciones atmicas de la materia. Su mayor
aplicacin es en la medicina, pero debemos tener en cuenta que este tipo de
radiacin es muy daina produciendo graves lesiones en tejidos y organismos vivos.
Rayos gamma: se producen en determinadas sustancias radiactivas debido a la
desintegracin nuclear. Son las radiaciones ms energticas, por tener mayor
frecuencia y, por tanto, menor longitud de onda; son muy peligrosas y abundantes
en los reactores nucleares.
Los colores abordados en el espectro visible son los colores espectrales. Son
importantes en la naturaleza dos formas de distribucin de color:
1. En la luz emitida por los slidos, los lquidos o los grandes cuerpos de gas denso
como el Sol, los colores se distribuyen continuamente. Su distribucin exacta (el
espectro del cuerpo negro) depende de la temperatura a la que se produce, una mano
clida irradia en su mayora en el IR, una barra de hierro est al rojo cereza, el
filamento de una lmpara es amarillo brillante y la luz solar es blanco candente.

29
-Pg.65-

FSICA

2. Los colores de la luz emitida por tomos o molculas individuales en un gas


rarificado no estn distribuidas de forma continua, sino que estn concentrados en
estrechas bandas del espectro. Los colores son caractersticos del tipo de tomo o
molcula que los emiten. Estas estrechas bandas se conocen como lneas
espectrales, porque en la mayora de los espectrgrafos la luz entra a travs de una
estrecha rendija, de tal forma que cada emisin surge como una lnea en la imagen
resultante. Por ejemplo, se dice que las llamas de una fogata son amarillo naranja.
Un espectrgrafo revelar que el color proviene de dos lneas estrechamente
espaciadas, caractersticas del sodio, que irradia su luz an en el calor moderado de
un fuego. Las luces de la calle pueden contener una pequea cantidad de vapor de
mercurio, que emite en una luz azulada, pero no roja. Debido a que su cobertura del
espectro del arco iris es incompleta, los colores vistos con esas luces a menudo
parecen ser no naturales. Las lmparas fluorescentes tambin contienen mercurio,
pero para crear una luz ms suave tienen una capa fluorescente por dentro del cristal
que absorbe los colores chillones del mercurio y los vuelve a irradiar en una
distribucin de color ms uniforme. Las luces de nen funcionan de forma similar,
con pequeas cantidades de otros gases produciendo los colores apropiados.
Algunas luces de la calle tambin contienen vapor de sodio y se pueden reconocer
por su color amarillo-anaranjado.
Los cientficos del siglo XIX observaron y catalogaron el espectro de muchas sustancias.
Esto proporcion una herramienta para analizar la composicin de los metales y otras
sustancias, que an se usa ampliamente.
Tambin el Sol emite lneas espectrales. Las primeras observadas fueron las lneas
oscuras que sugieren un aumento de la absorcin de la luz, no un incremento de emisin.
Los tomos fros absorben la misma longitud de onda que la que emite cuando est caliente,
por ejemplo, la luz procedente de una lmpara de filamento, brillando a travs de un tubo
con vapor de mercurio demasiado fro para emitir luz, desarrollar lneas oscuras de la
misma longitud de onda que la emitida por el vapor de mercurio caliente. En el caso de la
luz solar, se saca la conclusin de que la absorcin no ocurre en la atmsfera terrestre sino
en la solar.
La luz solar contiene muchas lneas de emisin brillantes, caractersticas del hidrgeno,
calcio y otros elementos. Una lnea amarilla, descubierta en 1868, fue primero identificada
como la lnea amarilla del sodio, pero no tena la frecuencia correcta y no se adaptaba al
espectro de ninguna otra sustancia conocida. El astrnomo Lockyer propuesto finalmente que
era de una nueva sustancia, desconocida en la Tierra y estaba en lo cierto: el helio (de Helios,
el Sol) fue identificada en el material terrestre por Ramsay quien posteriormente lo aisl.

30
-Pg.66-

U . D . 5 . - PTICA

RESUMEN
La luz tiene doble naturaleza: unas veces se comporta como un corpsculo y otras
como una onda. Ambas naturalezas no se manifiestan nunca a la vez.
La velocidad de la luz depende del medio por el que se propaga.
El ndice de refraccin absoluto de un medio es el cociente entre la velocidad de la
luz en el vaco y la velocidad de propagacin en ese medio. Viene dado por la
expresin:
c
n=
v
El ndice de refraccin absoluto siempre tiene que ser mayor que 1.
El ndice de refraccin relativo del medio 1 respecto del medio 2 es el cociente entre
el ndice de refraccin absoluto del medio 1 entre el ndice de refraccin absoluto
del medio 2:
nr =

n1 v2
=
n2 v1

Reflexin es el cambio de direccin que experimenta el rayo luminoso cuando


incide sobre la superficie iluminada, sin abandonar el medio por el que se propaga.
Refraccin es el cambio de direccin que sufre un rayo de luz cuando atraviesa la
superficie que separa dos medios de propagacin.
Ley de Snell: cuando la luz pasa de un medio de ndice de refraccin ni a otro de
ndice de refraccin nR, los ngulos de incidencia (i) y de refraccin (R) cumplen
la ecuacin:
ni sen i = nR sen R

Dispersin es la separacin de un rayo de luz en sus componentes debido al diferente


ndice de refraccin.
Absorcin es el fenmeno por el que algunos gases absorben la luz de ciertas
longitudes de onda.
Espejo es toda superficie lisa y pulimentada capaz de reflejar los rayos que inciden
sobre l.
Lente es todo material transparente y homogneo, limitado por caras curvas. Pueden
ser convergentes y divergentes.
Espectro es el registro de las ondas electromagnticas.

31
-Pg.67-

FSICA

EJERCICIOS RESUELTOS
1. Hallar el ndice de refraccin de la luz en el agua, si la velocidad de la luz en ese medio
es de 225000 km/s.
Sabemos que el ndice de refraccin viene dado por la ecuacin:
n=

c
v

donde c es la velocidad de la luz en el vaco y v es, en este caso, la velocidad de la luz


en el agua.
Sustituimos los valores y obtenemos:
n=

300000 km / s
= 1, 33
225000 km / s

2. Calcular la energa correspondiente a una radiacin cuya longitud de onda es de 315 nm.
La energa de la radiacin viene dada por la hiptesis de Planck, cuya ecuacin es:
E = h

donde h es la constante de Planck y es la frecuencia de la radiacin. Por tanto,


debemos calcular primero dicha frecuencia a partir de su relacin con la longitud de
onda:
=

c
=

3 10 8 m / s
= 9, 52 1014 s 1 = 9, 52 1014 Hz
10 9 m
315 nm
1 nm

Con lo que sustituyendo en la primera ecuacin obtenemos:


E = 6, 626 10 34 J s 9, 52 1014 s 1 = 6, 31 10 19 J

32
-Pg.68-

U . D . 5 . - PTICA

3. Si un rayo luminoso incide sobre una superficie de vidrio con un ngulo de 45 y el


ndice de refraccin de esta superficie es 1,5; calcula el ngulo de refraccin, si el ndice
de refraccin del aire es 1.
El rayo luminoso viene por el aire e incide sobre el vidrio. Aplicando la ley de Snell
relacionamos ambos medios:
naire sen incidente = nvidrio sen refraccin

Despejamos:
sen refraccin =

naire sen incidente


nvidrio

Sustituimos los valores:


sen refraccin =

1 sen 45
= 0, 47 refraccin = arcsen 0, 47 = 28,12
1, 5

4. Calcula la velocidad de propagacin de la luz en el aceite, si el ndice de refraccin es


1,45.
Recordamos la definicin de ndice de refraccin:
n=

c
v

que, en este caso, relaciona la velocidad de la luz en el vaco y en el aceite.


Despejamos la velocidad de la luz en el aceite:
v=

c 3 10 8 m / s
=
= 2, 07 10 8 m / s
n
1, 45

33
-Pg.69-

FSICA

5. Los ndices de refraccin absolutos del cuarzo y del diamante son 1,54 y 2,42,
respectivamente. Calcula: a)el ndice de refraccin del cuarzo con respecto al diamante;
b)el ndice de refraccin del diamante con respecto al cuarzo; c)en cul de los dos
medios se propaga la luz con mayor velocidad?
a)

El ndice de refraccin del cuarzo con respecto al diamante ser:


nr =

b)

ncuarzo
1, 54
=
= 0, 636
ndiamante 2, 42

El ndice de refraccin del diamante con respecto al cuarzo es:


nr =

ndiamante 2, 42
=
= 1, 57
ncuarzo
1, 54

c) Calculamos la velocidad con que se propaga en el cuarzo:


nc =

c
c 3 10 8
vc =
=
= 1, 95 10 8 m / s
vc
nc
1, 54

y la del diamante:
nd =

c
c 3 10 8
vd =
=
= 1, 24 10 8 m / s
vd
nd
2, 42

Segn los resultados obtenidos, la luz se propaga a mayor velocidad en el cuarzo que en
el diamante.

34
-Pg.70-

U . D . 5 . - PTICA

EJERCICIOS DE AUTOCOMPROBACIN
1. Calcular la longitud de onda de una radiacin luminosa cuya frecuencia es de 200 Hz.
A.

1,5106 m

B.

1,5107 m

C.

61010 m

D.

1,61011 m

2. Si un objeto est a 2 m de su imagen en un espejo plano, a qu distancia del objeto est el


espejo?
A.

0,5 m

B.

2m

C.

1m

D.

4m

3. El sonido se propaga en el aire con una velocidad de 340 m/s y en el gas carbnico a 265 m/s.
Hallar el ndice de refraccin relativo entre ambos medios, cuando el sonido se propaga de aire
a gas.
A.

1,28

B.

1,18

C.

0,78

D.

Ninguna de las anteriores.

4. Sabiendo que la luz verde tiene una longitud de onda de 500010-10 m, hallar su frecuencia.
A.

6105 Hz

B.

2108 Hz

C.

2107 Hz

D.

Ninguna de las anteriores.

5. Calcula la velocidad de la luz en el agua, si su ndice de refraccin en este medio es de 1,3.


A.

3,2108 m/s

B.

2,310-6 m/s

C.

2,310-8 m/s

D.

Ninguna de las anteriores.

6. Calcular el ndice de refraccin relativo agua-vidrio, sabiendo que el ndice de refraccin de la


luz en el vidrio es 1,5 y para el agua es 1,3.
A.

1,15

B.

1,35

C.

0,86

D.

Ninguna de las anteriores.

7. Un rayo de luz incide sobre una superficie de vidrio con un ngulo de 32. Calcula el ngulo de
refraccin si el ndice de refraccin del vidrio es 1,5 y el del aire es 1.
A.

0,353

B.

20,68

C. 0,78

D.

52,64

8. Una radiacin luminosa tiene una frecuencia de 1015 Hz. Calcula la energa de dicha radiacin.
A.

6,62610-19 J B.

6,62610-18 J

C. 66,2610-19 J

D.

0,66210-17 J

9. Cul es la longitud de onda de la radiacin del ejercicio anterior?


A.

300 nm

B.

310-5 m

C.

2,8106 m

D.

280 nm

35
-Pg.71-

FSICA

10. Si el espectro luminoso est limitado por longitudes de onda comprendidas entre 7600 y 3800 ,
ser visible una onda electromagntica cuya frecuencia es de 8,571014 Hz? Dato: 1 =108 cm.
A.

No, porque su longitud de onda es menor que la longitud de onda inferior.

B.

No, porque su longitud de onda es mayor que la longitud de onda superior.

C.

S, porque su longitud de onda est comprendida entre esos lmites.

D.

S, porque no tiene nada que ver con los lmites de longitud de onda.

RESPUESTAS A LOS EJERCICIOS


1.

2.

3.

4.

5.

6.

7.

8.

9.

10.

36
-Pg.72-

FUERZAS ARMADAS
PROFESIONALES

CURSO DE APOYO
A LA PREPARACION
DE LAS PRUEBAS
DE ACCESO A LA ESCALA
DE SUBOFICIALES

FSICA
3 parte
Unidades didcticas 6 y 7

DIGEREM

FUERZAS ARMADAS
PROFESIONALES

MINISTERIO
DE DEFENSA
SUBDIRECCIN GENERAL
DE TROPA Y MARINERIA
PROFESIONAL

CURSO DE APOYO
A LA PREPARACIN
DE LAS PRUEBAS
DE ACCESO A LA ESCALA
DE SUBOFICIALES

FSICA
3 parte
Unidades didcticas 6 y 7

La Ley 8/2006 de Tropa y Marinera, en su artculo 16,1, establece que la formacin


en las Fuerzas Armadas garantizar que los militares profesionales de tropa y
marinera puedan adquirir, actualizar o ampliar sus conocimientos para un mayor
desarrollo personal y profesional. En cumplimiento de este mandato, el Ministerio
de Defensa edita el presente material didctico para facilitar a los militares
profesionales de tropa y marinera, alumnos de los cursos de formacin
presencial que se imparten a travs de la Direccin General de Reclutamiento y
Enseanza Militar, los apoyos necesarios para preparacin de dichos cursos, que
permitirn, siempre que superen las pruebas correspondientes, la obtencin de la
titulacin de graduado en Educacin Secundaria, acreditacin para el acceso a
los ciclos formativos de la Formacin Profesional de grado medio o de grado
superior, acceso a las Escalas de Suboficiales, Tropa Permanente, Guardia Civil
y Polica Nacional.

CATLOGO GENERAL DE PUBLICACIONES


http://www.060.es

Edita:

Autor y editor
NIPO: 076-10-202-8
Depsito Legal: M-32359-2009
Diseo y programacin: cimapress
Tirada: 2.100 ejemplares
Fecha de edicin: septiembre, 2010

NIPO: 076-10-203-3(edicin en lnea)

Prohibida la reproduccin total o parcial de esta obra, por cualquier medio sin autorizacin escrita del editor

FSICA
3 parte

SUMARIO
Unidad didctica

Pg.

6.

INTERACCIN ELECTROMAGNTICA

7.

INTRODUCCIN A LA FSICA MODERNA

-Pg.3-

57

U . D . 6 . - I NTERACCIN E LECTROMAGNTICA

NDICE
OBJETIVOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2
INTRODUCCIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3
MAPA CONCEPTUAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4
DESARROLLO DE CONTENIDOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5
1. CAMPO ELCTRICO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5
1.1. INTERACCIN ELCTRICA. LEY DE COULOMB . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5
1.2. MAGNITUDES QUE CARACTERIZAN AL CAMPO ELCTRICO . . . . . . . . . . . . . . 9
1.3. TEOREMA DE GAUSS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17
2. CAMPO MAGNTICO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21
2.1. LEY DE LORENTZ . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21
2.2. ESTUDIO DEL MOVIMIENTO DE CARGAS ELCTRICAS EN CAMPOS MAGNTICOS
UNIFORMES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23
2.3. FUERZAS SOBRE CARGAS MVILES SITUADAS EN CAMPOS MAGNTICOS . . .. 25
2.4. CREACIN DE CAMPOS MAGNTICOS POR CARGAS EN MOVIMIENTO. ESTUDIO
EXPERIMENTAL DE ALGUNOS CASOS CONCRETOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26
2.5. FUERZAS MAGNTICAS ENTRE DOS CONDUCTORES RECTILNEOS . . . . . . . . . . 29
2.6. LEY DE AMPRE. APLICACIONES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30
2.7. EXPLICACIN DEL MAGNETISMO NATURAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32

3. INDUCCIN ELECTROMAGNTICA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
3.1. FLUJO MAGNTICO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34
3.2. LEYES DE FARADAY-HENRY Y DE LENZ . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35
3.3. PRODUCCIN DE CORRIENTES ALTERNAS MEDIANTE VARIACIONES DEL FLUJO
MAGNTICO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38
3.4. IMPORTANCIA DE LA INDUCCIN ELECTROMAGNTICA. IMPACTO MEDIO
AMBIENTAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38

4. APROXIMACIN HISTRICA A LA UNIFICACIN DE LA ELECTRICIDAD,


EL MAGNETISMO Y LA PTICA: SNTESIS ELECTROMAGNTICA . . . . . . 39
4.1. ECUACIONES DE MAXWELL

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41

5. ANALOGAS Y DIFERENCIAS ENTRE DISTINTOS CAMPOS CONSERVATIVOS


(GRAVITATORIO Y ELCTRICO) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41
6. ANALOGAS Y DIFERENCIAS ENTRE CAMPOS CONSERVATIVOS
Y NO CONSERVATIVOS (ELCTRICO Y MAGNTICO) . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42
RESUMEN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43
EJERCICIOS RESUELTOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45
EJERCICIOS DE AUTOCOMPROBACIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50
RESPUESTAS A LOS EJERCICIOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52

-Pg.5-

FSICA

OBJETIVOS
Al finalizar esta Unidad Didctica, el alumno ser capaz de:
Entender el concepto de carga elctrica.
Diferenciar los tipos de cargas existentes.
Aplicar correctamente la ley de Coulomb y el teorema de Gauss.
Comprender los conceptos de campo elctrico y magntico.
Distinguir los trminos de energa potencial, potencial y diferencia de

potencial y aplicarlos a la resolucin de ejercicios.


Aprender qu relacin existe entre el magnetismo y la corriente elctrica.
Discernir entre los campos creados por una corriente rectilnea, una espira y

un solenoide.

-Pg.6-

U . D . 6 . - I NTERACCIN E LECTROMAGNTICA

INTRODUCCIN
L

a historia de la electricidad parece que empez hace unos 2500 aos, cuando
Thales de Mileto frot un trozo de mbar y observ que poda atraer cuerpos
ligeros. El mbar (elektron, en griego) haba adquirido, al frotarlo, algo que se llam
electricidad. Han de transcurrir ms de 20 siglos para que se demuestre que, no slo
el mbar sino otras muchas sustancias se electrizan por frotamiento y se inicie el
estudio moderno de la electricidad.
La Electrosttica es la parte de la Fsica que se ocupa del estudio de las cargas
elctricas en reposo.
Por otra parte, cada vez existen ms dispositivos de uso habitual que tienen su
fundamento en las propiedades magnticas de ciertos materiales (cintas de msica y
de vdeo, los discos de ordenador, las tarjetas de crdito, etc.).
Todos los objetos estn constituidos por materiales que pueden ser magnetizados de
una forma determinada, por lo que son capaces de almacenar informacin
magntica de unos determinados datos. As, por ejemplo, una cinta de msica
almacena informacin sonora, o un disco de ordenador, informacin escrita, etc.
Los fenmenos elctricos y magnticos parecieron inicialmente independientes
hasta que Oersted descubre que una corriente elctrica crea un campo magntico, y
Faraday observa que un campo magntico puede producir una corriente elctrica. Se
inicia as el Electromagnetismo.

-Pg.7-

FSICA

M A PA C O N C E P T U A L
Ley de Coulomb
Intensidad del campo
elctrico

CAMPO ELCTRICO

Energa potencial elctrica

Potencial elctrico

Teorema de Gauss

Ley de Lorentz

campo creado por una


corriente elctrica
campo creado por una
espira

Ley de Ampre

campo magntico creado


en el interior de un
solenoide
electroimn

CAMPO MAGNTICO

Flujo

ELECTROMAGNETISMO

Ley de Faraday-Henry

Ley de Lenz

-Pg.8-

U . D . 6 . - I NTERACCIN E LECTROMAGNTICA

1.

CAMPO ELCTRICO

1.1. INTERACCIN ELCTRICA. LEY DE COULOMB


La interaccin elctrica se define como la fuerza de atraccin o de repulsin entre dos
cargas. Se atraen si son opuestas (positiva y negativa) y se repelen si son iguales (las dos
positivas o las dos negativas).
Esta interaccin elctrica es la mejor comprendida y quizs la de mayor importancia
desde el punto de vista de la vida cotidiana. Las fuerzas que actan en los tomos y
molculas son esencialmente de origen elctrico y, por tanto, esta interaccin es la que
fundamentalmente determina la estructura interna de los diversos cuerpos.
El estudio de las fuerzas entre partculas cargadas fue realizado por Coulomb, que
enunci su ley, obtenida experimentalmente, de la siguiente forma:
La interaccin electrosttica entre dos partculas cargadas, q1 y q2, es directamente
proporcional al producto de dichas cargas, e inversamente proporcional al cuadrado de la
distancia que las separa. La direccin de esta fuerza es la de la recta que une las cargas.
La expresin matemtica de esta ley es:

q1 q2
ur
r2
Si tomamos, por ejemplo, la q1 como referencia, el vector unitario
ur se dirige desde la
partcula 1 a la partcula 2.
F = k

Veamos los diferentes casos con los que nos podemos encontrar:
Si q1 y q2 son del mismo signo, el producto q1q2 es positivo y la fuerza que acta
sobre la q2 tiene el mismo sentido que el vector unitario:

F12

q1(+)

q2(+)

ur

F12

q1()

q2()

ur

5
-Pg.9-

FSICA

Si una carga es positiva y la otra es negativa, el producto es negativo y la fuerza que


acta sobre la partcula 2 va en sentido opuesto al del vector unitario:

F12

q1(+)

q2()

ur

La ley de Coulomb es vlida para distancias superiores a 104 m.

1.1.1. UNIDAD DE CARGA: DEFINICIN DE CULOMBIO


En el sistema internacional de unidades (MKSA), vimos que, se introduce como cuarta
unidad fundamental el amperio (A), que se define de la siguiente forma:
Un amperio es la intensidad de una corriente constante que, mantenida entre dos
conductores rectilneos y paralelos, de longitud infinita, de seccin transversal despreciable,
colocados en el vaco y separados 1 m uno del otro produce, sobre estos conductores, una
fuerza de 2107 N por metro de longitud.
Este valor de 2107 N fue elegido para dar al amperio el mismo valor que, en un
principio tena, cuando se utilizaba un sistema de unidades menos apropiado.
En el S.I. (MKSQ) la unidad de carga es el culombio (C). Un culombio es la cantidad
de electricidad que atraviesa en un segundo una seccin de un conductor por el que circula
una corriente constante de un amperio.
1 culombio = 1 amperio x 1 segundo 1 C = 1 A 1 s
La unidad natural de cantidad de electricidad es el electrn. Experimentalmente se ha
encontrado que su carga elctrica es de 1,6 1019 C. Por tanto, el nmero de electrones que
hay en un culombio ser:
1C
= 6, 25 1018 electrones
1, 6 10 19 C / electrn
En electricidad terica, se utiliza an la unidad electrosttica de carga, denominada
franklin. Si tomamos el coeficiente de proporcionalidad de la ley de Coulomb igual a la
unidad, queda:
F=

q1 q2
r2

6
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U . D . 6 . - I NTERACCIN E LECTROMAGNTICA

Esta eleccin determina la unidad de carga, que es aquella carga cuya fuerza de
interaccin con otra carga igual situada a la distancia de 1 cm en el vaco, es de 1 dina.

1.1.2. LA CONSTANTE DE PROPORCIONALIDAD


Cuando se colocan en el vaco dos cargas de 1 C, separadas 1 m la una de la otra, se
obtiene una fuerza de, aproximadamente, 9109 N. Luego, si en la ecuacin matemtica de la
ley de Coulomb, despejamos la constante k y sustituimos los valores anteriores, obtenemos:
F = k

2
2
9 10 9 N 12 m 2
q1 q2
k = Fr =
= 9 10 9 N m
2
2
1C 1C
q1 q2
r
C

Para simplificar la forma de muchas expresiones matemticas utilizadas en electricidad,


es conveniente expresar k de la siguiente forma:
k=

1
4 0

donde la nueva constante 0 se denomina permitividad del vaco. De acuerdo con el valor
asignado a k, su valor es:
k=

1 = 1 =
0
4 0
4 k

1
2
4 9 10 9 N m
2
C

2
8, 85 10 12 C 2
N m

Por tanto, escribiremos la ley de Coulomb de la forma:

F=

1 q1 q2
ur
4 0
r2

Si sobre una carga q acta un sistema discreto (es decir, constituido por un nmero
concreto) formado por n cargas puntuales (o, lo que es lo mismo, situadas en un punto
determinado), basta ver que la ecuacin anterior tiene carcter vectorial y, haciendo uso del

principio de superposicin, la fuerza total (F) ejercida sobre q, ser la suma vectorial de

las fuerzas F1, F2, ..., Fn, con que actan por separado cada una de las cargas q1, q2, ..., qn,
sobre q:

qq
F = 1 2 1 ur1 + 1 q 2q2 ur2 + ... + 1 q 2qn urn
4 0 r1
4 0 rn
4 0 r2

F=

n
1 q qi
uri
2
4 0
i =1 ri

donde uri es el vector unitario en la direccin de la recta que une q con q1, q2, ..., qn.

7
-Pg.11-

FSICA

Si se trata de la accin de una distribucin continua de cargas sobre una carga q, hay que
descomponer el sistema en infinitos elementos de carga dq y considerar la suma (la
integral) total de todas ellas. Tendremos entonces:

F=

1 q dq
ur
4 0 r 2

Cuando las cargas puntuales no estn en el vaco, sino en un medio aislante o


dielctrico, sigue siendo vlida la ley de Coulomb, pero la constante k se modifica:
k= 1
4
donde es la constante dielctrica o permitividad del medio. Se obtiene a partir de la
permitividad del vaco (o) y la permitividad relativa (r) especfica para cada material. Es
decir:

= 0 r

Ejemplo 1:
Una carga puntual positiva de 2 C se encuentra separada 50 cm de otra carga negativa
de 5 C. Determinar la fuerza de atraccin cuando se encuentran en el aire.
Transformamos las unidades de carga y distancia al sistema internacional:
q1 = 2 C = 2106 C
q2 = -5 C = -5106 C
r = 50 cm = 0,5 m
Aplicamos la ley de Coulomb:
F = k

6
6
2 2 10 C ( 5 10 ) C
q1 q2
= 9 10 9 N m

= 0, 36 N
2
2
2
2
r
C
0, 5 m

El signo negativo corrobora que se trata de una fuerza de atraccin.

8
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U . D . 6 . - I NTERACCIN E LECTROMAGNTICA

Ejemplo 2:
Calcula el valor de una carga puntual sabiendo que, situada en el vidrio, ejerce una
fuerza de atraccin de 0,67 N sobre otra carga, cuyo valor es de 3 C, separada de la
primera 20 cm. Dato: r (para el vidrio) = 6.
En este caso debemos utilizar la expresin de k en funcin de la permitividad del medio,
puesto que ahora no estn las cargas en el vaco.
De la ley de Coulomb, despejamos el valor de la carga, que consideraremos que es, por
ejemplo, q1:
F 4 r 2
q q
F = 1 1 2 2 q1 =
q2
4 r
Calculamos :
2
= 0 r = 8, 85 10 12 6 = 5, 31 10 11 C 2
N m

Sustituimos en la expresin de q1, y obtenemos:


2
0, 67 N 4 5, 31 10 11 C 2 0, 2 2 m 2
N m
q1 =
= 6 10 6 C = 6 C
3 10 6 C

Como en el enunciado dice que las cargas se atraen, y la carga citada era de 3 C, es
decir, positiva, la que acabamos de calcular debe ser negativa:
q1 = 6 C

1.2. MAGNITUDES QUE CARACTERIZAN AL CAMPO


ELCTRICO
El campo elctrico viene determinado por una serie de magnitudes: intensidad del
campo elctrico en un punto, energa potencial elctrica y potencial elctrico. Veamos cada
una de ellas.

9
-Pg.13-

FSICA

1.2.1. INTENSIDAD DEL CAMPO ELCTRICO EN UN PUNTO


Definimos la intensidad del campo elctrico (E) en un punto, como la fuerza elctrica
ejercida sobre la unidad de carga positiva (qo) situada en ese punto:

E = F/q0 F = E q0

donde F y E son vectores.

De esta ecuacin se deduce que E puede medirse en N/C. Cuando es una sola carga
puntual q la que crea el campo elctrico, podemos aplicar directamente la ley de
Coulomb, y escribir:
1 q q0
4 0 r 2

E=
ur = 1 q2 ur
q0
4 0 r

Si queremos representar el campo elctrico en un punto P, debemos tener en cuenta que


E est dirigido alejndose de una carga positiva y hacia una carga negativa:

q1(+)

q2()

De lo anterior se deduce que E es un vector con la direccin de F y cuyo sentido puede


ser el mismo o contrario a la fuerza, segn el signo de la carga que crea el campo.

El campo E creado en un punto por un sistema discreto de cargas puntuales q1, q2, ..., qn,
se obtiene al considerar en ese punto el campo debido a cada una de las cargas por separado
y obtener la suma vectorial correspondiente:

E=

n
qi
1
uri
2
4 0
i =1 ri

Cuando la distribucin de cargas es continua, el campo elctrico E creado en un punto


P se obtiene dividiendo la carga total en elementos dq de carga, calculando el campo
infinitesimal creado por cada una de ellas y sumando (integrando):

E=

1
4 0

dq
u

10
-Pg.14-

U . D . 6 . - I NTERACCIN E LECTROMAGNTICA

Un campo elctrico puede representarse por las llamadas lneas de fuerza, que son
tangentes a la direccin del campo en cada uno de sus puntos. Representan las trayectorias
que seguira una carga positiva abandonada en el interior del campo elctrico.
Cuando se trata de una carga puntual aislada, las lneas de fuerza divergen, si la carga
es positiva, o convergen, si la carga es negativa, radialmente a dicha carga:

Un campo elctrico uniforme se representa por lneas de fuerza paralelas y


equidistantes:

El nmero de lneas de fuerza que atraviesan la unidad de superficie colocada


perpendicularmente al campo elctrico, se conviene en que sea proporcional al valor del
campo elctrico.
En las siguientes figuras se representan las lneas de fuerza en el caso de dos cargas de
la misma magnitud y de distinto signo y para dos cargas positivas iguales:

11
-Pg.15-

FSICA

Ejemplo:
Consideremos una carga puntual positiva de 1,2108 C situada en el vaco creadora del
campo elctrico y separada de otra carga positiva unidad A qu distancia hay que situarla
para que la intensidad del campo sea de 2700 N/C?
Como ambas cargas estn situadas en el vaco, utilizamos la expresin:
E = k

q
r2

de donde despejamos la distancia entre ambas cargas:

r=

k q
=
E

2
1, 2 10 8 C
9 10 9 N m
2
C
= 0, 2 m = 20 cm
2700 N
C

1.2.2. ENERGA POTENCIAL ELCTRICA


Si consideramos una carga elctrica q situada en un punto A donde est actuando un
campo elctrico, el trabajo necesario para trasladar esa carga desde A hasta otro punto B
(con velocidad constante) es:
WA B = Ep
es decir, el trabajo se utiliza para variar o cambiar la energa potencial del sistema. Esta
variacin de energa potencial no depende de la trayectoria que se ha seguido para llegar
desde A hasta B, porque el campo elctrico es un campo conservativo.

12
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U . D . 6 . - I NTERACCIN E LECTROMAGNTICA

Pero la energa potencial absorbida de la carga no se puede calcular, sino que, por
convenio se toma un origen de referencia de energas potenciales en el infinito. Por tanto,
en nuestro caso, el origen es el punto A y, en consecuencia, su energa potencial es nula; y
tendremos:
WA B = Ep = EpB EpA = EpB 0 = EpB
Entonces, definimos la energa potencial de una carga q en un punto como el trabajo
necesario para trasladar la carga desde el infinito hasta dicho punto.

1.2.3. POTENCIAL ELCTRICO


El potencial elctrico en un punto es la energa potencial de la unidad de carga positiva
situada en dicho punto:
V=

Ep
q0

En el sistema internacional, el potencial elctrico se mide en voltios (V). Un punto del


campo tiene un potencial de 1 V si una carga de 1 C situada en l tiene una energa potencial
de 1 J.

1.2.4. POTENCIAL DE UNA CARGA PUNTUAL


Si tenemos en cuenta que la energa potencial es el trabajo, y que este est relacionado
con la fuerza y el espacio, podemos llegar a:
1 q q0 r
Ep W F r 4 0 r 2
q
V=
=
=
=
= 1 = Er
q0 q0
q0
q0
4 0 r
No es un vector, es una magnitud escalar.
Considerando la relacin del apartado anterior con la energa potencial, podemos
calcular el trabajo para trasladar una carga q desde A hasta B de la siguiente forma:
WA B = EpB EpA = q VB q VA = q(VB VA )

13
-Pg.17-

FSICA

siendo VB-VA la diferencia de potencial (ddp) entre A y B que queda definida como el
trabajo necesario para trasladar la unidad de carga positiva desde A hasta B.
En el seno de un campo elctrico existen muchos puntos que tienen el mismo potencial.
Se llama superficie equipotencial de un campo elctrico, al lugar geomtrico de todos los
puntos que poseen el mismo potencial.
El potencial en un punto del campo depende del radio. Para una carga puntual, todos los
puntos que estn a la misma distancia sern superficies equipotenciales. En este caso,
superficies esfricas.
Al trasladar una carga de un punto a otro de una superficie equipotencial el trabajo
efectuado es nulo. Si tomamos dos puntos A y B de una misma superficie equipotencial se
cumple:
r2

r2

VA VB = E dr = E dr cos = 0
r1

r1

por cuanto en los puntos A y B existe el mismo potencial. Como dr es tangente a la


superficie equipotencial y E no es nulo, el nico factor que anula el producto es cos ; lo
que quiere decir que = 90. Siendo el ngulo que forma el campo con la superficie
equipotencial en un punto dado, en todo punto las lneas del campo han de ser
perpendiculares a las superficies equipotenciales.
Por otra parte, si el campo es nulo, tambin ha de ser nulo VA VB segn la ecuacin
anterior, y en ese caso VA = VB, es decir, los dos puntos tienen el mismo potencial. As
ocurre en un conductor cargado: como en su interior el campo es nulo, todos sus puntos
tienen el mismo potencial (no nulo).

Ejemplo 1:
Una esfera metlica, que puede ser considerada como puntual, est situada a 50 cm de
una carga de 2105 C creadora del campo. Determinar el potencial adquirido por la esfera
metlica.
Podemos resolver el ejercicio a partir de la siguiente expresin:
V = k

2
5
q
= 9 10 9 N m
2 10 C = 3, 6 10 5 V
2
r
0
5
m
,
C

14
-Pg.18-

U . D . 6 . - I NTERACCIN E LECTROMAGNTICA

Ejemplo 2:
Supongamos que el potencial en dos puntos del espacio es igual a 10 y 5 V,
respectivamente. a) Qu trabajo hay que realizar para trasladar una carga de 5 C desde el
primer punto hasta el segundo? b) Y si trasladamos la carga del segundo punto al primero?
a) Sabemos que el trabajo est relacionado con la diferencia de potencial:
W1 2 = q (V2 V1 ) = 5 C ( 5 10) V = 75 J
El signo negativo indica que la carga se desplaza sola, espontneamente, disminuyendo
su energa en 75 J.

b)

W2 1 = q (V1 V2 ) = 5 C [10 ( 5)] V = 75 J


En este caso, tendremos que realizar nosotros un trabajo de 75 J para llevar la carga
del segundo punto al primero.

1.2.5. RELACIN ENTRE LA INTENSIDAD DEL CAMPO ELCTRICO


Y EL POTENCIAL ELCTRICO
Si se conoce E en todos los puntos del campo elctrico, se pueden dibujar las lneas de
fuerza y despus trazar un conjunto de superficies equipotenciales mediante unas
superficies normales a las lneas de fuerza.
V

Y recprocamente, conocidos los valores del potencial creado por un campo, se pueden
dibujar las superficies equipotenciales. Las lneas de fuerza se pueden encontrar trazando
lneas perpendiculares a esas superficies. El campo es ms intenso donde la separacin de
las superficies equipotenciales sea menor.

15
-Pg.19-

FSICA

Buscaremos, matemticamente, el equivalente del segundo proceso grfico que


acabamos de citar, deduciendo el valor del campo en funcin del potencial.

Supongamos que E es la intensidad en un punto de un campo radial. Para desplazar la

unidad de carga positiva una distancia dr en contra del campo, hemos de hacer un trabajo,
cuyo valor es:

dV = dW = Edr
q

Si el desplazamiento tiene la misma direccin que la intensidad del campo, ese trabajo
elemental vale:
dV = dW = Er dr cos180 = Er dr
q
Y este trabajo es, precisamente, la diferencia de potencial dV, entre los extremos de dr.
As:
dV = Er dr Er = dV
dr
y diremos que: la intensidad del campo es igual a la derivada del potencial con relacin a
la direccin del campo, cambiada de signo.
A la derivada dV se le llama gradiente del potencial, y tendremos:
dr
Er = + gra d V
y representa un vector que indica la direccin segn la cual el potencial vara con la mxima
rapidez; su mdulo es igual a la variacin mxima del potencial por unidad de longitud.

Por tanto, en Er= dV , Er representa la componente del campo E en la direccin de


dr

las lneas de fuerza (son rectas si el campo es radial) y es la misma que la de dr.

El valor de Er es positivo si

dV
es negativa, es decir, si V es decreciente; y ser
dr

negativa si V es creciente.

En consecuencia, el vector campo, E, positivo, va dirigido hacia los potenciales


decrecientes, y lo mismo ocurre con las lneas de fuerza del campo.

16
-Pg.20-

U . D . 6 . - I NTERACCIN E LECTROMAGNTICA

En el campo creado por una sola carga positiva q los potenciales disminuyen al
q
aumentar la distancia a la carga V = k ; por ello, el sentido de la intensidad del campo

r
que se dirige hacia los potenciales decrecientes es alejndose de la carga q.
Si unimos dos conductores que estn a diferente potencial pasarn cargas del que tiene
ms potencial al que tiene menos, hasta que se igualen los potenciales.
Si el campo no fuera radial, el gradiente del potencial tendr, en general, tres
componentes que, referidas a los ejes de coordenadas, representarn las derivadas de V
respecto de x, respecto de y y respecto de z.

1.3. TEOREMA DE GAUSS

Consideremos una porcin infinitesimal de rea. Se puede asociar al rea un vector, dS,
cuyo tamao es igual al rea en m2 y cuya direccin es perpendicular a la superficie. Es lo
que se llama elemento vectorial de rea.

dS

Supongamos un rea S dividida en elementos de rea, dS. Escogemos uno de ellos y


determinamos E en ese lugar. Formamos el producto escalar de esos dos vectores EdS. Este
producto es un escalar infinitesimal. Es positivo si el ngulo formado por los dos vectores
es < 90, negativo si es > 90 y nulo si es 90.
Si integramos, el resultado es:

= EdS
s

Es lo que se llama flujo de campo elctrico a travs de S. Es una magnitud escalar.

17
-Pg.21-

FSICA

El flujo de un campo vectorial puede presentarse tanto a travs de superficies abiertas


como cerradas. Para el caso especial de una superficie cerrada se expresa:

= E dS
El flujo se mide, en el sistema internacional, en voltiometro (Vm).
La ley o teorema de Gauss para el campo elctrico se enuncia de la siguiente forma: el
flujo de un campo elctrico a travs de una superficie cerrada, que encierra en su interior
una carga q, es igual al cociente entre la carga y la constante dielctrica del medio. Si el
medio es el vaco, la expresin matemtica de dicha ley es:
=

q
0

En esta expresin, la carga representa la suma algebraica de las cargas encerradas dentro
de la superficie. Igualando las dos definiciones que hemos visto de flujo, tendremos:

E dS = 0
Al aplicar esta frmula hay que tener en cuenta que se aplica slo a superficies cerradas,

que dS es la perpendicular con sentido hacia fuera de la superficie y que, en general, E vara
de un punto a otro a lo largo de la superficie S y no puede sacarse de la integral como
constante.

1.3.1. APLICACIONES DE LA LEY DE GAUSS


El teorema de Gauss puede utilizarse para calcular el campo elctrico correspondiente a
diferentes distribuciones de carga. Veamos algunos ejemplos:
a) Distribucin de carga en los conductores
Sea un conductor en equilibrio electrosttico, es decir, con sus cargas en reposo. En

estas condiciones, el campo elctrico en el interior del conductor, E, debe ser nulo, pues de
no serlo, las cargas no estaran en reposo, contra lo que hemos supuesto; las cargas se

desplazaran por la accin de la fuerza F = qE.


En consecuencia, el flujo que atraviesa de dentro a fuera una superficie gaussiana (una
superficie cerrada muy prxima al conductor por la parte interna) es nulo, por serlo E:

= E dS = 0

18
-Pg.22-

si E = 0

U . D . 6 . - I NTERACCIN E LECTROMAGNTICA

Segn la ley de Gauss e igualando:


=

q
=0q=0
0

Es decir, dentro del conductor no hay ninguna carga; sta se distribuye solamente por
la superficie.

b) Campo elctrico creado en un punto exterior por una esfera cargada


Sea una esfera de radio R cargada con una carga q. Para hallar la intensidad del campo
en un punto P exterior a la esfera, trazamos con radio r una superficie esfrica gaussiana
concntrica con la esfera dada.

dS

La superficie esfrica gaussiana vale, por definicin:

= E dS = E dS cos0 = E dS
Como el rea de la esfera es 4r2, tendremos:
= E dS = E 4 r 2
Segn Gauss, e igualando:
=

q
q
= E 4 r 2 E = 1 2
0
4 r 0

19
-Pg.23-

FSICA

Conclusin: el campo creado por una esfera cargada con una carga q, en un punto
exterior es el mismo que el creado por esa misma carga considerada puntual en el centro de
la esfera.

c) Campo elctrico entre dos lminas paralelas


El campo elctrico entre dos lminas conductoras paralelas con cargas iguales y
opuestas se puede considerar uniforme cuando la separacin entre ellas es muy pequea
comparada con su longitud.
Para calcular la intensidad del campo elctrico en un punto entre las lminas por el
teorema de Gauss, suponemos una superficie gaussiana dS.

dS

q
Si suponemos que =
es la densidad de carga de la lmina, y E es la intensidad del
dS
campo uniforme entre las lminas, el flujo elemental d que pasa a travs de la superficie
gaussiana por la parte derecha ser:

d = E dS = E dS cos0 = E dS
d =

dq
0

Igualando:
E dS =

dq dS
=
E=
0
0
0

20
-Pg.24-

U . D . 6 . - I NTERACCIN E LECTROMAGNTICA

2.

CAMPO MAGNTICO

Al manejar un imn notamos que la fuerza con la que atrae a un objeto disminuye con
la distancia. Tambin notamos que, cuando el imn y el objeto estn muy separados, no se
percibe ningn tipo de atraccin. Entonces se dice que el objeto ha salido del campo
magntico del imn.
Definimos, pues, campo magntico producido por un imn como la regin del espacio
en donde se manifiestan las fuerzas magnticas producidas por un imn.
Si en el interior de un campo magntico colocamos limaduras de hierro, comprobaremos
que stas se disponen segn unas lneas caractersticas que se llaman lneas de fuerza. Las
lneas de fuerza son curvas que van del polo norte hasta el polo sur del imn.
La similitud que existe entre el comportamiento de los imanes y de las cargas elctricas
sugiere la posibilidad de que exista una relacin entre los fenmenos elctricos y
magnticos.
En un principio se trat de comprobar si la presencia de un imn produca variaciones
en la fuerza que ejercen las cargas elctricas entre s, o si, por el contrario, la presencia de
cargas elctricas afectaba a la fuerza magntica que ejercen los imanes. Todos los intentos
resultaron negativos.
Oersted pens que ya que las cargas en reposo no afectan a los imanes de ningn modo,
quiz la corriente elctrica, circulando a travs de un alambre, provocase perturbaciones.
Para comprobarlo, conect los dos polos de una pila elctrica con un alambre de platino y
situ una brjula a escasa distancia. La aguja, orientada en principio en direccin norte-sur,
gir, orientndose perpendicularmente al alambre. Esta experiencia es la primera prueba
experimental de que existe una relacin entre electricidad y magnetismo. Es el
electromagnetismo.

2.1. LEY DE LORENTZ


Cuando hemos estudiado la atraccin entre masas gravitatorias o cargas elctricas, lo
hemos hecho definiendo un campo de fuerzas (campo gravitatorio y campo elctrico). Para
estudiar las fuerzas magnticas definiremos primero el concepto de campo magntico.

21
-Pg.25-

FSICA

Campo magntico es la regin del espacio en que se ponen de manifiesto los efectos
magnticos.
El campo elctrico lo estudiamos mediante una carga de prueba q sobre la que aparece
una fuerza F cuando se coloca en el campo; el campo magntico puede estudiarse tambin
mediante una carga mvil sobre la que el campo magntico ejerce una fuerza F, que
depende de la carga q, de la velocidad v de la carga respecto al observador (con su
direccin, sentido y mdulo) y de una propiedad del campo magntico. A esta propiedad del

campo magntico la llamamos induccin magntica, y la designamos por B.

El vector induccin B se define por la relacin:

F = q (v
^ B)

cuyo mdulo es:


F = q v B sen

siendo el ngulo formado por los vectores


v y B.

F es perpendicular
al plano formado

por B y v

Llamamos v1 = v sen , a la componente de v en la direccin perpendicular a B.

El mdulo de B ser:
B=

F
= F
q v sen q v1

Segn esto: el valor de la induccin magntica en un punto es el valor de la fuerza por


unidad de carga que se mueve en ese punto perpendicularmente al campo magntico y a la
fuerza con velocidad unidad.

La unidad de B en el sistema internacional es el tesla (T) que equivale a:


1T =1 N s =1 N
Cm
Am

22
-Pg.26-

U . D . 6 . - I NTERACCIN E LECTROMAGNTICA

Con frecuencia se utiliza otra unidad, el gauss. La relacin entre ambas es:
1 T = 10 4 gauss

Para la definicin de B, hemos seguido el mismo camino que para la definicin del

campo elctrico E. De la expresin F = q E, medamos E como la fuerza F sobre la unidad


de carga en reposo. En el campo magntico debemos medir la fuerza sobre la unidad de
carga en movimiento con velocidad unidad, porque el campo magntico no ejerce accin
alguna sobre cargas en reposo.

Segn la ecuacin F = q (v B), la direccin de B es aquella en que debera moverse


la carga para que el campo magntico no ejerciera ninguna fuerza sobre ella. En efecto, si

v es paralelo a B, el producto vectorial


v B es nulo (porque = 0 y sen = 0) y F = 0.
Si la carga q se encuentra en una zona del espacio en la que existen un campo elctrico

(E) y un campo magntico (B), sobre ella actuarn dos fuerzas: la fuerza elctrica (q E) y

la fuerza magntica [q (v B)]. La suma de ambas nos dar la fuerza total, llamada fuerza
de Lorentz.
Segn esto, la ley de Lorentz
establece que: la fuerza que acta sobre una carga elctrica
en una regin del espacio en la que coexisten un campo elctrico y un campo magntico es:

F = q E + q (v
B)

2.2. ESTUDIO DEL MOVIMIENTO DE CARGAS ELCTRICAS


EN CAMPOS MAGNTICOS UNIFORMES

Un campo magntico uniforme es aquel en el que el vector B es el mismo en todos los

puntos. Supongamos para los casos siguientes que E = 0.

Segn la posicin entre el vector velocidad


v y B, tendremos diferentes casos:

a)
v y B son paralelos:

En este caso = 0 sen = sen 0 = 0 F = 0.

Como sabemos que F = m


a, al ser la fuerza nula, la aceleracin tambin debe
serlo ya que la masa no lo es.
Es decir, la carga se mueve con movimiento rectilneo uniforme, ya que no existe
aceleracin.

23
-Pg.27-

FSICA

b)
v y B son perpendiculares:

En este caso = 90 sen = sen 90 = 1 F = q v B (valor mximo de esta


fuerza). La carga se mueve con un movimiento circular uniforme cuya fuerza
centrpeta viene dada por la fuerza anterior y tendremos:
2
F = m v = qv B R = mv
R
qB

que es el radio de la trayectoria. El tiempo que tarda en recorrer la circunferencia,


es decir, el periodo ser:
T = 2

v
y como = R , sustituimos y obtenemos:
2 R
T = 2 =
v
v
R
Si tenemos en cuenta que:
q B R
R = mv v =
qB
m
sustituimos en el periodo:
T=

2 R
2 m
=
q B R q B
m

c)
v y B forman un ngulo cualquiera :

En este caso, la trayectoria es helicoidal. Al proyectar dicha trayectoria en un plano


perpendicular a B se obtiene una circunferencia de radio:
R = m v sen
qB

24
-Pg.28-

U . D . 6 . - I NTERACCIN E LECTROMAGNTICA

2.3. FUERZAS SOBRE CARGAS MVILES SITUADAS EN


CAMPOS MAGNTICOS
Supongamos un conductor rectilneo como el de la figura:

1I

n
S

Llamamos intensidad de corriente al cociente entre la carga total q que atraviesa una
seccin del conductor de rea S y longitud L, entre el intervalo de tiempo, t:
I=

q
t

Si despejamos el valor de q:
q = I t
la fuerza de Lorentz sobre la carga ser:
F = q v B sen = (I t) v B sen = I (t v) B sen = I L B sen
y en forma vectorial:

F = I (L B)

que corresponde a la fuerza magntica sobre el conductor de longitud L por el que circula

la corriente I y que forma un ngulo con el vector B.

El sentido del vector L es el de la corriente. La fuerza es perpendicular al conductor y


al campo magntico.

25
-Pg.29-

FSICA

Si en lugar de un conductor rectilneo, consideramos una espira rectangular:

Se llama momento M del par de fuerzas sobre dicha espira:

M = I (S B)
Y cuyo mdulo vale:
M = I S B sen
siendo S el rea de la espira, I la intensidad de la corriente que circula por ella, B el campo

magntico y el ngulo que forman B y S.

2.4. CREACIN DE CAMPOS MAGNTICOS POR CARGAS


EN MOVIMENTO: ESTUDIO EXPERIMENTAL
DE ALGUNOS CASOS CONCRETOS
Ya vimos que por las investigaciones de Oersted se dedujo que una corriente elctrica
desviaba una aguja imantada igual que lo hace un imn. Con esto se puso de manifiesto que
las corrientes elctricas producen campos magnticos, como haba sugerido Ampre.
Estudiaremos algunos casos concretos.

2.4.1. CAMPO CREADO POR UNA CORRIENTE RECTILNEA E INDEFINIDA


Si atravesamos un cartn con un hilo conductor y esparcimos limaduras de hierro, cuando
circula corriente por el conductor aparece un espectro como el que se representa en la figura.
Si colocamos pequeos imanes, stos se orientan en crculos concntricos tambin.

26
-Pg.30-

U . D . 6 . - I NTERACCIN E LECTROMAGNTICA

Si se invierte el sentido de la corriente, las agujas se colocan en sentido contrario.

Esto nos indica el sentido del campo en relacin con el sentido de la corriente. Para
conocerlo podemos utilizar la regla de la mano derecha, en la que el pulgar indica el sentido
de la corriente, y los dedos de la mano al cerrarse, el sentido de las lneas del campo
magntico. Por tanto, la direccin y el sentido del campo magntico cuando la corriente es
rectilnea, est en un plano perpendicular a la corriente.

El mdulo del campo magntico viene dado por la ley de Biot y Savart:
B=

0 I
2 a

siendo:
a = la distancia, en metros, del conductor al punto en el que buscamos el valor del
campo.
I = la intensidad de la corriente que pasa por el hilo, en amperios.
0 = la permeabilidad magntica del vaco. Es una constante cuyo valor es 4107
(T m/A).

27
-Pg.31-

FSICA

2.4.2. CAMPO CREADO POR UNA CORRIENTE CIRCULAR (ESPIRA)


Si el conductor est formado por una espira circular, siguiendo el mismo procedimiento
utilizado para la corriente rectilnea, nos encontramos con el siguiente espectro:

Se observa que las lneas de fuerza entran por la cara anterior de la espira y salen por la
posterior.
Si ahora colocamos frente a la espira una aguja magntica, se orientar segn las
posiciones que muestra la siguiente figura:

La parte frontal de la espira es el polo sur, mientras que la posterior es el polo norte.
Si invirtisemos el sentido de la corriente, se invertira tambin la orientacin de los
imanes.
El mdulo del campo magntico en el centro de la espira de radio a y recorrida por
una corriente de intensidad I es:
B=

0 I
2a

donde 0 representa lo mismo que en el apartado anterior.

28
-Pg.32-

U . D . 6 . - I NTERACCIN E LECTROMAGNTICA

Ejemplo 1:
Calcular el campo magntico debido a un conductor rectilneo, por el que circula una
corriente de 2 A, situado en el vaco, a una distancia de 40 cm.
Aplicando la ley de Biort y Savart:
7 T m
2 A
0 I 4 10
A
B=
=
= 10 6 T
2 a
2 0, 4 m

Ejemplo 2:
Calcular el campo magntico creado en el centro de una espira circular de 40 cm de
radio, por la que pasa una corriente de 3 A.
7 T m
3A
0 I 4 10
A
B=
=
= 4, 71 10 6 T
2a
2 0, 4 m

2.5. FUERZAS MAGNTICAS ENTRE DOS CONDUCTORES


RECTILNEOS
Consideremos dos conductores rectilneos paralelos por los que circulan dos corrientes
de intensidades I1 e I2, del mismo sentido y separados por una distancia r.

29
-Pg.33-

FSICA

El primer conductor genera un campo magntico que viene dado por la expresin:
B1 =

0 I1
2 r

que ejerce una fuerza sobre un segmento de longitud L del segundo conductor, dada por:
F12 = I2 L B1 sen
donde es el ngulo entre B1 e I2, que en este caso es de 90 (sen 90 = 1), con lo que la
expresin anterior queda de la forma:
F12 = I2 L B1 = I2 L

0 I1
2 r

La fuerza que ejerce el campo magntico creado por el segundo conductor sobre el
primero, se calcula igual. Si I1 y I2 tienen el mismo sentido, los conductores son atrados
por ambas fuerzas; y si son de sentidos opuestos, los repelen entre s.
A partir de la expresin anterior se define el amperio que, como ya vimos, es la unidad
de intensidad de la corriente elctrica en el Sistema Internacional. Si en la expresin de la
fuerza consideramos r = 1 m, I1 = I2 = 1 A, y teniendo en cuenta el valor de 0:

0 = 4 10 7 T m = 4 10 7 N2
A
A
llegamos a:
4 10 7 N2 1 A 1 A
F = 0 I1 I2 =
A
= 2 10 7 N
2 r
2 1 m
L
m
Dos conductores rectilneos paralelos situados en el vaco a un metro de distancia estn
recorridos en el mismo sentido por corrientes de un amperio, si se atraen con una fuerza de
2107 N por metro de longitud.

2.6. LEY DE AMPRE. APLICACIONES


Tomando la expresin del mdulo del campo magntico para un conductor rectilneo:
B=

0 I
B 2 a = 0 I
2 a

30
-Pg.34-

U . D . 6 . - I NTERACCIN E LECTROMAGNTICA

El primer miembro se llama circulacin del vector B a lo largo de una lnea cerrada.

Dicha circulacin se define como la suma a lo largo de la lnea de los productos BdL.

La circulacin de B a lo largo de una lnea cerrada es 0 veces la intensidad de la


corriente o corrientes encerradas en ella.
La expresin matemtica correspondiente es:

B dL = 0 I

Esto constituye la ley de Ampre en la que dL son los elementos diferenciales de


longitud de la lnea cerrada.
Veremos algunas aplicaciones de esta ley.

2.6.1. CAMPO CREADO EN EL INTERIOR DE UN SOLENOIDE


Un solenoide es un conductor arrollado de forma helicoidal, por lo que equivale a una
serie de espiras iguales y paralelas a travs de las cuales circula una corriente. Su espectro
corresponde al de un imn recto.

El mdulo del campo magntico en el interior del solenoide es:


B=

0 N I
L

siendo:
N = nmero de espiras del solenoide.
L = longitud del solenoide, en metros.
I = intensidad que pasa por l, en amperios.
0 = la permeabilidad magntica del vaco, 410-7 (Tm/A), es decir, lo mismo que en
los casos anteriores.

31
-Pg.35-

FSICA

Si dentro de un solenoide introducimos una barra cilndrica de hierro dulce, el campo


magntico que se crea es mucho ms intenso. A este dispositivo se le llama electroimn.

Ejemplo:
Calcular el campo magntico en el interior de un solenoide de 20 cm de longitud y 60
espiras, por el que pasa una corriente de 3 A.
B=

7 T m
60 espiras 3 A
0 N I 4 10
A
=
= 1,13 10 3 T
20 m
L

2.6.2. ELECTROIMN
El electroimn es un trozo de hierro en torno al cual se arrolla en espiral un cable conductor.
Frecuentemente este conjunto se encuentra en el interior de un disco tambin de hierro.
Cuando por los cables del electroimn no circula corriente elctrica, el disco de hierro
no presenta ninguna propiedad magntica; pero, cuando circula corriente, el campo
magntico creado por ella, hace que el disco se imante y pueda atraer objetos metlicos
como si fuera un imn.
Los electroimanes se suelen utilizar como gras transportadoras de objetos de hierro o
acero. Si el electroimn se coloca sobre el cuerpo a transportar y se acciona el paso de
corriente, ese cuerpo se ver atrado fuertemente por el disco y podr ser elevado y
transportado. Suprimiendo la corriente, dicha atraccin cesar y el cuerpo caer por su
propio peso.

2.7. EXPLICACIN DEL MAGNETISMO NATURAL


Desde muy antiguo es conocido el hecho de que existe un mineral llamado magnetita,
que posee la propiedad de ejercer fuerzas de atraccin sobre un determinado tipo de
sustancias: hierro, cobalto, nquel, que reciben el nombre de materiales magnticos.
A las sustancias que son fuertemente atradas por la magnetita se les denomina
ferromagnticas. A las sustancias que son atradas dbilmente por un imn se les denomina
paramagnticas (aluminio, por ejemplo), y a las otras sustancias que son repelidas
dbilmente por un imn se les llama diamagnticas.

32
-Pg.36-

U . D . 6 . - I NTERACCIN E LECTROMAGNTICA

A la magnetita se le denomina imn natural.


Asimismo, ciertos materiales, como el acero, pueden adquirir artificialmente la propiedad
de atraer materiales magnticos, constituyndose de esta forma los imanes artificiales.
Los imanes poseen unas zonas en las que se manifiesta intensamente la fuerza de
atraccin que se ejerce sobre el hierro. Estas zonas se llaman polos magnticos y coinciden
con los extremos del imn.
Todo imn posee dos polos magnticos, que se denominan polo norte y polo sur.
Dos imanes se repelen cuando se enfrentan los polos del mismo nombre y se atraen
cuando se enfrentan por los polos de distinto nombre.

3.

INDUCCIN ELECTROMAGNTICA

El descubrimiento de la induccin electromagntica se debe a una serie de experimentos


de Faraday realizados al acercar o alejar un imn a una espira.
Las conclusiones fueron que en determinadas condiciones se puede inducir una fuerza
electromotriz y generar una corriente elctrica sin emplear ninguna fuente de alimentacin.
Es a lo que llamamos induccin electromagntica.

33
-Pg.37-

FSICA

3.1. FLUJO MAGNTICO


Al igual que hemos representado el campo elctrico por medio de lneas de fuerza, la
induccin magntica B puede representarse por medio de lneas de induccin. Una lnea de
induccin es una lnea trazada de manera que en todos sus puntos sea paralela al campo
magntico.
El conjunto de lneas de induccin que atraviesa una superficie S se llama flujo
magntico .
La determinacin del nmero de lneas de fuerza es arbitraria.
Por convenio se toma el nmero de lneas de fuerza por unidad de superficie normal al
flujo, igual al valor de B.
En el sistema de unidades MKSA:
Un campo magntico de induccin B igual a 1 tesla viene representado por una lnea
de induccin por cada m2. Una lnea de induccin as definida se llama weber.
Por tanto, la induccin magntica B es el flujo por unidad de superficie normal a B y
puede llamarse, por lo mismo, densidad de flujo.
Para una superficie S normal a B tenemos:
B = = BS
S
Para una superficie cualquiera infinitesimal, ds, el flujo valdr:

d = B dS
ds cos = B dS

donde es el ngulo que forma B con la normal a dS, y dS es un vector perpendicular al


plano tangente a dS y de mdulo el valor de la superficie dS en el sistema de unidades
considerado.
Resumiendo:
1T =

1 weber
1m2

Weber es la unidad de flujo magntico en el sistema MKSA.


1 gauss =

1 maxwell
1cm 2

34
-Pg.38-

U . D . 6 . - I NTERACCIN E LECTROMAGNTICA

Maxwell es la unidad de flujo magntico en el sistema electromagntico.


La relacin entre ambos se obtiene de la siguiente forma:
1Wb = 1T 1m2 = 104 gauss 104 cm2 = 108 maxwell

3.2. LEYES DE FARADAY-HENRY Y DE LENZ


Despus del descubrimiento de Oersted, en 1820, de que las corrientes elctricas pueden
producir efectos magnticos, comenzaron muchos investigadores a buscar un posible efecto
contrario, esto es, si podra utilizarse un imn para producir corriente elctrica.
En 1824, Faraday comenz a realizar experiencias de ese tipo, pero no detectaba
ninguna corriente cuando colocaba un imn cerca o en el interior de la espira. Despus de
numerosos intentos de este tipo, abandon el trabajo, pero volvi a l de nuevo en 1831, y
en agosto del mismo ao sus experiencias se vieron coronadas por el xito. Faraday observ
que el modo de producir corriente en la espira era distinto del que haba imaginado en un
principio. El colocar simplemente una espira en reposo dentro de un campo magntico no
era suficiente. Deba haber un movimiento del campo respecto a la espira o bien variar la
intensidad del campo magntico. En realidad, en los primeros experimentos haba probado
mover el imn a travs de la espira, con lo que se modificaba el campo magntico que la
atravesaba, pero, como vio despus, para detectar la corriente que as se produce se
necesitaba un arrollamiento de muchas espiras y un galvanmetro (aparato que mide la
intensidad y determina el sentido de una corriente elctrica) mucho ms sensible del que
utilizaba, y tambin un campo magntico ms intenso. En uno de los experimentos
realizados con xito en 1831, utiliz un electroimn en lugar del imn, con el siguiente
resultado: slo se induce corriente en un conductor cuando ste est en movimiento
relativo a travs de las lneas de fuerza magntica.
En realidad, el fenmeno de las corrientes inducidas lo haba descubierto, un ao antes
que Faraday, el fsico americano Joseph Henry. Parece ser que Henry haba sospechado
durante algn tiempo que los fallos iniciales en la observacin de corrientes inducidas
podran atribuirse a la poca intensidad de los imanes empleados. Como Henry haba
trabajado en la construccin de electroimanes muy potentes, utiliz uno de ellos. Colocaba
entre los polos del electroimn una barra de hierro dulce o armadura, arrollaba a su
alrededor un conductor en forma de espiras aisladas entre s y sus extremos los conectaba
a un galvanmetro. A falta de una llave, estableca e interrumpa la corriente en el conductor
del electroimn introduciendo y sacando las placas de la batera del electrolito.

35
-Pg.39-

FSICA

As pues, mientras se modificaba el campo magntico en la armadura, se induca


corriente en el arrollamiento alrededor de ella. Desgraciadamente para Henry, en la historia
de este descubrimiento, l volvi a sus pesadas ocupaciones de la enseanza al final de las
vacaciones de verano sin haber publicado sus descubrimientos. Posteriormente, cuando se
anunci el descubrimiento de Faraday, hizo apresuradamente algunos experimentos ms y
en julio de 1832, public un artculo con todos sus resultados. En l tuvo buen cuidado de
manifestar la prioridad de Faraday en la publicacin.
Si fuese ste el final de la historia, no valdra la pena de repetirla, pues ciertamente hay
que considerar a Faraday como el descubridor efectivo de las corrientes inducidas. Sin
embargo, Henry, en el ltimo prrafo de su artculo de julio de 1832, mencionaba un
descubrimiento mayor, que ni Faraday ni ningn otro haban descrito antes: mientras
aumenta la corriente en un arrollamiento (despus que se ha conectado a una batera) se
induce una corriente opuesta, aunque pequea, en el mismo arrollamiento, cuyo efecto es,
que el tiempo requerido para que la corriente en el arrollamiento alcance su valor final
estacionario sea mayor que lo sera de otro modo. Inversamente, cuando la corriente en el
arrollamiento decrece, se induce una corriente en el mismo arrollamiento, cuyo efecto es
prolongar el tiempo requerido para que la corriente del arrollamiento cese. Este importante
fenmeno se conoce con el nombre de autoinduccin, para distinguirlo de la induccin
mutua, antes discutida, en que la variacin de la corriente en uno de los circuitos, induce
una corriente en otro circuito que se encuentra en sus proximidades.
Resumiendo, la ley de Faraday-Henry queda reducida a lo siguiente:
La fuerza electromotriz inducida () en un circuito es la variacin del flujo magntico
por unidad de tiempo.
Matemticamente:

= d
dt
Si en lugar de tener una espira, tenemos N espiras, la ecuacin anterior se transforma en:

= N d
dt
Lenz (1804-1865) se dedic simultneamente tambin a estos estudios. Con un
conocimiento parcial del descubrimiento de Faraday y sin ninguno acerca del de Henry, no
slo realiz estudios similares, sino que formul un principio como ley de Lenz, que
permite predecir el sentido de la corriente inducida, en cualquier circunstancia. Es un
principio bsico en teora de electricidad y, de hecho, no es sino una aplicacin a la
induccin electromagntica, del principio de conservacin de la energa.

36
-Pg.40-

U . D . 6 . - I NTERACCIN E LECTROMAGNTICA

Lenz razonaba de este modo: toda corriente elctrica puede realizar trabajo, aunque sea
inducida por un campo magntico variable, y, por tanto, debe realizarse un cierto trabajo
para producir la corriente. Cuando se crea una corriente inducida, que representa energa,
en una arrollamiento, el agente responsable de la produccin de corriente inducida (por
ejemplo, la mano que aproxima un imn hacia el arrollamiento) debe proporcionar esta
energa. Por lo tanto, el sentido de la corriente inducida debe ser tal que su propio campo
magntico se oponga a la accin que produce la corriente. Por ejemplo, si el polo norte de
un imn se aproxima a un arrollamiento, la corriente inducida en l debe ser en tal sentido
que convierta la cara de la espira ms prxima al imn en un polo norte tambin; los dos
polos norte producen entonces fuerzas de repulsin mutua, y sta es la razn por la que el
experimentador debe realizar un cierto trabajo para aproximar el imn. El trabajo realizado
es el origen de la energa de la corriente inducida en las espiras, cuando se aproxima el
imn.
No es fcil imaginar cmo el trabajo realizado por la mano sobre el objeto pueda a su
vez convertirse en energa de una corriente en una espira que se encuentra a cierta distancia.
Sin embargo, esto no destruye la validez de la idea de induccin de corrientes, sino que es
un sntoma de las limitaciones de nuestra imaginacin. Todo pasa como si se efectuase una
transferencia a travs del espacio entre el imn y la espira, aun cuando no exista una
imagen vlida y sencilla para explicar el mecanismo de esta transferencia. Por analoga con
el caso de la accin gravitatoria a distancia, de aqu en adelante admitiremos que la
existencia de tal energa en una regin dada de los campos elctricos y magnticos nos
asegura la posibilidad de que tengan lugar estas transferencias de energa de una regin a
otra.
Resumiendo, la ley de Lenz establece: el sentido de una corriente inducida es siempre
contrario (se opone) a la variacin del flujo que la produce.
Si reunimos en una sola ecuacin las dos leyes (Faraday-Henry y Lenz), tendremos:

= d
dt
Para N espiras, escribiremos:

= N d
dt

37
-Pg.41-

FSICA

3.3. PRODUCCIN DE CORRIENTES ALTERNAS MEDIANTE


VARIACIONES DE FLUJO MAGNTICO
Supongamos una espira de rea S inicialmente perpendicular a un campo magntico.
Cuando la espira gira con velocidad angular constante (), el flujo que la atraviesa es:

= B S = B S cos
siendo el ngulo entre B y S y que equivale a t, con lo que:
= B S cos t
Sustituyendo en la expresin de la fem (fuerza electromotriz) y haciendo la derivada:

= d = d ( B S cos t ) = B S sen t
dt
dt
Si ahora suponemos que se trata de una bobina de N espiras, en lugar de ser una espira,
tendremos:
d
d
= N
= N ( B S cos t ) = N B S sen t
dt
dt
Si t = 1 = N B S , y se le llama fem mxima, 0, con lo que la expresin
anterior se transforma en:

= 0 sen t = N. B. S. W.
senwt
sen t
Esta expresin es la fuerza electromotriz sinusoidal (es funcin del seno del ngulo)
inducida en una bobina. A la corriente inducida se la llama corriente alterna porque el
sentido de dicha corriente cambia peridicamente con el tiempo.

3.4. IMPORTANCIA DE LA INDUCCIN ELECTROMAGNTICA.


IMPACTO MEDIO AMBIENTAL
La importancia de la induccin electromagntica radica en la produccin de corriente
elctrica. sta se puede obtener en centrales termoelctricas, hidroelctricas, elicas,
geotrmicas, nucleares, maremotrices, etc. Se diferencian en la fuente de obtencin de la
electricidad. Veamos las fuentes primarias de las que obtienen dichas centrales esa
electricidad:

38
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U . D . 6 . - I NTERACCIN E LECTROMAGNTICA

Termoelctricas: al quemar combustible fsil, por ejemplo, carbn, petrleo, gas.


Hidroelctricas: aprovechando la energa potencial del agua que transporta, por
ejemplo, un ro.
Elicas: energa del viento.
Geotrmicas: energa del subsuelo.
Nucleares: la fisin de los ncleos atmicos.
Maremotrices: la energa de las mareas.
La produccin de la energa elctrica afecta al medio ambiente en diferentes aspectos,
segn sea la central. Por ejemplo, las centrales termoelctricas contaminan la atmsfera por
emisin de gases e incluso por la generacin de residuos slidos de la combustin; las
centrales nucleares contaminan al generar grandes cantidades de residuos muy txicos; las
centrales elicas necesitan grandes extensiones de terreno y afectan al medio alterando su
flora y su fauna; etc.
Incluso el transporte y la distribucin de la energa obtenida tambin influyen en el
medio ambiente. Las lneas de alta tensin han provocado que algunas aves se hayan
electrocutado y, adems, se estn estudiando las alteraciones que pueden producir en la
salud humana.

4.

APROXIMACIN HISTRICA A LA UNIFICACIN


DE LA ELECTRICIDAD, EL MAGNETISMO Y LA
PTICA: SNTESIS ELECTROMAGNTICA

Los trabajos de Oersted, Faraday y sus contemporneos, pusieron de manifiesto una


ntima relacin entre la electricidad y el magnetismo: una carga elctrica y un polo
magntico pueden ejercerse fuerzas mutuamente, con tal que estn en movimiento relativo.
Este postulado fundamental, establecido por Faraday con su modelo de lneas de fuerza, fue
el punto de partida de los trabajos sobre electricidad del fsico ingls J. C. Maxwell. Las
bases de Faraday y las de Maxwell, fueron radicalmente distintas. As como Faraday ha de
considerarse como uno de los mayores experimentadores, Maxwell, aunque hbil
experimentador, figura entre los mejores fsicos tericos de la historia. En sus trabajos sobre
electricidad, Maxwell fue el heredero intelectual de Faraday.

39
-Pg.43-

FSICA

Maxwell qued impresionado por la explicacin de Faraday, de la interaccin segn el


modelo de fuerzas que se extienden por todo el espacio que rodea a los cuerpos que
interactan.
Al igual que Faraday, Maxwell, no poda aceptar la nocin de campo desprovisto de
existencia material propia, aunque fue lo suficientemente inteligente para admitir que la
concepcin de una accin a distancia puede haber sido y an puede ser til para la
coordinacin de los fenmenos.
Faraday, a pesar de su deseo de buscar una imagen fsica y mecnica, haba dejado
pendiente la pregunta de cmo se originaban las lneas de fuerza. Sin embargo, admita que
estas lneas pudiesen ser el resultado de condensaciones del ter, dado que la idea de un ter
elstico que llenaba todo el espacio, era, en aquel tiempo una imagen familiar, utilizada para
explicar cmo la luz y las radiaciones de los cuerpos calientes podan propagarse en el
vaco; por ejemplo, en el vaco que existe entre nuestro sol y otras estrellas y la Tierra;
siempre suponiendo que el vaco se encontraba lleno con el ter que todo lo invada,
Faraday escriba: no es del todo improbable que si existe un ter, tendra otra utilidad
aparte de servir de simple propagador de la radiacin, mostrando as su predileccin
caracterstica por la unificacin de los distintos campos de estudio. Maxwell comenz a
desarrollar una imagen ms clara de cmo intervienen las lneas de fuerza en el mecanismo
de transmitir las fuerzas magnticas y elctricas a travs del ter. Despus, utilizando este
modelo como base, procedi a traducir la descripcin de los fenmenos elctricos y
magnticos, en trminos matemticos.
El conjunto de ecuaciones del campo que obtuvo Maxwell con su traduccin, est
expresado en el lenguaje del clculo. Pueden servir como postulados y los fenmenos que
describen incluyen los ms familiares que hemos visto.
Estas ecuaciones de Maxwell permitieron predecir descubrimientos posteriores como,
por ejemplo, las ondas electromagnticas. Calcul la velocidad de propagacin de dichas
ondas en el vaco a partir de la ecuacin:
c=

1
= 3 108 m / s
0 0

siendo: C
c = velocidad de las ondas = velocidad de la luz.
0 = constante dielctrica del vaco
0 = permitividad magntica del vaco
La sntesis electromagntica se expresa matemticamente a travs de las ecuaciones de
Maxwell y unifica en una sola teora la electricidad, el magnetismo y la ptica.

40
-Pg.44-

U . D . 6 . - I NTERACCIN E LECTROMAGNTICA

4.1. ECUACIONES DE MAXWELL


Estas ecuaciones, ya mencionadas en el apartado anterior, expresan matemticamente
las leyes experimentales del electromagnetismo, recogiendo las ya vistas:
1 ecuacin: expresa la ley de Gauss.

SE dS = 0
2 ecuacin: recoge la ley de Ampre-Maxwell.

C B dL = 0 I + 0 0 dt E dS
S

3 ecuacin: describe la ley de Faraday-Henry.


CE dL = dt SB dS
4 ecuacin: expresa el flujo del vector induccin magntica.

S B dS = 0

5.

ANALOGAS Y DIFERENCIAS ENTRE DISTINTOS CAMPOS


CONSERVATIVOS (GRAVITATORIO Y ELCTRICO)

Tanto las analogas como las diferencias entre ambos campos se obtienen comparando
las expresiones:

g = G M2 u r
r

q
E = k 2u r
r

Ambos son campos centrales, puesto que su direccin es la de la recta que une un punto
con el lugar en el que se encuentra la carga o la masa que crea el campo. Los dos son
inversamente proporcionales al cuadrado de la distancia que existe entre ambos, es decir,
entre el punto considerado y la carga o la masa. Si son centrales, podemos asociarles una
energa potencial.

41
-Pg.45-

FSICA

La constante G es universal por lo que el campo gravitatorio que crea una masa no
depende del medio que la rodea. Pero la constante k vara de un medio a otro. De hecho, la
presencia de un medio material hace que la interaccin elctrica sea ms dbil, cosa que no
ocurre con la interaccin gravitatoria.
Otra diferencia importante es que le campo gravitatorio siempre est dirigido hacia el
cuerpo que lo crea, pero el campo elctrico puede estar dirigido hacia la carga o fuera de
ella, segn el signo que tenga. Es decir, el campo gravitatorio siempre tiene el mismo
sentido, en cambio, el campo elctrico tiene diferentes sentidos.
Debemos tener adems en cuenta que el campo gravitatorio no se altera si la masa est
en movimiento. Pero si la carga se mueve aparece, adems de la interaccin elctrica, la
interaccin magntica.

6.

ANALOGAS Y DIFERENCIAS ENTRE CAMPOS


CONSERVATIVOS Y NO CONSERVATIVOS
(ELCTRICO Y MAGNTICO)

Ambos campos tienen su origen en las cargas elctricas y ejercen fuerzas sobre cargas
en movimiento, como vimos en apartados anteriores.
Ahora bien, las diferencias fundamentales entre ellos son las siguientes:
El campo elctrico tambin puede ejercer fuerzas sobre cargas en reposo, y el
magntico no.
El campo elctrico es un campo conservativo, con lo que podamos asociarle un
potencial debido a que el trabajo elctrico no depende de la trayectoria seguida. En
cambio, el campo magntico no es conservativo, por tanto, el trabajo s depende de
la trayectoria y no podremos definir un potencial para describir dicho campo.
En cuanto a las lneas de fuerza del campo elctrico son abiertas porque comienzan
en una carga y se pueden extender hasta el infinito. Pero las del campo magntico,
nacen en un polo y acaban en otro, es decir, son cerradas.

42
-Pg.46-

U . D . 6 . - I NTERACCIN E LECTROMAGNTICA

RESUMEN
Cargas del mismo signo se repelen y cargas de signo contrario se atraen.
La ley de Coulomb mide la fuerza con la que dos cargas se atraen o se repelen:
F = k

q1 q2
r2

donde q1 y q2 son las cargas y r es la distancia que las separa.


El campo elctrico es la regin del espacio donde se ponen de manifiesto fuerzas de
tipo elctrico y se calcula mediante la intensidad del campo:
E= F
q1
Potencial elctrico es el trabajo que hay que realizar para transportar la unidad de
carga positiva desde fuera del campo hasta un punto en el interior de l:
V=W
q1
Diferencia de potencial (ddp) entre dos puntos A y B del campo es el trabajo
necesario para trasladar la carga desde el punto A al B, ambos del interior del
campo:
VB VA = WA B
q1
El flujo elctrico viene definido a travs de superficies abiertas o cerradas:

= E dS =

q
0

Se denomina campo magntico a la regin del espacio en donde se manifiestan


fuerzas magnticas.
Toda corriente elctrica produce un campo magntico y todo campo magntico
produce una corriente elctrica.
La fuerza a la que est sometida una carga que se mueve en el interior de un campo


magntico es:
F = q (v
^ B)
F = q v B sen

43
-Pg.47-

FSICA

La ley de Lorentz nos proporciona la fuerza que acta sobre una carga elctrica en
una regin del espacio en la que coexisten un campo elctrico y un campo
magntico:

F = q E + q (v
^ B)

El campo magntico creado por una corriente elctrica rectilnea es:


B=

o I
2 a

El campo magntico producido por una espira viene dado por:


B=

0 I
2a

El campo magntico creado por un solenoide es:


B=

0 N I
L

La ley de Faraday-Henry y la ley de Lenz se resumen en la expresin:

= d
dt
Las ecuaciones de Maxwell resumen las leyes del electromagnetismo.
La sntesis electromagntica unifica en una sola teora la electricidad, el
magnetismo y la ptica.

44
-Pg.48-

U . D . 6 . - I NTERACCIN E LECTROMAGNTICA

EJERCICIOS RESUELTOS
1. Una partcula (q = 3,21019 C) penetra dentro de un campo magntico de densidad de
flujo 2 weber/m2, con una velocidad de 2 106 m/s, formando un ngulo de 45 con el
campo. Halla la fuerza ejercida sobre esa partcula.
Segn el enunciado del ejercicio, la densidad de flujo es de 2 weber/m2, que equivalen
a 2 teslas, es decir, nos estn dando el valor de la intensidad del campo magntico.
Utilizando la expresin del mdulo de la fuerza magntica:
F = q v B sen
y sustituyendo los datos, tendremos:
F = 3, 2 10 19 2 10 6 2 sen 45 = 9, 05 10 13 N
2. Una partcula con masa m = 3,61018 kg y carga q = 1,6108 C, inicialmente en reposo,
se acelera hasta una velocidad de 3000 m/s por la accin de un campo elctrico uniforme
de 3,2104 N/C. Hallar: a) el espacio recorrido por la partcula; b) la diferencia de
potencial entre los puntos extremos del recorrido.
a) Se trata de un movimiento uniformemente acelerado, cuya ecuacin es:
v 2 = v02 + 2 as
de la que despejamos el espacio:
2
2
s = v v0
2a

Si tenemos en cuenta que:


F = qE
F = ma
Igualando ambas expresiones tendremos:
qE = ma a =

q E 1, 6 10 8 3, 2 10 4
=
= 1, 42 1014 m / s 2
m
3, 6 10 18

45
-Pg.49-

FSICA

Sustituyendo ahora en la ecuacin del espacio y sabiendo que la velocidad inicial


(v0 = 0) porque parte del reposo:
2
2
s = 3000 014 = 3,16 10 8 m
2 1, 42 10

b) Para calcular la diferencia de potencial:


E = V V = E d = 3, 2 10 4 3,16 10 8 = 1, 012 10 3 V
d
3. Considera tres cargas puntuales de 1, 3 y 5 C, respectivamente, situadas en los vrtices
de un cuadrado de 10 cm de lado. Calcula: a) el potencial en el centro C del cuadrado;
b) la carga que habra que colocar en el vrtice vaco para que el potencial en el punto
C fuera nulo.
a) Calculamos primero la distancia de cada carga al centro C:

0,1 m

d
C

0,05 m

Por el teorema de Pitgoras, la distancia, d, del vrtice al centro C es la hipotenusa


del tringulo rectngulo de lados iguales a 0,05 m, con lo que:
V2
d = 0, 052 + 0, 052 = 7 10 3 m
El potencial en C es la suma de los potenciales de cada carga:
VC = V1 + V2 + V3 = k

q
q
q1
+k 2 +k 3
d
d
d

donde podemos sacar factor comn:


VC = k (q1 + q2 + q3 )
d
Sustituimos los datos teniendo en cuenta que las cargas estn en C y deben ir en
C, por lo que multiplicaremos por 106 C/C:
2
9 10 9 N m
2
6 C
VC =
14 1065 V
VC (1 + 3 + 5) C 10 C = 1,05
7 10 23 m

46
-Pg.50-

U . D . 6 . - I NTERACCIN E LECTROMAGNTICA

b) A la carga que colocaremos en el cuarto vrtice la llamaremos q. Sabiendo que


ahora el VC = 0:
VC = k (q1 + q2 + q3 + q ) = 0
d
9 10 9 1 + 3 + 5 + q 10 6 = 0 q = 9 C
)
V2 (
7 10 3
4. Una partcula entra, con una velocidad de 5 105 m/s, perpendicularmente a un campo
magntico uniforme de 8,2 teslas. Calcular: a) el radio de la circunferencia que
describir; b) la fuerza magntica sobre ella; c) el periodo del movimiento. Datos: las
partculas a tienen una carga de 3,2 1019 C y una masa de 6,5 1027 kg.
a) Para calcular el radio de la circunferencia que describir, debemos tener en cuenta
que las fuerzas que actuarn sobre la partcula sern la fuerza magntica:
F = q v B sen
y la fuerza centrfuga:
2

F = m ac = m v
R

Al entrar perpendicularmente al campo, el ngulo = 90 sen = sen 90 = 1,


quedando la primera expresin de la forma:
F = qv B
Igualando ambas expresiones, podemos despejar el radio:
2
2
qv B = m v R = mv = mv
R
qv B q B

Sustituyendo los valores:


R=

6, 5 10 27 5 10 5
= 1, 2 10 3 m
3, 2 10 19 8, 2

b) Para calcular la fuerza magntica utilizamos la primera ecuacin, teniendo en


cuenta el valor del ngulo = 90, y, en consecuencia, sen 90 = 1:
F = q v B = 3,2 1019 5 105 8,2 = 1,3 1012 N

47
-Pg.51-

FSICA

c) El periodo es el tiempo que tarda en dar una vuelta completa, y viene dado por la
ecuacin:
2 6, 5 10 27
T = 2 m =
= 1, 5 10 8 s
qB
3, 2 10 19 8, 2
5. Se tienen dos cargas de 3 y 2 nC, respectivamente, situadas en el vaco a una distancia
de 30 cm. Calcular el punto P de la recta que las une en el que la intensidad del campo
elctrico es nula.
Tenemos tres posibles situaciones del punto P con relacin a las cargas.
1er caso: El punto P se encuentra entre las dos cargas.

E1

q1() E2

q2(+)

Podemos ver grficamente que esos dos vectores no se pueden anular, ya que ambos
tienen el mismo sentido. Por tanto, el punto P no est entre las cargas.
2. caso: El punto P est fuera de las cargas, en su misma recta, hacia q1.

E1

E2

0,3 m
q1()

q2(+)

Si suponemos que el punto P se encuentra a una distancia x de q1, y sabiendo que


la distancia entre las cargas es de 0,3 m, el punto se encuentra a 0,3 + x metros de
la carga q2.
Para que la intensidad del campo elctrico sea nula, se debe cumplir:
E1 = E2

48
-Pg.52-

U . D . 6 . - I NTERACCIN E LECTROMAGNTICA

Escribiendo el valor de cada intensidad en funcin de su carga y su distancia:


k

q1
q2
3 10 9 = 2 10 9
2 = k 2
d1
d2
x2
(0, 3 + x )2

Simplificando y sacando races cuadradas en ambos miembros, la expresin anterior


queda de la forma:
1, 73
1, 41
=
1, 73 (0, 3 + x ) = 1, 41 x x = 1, 62 m
x
0, 3 + x
Como las distancias no pueden ser negativas, el resultado obtenido indica que tampoco
es este caso.
3er caso: El punto P est fuera de las cargas, en su misma recta, hacia q2.

0,3 m
q1()

q2(+)

xx

E1

E2

El planteamiento es el mismo que en el segundo caso, slo que cambiando las


distancias. Ahora la distancia de la primera carga al punto P es 0,3 + x, y la distancia de
la segunda es x.
E1 = E2

q1
q2
3 10 9 = 2 10 9
2 = k 2
d1
d2
x2
(0, 3 + x )2

1, 73
1, 41
=
1, 73 x = 1, 41 (0, 3 + x ) x = 1, 32 m
x
0, 3 + x
Por tanto, el punto P se encuentra a 1,32 m de la segunda carga, en el sentido de la
primera a la segunda, es decir, a la derecha de la q2 segn nuestro planteamiento.

49
-Pg.53-

FSICA

EJERCICIOS DE AUTOCOMPROBACIN
1. Para desplazar una carga de 2 C entre dos puntos, se ha tenido que realizar un trabajo de 60 J.
Hallar la diferencia de potencial entre dichos puntos.
A.

15 V

B.

1,25 V

C.

120 V

D.

30 V

2. Entre dos esferas cargadas elctricamente, que distan entre s 6 metros, se ejerce una fuerza de
50 N. Sabiendo que la carga de una de ellas es de 0,05 C, calcular la carga de la otra.
A.

4106 C

B.

6106 C

C.

8106 C

D.

12106 C

3. Dos esferas provistas de cargas iguales se repelen con una fuerza de 480 N cuando se colocan
a 3 cm de distancia. Averiguar la carga de cada una de ellas.
A.

2,18105 C

B.

3,43106 C

C.

6,93106 C

D.

Ninguna de las anteriores

4. La diferencia de potencial entre los dos polos de un enchufe es de 220 V. Calcular la carga que
tendr que circular para realizar un trabajo de 1500 J.
A.

0,12 C

B.

62,5 C

C.

6,82 C

D.

Ninguna de las anteriores

5. Calcular el potencial de una carga de 2 C a 3 metros de distancia.


A.

6V

B.

18 V

C.

6109 V

D.

6109 V

6. Se desplaza una carga de 10 C desde un punto que est a 3000 V de tensin hasta otro que se
encuentra a 2000 V. Calcular el trabajo.
A.

10000 W

B.

10000 J

C.

10000 W

D.

10000 J

7. Un solenoide de 2000 espiras y 4 cm de longitud es atravesado por una corriente de 5 A.


Calcular la induccin del campo magntico creado en su interior.
A.

0,314 T

B.

0,814 T

C.

50
-Pg.54-

0,614 T

D.

0,914 T

U . D . 6 . - I NTERACCIN E LECTROMAGNTICA

8. Calcular el nmero de espiras que debe tener un solenoide de 10 cm de longitud, si se desea


que, al ser atravesado por una corriente de 2,35 A de intensidad, el campo magntico creado en
su interior tenga una induccin de 0,25 teslas.
A.

7846

B.

8466

C.

5846

D.

9846

9. Un solenoide de 5 cm de longitud est formado por dos devanados de 1000 y 1500 espiras, que
son recorridos por corrientes de 1 y 3 A, respectivamente, ambas con el mismo sentido.
Calcular la induccin magntica del campo creado en su interior.
A.

1,38 T

B.

0,138 T

C.

0,12 T

D.

0,02 T

10. Cul ha de ser la intensidad de corriente que, circulando por una espira de 10 cm de radio, d
lugar en el centro un campo magntico de 10-5 teslas?
A.

0,59 A

B.

2,59 A

C.

1,29 A

D.

1,59 A

51
-Pg.55-

FSICA

RESPUESTAS A LOS EJERCICIOS


1. D
2. A
3.

4.

5.

6.

7.

8.

9.

10. D

52
-Pg.56-

U . D . 7 . - I NTRODUCCIN

A LA

F SICA M ODERNA

NDICE
OBJETIVOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
INTRODUCCIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
MAPA CONCEPTUAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
DESARROLLO DE CONTENIDOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

2
3
4
5

FENMENOS QUE NO SE EXPLICAN CON LA FSICA CLSICA . . . . 5


POSTULADOS DE LA RELATIVIDAD ESPECIAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6
HIPTESIS DE PLANCK . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
EL EFECTO FOTOELCTRICO Y LOS ESPECTROS DISCONTINUOS:
INSUFICIENCIA DE LA FSICA CLSICA PARA EXPLICARLOS. . . . . 8
5. COMPORTAMIENTO CUNTICO DE LAS PARTCULAS (PROTONES,
ELECTRONES, ...) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12
6. HIPTESIS DE DE BROGLIE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
7. RELACIONES DE INDETERMINACIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .14
8. PRINCIPIO DE COMPLEMENTARIEDAD . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15
9. DESARROLLO CIENTFICO Y TECNOLGICO QUE SUPUSO LA
FSICA MODERNA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16
10. RADIACTIVIDAD . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .18
10.1. LEYES DEL DESPLAZAMIENTO RADIACTIVO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .19
10.2. LEY DE LA DESINTEGRACIN RADIACTIVA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20
10.3. RADIACTIVIDAD ARTIFICIAL O INDUCIDA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22
11. APLICACIONES DE LA FSICA MODERNA: FSICA NUCLEAR . . . . . . 23
12. FUERZAS NUCLEARES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24
12.1. MODELOS NUCLEARES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26
13. ENERGA EN LAS REACCIONES NUCLEARES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27
13.1. FISIN Y FUSIN NUCLEARES. APLICACIONES Y RIESGOS . . . . . . . . . . 29
14. INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LAS PARTCULAS ELEMENTALES 30
14.1. TEORA DE LOS QUARKS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
14.2. INTERACCIONES FUNDAMENTALES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32
14.3. PARTCULAS E INTERACCIONES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32
14.3.1. NMEROS CUNTICOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35
14.4. TEORAS DE UNIFICACIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .37
RESUMEN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38
EJERCICIOS RESUELTOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39
EJERCICIOS DE AUTOCOMPROBACIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .43
RESPUESTAS A LOS EJERCICIOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44
1.
2.
3.
4.

-Pg.57-

FSICA

OBJETIVOS
Al finalizar el estudio de esta Unidad Didctica, el alumno ser capaz de:
Entender los postulados de la relatividad especial.
Comprender las hiptesis y los principios de la Fsica cuntica.
Analizar lo que es la radiactividad.
Distinguir entre fisin y fusin nucleares.
Valorar los ltimos modelos y teoras que explican cmo est constituida la

materia.

-Pg.58-

U . D . 7 . - I NTRODUCCIN

A LA

F SICA M ODERNA

INTRODUCCIN
H

an sido muchos los cientficos que, con sus estudios y experimentos, han
ayudado a clarificar de qu y cmo est constituida la materia.

La Fsica clsica era incapaz de explicar determinados fenmenos que quedaron


perfectamente clarificados con los postulados, hiptesis y teoras de la Fsica
cuntica o moderna.
El camino no ha sido fcil. A veces la casualidad de los acontecimientos, otros el
estudio profundo durante aos, han llevado a los cientficos a establecer teoras que
en algunos casos son complicadas de entender.
En otros casos, dichas teoras slo son aplicables a casos o condiciones extremas.
Pero lo que siempre se ha buscado ha sido una teora capaz de explicar fenmenos
que aparentemente no tenan nada que ver entre s. Son las teoras de unificacin.

-Pg.59-

FSICA

M A PA C O N C E P T U A L
FSICA CLSICA
Evoluciona hasta

FSICA CUNTICA
Para explicar

Efecto fotoelctrico
Espectros
Efecto Compton
A travs de

Hiptesis de Planck
Hiptesis de De Broglie
Principio de incertidumbre
Principio de complementariedad

FSICA MODERNA

Estudia

-Pg.60-

Radiactividad
Fuerzas nucleares
Modelos nucleares
Energa nuclear
Fisin nuclear
Fusin nuclear

U . D . 7 . - I NTRODUCCIN

1.

A LA

F SICA M ODERNA

FENMENOS QUE NO SE EXPLICAN


CON LA FSICA CLSICA

Vimos en unidades anteriores que la Fsica clsica era incapaz de explicar fenmenos
tales como las emisiones de radiaciones electromagnticas de los cuerpos, el efecto
fotoelctrico, los espectros discontinuos, interacciones entre la materia del tipo electrntomo o el comportamiento ondulatorio de partculas materiales.
A partir de 1925, se desarroll la denominada Fsica cuntica que describe el comportamiento de unos entes fsicos, llamados entes cunticos, sustituyendo a las partculas y a las
ondas.
A finales del siglo pasado, los fsicos, satisfechos con sus descubrimientos, llegaron a
pensar que el edificio de las ciencias fsicas estaba prcticamente completo.
Sin embargo, en muy pocos aos se realizaron varias experiencias que fueron decisivas
para que este aparentemente slido edificio se derrumbase con gran estrpito.
Los espectros continuos de emisin, la teora de la relatividad, el efecto fotoelctrico, el
efecto Compton, el comportamiento dual de las ondas electromagnticas y otros
fenmenos, se encargaron por s solos de derribar el fastuoso edificio. Desde entonces, las
cosas no son tan fciles.
El continuo desajuste que se produca entre las frmulas empricas utilizadas para
explicar la realidad y sta misma, sirvieron para acelerar un fenmeno que era imparable:
se trataba de romper con las leyes y teoras de la fsica que ahora denominamos clsica;
para ello, era necesario tener, adems de una mente brillante, la imaginacin y atrevimiento
necesarios para arrinconar los resultados de miles de aos de investigacin.
El edificio comenz a desplomarse cuando en 1900 Planck resolvi el problema, al
anunciar que haba encontrado una frmula emprica que se ajustaba a los datos
experimentales.
Sin embargo, Planck no estaba satisfecho con su trabajo, ya que la expresin no pasaba
de ser un puro juego matemtico, para el que, muy a su pesar, haba tenido que establecer
ciertas hiptesis que chocaban frontalmente con la concepcin fsica de la realidad en vigor
en esos momentos.

5
-Pg.61-

FSICA

2.

POSTULADOS DE LA RELATIVIDAD ESPECIAL

Desde siempre se ha buscado un sistema de referencia absoluto con respecto al cual


referir todo movimiento (movimiento absoluto). Pero el estudio del movimiento se ve
condicionado por el sistema de referencia que se elige. Por ejemplo, si consideramos el
movimiento de un avin, no ser el mismo para un pasajero de ste que para alguien que lo
observa desde tierra.
Hasta ahora nos haba bastado con tener en cuenta las transformaciones de Galileo para
pasar de un sistema de referencia a otro que se mueve respecto al primero con movimiento
uniforme.
De hecho, el principio de relatividad de Galileo afirma que las leyes de la dinmica
deben ser las mismas en todos los sistemas de referencia, si se mueven con velocidad
constante unos respecto a otros. Sin embargo, la luz no verifica este principio, ya que su
velocidad de propagacin es constante, independientemente del sistema de referencia
utilizado.
En tales sistemas, que denominamos inerciales, se cumple el principio de conservacin
de la cantidad de movimiento y se encuentra la definicin de fuerza, lo que nos permite
explicar en cada momento el comportamiento del sistema desde el punto de vista dinmico.
Sin embargo, las ltimas experiencias nos indican que algo est mal. Debemos revisar
nuestros postulados de partida, modificando aquellos que sean incorrectos. Esto es lo que
hizo Albert Einstein.
En 1905, Einstein, enunci su conocida teora de la relatividad restringida o especial,
basada en dos postulados:
Primer postulado: las leyes de la fsica pueden expresarse mediante ecuaciones
que poseen la misma forma, en todos los sistemas de referencia que se muevan a
velocidad constante unos respecto a otros, es decir, sistemas de referencia inerciales
entre s. Es decir, no existen sistemas de referencia absolutos.
Segundo postulado: el valor de la velocidad de la luz es de 3108 m/s en el vaco,
y no depende del observador que lo mide ni del movimiento de la fuente luminosa.
Por tanto, esta velocidad es absoluta. Este segundo postulado nos indica que no
existe la simultaneidad de sucesos para cualquier observador, es decir, si dos
sucesos son simultneos para un observador, no tienen que serlo para otro.
La teora de la relatividad justifica la distinta velocidad con la que transcurre el tiempo
en sistemas de referencia que se encuentran en movimiento relativo.

6
-Pg.62-

U . D . 7 . - I NTRODUCCIN

3.

A LA

F SICA M ODERNA

HIPTESIS DE PLANCK

Hemos visto antes que Planck encontr una frmula emprica que se ajustaba a
determinados datos experimentales, pero que dicha frmula no le satisfaca lo
suficiente por estar en contraposicin con la concepcin fsica de la realidad que se
tena entonces.
Planck pensaba que la emisin de energa se deba a la presencia de osciladores
microscpicos.
Su hiptesis surgi como consecuencia del estudio del cuerpo negro. Este era un
hipottico material que absorba toda radiacin y, posteriormente, la emita en todas las
posibles longitudes de onda dando lugar a un espectro continuo de emisin. Imaginaba que
este cuerpo negro estaba formado por estos osciladores, cada uno de ellos vibrando con una
frecuencia propia y diferente de la de los dems.
Es aqu donde Planck introduce el elemento que rompe con la concepcin clsica de la
realidad. Esta ruptura se produce cuando formula la siguiente hiptesis:
Cada oscilador puede absorber o emitir energa en forma de radiacin electromagntica
nicamente en cantidades que son proporcionales a su frecuencia de vibracin. O bien,
los cuerpos emiten la energa de manera discontinua en forma de paquetes o cuantos.
Estos cuantos se llamaron posteriormente fotones.
La ecuacin correspondiente a esta hiptesis es:
E = h = h c

donde: E = energa de la radiacin


h = constante de Planck. Es una constante universal cuyo valor es 6,62610-34 Js
= frecuencia de la radiacin
c = velocidad de la luz en el vaco
= longitud de onda de la radiacin
Las consecuencias que se derivan de los trabajos de Planck son decisivas: la luz est
cuantizada, siendo emitida o absorbida por los osciladores en paquetes que son mltiplos
enteros del cuanto de energa (h ).

7
-Pg.63-

FSICA

Sin embargo, el reconocimiento de que la teora clsica de la luz necesitaba una revisin
en profundidad, vino de la mano de una nueva experiencia: el efecto fotoelctrico. Esta
experiencia, junto con el efecto Compton, contribuyeron a establecer la concepcin actual
de la luz, a la que se atribuye un comportamiento dual como onda y como corpsculo.

4.

EL EFECTO FOTOELCTRICO Y LOS ESPECTROS


DISCONTINUOS: INSUFICIENCIA DE LA FSICA
CLSICA PARA EXPLICARLOS

Como dijimos, la Fsica clsica era incapaz de explicar efectos o experiencias tales
como el efecto fotoelctrico y los espectros. El problema estaba en que experimentos como
estos se basaban en una nueva partcula, el fotn. Para estudiarlos era necesario tener en
cuenta la mecnica relativista de Einstein. Ello es preciso porque, al ser el fotn una
partcula sin masa, la energa cintica asociada al mismo no puede calcularse con la
expresin clsica. Adems el comportamiento de las partculas elementales (protones,
neutrones y electrones), cuando se mueven a velocidades prximas a la de la luz, tampoco
se ajusta a las ecuaciones clsicas de la mecnica.
El efecto fotoelctrico consiste en la emisin de electrones por la superficie de un metal
cuando incide sobre l luz de una determinada longitud de onda.
Cuando un cuanto de radiacin (un fotn) choca contra un electrn, puede o no
comunicarle suficiente energa para arrancarlo del metal, si la energa es suficiente, el
electrn ser arrancado; pero si es inferior, el electrn no saldr. Para que un electrn pueda
ser extrado de un tomo, es preciso comunicarle una energa que, como mnimo, ser igual
a la energa que lo retiene en l. Si el electrn recibe una energa superior a la precisa para
la extraccin, la diferencia entre ambas se manifestar en forma de energa cintica del
electrn.
La energa cintica mxima de los electrones emitidos (Ecmx) depende de la frecuencia
de la radiacin incidente (), y por debajo de esa frecuencia (frecuencia umbral),
caracterstica de cada metal, no hay emisin de electrones:
Ecmx = h h 0 h = Ecmx + h 0
Es decir, la energa del fotn incidente se emplea en arrancar al electrn de la superficie
del metal, y el resto, en comunicar energa cintica al electrn emitido.

8
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A LA

F SICA M ODERNA

De la ecuacin anterior se deduce la ecuacin de Einstein del efecto fotoelctrico:


h h 0 = 1 m v 2
2
donde m es la masa del electrn (9,1 1031 kg) y v es la velocidad con que son emitidos
los electrones, que ser, despejada de la ecuacin anterior:
v=

2 h( 0 )
m

Ejemplo 1:
Se sabe que la frecuencia umbral del potasio es de 4,6 1014 Hz. Calcular la energa cintica
mxima de un electrn liberado del potasio por una radiacin de frecuencia 1,6 1015 Hz.
Aplicamos la ecuacin del efecto fotoelctrico y tenemos en cuenta que los Hz son lo
mismo que los s1:

Ecmx = h h 0 = h ( 0 ) = 6, 626 10 34 J s 1, 6 1015 4, 6 1014 s 1 = 7, 55 10 19 J

Ejemplo 2:
La longitud de onda umbral para un cierto metal es igual a 2700 . Calcula la velocidad
de los electrones emitidos en el caso de iluminar el metal con luz de 1500 de longitud de
onda. Dato: masa del electrn = 9,1 1031 kg
Debemos tener en cuenta la relacin que existe entre frecuencia y longitud de onda:

= c

y, en consecuencia, la frecuencia umbral vendr dada en funcin de la longitud de onda


umbral:

0 = c
0
El valor de la energa cintica es:
Ecmx = 1 m v 2
2

9
-Pg.65-

FSICA

Sustituyendo en la expresin del efecto fotoelctrico todas las ecuaciones anteriores:

Ecmx

= h h 0 1 m v 2 = h c h c = h c 1 1 v =
2
0

2 h c 1 1

0
m

Transformamos las longitudes de onda de a cm:


= 1500 10-8 cm / =1,5105 cm
0 = 2700 10-8 cm / =2,7105 cm
Una vez despejada la velocidad, sustituimos los datos:

v=

1
1

2 6, 626 10 34 3 1010

1, 5 10 5 2, 7 10 5
= 1,14 10 6 m / s
9,1 10 31

Por otra parte, vimos que al hacer pasar un rayo de luz blanca a travs de un prisma, se
descompona en radiaciones ms simples en todas las longitudes de onda constituyendo el
espectro continuo.
Pero los espectros tambin pueden ser discontinuos al contener solo radiaciones de
determinadas longitudes de onda. Estos espectros son caractersticos de cada elemento
qumico y presentan rayas agrupadas en series espectrales en una determinada zona del
espectro.
El que cada elemento presente su propio espectro hace suponer que las longitudes de
onda de las radiaciones deben estar relacionadas entre s por alguna expresin matemtica,
lo que demostrara que en el tomo slo son posibles determinados estados energticos.
Al estudiar el espectro del hidrgeno, Balmer encontr que las longitudes de onda de las
radiaciones correspondientes a las rayas observadas guardaban una relacin. Posteriormente,
Lyman, Paschen y otros encontraron relaciones similares en otras zonas del espectro.
Fue Rydberg quien dedujo una relacin general para todas ellas. Dicha relacin viene
dada por la ecuacin:

1 = R 1 1
H
n2 m2

siendo RH la constante de Rydberg, cuyo valor es 109740 cm1; y cumplindose siempre


que m > n.

10
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A LA

F SICA M ODERNA

Esta frmula supone la existencia de niveles de energa discretos.


Los valores de n indican la serie espectral correspondiente y m las rayas dentro de cada
serie. As:
Serie de Lyman: n = 1; m = 2, 3, 4, ...
Serie de Balmer: n = 2; m = 3, 4, 5, ...
Serie de Paschen: n = 3; m = 4, 5, 6, ...
Serie de Brackett: n = 4; m = 5, 6, 7, ...
Y as sucesivamente.
Intentando explicar el porqu de los espectros, Bhr propuso un nuevo modelo atmico,
segn el cual las transiciones de electrones entre diferentes niveles energticos producen la
emisin o la absorcin de fotones, con energa y longitud de onda concretas, y que originan
rayas espectrales separadas. De esta forma, los espectros atmicos demuestran la
cuantizacin de la materia.
Ejemplo 1:
Calcular la energa correspondiente a la segunda lnea de la serie de Balmer.
La serie de Balmer corresponde a un valor de n = 2 y m = 3, 4, 5, ... La segunda lnea
de esta serie corresponde al segundo valor de m, es decir, 4.
Calculamos primero la longitud de onda a partir de la expresin:
1 = R 1 1
H
n2 m2

Sustituimos los datos:


1
1 = 109740 1 1 = 20576, 25 cm 1 =
= 4, 86 10 5 cm
22 42
20576, 25

Utilizando la ecuacin correspondiente a la hiptesis de Planck, calculamos la energa:


10
/ s = 4,1 10 19 J
E = h c = 6, 626 10 34 J s 3 10 cm

4, 86 10 5 cm

11
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FSICA

Ejemplo 2:
A qu valor de m corresponde una longitud de onda de 4339 , sabiendo que es una
transicin en la serie de Balmer? De qu lnea se trata?
Transformamos los en cm, teniendo en cuenta que 1 = 10-8 cm:
4339 10-8 cm / = 4,339 105 cm
Si se trata de la serie de Balmer, sabemos que n = 2, con lo que:
1 = R 1 1 m =
H
n2 m2

1
=
1 1
2
RH
n

1
=5
1
1
2
5
2 109740 4, 339 10

Los valores de m en la serie de Balmer comienzan con m = 3, 4, 5, ... Como el valor


obtenido (m = 5) es el tercer valor de m, se trata de la tercera lnea.

5.

COMPORTAMIENTO CUNTICO DE LAS


PARTCULAS (PROTONES, ELECTRONES, ETC.)

Rutherford propuso un modelo para explicar la estructura del tomo segn el cual este
consta de un ncleo central y de una corteza de electrones. El ncleo atmico es unas
100.000 veces ms pequeo que el dimetro del tomo. Sin embargo, la masa atmica est
contenida prcticamente toda ella en el ncleo, el cual est formado por Z protones y (A Z)
neutrones, siendo Z el nmero atmico y A el nmero msico del tomo considerado.
El nmero de protones nucleares determina, pues, el nmero atmico y el nmero de
nucleones, representa el nmero msico del ncleo.
La palabra nuclen sirve para designar a las dos partculas elementales que integran el
ncleo atmico: el protn y el neutrn. Se llaman as ambas partculas porque se tiende a
considerar que no son dos partculas distintas, sino dos estados diferentes de una misma
partcula, el nuclen, que en un caso posee carga positiva (protn) y en otro no tiene
ninguna carga (neutrn).
Cada elemento qumico se representa en fsica nuclear por su smbolo qumico
correspondiente acompaado de dos nmeros: un subndice, que representa el nmero
atmico (Z) y un exponente que es el nmero msico (A). As, 126 C representa el ncleo
atmico de nmero atmico 6 y de nmero msico 12. Contiene, por tanto, 6 protones, y
12 6 = 6 neutrones. Es el elemento qumico carbono.

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A LA

F SICA M ODERNA

El nmero de ncleos atmicos existentes es mucho mayor que el de elementos


qumicos conocidos, ya que a cada uno de los istopos (tomos de un mismo elemento con
igual nmero atmico y diferente nmero msico) de un elemento le corresponde un ncleo
atmico distinto, pues poseen los mismos electrones. Hay ncleos atmicos estables y
ncleos radiactivos. Algunos de los ncleos radiactivos se han obtenido artificialmente
mediante transmutaciones nucleares.
Resulta difcil comprender cmo pueden hallarse empaquetadas las cargas positivas en
un espacio tan reducido sin que se dispersen por efecto de la repulsin electrnica.
La estabilidad del ncleo se atribuye a las fuerzas nucleares.

6.

HIPTESIS DE DE BROGLIE

Teniendo en cuenta la doble naturaleza de la luz, comportndose sta como onda y como
corpsculo, Louis de Broglie estableci que a partir de la hiptesis de Planck, es decir, la
teora de los cuantos:
E = h c

y la teora de la relatividad de Einstein:


E = m c 2
igualando ambas expresiones:
h c = m c 2 = h c2 = h = h
mc p

mc
siendo p la cantidad de movimiento de la luz, e igual al producto de la masa por la
velocidad.
Pero esta expresin es slo vlida para la luz.
Las propiedades corpusculares de la luz, que a su vez tiene propiedades ondulatorias,
llevaron a Louis de Broglie a pensar que pudiera darse la situacin recproca, es decir, que
un ente corpuscular como cualquier partcula material, presentase tambin propiedades
ondulatorias. Generaliz la expresin anterior a toda partcula en movimiento estableciendo
que a todo corpsculo en movimiento corresponde una onda cuya longitud de onda

13
-Pg.69-

FSICA

depende del momento lineal de esa partcula, al cual es inversamente proporcional,


verificndose:
=h= h
p mv
donde m es la masa de la partcula y v su velocidad.
Ejemplo:
Calcula la longitud de onda asociada en los siguientes casos: a) una persona de 70 kg
movindose a 2 m/s; b) un electrn de 9,110-31 kg movindose a 1000 m/s.
a) Aplicando la hiptesis de De Broglie:
34
= h = 6, 626 10 J s = 4, 7 10 36 m
mv
70 kg 2 m / s

Esta longitud de onda es mucho menor que el tamao de la persona, por lo que los
efectos ondulatorios (la onda) sern imperceptibles.
b) Utilizando la misma expresin:
6, 626 10 34 J s
= 7, 3 10 7 m
= h =
m v 9,1 10 31 kg 1000 m / s
En este caso, este valor de la longitud de onda es mayor que el tamao de la
partcula, por lo que s se apreciarn los efectos ondulatorios.

7.

RELACIONES DE INDETERMINACIN

Una de las consecuencias ms importantes de la doble naturaleza onda-corpsculo de la


materia es el principio de indeterminacin de Heisenberg.
Segn la Fsica clsica, si conocemos la posicin y la velocidad iniciales de una
partcula podemos predecir con exactitud su velocidad y su posicin al cabo de un cierto
tiempo, t. Pero esto no es posible a nivel de partculas microscpicas para las que es
imposible la determinacin simultnea y exacta de su posicin y velocidad.

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A LA

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El principio de indeterminacin o incertidumbre explica que el producto de la


incertidumbre x de la medida de las coordenadas de la partcula, por la incertidumbre px
de la medida simultnea de su cantidad de movimiento ha de ser mayor o igual que la
constante de Planck.
Matemticamente:
x p x h
Hay que entender que cuando se refiere a incertidumbre, se ha de interpretar como el
error cometido en la medida o bien de la posicin o bien de la cantidad de movimiento (que
est relacionada, como hemos visto, con la velocidad).
En realidad, lo que este principio establece es que no se podrn medir de forma
simultnea, y eso es lo importante, la posicin y la velocidad de una partcula, porque el
error cometido en la medida de cualquiera de ellas ser superior a la propia medida.

8.

PRINCIPIO DE COMPLEMENTARIEDAD

Como hemos visto los efectos ondulatorios slo se ponen de manifiesto cuando las
partculas son muy pequeas, es decir, partculas subatmicas, y no son apreciables en
partculas con masa grande. Esto nos lleva a la conclusin de que el comportamiento de la
materia puede interpretarse, unas veces, mediante una teora corpuscular y, otras, segn la
teora ondulatoria.
Esta interpretacin la llev a cabo Bhr en el llamado principio de complementariedad.
Segn este principio no es posible reunir en una sola imagen los resultados de los
experimentos que dan resultados ondulatorios y corpusculares. Solo la totalidad de los
resultados describe completamente el sistema observado. La descripcin del sistema como
onda o como partcula es un caso lmite de algo para lo que no existe un modelo clsico.
Es decir, cualquier teora que intente explicar el comportamiento de los entes cunticos
debe llevar a idnticos resultados que cuando la fsica clsica se aplica a sistemas
macroscpicos.

15
-Pg.71-

FSICA

9.

DESARROLLO CIENTFICO Y TECNOLGICO


QUE SUPUSO LA FSICA MODERNA

En los aos que van de 1808 a 1905, la biologa, la qumica y la fsica introdujeron
algunos conceptos notablemente semejantes. Se vio en cada uno de estos campos, la
utilidad de considerar la existencia de ciertas magnitudes o entidades fundamentales de
carcter discreto. As Dalton (1808) propuso que la materia consista en tomos discretos
que mantenan su integridad en todas las reacciones qumicas. En biologa, Scheliden, para
las plantas (1838) y Schwann, para los animales (1839), proponan la teora de las clulas,
por distintas combinaciones de las cuales se consideraba estaba formado el tejido vivo. El
trabajo de Gregor Mendel (1865) condujo a la idea tan fructfera de que la sustancia que
gobierna la herencia, contiene una estructura de entidades definidas, o genes, que se
transmiten de una generacin a otra, sin cambio.
Entre tanto, el calor, la electricidad y la luz, campos de la fsica que en el siglo XVIII se
haban estudiado en trminos de fluidos imponderables, se estaban reconstruyendo de una
manera similar. La teora cintica de Joule (1847) identificaba el calor sensible con el
movimiento de los tomos y molculas. En electricidad se descubra el electrn (1897),
partcula cargada con la menor unidad de carga negativa. Finalmente se vio que tambin la
energa de los focos de radiacin y la misma radiacin estaba cuantizada (1900 y 1905). En
resumen, era como si estas nuevas imgenes en las ciencias surgiesen de un cambio
semejante en el modelo mental utilizado para explicar los fenmenos cambio en el cual la
idea directora no es ya la de un continuo, sino la de una partcula o cuanto. Este cambio
puede ser debido, en parte, al desarrollo de nuevos y mejores instrumentos y tcnicas, que
abrieron nuevos campos a la observacin. Por otra parte, estas tcnicas fueron estimuladas
a menudo por hiptesis que, con el tiempo, ayudaron a reafirmarlas. Para comprender estas
analogas de nuevos conceptos, cada uno de los cuales revolucion su campo de aplicacin,
debe tenerse en cuenta la posibilidad de un cambio de tono y orientacin en todo el campo
de las ciencias, no ligada a ninguna causa nica.

Aplicaciones de la teora del fotn


Dejando a un lado las dificultades que pueda tener una representacin de la dualidad
onda-fotn, la teora del fotn ha demostrado ser sumamente adecuada para explicar,
predecir y estimular nuevos descubrimientos que en definitiva, es la ltima prueba que se
exige para establecer la validez de una teora cientfica. Podemos ilustrar la potencia de la
teora del fotn, refirindonos en concreto a dos ejemplos.

16
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A LA

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a) Fluorescencia. Se dice que un material es fluorescente si emite inmediatamente


radiacin, cuando se le somete a la accin de un agente, frecuentemente
invisible, como un haz de electrones o luz ultravioleta. Debido a la accin de la
radiacin incidente, la fluorescencia emitida es de una frecuencia igual o menor
que la de la radiacin incidente (regla de Stockes). Esto pareca ser un enigma,
hasta que la teora cuntica de la luz dio su explicacin inmediata. Cuando un
fotn incidente, de energa h, es absorbido por un oscilador de la sustancia
fluorescente, se pasa a oscilar en uno de sus niveles de energa ms altos. Los
osciladores tienden a permanecer un tiempo muy corto en estos niveles de
energa ms elevados; despus vuelven rpidamente a su nivel primitivo,
emitiendo de nuevo energa en forma de radiacin. Un oscilador puede por tanto,
en una transicin de este tipo, emitir un fotn de la misma energa h que ha
absorbido, o si existen otros niveles de energa entre el original y el final, volver
a su nivel original en dos o ms etapas; en este ltimo caso, emitir dos o ms
fotones de menor frecuencia, pero la suma de sus energas ser igual a la del
fotn absorbido. Ha de notarse aqu, que en esta explicacin se admite la
posibilidad de que un oscilador experimente cambios de energa entre niveles,
sean o no inmediatos, pero estas variaciones deben ser a saltos discretos en un
diagrama de niveles de energa.
b) Fotones de los rayos X. En 1895, Rntgen descubri que un haz de lo que entonces
se llamaba rayos catdicos (que pronto se vio se trataba de un haz de electrones),
daba lugar a un nuevo tipo de radiacin, cuando chocaba contra un obstculo tal
como el vidrio del tubo en que se haca la experiencia. Con el tiempo se vio que los
rayos X, nombre que les dio Rntgen, no eran sino radiacin electromagntica de
frecuencia muy elevada y fundamentalmente anlogos a las ondas de radio, la luz
visible y otras radiaciones; esta radiacin se la considera hoy como parte integrante
del espectro total de radiacin.
Hoy en da, los rayos X se generan en un tubo de vaco bombardeando un obstculo
metlico que constituye el nodo, con electrones emitidos por un ctodo caliente. En cierto
sentido, este es un efecto inverso del fotoelctrico: en lugar de liberarse electrones de una
sustancia por los fotones que inciden sobre ella, aqu son los fotones los que se emiten,
cuando la sustancia es bombardeada por electrones. Podemos imaginar provisionalmente
que en el obstculo (nodo) la energa cintica de un electrn incidente, es vuelta a emitir
en forma de un fotn, despus de la interaccin entre el electrn y los tomos del nodo.
Por lo tanto, cabe esperar que la energa del fotn de rayos X sea, a lo sumo, igual a la
1
energa cintica del electrn incidente, o sea hv = 2 mv 2 . Pero la energa adquirida por el

17
-Pg.73-

FSICA

electrn, durante su aceleracin desde el ctodo al nodo, vale VAC qe (potencial por carga
del electrn). As que finalmente podemos poner,
h = VAC qe
Se ha visto que esta ecuacin predice correctamente la frecuencia, pero solamente la
frecuencia mxima de los rayos X emitidos por un tubo dado; adems de esta frecuencia
mxima, dada por la ecuacin anterior, existe un espectro continuo, de frecuencias ms
bajas, y esto es lgico. Antes de que un electrn interacte con los tomos dando lugar a la
emisin de un fotn, pueden ocurrir otros procesos que modifiquen su energa cintica. Por
ejemplo, los electrones pueden ser frenados por colisiones con los tomos del nodo; de
hecho, el nodo sufre un calentamiento tal que generalmente necesita ser refrigerado para
evitar su deterioro o destruccin. La energa cintica del electrn libre, como no est
asociada con ningn fenmeno peridico u oscilatorio, no est cuantizada y, por tanto,
puede cederla el electrn, tanto de un modo continuo como a saltos.

10.

RADIACTIVIDAD

Se entiende por radiactividad la propiedad que presentan los ncleos atmicos de ciertos
istopos de modificar espontneamente su constitucin emitiendo simultneamente una
radiacin caracterstica.
La radiactividad puede ser natural y artificial. Radiactividad natural es la que
manifiestan los istopos que se encuentran en la naturaleza, y la radiactividad artificial es
la que ha sido provocada por transformaciones nucleares artificiales.
La radiactividad natural fue descubierta por Becquerel en 1896, un ao despus del
descubrimiento de los rayos X, al pretender buscar una radiacin parecida a estos rayos en
los cuerpos fluorescentes que resplandecan al ser sometidos a la accin de un rayo de luz.
Becquerel observ la radiactividad en un trozo de mineral de uranio, porque velaba las
placas fotogrficas envueltas en papel negro cada vez que lo colocaba encima de ellas.
Era una radiacin penetrante semejante a los rayos X; pero se emita espontneamente
desde los tomos de uranio. Hizo diferentes ensayos y en distintas condiciones pero la
intensidad de la misteriosa radiacin era siempre la misma.

18
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A LA

F SICA M ODERNA

Era evidente que esta nueva propiedad de la materia, que se llam radiactividad, no
dependa de la forma fsica o qumica en que se encontraban los tomos, sino que era una
propiedad que radicaba en el interior mismo del tomo.
Pocos aos despus, los esposos Curie descubrieron el polonio y el radio, elemento este
ltimo un milln de veces ms radiactivo que el uranio.
Hoy da se conocen muchos elementos radiactivos naturales que, de ordinario, son de
los elementos ms pesados. Por encima del elemento de nmero atmico 83 (bismuto),
todos los ncleos naturales son radiactivos.
La radiactividad es un fenmeno que se origina exclusivamente en el ncleo de los
tomos radiactivos.
Las radiaciones que emiten los cuerpos radiactivos son de varias clases:
Rayos : corresponden a ncleos de helio (He2+).
Rayos : corresponden a electrones que se mueven a altsima velocidad.
Rayos : corresponden a una radiacin electromagntica, muy parecida a los rayos
X, pero de mayor energa.
Las radiaciones y son de naturaleza corpuscular, es decir, estn constituidas por
partculas, ncleos de helio y electrones, respectivamente. En cambio, la radiacin es una
autntica radiacin, de la misma naturaleza que los rayos X.

10.1. LEYES DEL DESPLAZAMIENTO RADIACTIVO


Estas leyes, enunciadas por Soddy en 1913, se refieren a los tres tipos de radiacin y a
lo que le ocurre a un ncleo al emitir dichas radiaciones.
Nos encontraremos con tres posibles casos debidos a los tres posibles tipos de radiacin:
a) Si un ncleo X emite una partcula :
A
ZX

A 4
Z 2Y

Si una partcula es un ncleo de helio, es decir, 42He, el ncleo X se transforma


en otro ncleo, Y, con Z dos unidades menor y A cuatro unidades menor.
b) Si un ncleo X emite una partcula :
A
ZX

A
Z +1Y

19
-Pg.75-

FSICA

Considerando que una partcula es un electrn, es decir, 10 e, el nuevo ncleo tiene


el mismo nmero msico A y su nmero atmico Z es una unidad mayor. Pero si
estamos hablando de electrones deberamos justificar su existencia en el ncleo.
Esto lo hizo Pauli al proponer que cuando un neutrn se descompone da lugar a un
protn, un electrn y otra partcula sin carga y de masa muy pequea a la que llam
antineutrino (v ):
n p + e +
c) Si un ncleo X emite radiacin :
A
ZX

A
ZX

En este caso no se transforma en otro ncleo, sino que sigue siendo el mismo pero
con menor energa. Si emite radiacin es porque previamente ha absorbido energa
llegando a un estado excitado (X *) y al emitir la radiacin vuelve a su estado
fundamental (X).

10.2. LEY DE LA DESINTEGRACIN RADIACTIVA


Cuando un tomo adquiere energa se excita; pero esta estructura del tomo es inestable y
en un tiempo muy pequeo, del orden de 108 segundos, el tomo vuelve a su estado
fundamental perdiendo energa al emitir uno o varios fotones. Con los ncleos no ocurre esto.
Muchos ncleos pueden permanecer en estado inestable durante mucho tiempo. la mayor
parte de las desintegraciones naturales tienen lugar en elementos pesados, como ya hemos
visto; y muchos de estos ncleos han existido como ncleos inestables desde que se formaron.
Las desintegraciones se producen al azar; pero, no obstante, obedecen a determinadas
leyes:
a) En un momento dado, una muestra radiactiva posee muchos ncleos inestables a los
que se le aplican los mtodos estadsticos.
b) El nmero de ncleos N que se desintegran en un tiempo t, es decir, la velocidad
con que se desintegra un cuerpo radiactivo, es proporcional al nmero N de tomos
presentes.
Este enunciado se conoce como ley de desintegraciones radiactivas. Matemticamente
se expresa de la siguiente forma:
N = N N = N t
t

20
-Pg.76-

U . D . 7 . - I NTRODUCCIN

A LA

F SICA M ODERNA

El signo negativo indica que el nmero de tomos presentes disminuye con el tiempo.
se llama constante radiactiva y se define como la fraccin de tomos que se
desintegran por segundo, por cada tomo radiactivo presente en la muestra.
Tras una serie de desarrollos matemticos se llega a la siguiente expresin:
N = N 0 e t
Esta ecuacin es la expresin de la desintegracin en el tiempo de un cuerpo radiactivo
y dice que el nmero de tomos de un cuerpo radiactivo disminuye exponencialmente con
el tiempo. N0 representa el nmero de tomos presentes para un tiempo t = 0.
Recibe el nombre de periodo de semidesintegracin, T, de una sustancia radiactiva el
tiempo necesario para que el nmero de tomos radiactivos de una muestra se reduzca a la
mitad. Segn esto:
N
N = 0 cuando t = T
2
Sustituyendo en la ecuacin anterior:
N0
= N0 e T 1 = e T
2
2
Para poder despejar el valor de T debemos aplicar logaritmos neperianos, debido a que
T se encuentra como exponente de una potencia de base e:
ln 2 0, 693
ln 1 = ln e T ln 2 = T T =
=
2

Esta expresin relaciona la constante radiactiva con el periodo de semidesintegracin.


Se llama vida media, T, de un cuerpo radiactivo, la media de la vida de todos los
tomos radiactivos presentes en la muestra; se obtiene sumando la vida de todos los tomos
y dividiendo por el nmero de tomos radiactivos existentes en el momento inicial. Resulta
ser el inverso de la constante radiactiva:
T = 1

La constante radiactiva, , tambin est relacionada con la actividad radiactiva de la


muestra, que se define como el nmero de desintegraciones que experimenta por segundo.
Es decir:
Actividad radiactiva:
dN = N
dt

21
-Pg.77-

FSICA

En el sistema internacional se mide en becquerel (Bq): un becquerel equivale a una


desintegracin por segundo. Tambin se utiliza el curio (Ci). La equivalencia entre ambas es:
1 Ci = 3, 7 1010 Bq

10.3. RADIACTIVIDAD ARTIFICIAL O INDUCIDA


La radiactividad inducida se produce al bombardear un ncleo estable con otras
partculas apropiadas. Si la energa de estas partculas tiene un valor adecuado, las
partculas penetran dentro del ncleo bombardeado y forman un nuevo ncleo, que, en caso
de ser inestable, se desintegra radiactivamente; as se origina la radiactividad artificial o
inducida.
Fue descubierta por los esposos Curie (1934) al bombardear ncleos de boro y aluminio
con partculas . Observaron que las sustancias bombardeadas emitan radiaciones despus
de retirar el cuerpo radiactivo que emita las partculas de bombardeo.
El proceso de estas reacciones nucleares es el siguiente:
27
13 Al

+ 24He

30
15 P

+ 01n

Y luego:
30
15 P

30
14 Si

+ 10e

(periodo, T = 2,5 minutos)

La ecuacin est ajustada en cuanto a la conservacin de la carga, indicada por los


subndices, y en cuanto a la conservacin de la masa sealada por los exponentes.
30P, es inestable y se produce un reajuste interno lo que da lugar a la
El ncleo formado, 15
expulsin de un positrn, es decir, de un electrn positivo (cuyo smbolo 10e indica que tiene de
30 Si.
carga +1, y de masa, prcticamente, cero), y se forma un ncleo estable, de silicio, 14

Muchos de los ncleos formados en las reacciones con partculas y emisin de


neutrones son inestables, es decir, resultan ncleos radiactivos por induccin, que se
desintegran luego emitiendo positrones. Tales son los ncleos:
22
11 Na
27
14 Si

30
15 P

22
10 Ne

+ 10e

( T = 2,6 aos)

27
13 Al

+ 10e

( T = 4,9 segundos)

30
14 Si

+ 10e

( T = 2,5 minutos)

22
-Pg.78-

U . D . 7 . - I NTRODUCCIN

11.

A LA

F SICA M ODERNA

APLICACIONES DE LA FSICA MODERNA:


FSICA NUCLEAR

No siempre que se produce una transformacin de ncleos atmicos al bombardearlos


con otras partculas se obtienen istopos radiactivos; es frecuente transmutar un ncleo en
otro estable por bombardeo; el proceso se denomina desintegracin atmica o nuclear.
La primera desintegracin atmica fue obtenida por Rutherford en 1919 bombardeando
ncleos de nitrgeno con partculas alfa (); en esta reaccin nuclear aparecieron ncleos
de oxgeno y protones cuyas trazas examin en una cmara de niebla.
La reaccin es la siguiente:
14
7N

4
2 He

17
8O

1
1H

( protn)

En cuanto se conocieron las experiencias de desintegracin de ncleos por bombardeo


con partculas , los fsicos empezaron a disear y a construir aparatos capaces de
comunicar altas energas a las partculas empleadas como proyectiles en estas experiencias.
Un proyectil nuclear con carga debe poseer elevada energa para poder llegar al ncleo
sin ser repelido por los campos elctricos que poseen tanto los electrones corticales
(negativos) como los protones del ncleo (positivos).
Las partculas cargadas usadas como proyectiles en las desintegraciones nucleares,
adems de las partculas alfa, son los electrones, protones y deuterones (ncleos de deuterio,
que es uno de los istopos del hidrgeno). Para acelerar estas ltimas partculas y
comunicarles elevada energa, se emplean los ciclotrones, bevatrones y aceleradores
lineales.
Estos aparatos emplean campos elctricos y magnticos potentes cuidadosamente
dispuestos para hacer que las partculas su muevan dentro de un sincrotn y comunicarles
energa de un modo continuo y acumulativo, aumentando progresivamente su velocidad.
Como ejemplos de desintegraciones con estas partculas, citamos:
a) Desintegracin nuclear con protones (11H ):
9
4 Be

1
1H

6
3 Li

4
2 He

b) Desintegracin con deuterones (21H ):


27
13 Al

2
1H

25
12 Mg

4
2 He

23
-Pg.79-

FSICA

c) Desintegracin con partculas (42He ):


27
13 Al

4
2 He

30
14 Si

1
1H

La fsica nuclear de hoy domina todo el panorama de la ciencia fsica. Evidentemente


se han realizado importantes trabajos en otros campos de la fsica y tambin en otros
aspectos de la misma, pero la fsica nuclear contempornea ha alcanzado un clima notable
de descubrimientos y comprensin de la Naturaleza. Se han conquistado estas alturas
debido a la gran cantidad de lderes de la ciencia empeados en la aventura. Adems, la
conquista ha aumentado en velocidad y perspectiva desde sus orgenes en tiempos de los
trabajos de los Curie el comienzo de siglo, debido a una movilizacin nacional por la
investigacin conjunta en fsica nuclear, qumica y tcnica tanto en este pas como en el
extranjero.
Los principales sucesos estn tan recientes que el orden conceptual an sigue de lejos al
orden del desarrollo histrico. Partiendo del descubrimiento de la radiactividad, la fsica
nuclear nos presenta problemas relativos a fuerzas nucleares, reacciones termonucleares y
otras investigaciones que se encuentran en las fronteras del conocimiento.

12.

FUERZAS NUCLEARES

Son las que mantienen unidos en el ncleo atmico a los protones y neutrones que lo
constituyen.
Ni las fuerzas gravitatorias ni las electromagnticas pueden explicar la estabilidad del
ncleo.
En cuanto a las fuerzas elctricas, stas son de repulsin pues provienen de las cargas
positivas de los protones.
Luego, adems de las fuerzas elctricas de repulsin, hemos de admitir la existencia de
otras fuerzas de un tipo nuevo, las fuerzas nucleares, responsables de la estabilidad nuclear.
Dada la estabilidad de los ncleos, hemos de admitir que la fuerza repulsiva elctrica es
insignificante frente a la fuerza nuclear.
Las fuerzas gravitatoria y elctrica se denominan fuerzas de accin a distancia.

24
-Pg.80-

U . D . 7 . - I NTRODUCCIN

A LA

F SICA M ODERNA

Al parecer, tanto las cargas elctricas como las masas gravitatorias ejercen sus fuerzas
neutras a distancia intercambindose partculas.
Las cargas elctricas se lanzan fotones una a la otra o se intercambian fotones. La fuerza
elctrica ser debida a los fotones.
Anlogamente, la fuerza gravitatoria se supone que es debida al intercambio de
gravitones. Los cuerpos de masas m1 y m2 se intercambian gravitones y de esa interaccin
resulta la fuerza mutua de atraccin gravitatoria.
Las fuerzas nucleares actan entre los protones, entre los neutrones y entre los protones
y neutrones, con la misma intensidad en los tres casos. Son, por tanto, independientes de la
carga de los constituyentes del ncleo. Por otra parte, se diferencian esencialmente de las
fuerzas gravitatoria y elctrica en que stas se extienden tericamente hasta el infinito,
mientras que las nucleares tienen un alcance muy pequeo, prcticamente slo actan a
distancias del orden de 1013 cm. Desaparecen bruscamente. Fuera del tomo no hay
vestigios de dichas fuerzas.
La teora del intercambio de partculas admite que, tal vez, la fuerza nuclear se deba a
una partcula lanzada a un lado y a otro entre los protones y los neutrones.
Pero si la fuerza desaparece bruscamente, entonces la partcula intercambiada debe tener
masa (lo que no ocurre con los fotones y gravitones creadores de fuerzas permanentes; stos
no tienen masa).
El cientfico japons Yukawa, creador de esta teora, llam a esta partcula
intercambiada mesn y predijo que su masa era de unas 200 veces la del electrn.
Experimentalmente se busc esta partcula y se encontr que existan dos clases de
mesones: los mesones pi (), llamados piones; y los mesones mu (), llamados muones.
Hay tres piones, +, 0, ; y dos muones, + y .
Como se da el caso de que los mesones tienen interacciones nucleares con los protones
y los neutrones, y los mesones no, probablemente los mesones (piones) son las
partculas intercambiadas y sirven de aglutinante entre protones y neutrones en el ncleo.
Actualmente se clasifican los nucleones en:
Fermiones: partculas que constituyen la materia (protones y neutrones).
Bosones: partculas que transmiten las fuerzas (mesones).
Ambos tipos estn constituidos por partculas ms elementales llamadas quarks.

25
-Pg.81-

FSICA

12.1. MODELOS NUCLEARES


Por efecto de las fuerzas nucleares los protones y neutrones estn empaquetados en
forma bastante compacta.
Para explicar las propiedades de los ncleos se han propuesto varios modelos o formas
de cmo pueden estar los nucleones en el ncleo atmico, entre otros, los dos siguientes:
a) Modelo nuclear de la gota lquida.
b) Modelo nuclear de la estructura en capas.
Aunque no se excluyan, cada uno de ellos destaca aspectos diferentes del ncleo.
El modelo de la gota lquida, propuesto por Bohr en 1936, admite que los protones y
neutrones estn mezclados al azar, como las molculas de agua que forman una gotita. La
razn de esta teora parece fundarse en la densidad casi uniforme de todos los ncleos de
los elementos qumicos (densidad nuclear ~ 1014 g/cm3).
Los nucleones tienen dentro del ncleo movimientos al azar en todas las direcciones
igual que las molculas en la gota lquida.
Algunos nucleones pueden alcanzar en sucesivos choques con otros nucleones energa
suficiente para superar la barrera de las fuerzas nucleares que los mantenan unidos y
escapar del ncleo. Sera la emisin de partculas .
Se puede dar una explicacin parecida a los procesos de bombardeo nuclear y la fisin
que le sigue. Al introducirse una partcula en el ncleo puede hacer que los nucleones
adquieran energa suficiente y rompan el equilibrio que los mantena unidos y se excinda el
ncleo en dos fragmentos.
El modelo nuclear de capas concntricas fue ideado principalmente por Mayer, en
1950. Segn este fsico, las partculas del ncleo se distribuyen en niveles energticos
dentro del ncleo, de modo parecido a como estn colocados los electrones en la corteza del
tomo. Admite esta teora que en el ncleo existen capas o niveles formados por protones
y neutrones, en funcin de la energa de enlace de los nucleones. Resultan ncleos
particularmente estables cuando el nmero de protones y de neutrones de los diversos
niveles iguala a alguno de los nmeros mgicos 2, 8, 20, 28, 50, 82 126. Se dice entonces
que los niveles estn completos; este hecho recuerda a los niveles totalmente llenos de
electrones. Los ms estables son los formados por nmeros mgicos de protones y de
40Ca; 208 Pb ; etc.
neutrones como ocurre en los ncleos de 42He ; 168O ; 20
82
Con el modelo nuclear de capas se llega a explicar satisfactoriamente la emisin
espontnea de las radiaciones , , ; pero no llega a justificar la escisin o fisin nuclear.

26
-Pg.82-

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A LA

F SICA M ODERNA

Ninguno de los modelos o teoras propuestas en la Fsica nuclear explican


satisfactoriamente todas las propiedades observadas en los ncleos.
Es ste, quiz, uno de los campos ms apasionantes de la investigacin en la Fsica
terica.
Uno de los criterios que, a modo de principio, ha contribuido mucho al avance de la
Fsica, en ste como en otros aspectos de la investigacin, es el llamado principio de la
mxima simplicidad.
Los fenmenos de la Naturaleza deben explicarse con unos pocos principios sencillos,
pues una teora o hiptesis tiene ms garantas de acercarse a la verdad cuanto ms sencilla
es su concepcin. As se ha llegado a desarrollar, en gran parte, la mecnica ondulatoria,
partiendo de unos principios de Heisenberg y de De Broglie nada complejos.

13.

ENERGA EN LAS REACCIONES NUCLEARES

En los ejemplos citados de desintegraciones nucleares se observa en todos ellos que la


carga total se conserva: es decir, la suma de subndices en el primer miembro es igual que
en el segundo. No se ha encontrado hasta ahora ningn proceso nuclear en que no se
conserve la carga. Por ejemplo:
9
4 Be

4
2 He

12
6C

1
0n

Como vemos, la suma de subndices del primer miembro (4 + 2 = 6) es igual a la suma


de subndices del segundo miembro (6 + 0 = 6).
Pero con la masa no ocurre lo mismo. Es tambin observable que la suma de los
nmeros msicos (exponentes) en ambos miembros de las desintegraciones nucleares es
igual. Pero cuando se toma la masa atmica real de los cuerpos que reaccionan, y no el
nmero entero ms prximo a ella, no coincide con la masa atmica de los productos de la
reaccin. Consideremos la desintegracin de nitrgeno con partculas alfa (42He ):
14
7N

4
2 He

17
8O

1
1H

Si en lugar de emplear nmeros msicos se utilizan unidades de masa atmica, uma,


(1,66 1024 g/uma), que corresponden a la doceava parte de la masa del istopo 12 del
carbono, es decir, 12C; tendremos:

27
-Pg.83-

FSICA

Masa de los cuerpos iniciales:


mN + mHe = 14, 00753 + 4, 00389 = 18, 01142 uma
Masa de los productos de la reaccin:
mO + mH = 17, 00450 + 1, 00728 = 18, 01178 uma
Aumento de masa:
m = 18, 01178 18, 01142 = 0, 00036 uma
Este aumento de masa proviene de la prdida de energa cintica total del sistema;
energa perdida que se calcula por la ecuacin relativista:
E = m c 2 = 0, 00036 uma 931 MeV / uma = 0, 335 MeV
Esta energa desaparecida, junto con las energas cinticas del oxgeno y del protn,
proviene de la energa con que incide la partcula alfa en la desintegracin nuclear.
Por tanto, en las reacciones nucleares no se conserva la masa, pero s se conserva la
energa total, considerando la masa como una forma ms de energa.
Por otra parte, la gran estabilidad del ncleo se manifiesta en la gran energa que se
necesita para desintegrarlo. Esa estabilidad se debe a la masa transformada en energa
cuando se forman los ncleos.
Es fcil observar que la masa de los ncleos es menor que la suma de las masas de los
nucleones que lo forman.
As, por ejemplo, el ncleo de helio que consta de 2 protones y 2 neutrones, debera
tener de masa la suma de la de estas 4 partculas:
2 mH + 2 mN = 2 1, 00728 + 2 1, 00867 = 4, 03190 uma
Sin embargo, la masa determinada experimentalmente es: He = 4,0026 uma.
Hay, por tanto, una prdida de masa:
m = 4, 03190 4, 0026 = 0, 0293 uma
Qu ha pasado con la masa desaparecida? Se cree hoy que esa masa se transforma en
energa cada vez que se juntan 2 protones y 2 neutrones para constituir un ncleo de helio.
La energa nuclear de enlace en el ncleo de helio sera, en este caso,
E = m c 2 = 0, 0293 uma 931 MeV / uma = 27, 28 MeV
que equivale a 629 106 Kcal/mol.

28
-Pg.84-

U . D . 7 . - I NTRODUCCIN

A LA

F SICA M ODERNA

Esto quiere decir que para descomponer un mol de ncleos de helio en sus protones y
neutrones habra que gastar 629 millones de kilocaloras. Este valor representa lo que se
llama la energa de enlace o ligadura que existe entre los nucleones de ese ncleo.
Hemos dicho que la prdida de energa se calcula a partir de la ecuacin relativista:
E = m c 2
donde hay que tener en cuenta que m se llama defecto de masa y se calcula a partir de la
siguiente expresin:
m = Z m p + ( A Z ) mn Mexp
donde: Z = nmero de protones
mp = masa del protn (1,00728 uma)
A = nmero de protones + nmero de neutrones
mn = masa del neutrn (1,00867 uma)
Mexp = masa experimental del ncleo considerado
Hemos dicho que a la energa anterior, correspondiente al defecto de masa, se le llama
energa de enlace o energa de ligadura. Es diferente para cada ncleo; dividiendo esta
energa por el nmero de nucleones del ncleo (suma de protones ms neutrones) se obtiene
la energa de ligadura o de enlace por nuclen.

13.1.

FISIN Y FUSIN NUCLEARES. APLICACIONES Y RIESGOS

La fisin o escisin nuclear consiste en romper un ncleo pesado en otros dos


aproximadamente iguales, de masa intermedia. Se produce de ordinario empleando neutrones
como proyectiles. Por ejemplo, un neutrn choca con un ncleo de uranio 235
92 U produciendo
137Te y otro de
un ncleo 236
U
inestable,
el
cual
se
rompe
en
dos
ncleos,
uno
de
teluro
92
52
97
circonio 40 Zr y emite dos neutrones.
235
92 U

236
92 U

137
52Te

97
40 Zr

+ 2 01n

Algunos de estos procesos producen ncleos que se desintegran emitiendo neutrones, y


como la fisin original emite ms neutrones que los necesarios para iniciarla, una vez
empezada la reaccin se puede mantener por s misma: es lo que se llama una reaccin en
cadena.
Cuando la reaccin en cadena se controla en su velocidad y desarrollo se tiene un reactor
nuclear, empleado en la industria energtica (centrales nucleares) y en los transportes.

29
-Pg.85-

FSICA

Si se produce en tiempo brevsimo, esta reaccin da origen a la bomba atmica A.


En la fusin nuclear dos o ms ncleos ligeros se unen para dar otro ms pesado. La
energa de activacin necesaria para iniciar el proceso de fusin es elevadsima, con
temperaturas del orden del milln de grados. En el Sol, la temperatura es suficiente para que
all se verifique la fusin de los ncleos de hidrgeno, lo que origina la energa que ese astro
irradia por los espacios. Cada kilogramo de hidrgeno consumido en la reaccin global de
fusin desprende una energa equivalente a la combustin de 22.000 toneladas de carbn
(hulla).
Dicha reaccin de fusin podra ser:
4 11H

4
2 He

+ 2 10e

con formacin de deuterio 21 H y helio 32 He en pasos intermedios.


Dada la temperatura tan elevada que exige la fusin nuclear, tambin llamada reaccin
termonuclear, parece muy difcil que se logre esa reaccin en la Tierra. Sin embargo, la
gran energa desprendida en la fisin nuclear, permite obtener la fusin de ncleos ligeros.
Esto se consigue en la bomba de hidrgeno (bomba H).
El desprendimiento regulado, controlado de la enorme cantidad de energa liberada en
la fusin, abre al hombre perspectivas de energa prcticamente inagotables desde el da en
que este proceso pueda ser industrializado como lo ha sido el de la fisin nuclear.

14.

INTRODUCCIN AL ESTUDIO
DE LAS PARTCULAS ELEMENTALES

Son las ltimas y ms pequeas unidades representativas de la materia.


Se clasifican segn dos criterios:
a) Segn el valor de espn (4 nmero cuntico que indica el sentido de giro del
electrn en torno a s mismo):
Bosones: tienen espn entero (s = 0, 1, 2, ...). Por ejemplo el fotn.
Fermiones: tienen espn semientero (s = 1/2, 3/2, ...). Por ejemplo el electrn, el
protn, el neutrn.

30
-Pg.86-

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A LA

F SICA M ODERNA

b) Segn su estructura interna:


Leptones: son fermiones sin estructura interna, es decir, son partculas
elementales. Hay seis: electrn (e), mun (), taun ( ), neutrino electrnico
(e), neutrino munico () y neutrino taunico ().
Hadrones: tienen estructura interna, es decir, no son partculas elementales y se
pueden desintegran dando ms partculas. Pueden ser:
Mesones: son bosones e incluyen los piones. Al desintegrarse producen
leptones y fotones.
Bariones: son fermiones. Incluyen protones y neutrones, entre otros.

14.1. TEORA DE LOS QUARKS


Se debe a Gell-Mann y Zweig que en 1964 propusieron esta teora, segn la cual los
constituyentes elementales de la materia son unas partculas que se pueden agrupar en:
Quarks: son seis. Tres de ellos con carga elctrica 1/3 y los otros tres con +2/3
de la carga del protn. Los quarks se caracterizan por una propiedad llamada
carga de color existiendo tres tipos posibles. Si consideramos entonces el color
tendremos 6 3 = 18 quarks. Los seis quarks bsicos son: up (arriba), down (abajo),
strange (extrao), charm (encanto), top (cima) y bottom (fondo). Al combinar un up
y un down se obtiene un protn. Si combinamos un up y dos down obtenemos un
neutrn.
Leptones: son seis. Los tres primeros, electrn (e-), mun () y taun (), tienen
carga elctrica negativa y los otros tres no tienen carga elctrica y se llaman
neutrinos.
Tanto quarks como leptones tienen sus correspondientes antipartculas. Al combinar los
seis quarks se obtienen los hadrones. Los bariones estn constituidos por tres quarks y los
mesones, por un quark y un antiquark (antipartcula del quark).
Con este modelo, a partir de 18 quarks y 6 leptones se constituyen todas las formas
conocidas de la materia. Para justificar todas las fuerzas de interaccin conocidas se
necesitan 12 partculas ms. Por tanto, es 36 el nmero mnimo de partculas elementales,
adems de sus correspondientes antipartculas.

31
-Pg.87-

FSICA

14.2. INTERACCIONES FUNDAMENTALES


Las interacciones fundamentales son cuatro:
Gravitatoria: es la de menor intensidad y se da entre todas las partculas.
Nuclear dbil: es ms intensa que la anterior pero menos que la electromagntica.
Se da entre leptones y hadrones.
Electromagntica: es de mayor intensidad que las dos anteriores. Se da entre
fotones y partculas con carga elctrica o momento magntico.
Nuclear fuerte: es la ms intensa de todas. Se da entre quarks.

14.3. PARTCULAS E INTERACCIONES


Vimos, que segn la teora del japons Yukawa, existan partculas responsables de las
fuerzas de interaccin. Esa partcula intermediaria se llama partcula mediadora o de
campo.
Para los cuatro tipos de interacciones vistas, las partculas responsables son:
Gravitones: responsable de la gravitatoria.
Bosones vectoriales: responsables de la nuclear dbil.
Fotones: responsables de la electromagntica.
Piones: responsables de la nuclear fuerte.
Hoy parece manifiesto que los ncleos atmicos estn constituidos por protones y
neutrones. Y stos, junto con los electrones, constituyen las partculas que forman toda la
materia existente. Sin embargo, en lo que precede hemos mencionado otras partculas como
el neutrino, el positrn y los mesones que aparecen en procesos nucleares.
Vimos que las partculas elementales son, ciertamente, las ltimas y ms pequeas
unidades representativas de la materia. esta afirmacin se basa en un hecho sorprendente.
Cuando dos partculas elementales chocan entre s con una energa muy alta, suelen
fragmentarse y muchas veces lo hacen en innumerables trozos; pero resulta que esos trozos
no son ms pequeos que las partculas de cuya destruccin proceden; siempre resultan de
tales choques las mismas clases de partculas que ya se conocen desde hace aos. Por esto,
para describir con la mxima perfeccin posible este proceso, no debemos decir que las

32
-Pg.88-

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A LA

F SICA M ODERNA

partculas se rompen al chocar sino que surgen nuevas partculas como consecuencia de la
energa del choque, de acuerdo con las leyes de la relatividad.
De esta manera, la igualdad de Einstein E = m c2 nos permite asegurar que las
partculas elementales hoy da conocidas son realmente las formas ms pequeas que
existen.
Puede afirmarse que todas las partculas estn hechas de la misma sustancia
fundamental, que puede denominarse energa o materia. Se puede hacer otra formulacin:
La energa, como sustancia fundamental, se hace materia desde el momento en que se
transforma en partcula elemental. (Heisenberg en Ley natural y estructura de la materia.
Conferencia pronunciada el 3-VI-1964).
Las partculas elementales son, por tanto, los sillares ms simples de la naturaleza.
En realidad slo hay dos partculas bsicas, verdaderas: leptones (ligeras) y bariones
(pesadas). Ambas reciben el nombre comn de fermiones y se pueden presentar en diversos
estados.
Las partculas ligeras o leptones son el electrn (e), el mun (), el neutrino electrnico
(e) y el neutrino mesnico ().
Las partculas pesadas o bariones son el protn (p), el neutrn (n), el hipern delta (),
el hipern sigma () y el hipern xi (). Los fermiones se caracterizan porque su nmero
cuntico de spin vale 1/2.
El barin de menor energa es el protn (por tanto, el ms estable). El neutrn y los
hiperones poseen ms energa y constituyen estados metaestables.
A cada partcula le corresponde su antipartcula, de caractersticas anlogas (la misma
masa, la misma vida) pero con carga elctrica diferente. As existe el electrn positivo (e )
(o positrn), el antiprotn (p ) y antineutrino ( ).
Las partculas elementales cuyo spin es un nmero entero se llaman bosones; son dos:
El fotn que es el cuanto del campo electromagntico, y los mesones y K que son
los cuantos del campo mesnico (nuclear).
Los electrones pueden absorber o emitir fotones, cuantos del campo electromagntico,
as como los nucleones pueden emitir o absorber mesones, cuantos del campo
mesnico.

33
-Pg.89-

FSICA

En la siguiente tabla se da una visin sinptica de las partculas fundamentales:


PARTCULAS
Electrn
Mun
Leptones
Neutrino-e
Neutrino-

Fermiones

{
{

{
{

Bariones

Campo
Electromagntico

Bosones

Campo
Mesnico

Protn
Neutrn
Hipern
Hipern
Hipern

SMBOLO
e
+ y

CARGA
-e
+e, e

SPIN
1/
2
1/
2

e
m

0
0

1/

p
n

+, , 0
0, -

+e
0
0
+e, e, 0
0, e

1/

+, , 0
K+, K-, K0

+e, -e, 0
+e, -e, 0

0
0

Fotn

Mesn
Mesn K

1/

1/

1/

1/

1/

Comparando los tres cuadros de leptones, bariones y mesones, podemos caracterizar


cada grupo por su masa. Los leptones (ligeros) tienen una masa igual o inferior a la del
electrn (menos el mun). Los bariones (pesados) tienen una masa igual o superior a la del
protn. Los mesones (medianos) tienen una masa intermedia entre la del electrn y la del
protn.
Cuando una partcula se encuentra en el universo con su antipartcula se aniquilan
mutuamente transformndose en energa, en forma de fotn; as:
0
1 e

0
+1e

(fotn )

Entre las partculas se pueden presentar cuatro tipos de fuerzas o interacciones:


a) La interaccin fuerte o nuclear es la ms intensa de las cuatro. Se da entre protnneutrn y slo alcanza unos 1013 cm.

34
-Pg.90-

U . D . 7 . - I NTRODUCCIN

A LA

F SICA M ODERNA

b) Le sigue la fuerza electromagntica que vale 1/100 de la fuerte. Decrece con el


cuadrado de la distancia y su alcance es, tericamente, ilimitado. Acta entre
partculas que tienen carga elctrica y es la fuerza que mantiene unidos los
electrones al ncleo para formar los tomos, y a stos entre s para constituir las
molculas.
c) La interaccin dbil es slo 1014 veces la interaccin fuerte. Tiene corto alcance
e interviene en la desintegracin de algunos ncleos radiactivos.
d) La fuerza gravitatoria es, con mucho, la interaccin ms dbil, pues viene a ser
1039 veces la interaccin nuclear y carece de importancia en el interior de los
tomos.
En las cuatro interacciones se conservan la energa, el momento lineal, el momento
cintico y la carga elctrica.

14.3.1. NMEROS CUNTICOS


As como los electrones corticales del tomo se caracterizan por poseer unos nmeros
cunticos que nos indican la energa que poseen, tambin las partculas elementales se
caracterizan por otros nmeros cunticos que rigen las interacciones entre ellas.
Estos nmeros cunticos son:
1) El nmero barinico, B, es la masa atmica expresada en unidades atmicas y sirve
para distinguir las partculas ligeras (leptones) de las pesadas (bariones). As el
protn y el neutrn tienen de barin B = 1 mientras que el antiprotn y antineutrn
poseen de nmero brico, B = -1.
2) El spin, J, viene a ser una medida del momento cintico de la partcula en la
rotacin sobre su eje. Tienen spin cero, es decir, carecen de momento cintico
propio los mesones (piones). El spin de las partculas es siempre un nmero
entero o semientero de la unidad h (h = constante de Planck). As los electrones,
2
protones, neutrones... tienen de spin 1/2; el fotn tiene 1 de spin; no se ha encontrado
ninguna partcula con spin superior a 2.
3) La carga elctrica, Q, distingue a las partculas de sus antipartculas. As, el
electrn es negativo y el positrn es positivo; el protn es positivo y el antiprotn
es negativo, etc.

35
-Pg.91-

FSICA

4) El spin isotpico, I, no tiene nada que ver con el spin ordinario. Se llama as porque
se mide de modo anlogo. Se introdujo para indicar que el nuclen puede existir en
dos estados de carga diferente: protn y neutrn. Se dice que forman un doblete de
carga, por corresponder a dos estados del nuclen, uno positivo y otro neutro. El
mesn (pin) se presenta formando un triplete, +, , 0, as como tambin
forman triplete el mesn K (K+, K-, K0) y el hipern sigma (+, , 0).
5) El nmero de estados diferentes de carga en cada partcula elemental, constituye la
multiplicidad, M, que est ligada con el nmero cuntico de isospn por la
igualdad:
M = 2I + 1
As, por ejemplo, la multiplicidad de los mesones y K es 3; y su spin isotpico:
I = M 1 = 3 1 = 1
2
2
6) La paridad, P, existe en aquellas partculas en las que se puede distinguir entre
derecha e izquierda, cosa que ocurre en la interaccin fuerte, de modo que P puede
valer +1, o bien 1.

7) La hipercarga, Y, est relacionada con la carga media Q y con la extraeza S. La

carga media Q es la media aritmtica de la carga elctrica de las partculas que


forman un multiplete.
Por ejemplo, la carga media del nuclen es:
Q = 1+ 0 = 1
2
2
y la del pin:
Q = 11+ 0 = 0
3
La hipercarga es el doble de la carga media:
Y = 2Q
La hipercarga del nuclen es 1; y la del mesn (pin), cero.
8) La extraeza, S, es una cualidad que se conserva en los procesos de interaccin
fuerte entre partculas y est relacionada con la hipercarga y el nmero barinico
por la igualdad:
S=YB

36
-Pg.92-

U . D . 7 . - I NTRODUCCIN

A LA

F SICA M ODERNA

Segn esto, la extraeza del protn es:


S = 11 = 0
Es decir, no tiene extraeza. S la tienen los mesones K (+1 y 1).
En las interacciones fuertes se conservan los cinco nmeros cunticos siguientes: el de
masa atmica, B, barin; el spin isotpico I; el spin J; la paridad P, la carga elctrica Q, y
la hipercarga Y.
Menos el fotn, el protn, el electrn y los
absolutamente estables (mientras no entren en
antipartcula), las dems partculas se desintegran en
por ejemplo el neutrn:
1
1
+ 10e
0n
1H

dos neutrinos, que son partculas


relacin con su correspondiente
periodos ms o menos cortos, como
+

Forma un protn, un electrn y un antineutrino; y los mesones p originan:

0
1e

+ e

(positrn, neutrino electrnico y antineutrino munico)

0
1e

+ e

(electrn, antineutrino electrnico y neutrino munico)

(fotones gamma)

14.4. TEORAS DE UNIFICACIN


Estas teoras intentan reunir las cuatro interacciones fundamentales.
Experimentalmente se ha llegado a la conclusin de que la interaccin nuclear dbil y
la interaccin electromagntica apenas se diferencian a altas energas. Su diferencia slo se
pone de manifiesto a baja energa.
De aqu, la primera teora de unificacin dando lugar a la interaccin electrodbil, la
cual predice la existencia de los bosones vectoriales. Estos bosones vectoriales son tres
partculas de intercambio, una de ellas es elctricamente neutra y las otras dos tienen carga.
La segunda teora de unificacin, llamada teora de la gran unificacin, predice que a
muy altas energas se produce la posibilidad de un interaccin fuerte-electrodbil.
Por ltimo, la unificacin de las cuatro interacciones dara lugar a una nica fuerza. Es
la idea de la supergravedad.

37
-Pg.93-

FSICA

RESUMEN
La teora de la relatividad justifica la distinta velocidad con la que transcurre el
tiempo en sistemas de referencia que se encuentran en movimiento relativo.
La hiptesis de Planck establece que la materia emite energa en forma de pequeos
paquetes o cuantos llamados fotones.
La energa de dichos fotones viene dada por la expresin:
E = h = h c

Cuando sobre la superficie de un metal incide un rayo de luz de una determinada


frecuencia, emite electrones. Es el efecto fotoelctrico.
Los espectros atmicos demuestran la cuantizacin de la materia.
De Broglie asocia una onda a toda partcula en movimiento. La longitud de onda
correspondiente viene dada por la ecuacin:

= h
mv
Segn Heisenberg no se pueden medir simultneamente la posicin y la velocidad
de una partcula.
Radiactividad es la propiedad que presentan determinados ncleos atmicos de
modificar su constitucin espontneamente, a la vez que emiten una radiacin
caracterstica.
Las radiaciones pueden ser , o .
La ley de las desintegraciones radiactivas establece que el nmero de ncleos que
se desintegran en un tiempo determinado es proporcional al nmero de ncleos
presentes.
N = N
t
El periodo de semidesintegracin de una sustancia radiactiva es el tiempo necesario
para que el nmero de tomos radiactivos de una muestra se reduzca a la mitad.
T=

ln 2

Vida media es la media de la vida de todos los tomos radiactivos de una muestra.
T = 1

38
-Pg.94-

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A LA

F SICA M ODERNA

La constante radiactiva, , es el nmero de desintegraciones por unidad de tiempo.


Las fuerzas nucleares mantienen unidas a protones y neutrones en el ncleo
atmico.
En todas las desintegraciones nucleares hay una prdida de energa debida al
defecto msico.
La fisin nuclear consiste en la escisin de un ncleo pesado en otros de masa
intermedia.
En la fusin nuclear, dos o ms ncleos ligeros se unen para dar otro ms pesado.
Las partculas ms pequeas representativas de la materia son las partculas
fundamentales.
Segn la teora de los quarks, las partculas fundamentales son 36, adems de sus
correspondientes antipartculas.
Las interacciones fundamentales son la gravitatoria, la nuclear dbil, la
electromagntica y la nuclear fuerte.
La unificacin de las cuatro interacciones da lugar a la idea de la supergravedad.

EJERCICIOS RESUELTOS
1. Cuando el 239
Np emite una partcula da lugar a un ncleo radiactivo que por posterior
93 N
desintegracin da lugar a U y a una partcula . Escribir ambas reacciones.
La primera desintegracin produce una partcula , es decir,
239
93 Np

A
ZX

0
1e

y a otro ncleo (AZX ):

0
1e

Sabiendo que se tiene que cumplir:


239 = A + 0
93 = Z 1
Obtenemos: A = 239, Z = 94. Por tanto, la primera reaccin es:
239
93 Np

239
94 X

0
1e

39
-Pg.95-

FSICA

En cuanto a la segunda reaccin, sabemos que se emite una partcula , es decir, 42He,
y U. Establecemos la reaccin:
239
94 X

A'
Z' U

4
2 He

Igualando:
239 = A + 4
94 = Z + 2
Resolviendo obtenemos: A = 235, Z = 92. Con lo que podemos escribir:
239
94 X

235
92 U

4
2 He

2. Al bombardear ncleos de litio, con protones, se forman dos partculas . Calcular la


energa cintica (en MeV) de cada una de estas partculas . Datos: masa del protn =
1,00783 uma; masa del litio = 7,01601 uma, masa del helio = 4,00260 uma; 1 uma = 931
MeV.
Escribimos primero la reaccin que tiene lugar:
7
3 Li

1
1H

4
2 He

4
2 He

La energa cintica correspondiente a la energa liberada por una disminucin de masa:


m = m final minicial
m final = 2 4, 00260 = 8, 00520 uma
minicial = 1, 00783 + 7, 01601 = 8, 02384 uma
m = 8, 00520 8, 02384 = 0, 01864 uma
El signo negativo indica que la masa ha disminuido. Como esa m se ha transformado
en energa:
E = 0, 01864 uma 931 MeV = 17, 35 MeV
uma
Esta energa es la correspondiente a las dos partculas , con lo que cada una llevar una
energa cintica de:
Ec =

17, 35
= 8, 67 MeV
2

40
-Pg.96-

U . D . 7 . - I NTRODUCCIN

A LA

F SICA M ODERNA

3. El periodo de semidesintegracin del radio es de 1620 aos. Hallar la actividad


radiactiva de una muestra de 2 gramos de istopo puro de radio ( 226
88 Ra). Dato: 1 Ci =
3,7 1010 Bq.
Calculamos primero la constante radiactiva del radio:
T=

ln 2
ln 2
=
=
T

ln 2
seg
1620 aos 3,1536 10
ao
7

= 1, 36 10 11 seg 1

El nmero de tomos de Ra presentes en una muestra de 2 gramos se calcula


sabiendo que en 1 mol de Ra (226 gr) hay un nmero de Avogadro de tomos, es
decir, 6,023 1023 tomos. Entonces:
N=

2 gramos
tomos
6, 023 10 23
= 5, 33 10 21 tomos
gramos
mol
226
mol

La actividad radiactiva ser:

N = 1, 36 10 11 5, 33 10 21 = 7, 25 1010

desintegraciones
= 7, 25 1010 Bq
segundo

Transformamos los Bq en Ci:


7, 25 1010 Bq

1 Ci
= 1, 96 Ci
3, 7 1010 Bq

4. Supongamos una muestra inicial de yodo-131 de 231 gr. Sabiendo que su periodo de
semidesintegracin es de 8 das, cunto yodo quedar al cabo de un mes y medio?
Considera un mes de 30 das.
Si el nmero de tomos de una sustancia se calcula como:
N=

m( gr )
NA

siendo m (gr) la masa en gramos y NA el nmero de Avogadro que indica el nmero de


tomos que existen en un mol de sustancia.
Si adems tenemos en cuenta la relacin:
N = N 0 e t
podemos escribir:
m = m0 e t
NA NA

41
-Pg.97-

FSICA

Calculamos a partir de la expresin:

= 1n 2 =
T

1n 2
= 1 10 6 seg 1
segundos
8das 86400
da

Y ahora calculamos t (1 mes y medio):


t = 1, 5 meses

30 das 86400 segundos

= 3, 888 10 6 seg
1 mes
1 da

Sustituimos en la ecuacin y obtenemos:


m = 231 e 110

3, 88810 6

= 4, 73 gr

5. Calcular la energa cintica y la velocidad de los electrones emitidos por cierto metal,
cuando se ilumina su superficie con una luz cuya longitud de onda es de 1638 . Datos:
masa del electrn = 9,1 1031 kg; frecuencia umbral del metal = 7,3 1014 Hz;
1 = 1010 m.
Aplicaremos la ecuacin:
Ecmx = h h 0 = h( 0 )
Para ello calculamos la frecuencia de la radiacin a partir de su relacin con la longitud
de onda, transformndola previamente en metros:
= 1638 1010 m/ = 1,638 107 m
8
= c = 3 10 m/7s = 1, 83 1015 Hz
1, 638 10 m

Sustituyendo en la ecuacin:

Ecmx = 6, 626 10 34 J s 1, 83 1015 7, 3 1014 = 7, 3 10 19 J


Sabiendo que la energa cintica viene dada por la ecuacin:
Ec = 1 mv 2
2
Despejamos la velocidad:
v=

2 Ec =
m

2 7, 3 10 19
= 1, 27 10 6 m / s
9,1 10 31

42
-Pg.98-

U . D . 7 . - I NTRODUCCIN

A LA

F SICA M ODERNA

EJERCICIOS DE AUTOCOMPROBACIN
1. Calcular la longitud de onda de la radiacin cuya energa vale 3,610-19 J.
A.

5,52107 m

B.

6,4103 m

C.

3,2107 m

D.

Ninguna de las anteriores.

D.

n2 = 4

2. La tercera lnea de la serie de Lyman corresponde a:


A.

n2 = 2

B. n2 = 1

C.

n2 = 3

3. Cul es la velocidad de un electrn cuya onda asociada tiene una longitud de onda de 3650 ?
A.

1325 m/s

B.

4311 m/s

C.

1630 m/s

D.

C.

18 neutrones. D.

1995 m/s

4. Un tomo con A = 35 y Z = 17 contiene:


A.

17 neutrones.

B. 35 protones.

35 electrones.

5. Si un ncleo emite una partcula :


A.

Su nmero msico disminuye en dos unidades.

B.

Emite a la vez una partcula .

C.

Su nmero atmico aumenta en cuatro unidades.

D.

Su nmero atmico disminuye en dos unidades.

6. Si el periodo de semidesintegracin de un ncleo atmico es 3,7 das, su constante radiactiva


vale:
A.

9,41107 s1.

B.

2,17106 s1.

C.

1,06106 s1.

D.

4,61105 s1.

7. Cuando se irradia la superficie de un metal con una luz cuya longitud de onda es 7,2110-8 cm,
emite electrones con una velocidad de 3,8 105 m/s. Cul es la frecuencia umbral de dicho
metal?
A.

4,161017 Hz.

B.

5,321015 Hz.

C.

9,11031 Hz. D.

6,71021 Hz.

8. Un elemento X-146 tiene un periodo de semidesintegracin de 4,15 das. Cuntos ncleos


quedan, despus de dos semanas, de una muestra de 3 moles?
A.

6,021023 ncleos.

B. 5,321015 ncleos.
C.

1,741023 ncleos.

D.

Ninguno de los anteriores.

43
-Pg.99-

FSICA

9. Las fuerzas nucleares mantienen unidos a:


A.

Protones y neutrones.

B.

Protones y electrones.

C.

Electrones y neutrones.

D.

Ninguno de los anteriores.

10. La fisin y la fusin nucleares:


A.

Son reacciones entre electrones.

B.

Afectan slo al ncleo atmico.

C.

Son consecuencia de la radiactividad natural.

D.

Ninguna es correcta.

RESPUESTAS A LOS EJERCICIOS


1.

2.

3. D

4.

5. D

6.

7.

8.

9. A

10. D

44
-Pg.100-