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Pontificia Universidad Javeriana

Ctedra de Cortzar Prof. Rosario Casas


Hernn M. Sanabria
Jueves 19 de marzo de 2009

El juego y la maduracin
El cuento Usted se tendi a tu lado, escrito por Julio Cortzar, aborda varias
caractersticas de cuento ideal, ideas expuestas en algunos ensayos de este
mismo autor. El cuento, en cierta medida similar a Final del juego, expone un
sentimiento de lo fantstico relacionado con el ritmo. No hay sucesos increbles
o sobrenaturales; simplemente se irrumpe un supuesto orden preestablecido,
desencadenando extraamiento. A su vez, ste aborda los conceptos de
significacin, intensidad y tensin claramente, ya que se maneja una
atmsfera vertical.
El cuento narra cmo Roberto, un joven de quince aos, y Denise, su madre,
contemplan la posibilidad de que ste se acueste con Liliana, otra joven, y deje
de ser un nio. Dando por sentado que ella acceder, Denise aconseja de
manera manipulativa a Roberto para que no cometa errores. Finalmente, luego
de comprar unos preservativos y esperar a que regrese de su hazaa, descubre
que no pas nada entre ambos jvenes.
El sentimiento de lo fantstico es presentado en su definicin de perspectivas.
No abarca un suceso fuera de lo establecido tan radical como en otros textos,
como Axolotl o Las babas del diablo. Sin embargo, s presenta ciertas
caractersticas. Cortzar menciona que en los cuentos fantsticos no se divide
lo real y lo fantstico, ya que todo es realidad desde distintas perspectivas. Hay
dos perspectivas formales: la de Denise y la de Roberto. Existe una barrera
generacional entre ambos, refirindose a Roberto como t y a Denise como
usted. El escrito distingue claramente a ambos personajes, al ser en tercera
persona. Sin embargo, ambas perspectivas se unen en una tercera: el juego.
Ambos se olvidan de los parmetros preestablecidos por la edad y el usted se
une con el yo. Cortzar explica esto diciendo que las pautas de la lgica, de la
casualidad del tiempo, del espacio, todo lo que nuestra lgica acepta () se ve
bruscamente sacudido, como conmovido, por una especie de, de viento
interior, que los desplaza y que los hace cambiar 1. Tanto la madre como el hijo

1 Cortzar, Julio, El sentimiento de lo fantstico (Conferencia dictada en la


U.C.A.B.), http://www.ciudadseva.com/textos/teoria/opin/cortaz5.htm, 2005.

se pierden en el juego de la natacin, hasta hacerla gritar y rer 2 y se perdan


en el juego del bao y de la anaconda mortal, ocho aos atrs. stos no
difieren, porque lo que importa es la unin de ambos en un mundo ajeno en lo
cotidiano.
Denise aparentemente lleva el hilo de la vida de Roberto y es quien irrumpe el
juego. Durante el transcurso de los juegos ella cambia el ritmo y logra que su
hijo exponga su problema, ofrecindole una solucin. Ella cura sus heridas y
compra los preservativos. Sin embargo, hay lmites que ni ella puede controlar.
Lo fantstico de su mundo se ve amenazado por la entrada de un tercero:
Lilian. Cuando ellos van a cine solos, usted se senta bien as sola, pero de
golpe algo como tristeza, ese silencio civilizado, esa pelcula que solamente
ellos iban a ver3. Ella se ve desplazada por la joven, esa posible t. Sin
embargo, quiere que su hijo deje de ser un nene. En la conclusin del cuento,
se revela que ellos no tuvieron dicha relacin, desmoronando el orden. Esto se
sali de sus manos y, aunque ya haba previsto un desarraigo afectivo y el fin
del juego, se ve volviendo a esta perspectiva. Al final se cuestiona Cul era el
lmite, cul era realmente el lmite? 4. El limitante es otra persona, ya que frena
todo deseo de control sobre la vida de Roberto. Es aquella nostalgia enfrentada
a una perspectiva real y ajena al juego. Lo fantstico tambin se entiende
cuando se irrumpe el juego, de por s slo fantstico, al entrar en contacto con
otra perspectiva y se sale de su lgica preestablecida.
El cuento claramente maneja la significacin, la intensidad y la tensin. Es uno
de esos textos que nos proponen una especie de ruptura de lo cotidiano que
va mucho ms all de la ancdota reseada 5. El argumento habla de un joven
a punto de acostarse de una mujer. Como se trabaja verticalmente, como
apertura, aquel sistema atmico desprende varios impactos en el lector. La
tensin es bien manejada; la historia acerca al lector a la relacin entre Denise
y Roberto, luego irrumpida por la aparicin de Lilian. A pesar de que se sabe
primero que los jvenes son amigos, es la tensin del cuento la que finalmente
revela que esta amistad est desarraigando la unidad usted-t. Adems, el
cambio inesperado al final de la historia es manejado significativamente,
rompiendo los lmites y salindose del ritmo acostumbrado. En cuanto a la
2 Cortzar, Julio, Usted se tendi a tu lado, p. 54.
3 Ibdem, p. 57.
4 Ibdem, p. 63.
5 Cortzar, Julio, Aspectos del cuento,
http://www.ciudadseva.com/textos/teoria/opin/cortaz1.htm, 2005.

intensidad, se elimina parcialmente las fases transitorias. De hecho, es de


golpe que se conoce que los jvenes no entraron en contacto fsico, sin
adentramiento en la conciencia de Roberto, cosa que posiblemente se hubiera
hecho en caso de ser una novela. Si se adentra en la conciencia de Denise,
pero es necesaria para el desarrollo de la tensin porque, sin sta, no se
conocera el contexto de la relacin y la posible consecuencia de la relacin. Es
una historia con intensidad, puesto que se omite totalmente lo irrelevante: los
padres de Lilian, el espacio geogrfico exacto, etctera. Todo se concentra en
las dos relaciones, Denise-Roberto y Roberto-Lilian, ya que en sus desarrollos
reside la tensin y en la significacin. Mediante el desarrollo tenso, finalmente
desemboca en la significacin porque no es una ancdota ms: es la historia
de una madre y su hijo, y el lector rompe sus lmites al remitirse a las presiones
que enfrenta cada uno.
En conclusin, es un cuento que s est compuesto bajo los parmetros de un
buen cuento. Maneja todos sus elementos a partir de lo que se pueda
considerar una ancdota cualquiera. Es la labor de Cortzar la que logra darle
valores y contenidos de profundidad, para que se pueda ver como apertura y
sea posible interpretar. Logra crear un mundo cerrado, pero que se gua bajo
sus propios parmetros.