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Prfigurations de Mde

ANDR HURST
Universit de Genve

La question
Au troisime chant des Argonautiques dApollonios de Rhodes 1, Mde
rencontre Jason. Cest le moment du rcit o Jason est arriv en Colchide
la tte de lexpdition des Argonautes. Il vient chercher la Toison dor.
Aits, roi des Colques, lui impose pour lobtenir une preuve redoutable
dans laquelle il espre le voir prir. Mde est prsente leur entrevue.
La manire dont Apollonios va dcrire la progression des sentiments de
Mde partir de cet instant constitue, on le sait, lun des points forts
de ce troisime chant. Au moment o Mde, assige de sentiments
nouveaux, cherche en vain le sommeil, son trouble sexprime par les battements de son cur, et cette raction physiologique donne lieu une
comparaison devenue clbre 2 :
.
,

,

.

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coups rpts, son cur battait follement dans sa poitrine. Ainsi, lintrieur dune maison, dans un rayon de soleil, rchi par leau quon vient de
verser dans un chaudron ou dans une jatte ; secou par le tournoiement du

1. Le texte et la traduction dApollonios de Rhodes sont cits daprs ldition de Fr. Vian
avec la traduction d. Delage.
2. Voir Vian (1980, p. 133).

Gaia 15, 2012, p. 81-95

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liquide, il bondit en tous sens : de mme, dans sa poitrine, un vertige emportait le cur de la jeune lle.

Souligne par lapparente automaticit des lments mis en uvre,


la passion de la jeune lle apparat comme un rsultat inluctable de la
rencontre avec Jason. Elle ny peut rien : les forces de la nature physique
agissent en elle dune manire aussi inexorable que lorsquelles font bondir
les reets du soleil sur de leau en mouvement. On sent ici la main du
pote : le choix de cette image montre luvre linvincible Aphrodite
entre dans le jeu au dbut de ce troisime chant 3. Ce sommet de la passion
totalement irraisonne chez le personnage peut donc tre tenu dabord
pour un sommet de lanalyse de la situation chez le pote. Il va cependant plus loin : il fait entrer dans le rcit un objet fortement connot, le
chaudron (). De ce simple objet, ngligemment prsent comme
sil sagissait du rsultat dune hsitation ( ou dans une jatte), surgit
subitement un pan de lexistence future de Mde. On sait en effet que
Mde convaincra les lles de Plias de dcouper leur pre transform en
agneau et de le faire bouillir dans un chaudron dans lespoir de le rajeunir
( Apollodore, Bibliothque, I, 9, 27 ). Le chaudron o sagite leau qui rete
les rayons de lumire et qui illustre le trouble amoureux se mue dans
lesprit du lecteur en un autre chaudron : celui qui servira dinstrument
aux malces vengeurs de cette mme amoureuse. La comparaison fonctionne par consquent comme une prolepse : elle prgure un pisode de
la lgende de Mde qui se situe au-del des limites du rcit telles que le
pote les a dnies 4.
On se trouve ainsi lanc sur une piste qui est celle de la prguration du
personnage de Mde, prguration de sa prsence dans le pome jusqu
son apparition dans le champ du rcit et, partir de l, prguration de ce
quelle sera au-del du champ du pome 5.
Peut-tre faut-il ici se poser la question pralable de savoir si lide
dune prguration est compatible avec les procdures potiques dApollonios. Trouve-t-on dans les Argonautiques de quoi lgitimer la recherche
dexpressions prmonitoires ou prgurantes ? Se poser la question, cest
immdiatement faire surgir lun des passages les plus clbres du troisime

3. De mme, lors de la premire rencontre de Mde et de Jason, cest une comparaison


avec des forces de la nature, en loccurrence le vent dans les arbres, qui sera mise en uvre
pour indiquer le sentiment commun qui les traverse ( III, 968-972).
4. Les premiers vers du pome sont clairs ce sujet : il sagira de lexploit des hros partis
chercher la Toison dor sur le vaisseau Arg ( I, 1-4). Le pome se termine avec le retour
des Argonautes ( IV, 1781).
5. Le thme a t abord autrefois par Hurst (1967, e. g. p. 77-78, 91). Il est partiellement
envisag par Fusillo (1985, p. 107-110) dans la perspective thorique de la prolepse ( Prolessi
omodiegetiche miste : il futuro di Medea).

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chant : le rve au cours duquel Mde se voit prendre le parti de Jason et


des Argonautes contre celui de ses parents ( III, 616-632). Ce segment du
texte, o lon se plat reconnatre lexpression de linconscient de Mde,
prgure sur le mode onirique, donc avec des carts, ce qui va se passer
lintrieur du pome. On constate par consquent quApollonios lgitime
la recherche de prgurations en gnral en crant lui-mme ce moment
de prguration interne, de prguration vriable par sa propre pratique.
Prfigurations de Mde
Mde prfigure avant son apparition au troisime chant ?
Pass le prlude ( I, 1-22), le rcit dApollonios dbute par larrive des
Argonautes venus rejoindre Jason ( I, 23-228). Or, la conclusion du catalogue des Argonautes est frappante : cet talage de vertus viriles culmine
dans la mention des femmes. On appelle les Argonautes Minyens car
ils descendent pour la plupart des lles de Minyas (1, 230), et Jason luimme, clef de vote de ldice, est dni par sa liation du ct fminin :
[]
. (I, 232-233)
[] ainsi Jason lui-mme avait pour mre Alkimd, lle de la Minyade
Clymn.

Cette indication semble donner le ton : au catalogue des hros, dl


de bravoure masculine, va succder une constellation de femmes, et cette
constellation prsentera une srie signicative de gures fminines. Or,
la lgende des Argonautes est marque demble par limportance dune
gure fminine, celle de Mde, la lle dAits que Jason ramnera de
Colchide en mme temps quil rapportera la Toison, femme et butin se
trouvant en loccurrence troitement lis : sans Mde, Jason naurait
pu rapporter la Toison dor, objectif de son voyage et condition pose
par son oncle Plias pour conqurir le trne. Ainsi, le voyage est orient
vers lapparition de cette gure fminine et lon est rendu dautant plus
attentif toutes les autres gures fminines qui vont se prsenter et que
le pote aura choisies pour jalonner les tapes qui mnent la conqute
de la Toison dor.
Annonce par un discours choral des femmes dIlcos ( I, 251-259),
cest Alkimd qui parat la premire dans lespace du rcit. Ce choix est
situer dans la droite ligne du vers qui signale le lien entre Jason et Minyas.
En effet, ce lien passe par Alkimd, sa mre. Alkimd nous est montre
dans une posture pathtique, serrant Jason dans ses bras ; elle provoque par
l une comparaison qui met en scne trois autres gures fminines (une
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jeune lle, une vieille nourrice, une martre [I, 268-276]). Ainsi pose par
la comparaison dans un groupe fminin, elle tient un discours plaintif sur
le dpart de son unique enfant ( I, 278-291).
Cette loquacit et ce foisonnement de rles fminins vont trouver
leur parfaite antithse dans la deuxime gure fminine du rcit : la prtresse Iphias. Cependant que Jason marche travers la foule en direction
du bateau, la vieille prtresse dArtmis vient sa rencontre, lui baise la
main, mais ne parvient pas articuler le moindre mot, et Jason sloigne,
emport par la foule ( I, 311-316).
Les deux gures fminines qui se prsentent au moment du dpart de
lexpdition sont donc trs clairement complmentaires dans leur opposition. Le silence dramatique de lune forme un contraste saisissant avec
le discours de lautre, mais on discerne en mme temps une srie plus
tendue de contrastes. Du ct dAlkimd la maternit, le pathtique, le
foisonnement des gures fminines, du ct dIphias la virginit (elle est
prtresse dArtmis), la retenue, la sobrit dune apparition qui se passe
de comparaison.
Ce binme entretient-il des relations avec la gure vise de Mde ?
Cette question conduit examiner la srie des gures fminines qui
vont se prsenter dans le cours du voyage.
La srie comporte les gures suivantes :
les Lemniennes et leur reine Hypsipyl ( I, 609-914), avec les vocations
de gures fminines dont elles sont accompagnes (reprsentations sur le
manteau de Jason [ I, 721-767], Atalante carte de lexpdition [I, 769773], vocation de la jeune femme prise dun bel tranger [I, 778-780]) ;
Clit, lpouse du roi des Dolions ( I, 974-1069) ;
la nymphe de la source qui enlve Hylas ( I, 1207-1239) ;
la nymphe habitant larbre abattu par Paraibios ( II, 475-489) ;
Kyrn, aime dApollon ( II, 498-510) ;
Sinp, qui ruse avec les dieux ( II, 946-954) ;
Mlanipp, enleve par Hrakls ( II, 966-969) ;
les Amazones, lles du couple divin dArs et dHarmonie, et leur rencontre manque avec les Argonautes ( II, 985-1000) ;
les femmes des Tibarnes, peuple chez qui on observe une permutation
des rles masculins et fminins ( II, 1011-1014) ;
les femmes des Mossynques, peuple chez qui on observe une inversion
des habitudes sexuelles ( II, 1015-1029) ;
Chalkiop, pouse de Phrixos ( II, 1146-1149) ;
Philyra, aime de Cronos ( II, 1231-1241).
Ces gures apparaissent tantt dans le contact direct avec les Argonautes
(e. g. Hypsipyl), tantt la faveur dvocations (e. g. Kyrn, Sinp). Du
point de vue du pote qui organise ce dl de personnages aboutissant
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Prfigurations de Mde

lapparition de Mde, il nest pas ncessaire de distinguer ces deux statuts.


Elles partagent en effet dans le texte un mme statut didentits littraires.
Il nest toutefois pas facile de classer les diffrentes gures fminines
ainsi numres, et pourtant on ne peut sempcher de saisir, ici ou l, des
analogies ou des contrastes avec ce qui se produira entre Jason et Mde,
et qui sera dterminant pour la russite de lexpdition.
On proposera par consquent un classement parfaitement rvocable, et
cela purement titre dhypothse de travail, dans le but de vrier lide
dune prsence de Mde manifeste avant mme son apparition. Ce faisant, on nest pas trop loign de ce qui semble une intention du pote :
les premires apparitions de Mde ne sont-elles pas contenues comme
en ligrane dans des silences de ses personnages 6 ?
Si lon veut rassembler les traits qui, dans les diffrentes gures fminines, font par avance songer Mde, et qui construisent dans leur
ensemble une sorte de prguration de cette dernire, on observe que
lorsque le bateau Arg quitte la patrie de Jason, on entre immdiatement
dans un monde de la dviance avec lpisode des Lemniennes. Le binme
fminin de dpart form dAlkimd et dIphias sert ici de point de rfrence de ce que lon peut concevoir comme la normalit du monde de
Jason et de ses compagnons, savoir la fminit vue dans un encadrement
social impliquant maternit et respect des dieux.
Si lon passe ds lors en revue les rubriques de notre catalogue des
gures fminines, on relve, du ct de la dviance, les huit traits suivants
qui semblent plus ou moins directement viser Mde :
Dans lpisode des Lemniennes, les femmes sont la fois victimes et
meurtrires, comme le sera Mde Corinthe, galement abandonne
et devenue meurtrire de ses enfants aprs avoir dj fait mourir Plias.
Lvocation dAtalante est lourde de prmonitions : elle avait donn
Jason la lance quil prend en main avant de se rendre chez Hypsipyl, et
le pote rappelle cette occasion quAtalante avait t tenue par Jason
lcart de lexpdition par crainte des pnibles conits que fait natre
lamour ( [ I, 773]). Ces mots font
pressentir le rle que jouera Mde lorsque le pouvoir dAphrodite laura
introduite dans lexpdition. Enn, limage de la jeune lle prise dun
tranger ( I, 778-780) prlude habilement la situation qui sera celle de
Mde.

6. Aux vers II, 423-424, Phine parle dans sa prdiction de laide que les Argonautes
recevront dAphrodite, ce qui est une manire vidente dvoquer le personnage de Mde
sans la nommer ; au vers II, 630, aprs le passage des roches Kyanes, Jason dclare que
dsormais, il ny a partout que des ennemis. Or, le lecteur sait quil existe une allie, Mde,
dont lvocation simpose ici dautant mieux que ces ennemis sont mentionns comme des
gures masculines ( ).

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GAIA 15

La nymphe qui enlve Hylas est une prdatrice, comme Mde le sera
plusieurs reprises, commencer par lpisode du rapt de la Toison dor.
La nymphe qui habite larbre abattu par Paraibios causera le malheur
des enfants de ce dernier comme le fera Mde pour ses enfants.
Kyrn est enleve par Apollon pour tre conduite dans un autre pays,
comme Mde le sera par Jason.
Sinp et Mlanipp forment un binme dans lequel se compltent
dune part la ruse et de lautre la violence dans le cadre denlvements.
Les Amazones sont limage dun pouvoir fminin et dune supriorit
de ce pouvoir sur celui des hommes qui caractrisera la conduite de Mde
tant lors du meurtre de Plias que dans lissue de lpisode corinthien qui
la voit triompher.
Les murs des Mossynques et des Tibarnes font apparatre crment
des permutations de nature jeter le doute sur ce qui pourrait tre une
normalit du rapport amoureux, tant lintrieur dun couple que dans son
comportement vis--vis du groupe social. On ne peut sempcher de songer
aux jeux de pouvoir quon observera dans le couple de Mde et de Jason.
Enn, la geste de Philyra et de Cronos prsente une indlit conjugale
qui dbouche sur la monstruosit, et cest nouveau lpisode de lindlit de Jason Corinthe que lon peut tenir pour obliquement vis.
Ainsi, des traits saillants de la geste de Mde se trouvent distribus sur
des gures fminines et sur des situations qui ne prsentent jamais danalogie complte avec elle. Les rapprochements ne sont pas gomtriques,
mais ils simposent dans un climat allusif.
ct de ces cas, il en est dautres qui semblent permettre de rappeler
le point de rfrence qui serait la normalit. Cest le cas du couple royal des
Dolions : Clit se suicide par dlit son poux mort au combat, prsentant un cas extrme daffection conjugale. Cest le cas de Chalkiop, dont
lvocation contribue marquer un contact direct entre les Argonautes
et la cour de Colchide, et dont le mariage avec Phrixos offre un modle
de ce que pourrait tre lalliance de deux mondes qui vont dans la suite
saffronter 7.
Cest enn le cas, et cest peut-tre le plus saillant, de Plops et dHippodamie, lun des pisodes reprsents sur le manteau de Jason. La situation
est assez troitement parallle celle de Jason et de Mde, en ceci que
Mde aidera Jason par amour, comme Hippodamie le fera pour Plops 8,
mais le d direct dOinomaos proposant la main de sa lle qui surmontera
une preuve (et cest le prtendant, Plops, qui utilisera la ruse) contraste
avec la manire dont Aits proposera une preuve quil veut truque et
7. Il faut rappeler quune intervention divine a cependant t ncessaire pour forcer
lissue heureuse de laccueil de Phrixos en Colchide (voir III, 584-588).
8. [Apollodore] [pitom], II, 6-7.

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Prfigurations de Mde

dans laquelle sa lle nest justement pas lenjeu. Lautre gure qui apparat
sur ce manteau na pas besoin dtre longuement explique : cest Aphrodite,
dont la prsence dans la trame de la geste des Argonautes constitue un lment dterminant. On peut mme dire quelle est ici doublement prsente.
Non seulement elle est visible deux fois (une deuxime fois dans limage
que renvoie le bouclier qui lui sert de miroir en mme temps quil rappelle
Ars [I, 745-746]), mais son pouvoir plane sur les deux reprsentations
suivantes du manteau, savoir la guerre des Taphiens et les ls dlectryon,
annonciatrice de lunion dAlcmne et dAmphitryon (I, 747-751), et la
course de Plops et dOinomaos (I, 752-758) 9.
Ainsi, au total, la gure de Mde sapproche de la conscience du lecteur au fur et mesure que les Argonautes se rapprochent de la Colchide,
et le processus commence ds que lon a laiss sur les rivages dIlcos les
gures de rfrence que sont Alkimd, la mre, avec son entourage et la
prtresse Iphias.
Ces considrations viennent sajouter ce quon peut observer de
lusage quApollonios fait de la gographie et de lethnographie pontique
conues comme prlude larrive dans le pays de Mde et aux faits
tranges que les Argonautes vont y rencontrer 10.
Mde prsente et prfigure ?
partir du moment o Mde est prsente dans le rcit en tant que personnage, le pote use de deux manires desquisser son destin futur, de
dployer les traits dun personnage dont il sagira de montrer les virtualits sans excder les limites des vnements qui conduisent le lecteur sur
le chemin du retour de la Colchide Ilcos. Ces deux manires sont le
comportement de Mde dune part (y compris ce qui est annonc son
propos par le pote), et de lautre les allusions qui vont en quelque sorte
otter autour delle loccasion de comparaisons ou de tableaux fugaces.
La deuxime possibilit sera la plus riche, car elle ouvre au pote des
espaces o faire retentir des sortes de contre-sujets de nature mettre
en lumire le sujet principal. La premire est la plus vidente, mais le
pote est comme tenu par une donne lgendaire sur laquelle il na pas
entirement prise (il ne saurait, par exemple, altrer le fait que Mde
accompagne Jason jusquau bout du voyage) 11.
9. On nenvisage ici que le fonctionnement interne au pome. Pour une ingnieuse analyse des relations quentretiennent limagerie du manteau de Jason et le catalogue des
dames du temps jadis dans lOdysse, voir Bulloch (2006).
10. Voir Hurst (1998, p. 281-285).
11. Pour le destin de Mde au-del du voyage de retour des Argonautes, on se rfre
la Mde dEuripide et aux deux Arguments qui laccompagnent dans les manuscrits, ainsi
qu la Bibliothque dApollodore (9, 23-28, la partie qui suit le retour des Argonautes se

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GAIA 15

Premire possibilit : prfigurations dans les comportements de Mde


Mde est prsente comme magicienne. Ce que le pote lui fait dire
et faire dans ce rle partir de son entre en scne ne relve donc pas
systmatiquement du domaine de la prguration (par exemple, la victoire sur le dragon qui garde la Toison ( IV, 123-166) ne prgure pas
ncessairement la victoire sur le gant Tals ( IV, 1654-1688), elle relve
simplement des mmes pouvoirs magiques). Il y a cependant des situations qui jettent une lumire sur la suite des vnements. Par suite des
vnements , on entend tout ce qui arrivera Mde aprs le retour
de lexpdition. Dans ce sens, on la vu, le rve de Mde nous sert de
lgitimation de notre dmarche, et ne constitue pas un cas qui entre en
ligne de compte pour examiner la prguration de ce qui arrivera aprs le
retour des Argonautes ( III, 616-632, voir supra). On ne peut sempcher
de relever ce propos quelle part va prendre la subjectivit du lecteur. Il
importe donc de sen tenir aux traits les plus vidents et qui semblent les
moins contestables. Il sagirait des passages suivants :
III, 687-694 : Mde recourt des paroles empreintes de ruse. Lombre
ainsi projete est celle de Mde trompant les lles de Plias pour quelles
mettent mort leur pre en croyant le rajeunir, mais aussi celle de Mde
trompant Jason par de fausses assurances pour quil transmette Glauk,
la princesse corinthienne, les cadeaux qui causeront sa mort 12.
III, 736-739 : le dialogue de Mde et de Chalkiop sachve par lvocation des substances magiques que Mde veut transmettre Jason, ainsi
que sur la recommandation de silence faite Chalkiop. Llment de
dissimulation fait surgir par avance les vnements de Corinthe (Mde
devra ruser avec la situation) et dAthnes (Mde complotera contre
Thse).
III, 835-837 : Mde, dit le pote, ne songe ni ses angoisses prsentes,
ni celles que lui rserve lavenir. Le pote, lui, lvidence, y songe trs
prcisment. On est plac devant ce que Fusillo a dsign comme une
prolepse qui, malgr son caractre vague, semble outrepasser les limites
du pome 13. Le cas est plus ou moins assimilable ce qui est prsent
un peu plus loin, lorsque Mde prendra conscience des dangers quelle
affrontera ( III, 1132, infra).

trouve aux paragraphes 27-28). Sur la Mde dEuripide et celle dApollonios, voir DanielMueller (2008). Il nest pas invraisemblable de supposer chez les lecteurs dApollonios la
connaissance de ces donnes. Non seulement Alexandre dtolie avait tabli son dition des
tragiques la bibliothque dAlexandrie, mais il existait une Pliade des potes tragiques
alexandrins laquelle appartenait notamment Lycophron.
12. Euripide, Mde, 946-973.
13. Fusillo (1985, p. 107).

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Prfigurations de Mde

III, 1113-1116 : lors de leur premire rencontre secrte, Mde voque


la possibilit que Jason loublie une fois de retour chez lui (et sans elle
dans cette hypothse). Elle voque ce propos les reproches quelle
lui adresserait si des temptes lamenaient Ilcos ; sa prsence subite
au foyer de Jason ferait alors peser sur lui une menace. On pressent,
grands traits, la situation qui sera celle du couple Corinthe. En particulier, Jason se verrait (se verra) reprocher doublier quil doit son salut en
Colchide laide de Mde.
III, 1113-1116 : lorsque Mde est terrie la pense de malheurs
imprvisibles qui lattendent 14, le texte peut se percevoir diffrents
niveaux. On peut y voir une gnralit banale, mais on peut y percevoir
tout aussi bien une allusion prcise aux faits les plus atroces qui marqueront la destine de Mde. Le pote, dans ce cas, apporte des prcisions
(ce qui distingue ce passage des dclarations faites en III, 835-837) : Hra
veut le malheur de Plias, et ce sont donc avant tout les vnements
dIlcos qui sont en cause. Mais comment sempcher de penser que des
lecteurs dEuripide Apollonios est lun dentre eux voyaient dans ces
mots davantage encore, et que les vnements de Corinthe taient bien
prsents pour le pote et son lecteur dans cette vocation 15 ?
IV, 241-243 : le rle futur de Mde dans la mort de Plias est ici clairement afrm : il correspond la volont dHra. On est dans la ligne du
passage prcdemment cit 16.
IV, 355-390 : une fois encore, dans les reproches exprims par Mde
au moment o elle craint que les Argonautes ne la livrent leurs poursuivants colques, on pressent la Mde de Corinthe. Les menaces non
voiles par lesquelles son discours sachve sont particulirement inquitantes ( IV, 389-90). Dans la suite, le discours horrible (
[ IV, 410]) quelle adresse Jason aprs quil lui a rpondu contient
le projet de tendre un pige son frre Apsyrtos. On entend par avance
se proler les vnements de Corinthe et dAthnes, avec peut-tre un
accent plus marqu sur le meurtre de Glauk : les cadeaux quon envoie
Apsyrtos pour endormir sa vigilance comportent un vtement (
[ IV, 423] ; il sagit de la tunique donne par Hypsipyl Jason).
Ils prgurent dautant plus prcisment les cadeaux qui seront envoys
Glauk, parmi lesquels les voiles ouvrags tiennent une place de choix
( [ Euripide, Mde, 1159] 17 ).

14. On suit ici la leon , retenue par Vian.


15. Fusillo (1985, p. 108) voit ici une claire annonce des vnements corinthiens galement.
16. Voir les notes de Vian, t. 2 (1980, 144 ad III, 1136) et t. 3 (1981, 80 ad IV, 242-243).
17. Le vtement est explicitement cit une premire fois au vers 949, mais il est probable
quon a raison dexclure ce vers comme une glose tombe dans le texte.

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GAIA 15

IV, 1011-1057 : les supplications de Mde, quelles sadressent la


reine Art ou aux Argonautes, font songer par avance la posture qui
sera celle de Mde suppliante dans lpisode de Corinthe. On y retrouvera les thmes de lappel la piti et du rappel des bienfaits que les
membres de lexpdition lui doivent 18.
Deuxime possibilit : prfigurations contenues dans des allusions
Plus vanescentes, les allusions peuvent loccasion se percevoir au gr
dinterprtations dlirantes, et cest le risque courir. Elles rclament par
consquent un certain degr de scepticisme. Toutefois, compte tenu des
allusions plutt videntes releves dans ce qui prcde, on se sent en droit
de relever un certain nombre de cas comme pertinents une prguration du personnage de Mde tel quil se manifestera aprs le retour au
pays.
Les cas relever sont les suivants :
III, 656-664 : une jeune veuve-vierge sert de terme de comparaison pour Mde. Ce passage a t abondamment comment 19, et il
nest plus ncessaire de relever sa parfaite intgration au moment du rcit.
Laspect qui est intressant dans notre perspective est contenu dans les
vers dcrivant la jeune veuve redoutant les moqueries au moment o son
lit nuptial se trouve vide. On voit se projeter lombre des vnements de
Corinthe, la pression sociale autour dune Mde abandonne et perdant
de ce fait son statut dpouse de Jason.
III, 744-750 : divers lments servent voquer le calme de la nuit, un
calme qui sert de toile de fond contraste lagitation de Mde. Parmi
ces lments, on voit apparatre un personnage qui, malgr sa douleur,
cde pour nir au sommeil. Ce personnage est une mre qui a perdu ses
enfants. Mde perdra les siens dans les circonstances corinthiennes que
lon connat, et qui se prsentent ici allusivement au lecteur.
III, 756-760 : la comparaison du chaudron a constitu notre point de
dpart (voir supra).
III, 956-960 : lapparition de Jason est accompagne dune comparaison du hros avec lastre Seirios. Or, le pote prend ici la peine de tout
expliciter : lapparition de Seirios entrane [] une immense calamit
pour les troupeaux ( [959]) et larrive
de Jason dans la vie de Mde sera suivie des tourments dune funeste
passion ( [961]). Des mots qui
18. Pour le comportement de Mde dans le reste du chant, on remarquera une absence
notable : contrairement ce quon lit chez Pindare (Pythique, IV, 9-56), on ne trouve pas
de prdictions de Mde loccasion de lmergence de Thra, IV, 1731-1764 (rve dEuphmos, dialogue entre Euphmos et Jason).
19. Voir surtout la note ad loc de Vian dans son dition t. 2 (p. 130-131).

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Prfigurations de Mde

survolent lvidence toute la suite des aventures de Mde, bien au-del


du retour des Argonautes.
IV, 36-40 : la comparaison diversement interprte entre Mde et une
jeune captive accompagne le moment dcisif o Mde franchit le pas de
quitter la demeure paternelle pour suivre les Argonautes. Parmi les lments vocateurs dun avenir qui se situe au-del du rcit dApollonios,
il faut relever langoisse de passer sous une autorit malveillante, prmonition du risque quelle va courir dans le pome loccasion de la poursuite organise par Aits, mais au-del du pome dans les vnements de
Corinthe.
IV, 136-138 : le sifement pouss par le monstre qui garde la toison provoque la frayeur des accouches et de leurs nouveau-ns. Lvocation des
rapports de mres et denfants ne saurait tre anodine dans un contexte
o Mde se trouve en action.
IV, 167-170 : Jason tient enn entre ses mains la Toison dor : sa joie
est voque par un parallle avec les sentiments dune jeune femme qui
recueille la lumire de la lune dans son voile lger (
[IV, 169]). On ne peut sempcher de voir surgir une esquisse de Glauk
recevant les cadeaux meurtriers de Mde, dautant plus que le parallle
de Mde et de la Lune vient dtre voqu quelques vers auparavant
(IV, 57-65) 20. Lallusion se place dans la perspective de ce que sera le
comportement prmonitoire de Mde aux vers IV, 355-368 (voir supra).
IV, 202-204 : lorsque Jason harangue les Argonautes avant leur dpart
de Colchide, il a des mots dont certains rsonnent de manire sinistre aux
oreilles de qui connat la suite :
[]

[] Nous avons maintenant entre nos mains le destin de nos enfants, de


notre chre patrie et de nos vieux parents.

Derrire cette dclaration qui pourrait tre perue comme une apprciation raisonnable de lavenir des Argonautes, on songe surtout la mort
de Plias et celle des enfants de Jason et de Mde.
IV, 220-221 : Aits se distingue des Colques par ses chevaux, cadeaux
du Soleil. Mde schappera de Corinthe sur quipage galement offert
par son anctre le Soleil.
IV, 539-541 : brve vocation dHrakls parti pour aller chez Nausithoos
se purier du meurtre atroce de ses enfants (

20. Sur ce parallle et le lieu commun de la peine partage quil implique, voir Fantuzzi
(2007).

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GAIA 15

[ IV, 541] ). L harmonique qui rsonne ici est bien videmment


chercher dans les futurs vnements de Corinthe.
IV, 1062-1067 : inquite, Mde ne trouve pas le sommeil. Les
Argonautes sont arrivs la cour de Phacie et le couple royal na pas
encore dcid sil allait ou non livrer Mde aux Colques qui poursuivent
les Argonautes. Mde se trouve alors compare une autre femme malheureuse qui ne dort pas non plus : une leuse qui travaille la nuit pour
subvenir aux besoins de ses enfants. Ils sont orphelins, leur pre est mort,
et la leuse pleure sur son sort. Ce tableautin fait videmment songer
Hrodas, Thocrite, voire au climat des pigrammes de Lonidas de
Tarente. Il suft cependant de gratter la surface pour sapercevoir que le
mtier de cette femme la rapproche des Parques, leuses du destin, que
des enfants sans pre voquent par avance les vnements de Corinthe,
et que les larmes de la leuse, compte tenu de ce contexte, peuvent prgurer les larmes que Mde versera au moment de tuer ses enfants.
Rsonances potentielles
Pour terminer, on citera plus brivement deux ensembles de passages
dans lesquels il est possible quil faille voir des prgurations ou des prmonitions du destin de Mde, mais qui sont sans doute de porte trop
gnrale pour quon puisse y dceler une intention spcique du pote.
Avenir funeste annonc globalement
Un premier ensemble est constitu par les dclarations qui annoncent
dun trait global le destin malheureux de Mde sans que le contexte
invite des rapprochements plus prcis avec la suite. Cest par exemple le
cas dans le discours prononc par la Lune lorsquelle prdit Mde un
avenir funeste et nous offre une sorte de vision panoramique de son
destin (IV, 57-65). Ou encore lorsque le pote voque les malheurs causs
par rs dans le destin de Mde ( IV, 445-449) 21. Cest encore le cas des
paroles violentes que Circ adresse Mde, et surtout de lexpression
nale de sa dsapprobation ( IV, 739-752).

21. Sagissant drs, on peut se demander si un petit dtail raliste comme celui quon
trouve au vers III, 110 doit tre lu comme une prmonition. Hra et Athna demandent Aphrodite de faire en sorte qurs provoque chez Mde de lamour pour Jason.
Aphrodite se plaint de la dsobissance drs. Hra joue alors le rle raliste de la mre
exprimente et tente de consoler Aphrodite en lui disant quil changera par la suite
( ). Croit-elle si bien dire ? Cest en tous cas un changement
dans la nature de lamour de Mde et de Jason qui va provoquer leur malheur.

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Prfigurations de Mde

Mentions du Soleil
Un second ensemble est form par les mentions du Soleil . On hsite en
effet considrer quil faille percevoir dans chaque mention du soleil une
allusion lascendance de Mde et aux pouvoirs qui sont les siens. Ainsi,
on pourrait imaginer que lattente de laube qui marque la n du deuxime chant annonce de manire crypte que lon entre dans le royaume
dun descendant du Soleil, Aits. Mais il se trouve que le premier chant
sachevait de manire encore plus marque sur la mention du fait que
les Argonautes abordent une terre nouvelle 22 ( au lever du
soleil ), or ce rivage est celui du royaume dAmycos, un descendant de
Posidon ( II, 3). Des couchers de soleil (e. g. III, 1143 ; III, 1191) rythment laction sans constituer des allusions signicatives lascendance
de Mde 23. Cependant, les rfrences au soleil dans lenvironnement de
personnages qui sont ses descendants ne peuvent manquer de rappeler
loccasion que des forces divines habitent Mde, et que le Soleil jouera
un rle dans lpisode venir de Corinthe 24.
Remarques conclusives
Ensemble corinthien
Dans un peu plus dune trentaine de cas retenus comme prsentant de
possibles prgurations, une vingtaine constituent une sorte de constellation corinthienne . Il semble quau moment o il dtaillait pour son
public limage de Mde en jeune amoureuse, Apollonios tait soucieux de
prsenter simultanment le personnage dans sa totalit. Dans cette totalit,
il est clair que les vnements de Corinthe jouent un rle central. Leffet
recherch, tel quon peut le voir ici dans le recours la prguration, est
celui de dsigner le monstre travers la jeune amoureuse, doffrir une
image de Mde tout entire alors mme que lon fait mine de ne rapporter
delle que ce qui touche directement lexpdition des Argonautes.
Bnfice de la prfiguration ?
Plus gnralement, le recours la prguration semble permettre au
pote non seulement de donner pressentir lentier dun personnage au
travers dpisodes narratifs qui sont chaque fois parcellaires, mais il lui
22. Delage traduit : au petit jour .
23. Sur lpisode des Hliades qui pleurent Phathon et la manire dont elles forment
un contraste avec le comportement de Mde qui a tu son frre, un fait accentu par le
nom de Phathon que porte Apsyrtos, voir Hurst (1998, p. 287).
24. Euripide, Mde, 1316-1322.

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GAIA 15

permet galement une dmarche qui se dplace en quelque sorte en sens


oppos : non plus faire progresser son texte vers ce qui se situera au-del
de son terme, mais attirer de manire organique dans son pome des lments qui pourraient sembler premire vue htroclites. En effet, si
Apollonios va au-devant du got de ses lecteurs avec des notations ralistes
comme celles de la leuse misrable, mre denfants orphelins ( IV, 10621067) ou celle de la malheureuse qui sendort malgr son chagrin davoir
perdu ses enfants ( III, 744-750), pour se limiter ces deux exemples particulirement vidents, on a vu que lintgration de ces tableautins dans
la vise dune prguration lui permet de raliser une parfaite continuit
entre ces segments et le plan gnral de la narration. Il en va de mme
si lon considre le statut dobservations ethnologiques sur les populations pontiques ou encore de digressions mythologiques expliquant le
nom dune le comme celle de Philyr. La logique de la prguration, qui
permet des annonces partielles ou dformes, intgre au tissu narratif ce
qui aurait pu paratre simple addition dlments commands par un got
de lrudition ou du ralisme pittoresque. Une fois encore, on assiste
lillustration de la remarque dAristote : lunit daction est observable
selon le critre qui consiste vrier si lon peut dplacer ou retirer un
lment sans bouleverser lensemble, car ce qui ne fait rien apparatre
selon quil est ou non prsent nest pas une partie de lensemble (
, .
Potique, 1451b34-35). Dans cette perspective, il est vident que la prguration constitue entre les mains du pote un moyen privilgi, et lon
constate quApollonios ne sest pas fait faute dy recourir.

Bibliographie
dition dApollonios de Rhodes
VIAN Francis, Apollonios de Rhodes, Argonautiques, texte tabli et comment
par Fr. Vian et traduit par . Delage, Paris, Les Belles Lettres, t. 1 : 1974,
t. 2 : 1980, t. 3 : 1981, 1974-1981.
tudes
BULLOCH Anthony, Jasons cloak, Hermes, no 134 (1), 2006, p. 46-48.
DANIEL-MUELLER Bndicte, , la Mde dEuripide
et les Argonautiques dApollonios de Rhodes , BAGB, no 2, 2008,
p. 82-122.
FANTUZZI Mario, Medea maga, la luna, lamore (Apollonio Rodio 4,50-65),
dans Lepos argonautico : atti del convegno Roma 13 maggio 2004, a cura di
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Prfigurations de Mde

Antonio Martina e Adele-Teresa Cozzoli, Rome, Universit degli studi


Roma Tre. Dipartimento di studi sul mondo antico, 2007.
FUSILLO Massimo, Il tempo delle Argonautiche, Rome, edizioni dellAteneo,
1985.
HURST Andr (1967), Apollonios de Rhodes, manire et cohrence, Genve,
Bibliotheca Helvetica Romana VIII.
, Gographes et potes : le cas dApollonios de Rhodes , dans Sciences
exactes et sciences appliques Alexandrie, G. Argoud, J.-Y. Guillaumin
(d.), Saint-tienne, 1998, p. 279-288.

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