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Ciclo del agua

El ciclo del agua (o ciclo hidrolgico) es la circulacin del agua de la tierra: el agua
fresca de los lagos y ros, los mares y ocanos salados y la atmsfera. Comprende el
proceso que recoge, purifica y distribuye el suministro fijo del agua en la superficie
terrestre, abarcando algunos pasos importantes:

A travs de la evaporacin, el agua que est sobre la tierra y en los ocanos se convierte
en vapor de agua.

A travs de la condensacin, el vapor de agua se convierte en gotas del lquido, las


cuales forman las nubes o la niebla.

En el proceso de precipitacin, el agua regresa a la Tierra bajo la forma de roco, de


lluvia, granizo o nieve.

A travs de la transpiracin, el agua es absorbida por las races de las plantas, pasa a
travs de los tallos y de otras estructuras y es liberada a travs de sus hojas como vapor
de agua.

El agua se mueve desde la tierra hacia el mar, o bien desde la tierra hacia el suelo donde
es almacenada y de donde regresa eventualmente a la superficie o a lagos, arroyos y
ocanos.

Con la condensacin del agua, la gravedad provoca la cada al suelo.

La gravedad contina operando empujando al agua a travs del suelo (infiltracin) y


sobre el mismo en el sentido de las pendientes de los terrenos (escurrimiento).
La gravedad provoca que el agua alcance nuevamente los ocanos y depresiones. El
agua congelada atrapada en regiones heladas de la tierra ya sea como nieve o hielo,
constituye reservorios que pueden permanecer largos perodos de tiempo. Lagos,
lagunas, esteros y pantanos son reservorios temporales. Los ocanos tienen agua salada
por la presencia de minerales, los cuales no pueden llevarse con el vapor de agua. As, la
lluvia y la nieve contienen agua relativamente limpia, con la excepcin de los
contaminantes que el agua arrastra de la atmsfera.
En el ciclo del agua la energa es provista por el sol, el cual produce la evaporacin y,
adems, provee la energa para los sistemas climticos que permiten el movimiento del

Joan Daniel santana toapanta


2do SEMESTRE B

vapor de agua (nubes) de un lugar a otro (de otro modo siempre llovera solo sobre los
ocanos).

Los organismos juegan un rol muy importante en el ciclo del agua, la mayora contienen
importantes cantidades de agua (hasta un 90% en peso). Animales y plantas pierden
agua de sus cuerpos por evaporacin. En las plantas el agua tomada por las races se
mueve hacia las hojas donde se pierde por transpiracin. Tanto en plantas como en
animales, la ruptura de los carbohidratos (azcares) para producir energa (respiracin)
produce CO2 y agua como productos de desecho. La fotosntesis invierte esta reaccin,
el agua y el CO2 se combinan para formar carbohidratos

Joan Daniel santana toapanta


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