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Intercom Sociedade Brasileira de Estudos Interdisciplinares da Comunicao

XXX Congresso Brasileiro de Cincias da Comunicao Santos 29 de agosto a 2 de setembro de 2007

Melodrama e prazer: telenovela, estudos de televiso e crtica feminista 1


Clara Fernandes Meirelles2

Universidade Federal do Rio de Janeiro UFRJ

Resumo
O surgimento das soap operas e das telenovelas deu um novo impulso popularidade
do melodrama. Com a adaptao para a mdia de massa, o gnero passou a ser associado
pelo senso comum ao gosto feminino. Esse processo atraiu a ateno das feministas, que
lanaram um olhar criterioso sobre a construo desse tipo de narrativa. Os primeiros
trabalhos, nos anos 1970, foram responsveis pela abertura de um subcampo de
pesquisa na rea da Comunicao: os estudos de televiso. O conceito de prazer est no
cerne da crtica feminista e recebeu abordagens muito diferentes, at conflitantes. O
objetivo desse artigo analisar como o debate sobre o melodrama contribuiu para as
transformaes tericas nos estudos em Comunicao e de que maneira a questo do
prazer norteia a crtica feminista sobre o gnero.
Palavras-Chave: fico seriada, melodrama, prazer, crtica feminista

Mulheres e prazer: crtica feminista e anlise do melodrama


Os estudos sobre melodrama em televiso comearam a ser realizados no incio
dos anos 1980, na Inglaterra e nos Estados Unidos, quando se inaugurou uma nova
rea de pesquisa dentro dos estudos miditicos e culturais, denominada television
studies. A abertura dessa subrea de estudos foi fruto do empenho de pesquisadoras
feministas, que, atravs dos estudos de televiso, expressaram sua inquietude e
insatisfao em relao s representaes de gnero veiculadas pelas soap operas.
Na dcada de 1970, as feministas rejeitaram as soap operas, em um movimento
anlogo ao desprezo da alta pela baixa cultura. O movimento feminista, inicialmente,
era agressivo em relao aos gneros de mulher (folhetins, moda, revistas
femininas), por considerar que estas formas ofereciam imagens estereotipadas e
1

Trabalho apresentado ao NP Fico Seriada, do VII Encontro dos Ncleos de Pesquisa da Intercom.
Bacharel em Comunicao Social com habilitao em jornalismo (UFRJ) e aluna do curso de Ps-Graduao
(Mestrado) em Comunicao e Cultura (linha Mdia e Mediaes Socioculturais) da Escola de Comunicao da
Universidade Federal do Rio de Janeiro/ ECO-UFRJ. clara_meirelles@yahoo.com.br
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irreais das mulheres, que confirmariam a subordinao do gnero. Essa corrente


buscava comparar as mulheres reais com as imagens de mulheres disponibilizadas
pela televiso (Brunsdon, 1997, p.27; Geraghty, 1998).
J

as

feministas

dos

anos

1980

desafiaram

esse

paradigma

realista,

argumentando que o que entendemos como mulher est vinculado s imagens de


feminilidade. No claro o que uma mulher, exceto atravs da representao. A
dvida sobre a validade da categoria e a insistncia no fato de que o gnero
constitudo por discursos gerou uma mudana na anlise feminista da mdia,
principalmente em relao aos produtos de massa (Brunsdon, 1997, p.27; Geraghty,
1998).
Logo, investigar as soap operas, gnero assistido majoritariamente por
mulheres, significava respeitar a mulher como audincia, de modo que esses estudos
se engajavam, na verdade, em uma luta pela revalorizao da feminilidade e dos
discursos de construo da mulher. A legitimao acadmica de um gnero por
muito tempo depreciado ou como enfatiza Geraghty (1998, p. 457), rechaado por
ser lacrimogneo - significou, no contexto histrico dos anos 1980, uma defesa das
mulheres, uma luta na arena do sexismo, contra o patriarcado.
O conceito de prazer central para as anlises sobre o melodrama. Ele norteia a
crtica feminista em seu percurso terico e tambm relevante para as mudanas na
teoria da comunicao. O objetivo desse artigo analisar a repercusso das pesquisas
feministas sobre soap opera para a rea da Comunicao, com a criao dos estudos
de televiso, e discutir as diferentes abordagens que tais crticas deram ao conceito
de prazer, em relao ao gnero melodramtico3 .

Television studies: uma nova rea na Comunicao


Uma das conseqncias mais marcantes do trabalho da crtica feminista relativo
ao melodrama foi a criao e consolidao do subcampo de pesquisa television
studies. O campo teve seu momento de maior crescimento em um perodo de
mudana, tanto para a televiso quanto para a academia.

importante ressaltar que este artigo est focado principalmente na crtica feminista anglo-americana e em sua
relao com as soap operas. A escolha se justifica pelo fato de que, nesses pases, a leitura feminista foi mais enftica
e participante dos debates culturais, bem como da criao dos television studies. Tal abordagem no desmerece,
todavia, as pesquisas brasileiras sobre telenovela, que, embora expressivas em qualidade e quantidade, no se ajustam
ao recorte aqui realizado. Cabe destacar, ainda, que esse artigo parte de minha pesquisa para a dissertao de
Mestrado, em que contraponho analiticamente trs linhas tericas que trabalharam com o melodrama: a feminista, a
populista e a frankfurtiana. As pesquisas brasileiras so contempladas em minha dissertao.

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Em relao s outras reas do conhecimento, uma peculiaridade marca os


television studies desde sua inaugurao. Enquanto determinados campos de estudo,
como a literatura ou a sociologia, eram definidos em termos de uma disciplina
tradicional, os TV Studies foram moldados desde o incio pelo princpio de
interdisciplinaridade. Assim, os pesquisadores puderam fazer uso de mltiplas
teorias e metodologias de reas acadmicas variadas e construram uma abordagem
que

atravessava

as

fronteiras

tradicionais

das

disciplinas

(Mumford,

1998;

Buckingham, 1997). Entretanto, nenhuma perspectiva terica foi to influente na


anlise de televiso daquele momento (anos 1980) como a crtica feminista.
O impacto feminista no foi simplesmente um acidente histrico. Afinal, como
argumenta Mumford (1998), as preocupaes principais das duas reas se sobrepem
de modo significante, o que fica mais claro com a seguinte explicao:
As questes fundamentais do feminismo esto focadas na identidade e na
posio culturais: o que significa viver como mulher ou como homem? Como
aprendemos a ser um ou outro? At que ponto o gnero nossas prprias
identidades como homem ou mulher, nossas idias sobre o que isso deve
significar moldam nossa experincia de cultura? Essas questes alteram os
problemas fundamentais dos estudos de televiso o que estamos fazendo
quando assistimos televiso? e nos incentivam a questionar como a televiso
trabalha para estabelecer e promover no s identidades de gnero, mas as
relaes culturais existentes, de modo geral (Mumford, 1998. p. 115) .

A soap opera foi o alicerce fundamental que despertou o interesse da crtica


feminista pelos estudos de televiso e fez com que esse segundo campo se
desenvolvesse com vigor a partir da influncia dessas pesquisadoras. O interesse das
feministas pelo melodrama no se manifestou de maneira estvel desde a
inaugurao at os dias atuais. Ao contrrio, possvel delinear um movimento de
ruptura e inovao, que no esto vinculados somente a uma nova proposta
acadmica, mas a uma nova viso sobre a construo da feminilidade.

Anos 1970: o melodrama como o grande vilo


Os primeiros estudos feministas sobre soap operas que se confundem com os
primeiros estudos sobre televiso foram realizados em meados dos anos 1970, na
Inglaterra e nos Estados Unidos.
At ento, a crtica relacionada ao gnero era escassa, devido a uma posio de
absoluto repdio a essa forma que era considerada, conforme assinala Brunsdon
(1997), como o pio das massas, particularmente das massas de mulheres, produtor e

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produto da falsa conscincia. Tais estratgias da crtica evitaram a anlise de


produtos de massa, assistidos e levados a srio por milhes de pessoas.
A primeira abordagem feminista ao melodrama surge nesse contexto: anos 1970,
um perodo de libertao sexual, artstica, poltica, lingstica, como esclarece
Eagleton (2005). Paradoxalmente, diante de um movimento histrico de expanso da
liberdade privada e pblica, a crtica feminista se desenvolve em um campo
caracterizado pela vergonha que os fs tm de seus gostos (o que se relaciona com o
conceito de prazer, que ser mais explorado nesse trabalho). Inicialmente, os
trabalhos de pesquisadoras feministas foram marcados por uma forte rejeio, no s
relacionada s soap operas, mas s assim chamadas coisas de mulher: moda,
romances, revista, cozinha, costura. O melodrama foi criticado por oferecer imagens
de mulheres que no encontrariam correspondente na realidade, seriam meramente
construdas pelos artefatos culturais.
Os primeiros estudos sobre o tema enfatizavam as imagens negativas do gnero
feminino, destacando que o retrato da vida familiar nos sitcoms e soap operas
promovia uma aceitao da mulher como eternamente preocupada com questes
pessoais ou familiares. Predomina a idia de que esse gnero narrativo refora a
moral paternalista, favorecendo o escapismo, e, assim, esvaziando as foras sociais
que poderiam trazer mudanas a essa ordem (Mumford, 1998; Landy, 1991).
A preocupao das feministas naquele momento era com a imagem da mulher e
com o repdio aos esteretipos. Ao argumentar que os discursos dominantes no
melodrama televisivo e nas produes melodramticas em geral desvalorizam o
gnero, as feministas no estavam lutando somente por imagens mais realistas das
mulheres ou brigando com as soap operas. Elas estavam se contrapondo ao mundo
ali representado (Brunsdon, 1997).
Mumford (1998) avalia que, de maneira geral, tanto a abordagem da
representao quanto da audincia podem ser vistas como modos complementares de
lidar com os temas-chave do campo: prazer e identidade. Uma das tenses
fundamentais entre as teorias feministas ocorre no embate entre a noo de mulheres
como vtimas ou agentes, sujeito ou objeto. Nos TV Studies, essa tenso se expressa
no trabalho sobre personagens televisivos, em que a anlise da reificao das
mulheres na televiso contrasta com as discusses sobre figuras femininas hericas
(DAcci apud Mumford, 1994). Assim tambm ocorre nos estudos sobre
espectadoras, que vem a televiso como um reforo poderoso de idias tradicionais
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sobre gnero e mulheres, mas tambm vem as mulheres como capazes de resistir a
essas idias (Seiter et al, apud Mumford, 1989).
Com o avano das pesquisas, a crtica feminista passa a ter que lidar com o fato
de que a audincia feminina obtm algum grau de prazer ao assistir televiso, ainda
que esse prazer possa ser proveniente da diverso direta com os programas, da
resistncia s mensagens dominantes da mdia, da construo de significados
alternativos. nesse ponto, da aceitao do prazer feminino com o melodrama, que
possvel fazer uma distino temporal e conceitual de ruptura paradigmtica dentro
da crtica feminista.
Para Charlotte Brunsdon, os estudos dos anos 1970 envolvem a afirmao da
mulher, e os dos anos 1980 duvidam dessa categoria. A segunda corrente insiste na
leitura de que as mulheres so constitudas por discursos disponveis de feminilidade.
possvel analisar isso claramente com a mudana da atitude da crtica feminista em
relao aos gneros de produto de massa identificados com a feminilidade: fico
romntica, melodrama, revistas de mulher e, finalmente, soap operas. (Brunsdon,
1997; Mumford, 1998).
Ao investigar os motivos que levaram as feministas a se interessar pelo
melodrama, Brunsdon (1997) destaca quatro pontos principais. Em primeiro lugar, as
mulheres se interessariam por esse formato porque ele um gnero feminino ou
seja, porque o pblico alvo dessas produes seria a espectadora, que na audincia
cotidiana ao programa conjugaria uma srie de competncias inerentes a seu papel
social como mulher. Para dar um exemplo mais concreto, pode-se citar as tramas que
envolvem maternidade, famlia, sexualidade. Outros aspectos formais da soap opera
tambm elucidam sobre a mulher como pblico-alvo: a narrativa organizada em
pequenos blocos, em contnua recepo da informao narrativa, de modo que a
mulher pode assistir e, nos intervalos, cumprir com suas tarefas domsticas. Alm
disso, os intervalos comerciais, que vendiam (nos anos 1970/ 1980, hoje o panorama
outro) produtos como cosmticos e alimentos, so um exemplo claro do foco de
audincia do programa (Brunsdon, 1997).
Em segundo lugar, o interesse das feministas pelo melodrama se justificaria pela
interao que existe, nesses estudos, entre as esferas privada e pblica. Ou, de acordo
com o lema central do feminismo ocidental dos anos 1970, pessoal poltico.
Como explica Charlotte Brunsdon,

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Se pessoal poltico, se no lar, nas relaes, nas famlias, que a opresso


ntima das mulheres ou a opresso das mulheres como mulheres ,
consensualmente, mais rgida, ento as construes da mdia e as
representaes da vida pessoal se tornam um objeto de estudo urgente e
fascinante. (Brunsdon, 1997, p. 39)

Enquanto a tradicional crtica esquerdista da mdia se voltava, de uma maneira geral,


para o mundo pblico, atravs, por exemplo, de pesquisas sobre as interaes entre o
Estado e as emissoras, a escola feminista tinha outro foco. O impulso terico dessas
autoras no foi o excepcional, mas o cotidiano. Nesse sentido, o movimento feminista
se alinhava completamente s novas teorias elaboradas pelos Estudos Culturais. A
proposta de valorizao da cultura popular, cotidiana, consumida pela massa, se ajustou
com os objetivos dessa vertente do feminismo, que, ansiosa por penetrar no universo
cotidiano e privado das mulheres, viu na soap opera e nos novos pressupostos tericos
dos britnicos um incentivo para uma inovao acadmica (Eagleton, 2005; Brunsdon,
1997; Kellner, 1986).
O sentido metafrico do melodrama representa um terceiro motivo para o
interesse da crtica feminista pela televiso. Brunsdon (1997) se refere a essa metfora
como a feminilidade do programa, que, tal como as mulheres, vista como algo
desprezvel, banal, que no merece ateno. Esta analogia se aproxima da identificao
da cultura de massa como feminina (Huyssen, 1996).4
Para

feminismo,

portanto,

ignorar

as

produes melodramticas, ou

simplesmente recha-las como produo cultural indigna de apreciao mais apurada,


no seria uma atitude possvel naquele contexto. Se os discursos formadores de uma
imagem feminina estavam presentes principalmente nas soap operas, querer comparar a
construo da mulher na televiso com uma imagem real ou desejada j no era
mais cabvel em um contexto de estudos que se tornava cada vez mais interessado nos
discursos da cultura de massa e tambm, o que muito importante, na recepo desses
discursos pela audincia. Sai de cena o espectador passivo e entra em cena um receptor
construtor de seu prprio significado. Essa concepo encerra tambm a noo de que
tanto o prazer como a ideologia esto em jogo quando consumimos televiso ou

A crtica feminista combatia a noo, presente na virada para o sculo XX, de que a cultura de massa est
de alguma forma ligada mulher, enquanto a cultura real, autntica, permaneceria como uma prerrogativa dos
homens. Segundo Huyssen (1996), a cultura de massa era definida com as mesmas caractersticas pejorativas usadas
em relao s mulheres, construindo um imaginrio em que a cultura de massa inferior e feminina se contrape
mstica da arte elevada modernista e masculina.

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qualquer outro artefato cultural. O dilema de como entender a relao entre eles est no
cerne da teoria cultural progressista. (Mumford, 1998; Ang, 1996; Brunsdon, 1997).

O prazer no melodrama
O prazer um conceito central nos estudos sobre o melodrama. Isso se deve,
principalmente, a dois motivos: a) a popularidade do gnero, que o caracteriza como
um prazer da massa; b) o vnculo com o gosto feminino, questo que despertou
maior interesse da crtica feminista. No cerne de toda indagao sobre esse
sentimento, encontra-se, inevitavelmente, a insistente pergunta: o que constitui a
base do prazer no melodrama?
Para abordar essa questo, necessrio entender um pouco mais dos elementos
que constroem esse gnero narrativo, de modo que sejam elucidadas algumas de suas
caractersticas que se associam ao sucesso popular. Brooks (1995) ressalta alguns
elementos prprios da imaginao melodramtica esclarecedores a esse respeito.
Para ele, com a ascenso da novela e do melodrama, no sculo XIX, que se abre
mais uma categoria moral e esttica, o interessante, o que teria sido possvel por
alguns fatores.
A linguagem clara, que utiliza recursos de fcil compreenso para demonstrar o
triunfo da moralidade e da virtude, uma das caractersticas que contribuem para tal
popularidade. A ela alia-se a hiprbole, o desejo de expressar tudo: os personagens
em cena dizem o indizvel, do voz aos sentimentos mais profundos, dramatizam
atravs de palavras e gestos a lio completa de sua relao. Alm disso, a
adjetivao moral freqente: as pessoas so honestas, virtuosas, respeitveis, falsas,
terrveis,

cruis,

tirnicas.

Os

personagens

expressam

exageradamente

seus

julgamentos morais sobre o mundo.


A virtude quase inevitavelmente representada por uma jovem herona, que
ameaada pelo mal, personificado na figura do vilo. Enquanto a primeira deve
expressar sua identificao continuada com a pureza, o segundo quem mais articula
a monocromia de seu carter moral, sua posio polarizada no esquema das coisas.
Herona e vilo no so complexos; ao contrrio, eles expressam seu carter de
bondade e maldade atravs de ndices simples e marcaes fortes. O autor frisa que,
nesse tipo de narrativa, o confronto bipolar o que se retm da histria: os dilemas
de tudo-ou-nada, os extremos representados pelos personagens, que vo do cume ao
fundo do poo rapidamente. A polarizao, entretanto, no s um princpio
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dramtico, mas os meios pelos quais as condies ticas so identificadas e


moldadas, o que justifica sua relevncia. (Brooks, 1995).
Feita essa sntese das caractersticas que definem o melodrama, voltemos
questo: por que essa estrutura produz prazer? Tal indagao motivou trabalhos de
intelectuais voltados para o cinema, literatura, cincias sociais, e tambm de
produtores,

interessados

em

descobrir

frmula

mgica.

As

feministas,

especificamente, se incomodavam com outro ponto: por que o melodrama


prazeroso para o pblico feminino? Que espcie de identificaes essa estrutura
provoca e atende s demandas das mulheres?
possvel encontrar, na crtica feminista, diferentes abordagens para essas
questes. Algumas autoras enfatizam que o prazer proveniente da imaginao
melodramtica , na verdade, um prejuzo para as mulheres. A identificao com
heronas atormentadas, eternamente envolvidas em conflitos insolveis, e incapazes
de conciliar seu desejo com a realidade, reforaria no pblico feminino sentimentos
masoquistas de submisso e pouco poder social (Ang, 1997). Haveria, portanto, uma
ambigidade, uma vez que as mulheres teriam prazer justamente com representaes
que as inferiorizam na ordem social.
Outra abordagem aponta para o prazer melodramtico como escapista. Ele s
seria alcanado porque se trata de uma representao distorcida da realidade,
inveno que favorece o consumo da sociedade capitalista, um gnero que faz com
que o espectador se distancie da realidade. A narrativa e o prazer atravs dela
obtido so caracterizados como escapistas porque no manteriam contato com as
necessidades, os desejos e os embates dos indivduos. O melodrama contribuiria para
a inrcia poltica de seus consumidores, que, satisfeitos com a vida fantasiosa da
fico, deixariam de agir politicamente na vida real. Contra essa viso, entretanto,
argumenta-se que o melodrama no pode estar to distante assim da vida dos
indivduos que o assistem, pois o prazer e a identificao nascem justamente de uma
suposta relao entre algum aspecto da vida real do sujeito com a fico relao
esta que est intermediada pela fantasia, tema que ser abordado adiante. (Landy,
1991; Ang, 1996).
A linha argumentativa do escapismo contrape o melodrama ao realismo, um
estilo que, baseado em conceitos derivados do naturalismo, privilegiaria a realidade
social objetiva e a fidelidade aos personagens e organizao dos fatos. Landy
(1991) ressalta, a esse respeito, que os ltimos escritos sobre o realismo sugerem que
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a avaliao que os crticos fazem de determinada produo cultural tem sempre um


carter ideolgico. Em outras palavras, o que realismo em uma poca pode se
tornar escapismo na outra. O critrio de fidelidade realidade exterior, base do
realismo e do naturalismo, chega mais tarde ao debate sobre esttica e de modo
nenhum impediu outras formas de representao, focadas para o mundo fantasioso.
Mas houve perodos em que essa retrica exerceu influncia sobre a produo
cultural: no cinema e na literatura do perodo ps-Segunda Guerra, a predileo pelo
realismo obscureceu a importncia do melodrama, sugerindo que este era um
afastamento da poltica, uma forma de expresso que no s era complacente com o
gosto popular, mas era responsvel por corromper os coraes e as mentes das
audincias (Landy, 1991, Mumford, 1998).
Para entender a terceira e mais interessante abordagem para esse tema, que
vincula o prazer fantasia, preciso fazer um pequeno retrospecto para o momento
anterior da crtica feminista, em que as pesquisadoras adotavam a estratgia de
comparar as imagens de mulheres exibidas pela mdia com as mulheres da vida real,
como se as heronas da fico servissem de modelo para as audincias femininas.
Assim, s seria lgico lutar para que a mdia oferecesse modelos positivos de
imagens femininas. A herona Sue Ellen, cuja identificao com as mulheres foi
investigada por Ang (1985) em um dos estudos de recepo pioneiros sobre esse
tema, seria condenada por tal perspectiva, pois uma personagem que reflete um
modelo de feminilidade tradicional e estereotipado.
H problemas tericos e polticos nessa abordagem da identificao feminina e
do prazer. Tal conjectura implica uma viso racionalista da relao entre imagem e
espectador, em que se assume que a imagem vista pelo espectador como um ideal
de realidade. Essa viso s pode levar em conta a popularidade da soap opera entre
mulheres como algo irracional. Em outras palavras, o que a abordagem destaca o
largo envolvimento emocional que est presente na identificao com os personagens
da fico popular (Ang, 1996). A terceira abordagem, portanto, considera que o
prazer est intrinsecamente vinculado fantasia, e, com o apoio da teoria
psicanaltica, explica o prazer melodramtico a partir da necessidade humana de
realizao dos sentimentos romnticos, que so por definio irreais, utpicos e
sensacionais.
Ang, uma defensora dessa linha, ressalta que preciso reconhecer que tais
personagens so produtos da fico, e que a fico no um conjunto de imagens a
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ser lido referencialmente, mas um conjunto de mtodos que visam levar o espectador
ao nvel da fantasia. Assim, personagens femininos tradicionais, como a perturbada
herona Sue Ellen, ou a independente e poderosa Christine Cagney, de Dallas (e
inmeros outros exemplos de personagens femininos das telenovelas brasileiras,
como Helena, a eterna boa-moa-em-crise de Manoel Carlos) no podem ser
conceituadas como imagens realistas de mulheres, mas como construes textuais
de modos de feminilidade: verses que do corpo subjetividade do gnero,
dotadas com formas especficas de satisfao e insatisfao psquica e emocional, e
modos especficos de lidar com conflitos e dilemas (Ang, 1996, p. 92).
Uma vez que as personagens no mais funcionam como modelos, mas como
realizaes

simblicas

de

posies

femininas

subjetivas,

admite-se que

tais

identificaes no mais esto vinculadas ao realismo, mas fantasia, que ocupa um


papel central tambm na relao da espectatorialidade com o prazer. De acordo com
a teoria psicanaltica, a fantasia no deve ser vista como mera iluso, mas como um
aspecto fundamental da existncia humana: uma dimenso necessria e inevitvel da
realidade psquica (Ang, 1996). A fantasia uma cena imaginada em que o sujeito
fantasiado o protagonista, e em que cenrios alternativos e imaginrios para a vida
real do sujeito so evocados. O ato de fantasiar obviamente se relaciona com a
matria do prazer, o que, de acordo com a psicanlise, tem a ver com o
preenchimento de um desejo consciente ou inconsciente. Assim, o prazer da fantasia
est em oferecer ao sujeito uma oportunidade para se colocar em posies que no se
poderia assumir na vida real: atravs da fantasia a mulher pode ir alm das restries
estruturais da vida cotidiana e explorar outras situaes, identidades e vidas mais
desejveis. Logo, no importa se esse cenrio realista ou no, pois o apelo da
fantasia reside precisamente na criao de mundos imaginados que podem conduzir
para alm do que possvel ou aceitvel no mundo real (Ang, 1996; Landy, 1991).
Essa definio de fantasia, entretanto, redutiva a um ato individual, restrito
relao do sujeito com a realidade sua volta. Associa a fantasia a uma prtica
privada, que possvel realizar a qualquer momento e cujo contedo normalmente
no tornado pblico. fcil perceber que os melodramas audiovisuais trazem uma
outra problemtica para essa discusso. Afinal, so fices coletivas, elaboradas para
a massa; so elaboraes narrativas de cenrios fantasiosos que, produzidos em
massa, se oferecem prontos para o consumo de uma audincia ampla. Note-se que,
freqentemente, o momento de recepo dessa narrativa (ou seja, o ato de assistir a
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soap operas e telenovelas) uma atividade coletiva, traduzido na reunio diria de


membros da famlia em frente ao aparelho de televiso (Lopes et al, 1996; Ang,
1996).
No o espectador quem origina as fantasias pblicas que so oferecidas na
fico melodramtica audiovisual. Por isso, os espectadores no se sentem atrados
por todas as fices disponveis. Assim, o prazer de consumir as fices que nos
atraem deve estar relacionado com o prazer da fantasia. Ou seja, est em jogo a
ocupao imaginria de posies que esto fora do escopo de nossas identidades
sociais e culturais. (Ang, 1996; 1997).
Em relao construo da subjetividade feminina, est implcita no raciocnio
acima exposto a idia de que a subjetividade no a essncia ou a fonte a partir da
qual algum age, pensa, sente; ao contrrio, produto da sociedade e da cultura em
que vivemos. Tal definio considera os fatores socioculturais em que a feminilidade
est sendo construda, e no trata a identidade feminina como algo pr-determinado
biologicamente, mas como um construto social. Como expe Ang (1996), atravs
dos discursos que circulam na sociedade e na cultura que a subjetividade
constituda e as identidades individuais so formadas. Desse modo, cada mulher o
lugar de uma multiplicidade de posies subjetivas propostas a ela pelos discursos
com que ela confrontada. A identidade feminina resumida por Ang (1996, p. 93)
como o resultado precrio e contraditrio de um conjunto especfico de posies
subjetivas que ela incorpora, em algum momento da histria.
Portanto, se o personagem ficcional no uma imagem nica de feminilidade,
tambm a espectadora no uma mulher cuja identidade algo esttico e coerente.
Se a mulher um sujeito social cuja identidade marcada pelo fato de ser uma
pessoa de certo sexo, isso no significa que ela vai sempre ter o mesmo tipo de
subjetividade feminina. H muitas e at contraditrias maneiras de se ser uma
mulher, e as mulheres constroem sua subjetividade adotando um conjunto de
caractersticas. Certos modos de feminilidade so culturalmente mais legtimos que
outros; e toda mulher conhece as posies subjetivas com que ela est mais apta para
lidar.
Isso no significa que a identidade como mulher algo determinado uma vez e
que vale para tudo no processo de socializao. Ao contrrio, a adoo de uma
subjetividade feminina nunca definitiva, mas parcial e mutante. Ser mulher implica
em um processo sem fim de se tornar um sujeito feminino. Nenhuma posio
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subjetiva estvel poderia jamais contemplar satisfatoriamente todos os problemas e


desejos que uma mulher possui (Ang, 1996).
Assim, as mulheres (e tambm os homens, mas a masculinidade no est em
questo aqui) negociam as construes de feminilidade em todas as situaes da
vida: no ambiente domstico, no trabalho, na vida social etc. H um confronto
constante com a tarefa cultural de encontrar o que significa ser uma mulher, de
demarcar as fronteiras entre o que ser feminino e o que no . Essa tarefa no
simples, especialmente no caso das sociedades contemporneas, em que os papis e
as regras culturais so fruto de noes individuais como autonomia, escolha pessoal,
desejo, responsabilidade e racionalidade.
No se pode esquecer, entretanto, que ao abordar a identidade feminina, o que
est em pauta um assunto mais amplo, a construo da identidade na psmodernidade. A relao dessa identidade com a mdia expressa, por exemplo, na
explicao de Kellner (2001), que vincula a construo identitria ao consumo, de
modo que a subjetividade seria expressa, prioritariamente, pela imagem que o sujeito
constri para si, atravs das mercadorias que adquire. Assim, a televiso e o
melodrama, por veicularem subjetividades femininas que podem ser possudas sob a
forma de mercadoria, integram e estimulam tambm essa construo da feminilidade,
alm de serem forjadoras de fantasias e do prazer (Kellner, 2001; Ang, 1996; Freire
Filho, 2006).
O que importante concluir nesse ponto, portanto, que ser uma mulher
envolve trabalho de constante auto-construo, processo que conta com a
participao de outros artefatos miditicos, alm da televiso, como as revistas
femininas. E precisamente nesse jogo que a fantasia e a fico cumprem um papel
distinto: elas oferecem um espao privado em que posies subjetivas socialmente
impossveis ou inaceitveis, ou mesmo aquelas de algum modo muito perigosas ou
arriscadas para serem praticadas na vida real, podem ser adotadas na vida real, as
atitudes tm conseqncias. Na fantasia e na fico, entretanto, no h retribuio
nem punio alguma para a identidade que o sujeito adquire, no importa se
poderosa ou destrutiva. Esses so, portanto, espaos seguros para o excesso da vida
social ordenada, em que as pessoas tm que se manter estrategicamente sob controle.
Sob essa perspectiva, como explica Ang (1996) a identificao com heronas
melodramticas pode ser vista em um novo caminho. Por um lado, a sensao
melanclica de masoquismo e fraqueza, que so a essncia da imaginao
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melodramtica, constituem um reconhecimento implcito do fato de que ningum


pode ter tudo sob controle o tempo todo, e, conseqentemente, a identidade no
uma questo de escolha livre e consciente, mas toma forma sob circunstncias e
foras sociais. A identificao com esses sentimentos est conectada com as presses
da realidade social sobre a subjetividade e os desejos de algum.
Por outro lado, a identificao com a herona melodramtica tambm valida
esses sentimentos, por oferecer a mulher um lugar em que ela se permite senti-los;
como um momento de abandono, em que a mulher, tal como a herona, se deixa levar
pelas foras das circunstncias, e ento o trabalho de auto-(re)construo no mais
necessrio. Ang ressalta, ainda, que esses seriam momentos de paz, verdade,
redeno, em que a complexidade da tarefa de ser uma mulher completamente
realizada e aceita.

Consideraes finais

A crtica ideolgica feita pelas feministas em seus estudos sobre televiso conserva,
naturalmente, a luta na arena do sexismo, mas no se restringe a ela. No so apenas os
preconceitos e as construes sociais, que relegam a mulher a um segundo plano na
sociedade capitalista ocidental, que motivam esses trabalhos. A trajetria acadmica das
feministas teve outras caractersticas, que se relacionam com a histria da teoria crtica
cultural e com os propsitos de investigao desse trabalho: por um lado, alinhadas com
os propsitos dos Estudos Culturais, elas se engajaram em um movimento de
valorizao da cultura massiva como objeto de anlise; por outro, combatiam a viso da
frankfurtiana de repdio cultura de massa.
Em um primeiro momento, o olhar dirigido s novelas tinha a perspectiva do
repdio forma massiva, alinhado com as diretrizes da Escola de Frankfurt.
Posteriormente, com as mudanas paradigmticas dos Estudos Culturais, o interesse em
relao televiso mudou. Nesse processo, foi essencial a contribuio de duas
correntes de pesquisadores. Uma formada pela crtica feminista, assunto abordado
nesse artigo. A outra formada por estudiosos alinhados com uma perspectiva de
valorizao da cultura popular, que viam na cultura apreciada pela massa uma
perspectiva de resistncia, e, portanto, valorizavam as telenovelas como um gnero que
deveria ser analisado, por constituir uma expresso do interesse popular. A anlise das

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trs linhas argumentativas e de sua manifestao dos estudos sobre o melodrama ser
realizada em minha dissertao de Mestrado.
A inaugurao dos estudos de televiso como uma nova rea da Comunicao, bem
como a valorizao do melodrama como forma popular, surgem no bojo de uma
discusso terica no s sobre o conceito de prazer, mas tambm sobre ideologia e
resistncia. A legitimao do prazer feminino aqui analisada vincula-se com a
resistncia social feminista e tambm, no mbito geral da teoria da comunicao, com a
valorizao do espectador televisivo e de seus gostos, em um movimento crtico que
envolve anlises ideolgicas.
Finalmente, a explicao para as bases do prazer mostra que na fantasia e na fico
pode-se ser excessivamente melodramtico, sem sofrer as conseqncias. por isso,
justamente, que lgrimas e melodrama andam quase sempre juntos.

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