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C.

Peter Wagner

Igrejas que Oram


Como a orao pode mudar sua igreja, sua comunidade e
derrubar as muralhas entre a igreja local e a comunidade.
Digitalizado por BlacKnight
Revisado por SusanaCap
PDL & Semeadores da Palavra

Srie Guerreiros da Orao


Editora Bompastor
Ttulo original: Churches That Pray
Traduo: Joo Marques Bentes

Sumrio

INTRODUO
1. O GRANDE MOVIMENTO DE ORAO
2. ORAO RETRICA VERSUS ORAO DE AO
3. OUVINDO A VOZ DE DEUS
4. IGREJAS QUE ORAM
5. PONTOS POSITIVOS E NEGATIVOS DA ORAO COMUNITRIA
6. A ORAO PODE MUDAR A SUA COMUNIDADE
7. MARCHAS DE LOUVOR
8. PASSEIOS DE ORAO
9. EXPEDIES DE ORAO
10. JORNADAS DE ORAO

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CONTRACAPA
O Reavivamento vir quando derrubarmos as muralhas entre a Igreja
Local e a Comunidade.
Jack Graham
PASTOR, IGREJA BATISTA PRESTONWOOD, DALLAS, TEXAS.
A Orao de ao pode mudar sua igreja, sua comunidade e sua vida.
Quando as igrejas se renem em orao, vemos sucederem
coisas notveis, coisas que a maioria de ns, apenas poucos anos
atrs, pensaria serem impossveis: a Unio Sovitica desintegrouse, o Muro de Berlim foi derrubado e Deus abriu a Cortina de Ferro,
permitindo que o evangelho se derramasse sobre aquela terra
faminta. Em cada continente evidente que Deus est fazendo
coisas poderosas em resposta orao.
Talvez ainda mais notveis sejam os resultados, em resposta
orao, que um nmero crescente de pessoas est vendo em sua
prpria vida. Mais e mais, ao redor do mundo, as pessoas esto
orando com a expectativa de que Deus ouvir suas oraes e lhes
responder. E esse tipo de orao eficaz foi posto disposio de
cada crente.
Igrejas Que Oram d exemplos concretos de como Deus est
respondendo s "oraes de ao" fervorosas, em todos os recantos
do planeta. Este livro tambm confere ao leitor passos prticos a
serem dados, para que possa usar a "orao de ao" em sua igreja
e em sua comunidade. Voc aprender que Deus geralmente
espera por nossas oraes antes de agir; e voc tambm descobrir
como voc c outros crentes podero orar com maior poder.
***

C. PETER WAGNER tem dado palestras sobre misses e


desenvolvimento eclesistico no Fuller Theological Seminary, em
Pasadena, Califrnia, desde 1971. Antes disso, ele e sua esposa,
Doris, serviram por dezesseis anos como missionrios na Bolvia,
Amrica do Sul. Ele j publicou mais de trinta ttulos, incluindo
muitos sobre batalha espiritual, alguns dos quais publicados em
portugus pela Bompastor Editora.

***

Algum, que tinha lido este livro, declarou: "Dentre a srie


inteira chamada Guerreiros da Orao, este o volume que o diabo
mais odeia!" Acredito nisso. Este livro, sem dvida nenhuma,
ajudar mais pessoas a se envolverem pessoalmente no grande
movimento mundial de orao do que o fizeram os trs primeiros.
E o diabo tem boas razes para odi-lo, porquanto sabe qual o
dano que um exrcito de orao, motivado devidamente e
altamente organizado, pode fazer ao seu imprio do mal!

C. Peter Wagner
***

Amorosamente dedicado
minha me e ao meu pai,
C. Graham Wagner e
Phyllis H. Wagner
***

INTRODUO
Este quarto livro da srie Guerreiros da Orao foi
originalmente planejado para ser o primeiro. Quando comecei a
pesquisar acerca do movimento de orao, em 1987, descobri trs
reas centrais que no haviam ainda sido ventiladas em qualquer
profundidade significativa pela vasta literatura acerca da orao: (1)
a orao e a igreja local; (2) a intercesso em favor dos lderes
evanglicos; e (3) a intercesso em nvel estratgico. Na qualidade

de professor de crescimento eclesistico h muito tempo, planejei


comear pela primeira dessas trs reas. No entanto, logo tomei
conscincia de que eu no era capaz de iniciar explorando o
ministrio local das igrejas locais ou a relao entre a orao e o
crescimento da igreja local. Mas eu no sabia exatamente por qual
motivo. Portanto, escrevi primeiro Orao de Guerra. Em seguida,
escrevi Escudo de Orao. E, antes que eu pudesse iniciar este
livro, fiquei to impressionado diante da urgente necessidade de
um livro sobre mapeamento espiritual que ampliei a srie de trs
volumes para quatro e editei Derrubando as Fortalezas em Sua
Cidade.
Por essa altura, eu estava preparado para que Deus me
mostrasse claramente por que ele no me havia ainda permitido
que escrevesse antes Igrejas Que Oram. A razo disso que eu
estava trabalhando em cima de apenas metade da premissa
correta. Eu estava prestes a escrever um livro inteiro sobre a
orao no seio da igreja local. Embora isso fosse bom e muito
necessrio em um livro como este, foi apenas bem mais
recentemente que percebi que deveria abordar o assunto da outra
metade deste livro.
Tanto quanto qualquer outra coisa, as palavras que ouvi da
parte do pastor Jack Graham, da Igreja Batista Prestonwood,
completaram a minha maneira parcial de pensar. Em um sentido
perfeitamente proftico, o pastor Graham havia dito: "O
reavivamento ocorrer quando derrubarmos as muralhas entre a
igreja local e a comunidade".
E assim, realmente, acontece!
Sim, as igrejas devem orar por mais tempo, mais
intensamente e com maior eficincia, dentro de suas prprias
paredes. Mas tambm deveriam estar orando na comunidade, fora
da igreja. Minhas pesquisas sobre o movimento de orao tm
trazido superfcie mtodos de orar na comunidade, e
prontamente vi como as duas coisas se ajustam uma outra.
Os cinco primeiros captulos deste livro tratam do movimento
da orao, da natureza da orao e das oraes na igreja local. Os
ltimos cinco captulos destacam a necessidade de orarmos na
comunidade, por meio de marchas de louvor, passeios de orao,
expedies de orao e viagens de orao. Juntos, esses mtodos

tm o potencial de fazer da orao um dos mais estimulantes e


produtivos ministrios da sua igreja.

1. O GRANDE MOVIMENTO DE ORAO


Eu estava assistindo ao macio II Congresso de Lausanne
sobre Evangelizao Mundial, em 1989. Minhas dcadas de
experincia em tais reunies levaram-me concluso de que,
amiudadas vezes, as coisas mais importantes acontecem nos corredores e nos perodos de descanso para um cafezinho, e no
durante as sesses plenrias. Portanto, naquele dia, eu me estava
mostrando bastante malcriado por no me fazer presente sesso
plenria.
Trabalhei por duas horas em meu quarto de hotel e, ento,
fui at seo de exibies do centro da conveno. Eu levara uma
garrafa de Coca-Cola e, ento, orei em um sussurro audvel:
"Senhor, por favor, permite-me conversar com a pessoa que
escolheres." Depois, fui deslizando at livraria.
Meu amigo, Jim Montgomery, achava-se ali. Indaguei:
"Senhor, por que o Jim?" Ele meu vizinho, e nos vemos quase
todas as semanas em nossa classe de Escola Dominical, em
Pasadena, na Califrnia. No precisaria viajar metade do mundo
somente para ver o Jim.

"VOC O ORADOR!"
Jim deu incio conversao ao dizer "H um bom nmero de
pessoas registradas para o almoo." Eu no sabia qual era o
almoo sobre o qual ele estava falando, enquanto ele no me disse
que se tratava de um evento importante, que fora marcado para
informar e motivar lderes de muitas naes do mundo sobre o
movimento de Disciplinamento de Uma Nao Inteira (DUNI),
encabeado por ele. No somente isso, mas tambm eu seria o
orador principal! Ademais, tudo comearia dentro de menos de
duas horas! De alguma maneira, aquele compromisso, com o qual
eu tinha concordado alguns meses antes, no havia sido anotado
em minha agenda. Primeiramente eu disse: "Estarei l!" Em

seguida, exclamei: "Muito agradecido, Senhor." Aquele incidente,


por si mesmo, ter-me-ia satisfeito por uma manh de orao
respondida; mas a bno ainda no havia terminado. Antes de irme embora, comecei a conversar com Rey Halili, um filipino,
gerente de uma livraria evanglica, e ele compartilhou comigo que,
nas ilhas Filipinas, meus livros eram caros demais, porque a Regal
Books no estava em posio de conceder direitos aos publicadores
filipinos a fim de public-los localmente, em vez de terem de
import-los. Respondi que examinaria a questo.

ONDE EST A GEORGALYN?


Quando deixamos a livraria, encaminhei-me at escadaria
de um grande salo de estar pblico, onde se podia descansar para
tomar um cafezinho. Percebi que a pessoa com quem eu deveria
conversar, a respeito dos livros nas ilhas Filipinas, era Georgalyn
Wilkinson, que encabea a Gospel Literature International (GLINT).
Eu sabia que ela estava presente no congresso; mas eu ainda no
tinha falado com ela, e nem fazia idia sobre onde ela estaria
acomodada ou quais seriam as suas atividades. Esperar encontrla, em meio queles quatro mil e quinhentos delegados, era uma
expectao pouco razovel. Assim, de novo orei em voz audvel:
"Senhor, permite-me encontrar-me com a Georgalyn."
Eu me estava dirigindo para o salo de estar, para poder ficar
sozinho e preparar-me para o meu discurso da hora do lanche, na
reunio da DUNI. Senti-me muito aliviado quando no vi seno
duas pessoas, no salo de estar, e que elas estavam
aparentemente tratando de algum negcio, mais ou menos no meio
do salo. Ento, quando olhei com maior ateno, quase no pude
crer no que vi uma daquelas pessoas era Georgalyn Wilkinson!
"Muito agradecido, Senhor."

A VIDA CRIST NORMAL?


assim que deveria ser a vida crist. Deus uma Pessoa. Ele
no um estranho para ns; ele nosso Pai. Falar com ele sobre

questes at mesmo secundrias da vida e ver provas tangveis de


sua resposta amorosa deveria ser algo normal para os crentes.
No acredito que aqueles dois incidentes daquela manh
foram apenas coincidncias. Tambm no creio que foi apenas
uma questo de sorte. Mas creio que o Deus soberano estava
controlando as coisas, pessoalmente interessado pelo movimento
DUNI, pela GLINT e pelo preo dos livros evanglicos nas ilhas
Filipinas, e por Rey Halili, Jim Montgomery, Georgalyn Wilkinson e
Peter Wagner. Aquela era uma das manhs em que eu estava
espiritualmente sintonizado com o que Deus Pai estava fazendo; e,
assim, tudo constituiu experincias maravilhosas.
Quando afirmo que assim que deveria ser a vida crist,
percebo claramente que no assim que as coisas sempre
acontecem. Tais manhs so raras o bastante, de tal modo que,
depois de ter falado com Georgalyn, passei alguns minutos
tomando notas sobre o que tinha acontecido. Entretanto, se estou
observando com exatido o que est acontecendo no presente,
entre os crentes, em quase todos os lugares do mundo, nestes
nossos dias, essas manhs deveriam tornar-se cada vez mais
freqentes para pessoas como voc ou como eu.
Para algumas pessoas, talvez as oraes sobre um discurso a
ser feito ou um encontro com uma amiga sejam apenas coisas
triviais e sem grande importncia. No teria Deus coisas mais
importantes para fazer?
Naturalmente, Deus tem coisas mais importantes do que
essas em sua agenda. Mas, o que h de glorioso no tocante a Deus
que ele no impe limites s coisas, conforme ns, seres
humanos, costumamos fazer. De fato, ele cuida at daquilo que
trivial, ao mesmo tempo que, sob hiptese nenhuma, evita tratar
de questes que exercem um impacto mais universal, como, por
exemplo, a derrubada da chamada Cortina de Ferro.

A ORAO E A CORTINA DE FERRO


Desde a desintegrao da Unio Sovitica, em 1991, muitas
histrias de intercesso intensa tm vindo superfcie, parte dessa
intercesso feita por crentes dentro da ex-Unio Sovitica, e parte

feita por crentes que vivem em outros lugares do mundo. Um dos


meus desejos que uma pessoa criativa e bem informada venha a
compilar eventualmente esses episdios. Isso nos conferiria aquilo
que Paul Harvey poderia chamar de "o resto da histria".
Uma pea-chave do quebra-cabea j foi revelada. Meu amigo
Dick Eastman publicou a histria em sua obra clssica a respeito
da intercesso, Love on Its Knees, antes que russe por terra a
Cortina de Ferro. Ele contou acerca de seu amigo, Mark Geppert, a
quem Deus chamou, em 1986, para passar duas semanas na
Unio Sovitica e nada mais fazer ali seno orar. Mark relatou que
Deus lhe deu um itinerrio especfico e tambm uma agenda de
orao, antes de partir para a Unio Sovitica. Sua derradeira
tarefa era passar quatro dias de orao em Kiev, a cidade maior e
mais prxima da pequena aldeia de Chernobyl, onde estava
localizado o infame reator nuclear que explodiu alguns anos atrs.
Na manh de seu ltimo dia de jornada de orao, a 25 de
abril de 1986, Mark foi at praa, no centro de Kiev, e comeou a
orar, sombra de uma grande esttua de Lnin. Ele pregou em
segmentos de quinze minutos, cada qual assinalado pelo toque do
gigantesco relgio da cidade, que havia na praa. E foi no perodo
de quinze minutos, imediatamente antes do meio-dia, que ele
sentiu que estava liberado de sua tarefa. Ele sentiu que Deus, em
resposta s oraes dele, dizia que algo estava acontecendo que
sacudiria a Unio Sovitica, abrindo caminho para mais liberdade.
Deus disse dentro do esprito de Mark: "Comece a louvar-me, pois
eu fiz isso!" E Mark comeou a glorificar abertamente ao Rei dos
reis, ali, perto da esttua de Lnin. Ele, ento, mostrou-se ousado
o bastante para sacudir o pulso diante da esttua, bradando com
profundo sentimento: "Lnin, agora voc apenas parte da
histria!"
Em seu sentimento de jbilo, Mark teve a coragem de pedir a
Deus uma confirmao. " Deus", clamou ele, "d-me um sinal,
mesmo que seja pequeno." Foi exatamente naquele momento que
os imensos ponteiros do relgio chegaram ao meio-dia. Durante
quatro dias, aquele relgio havia soado sem falhar, a cada hora.
Mas daquela vez, s doze horas do dia, o relgio manteve completo
silncio!
A histria agora registra que ao meio-dia, ou ligeiros
momentos mais tarde, foi cometido o primeiro equvoco por um

nico operrio da planta nuclear de Chernobyl, o que, por fim,


resultou em um grande desastre, cerca das 13 horas de 26 de abril
de 1986, mais ou menos treze horas depois que Deus havia
liberado Mark Geppert.1

"A Histria Pertence aos Intercessores"


Esse incidente estava longe de ser um acontecimento trivial.
Dick Eastman, mais tarde, compartilhou comigo de um recorte
extrado do jornal Washington Post, escrito cinco anos aps aquele
desastre em Chernobyl, o qual argumentou que a exploso em
Chernobyl, "cada vez mais, est sendo encarada como o momento
culminante no colapso de um sistema poltico e econmico que era,
ao mesmo tempo, cruel e desesperadamente ineficiente".2
Ora, a questo se isso poderia ter acontecido por coincidncia
torna-se mais crucial do que se o encontro de Peter Wagner com
Georgalyn Wilkinson teria ocorrido ou no por mera coincidncia.
Poderia acontecer que as oraes de Mark Geppert (juntamente
com as oraes de incontveis outros crentes) realmente tiveram
algo a ver com a liberao de centenas de milhes de homens e
mulheres de uma tirnica opresso poltica? Ser possvel que a
orao pode fazer tanta diferena assim? Poderia Walter Wink
estar com a razo, quando disse: "A histria pertence aos
intercessores"?3

O GRANDE MOVIMENTO DE ORAO


Um nmero cada vez maior de pessoas, nas naes ao redor
do mundo, que dispem de uma presena evanglica significativa,
est respondendo "sim" s perguntas feitas no pargrafo acima.
Um movimento de orao que ultrapassa em muito qualquer coisa
de que h memria entre pessoas vivas, talvez em toda a histria
do cristianismo, est tomando impulso, e isso com tremenda
rapidez. Em todos os anos em que venho ministrando a pastores
por todo o territrio da Amrica do Norte, nunca vi a orao ocupar
posio to importante em suas agendas coletivas.

A fome de orao desconhece fronteiras denominacionais.


Evanglicos, crentes de grupos tradicionais, carismticos,
pentecostais, episcopais, fundamentalistas, luteranos, batistas,
restauracionistas, reformados, menonitas, dos grupos "holiness",
calvinistas, dispensacionalistas, wesleyanos e muitos outros
grupos de crentes esto ficando surpresos diante do crescente
interesse pela orao. Em conferncias do clero, os pastores esto
convidando uns aos outros, embora ainda em tons um tanto
comedidos: "Aquilo que estamos vendo seria o fenmeno que os
historiadores dizem que usualmente antecede aos reavivamentos
verdadeiros?" Nesse caso, eles esto percebendo que no se trata
de algo gerado por alguma extraordinria fora de vontade humana,
mas pelo Esprito de Deus.
Ministrios especializados em orao esto sendo organizados
por todo o nosso pas e ao redor do mundo. Alguns desses
ministrios aparecem e desaparecem, mas outros parecem mais
estveis, pois contam com juntas de diretores, recolhimento
regular de fundos e divulgao de notcias regulares. A
comunidade evanglica est atualmente sendo beneficiada pela
Concerts of Prayer, de David Bryant, pela Intercessors for America,
de Gary Bergel, pela Breakthrough, de Leonard LeSouds, pela
Generals of Intercession, de Cindy Jacobs, pela Esther Network
International, de Esther Ilnisky, pela United Prayer Ministries, de
Evelyn Christenson e pela Intercessors International, de Beth Alves,
somente para mencionar alguns desses grupos de orao. Alguns
concentram a sua ateno na intercesso pessoal, outros nas
oraes pelas autoridades, outros na evangelizao do mundo,
outros na guerra espiritual, e alguns outros nas crianas.
Quase
todos
esses
ministrios
de
orao
so
interdenominacionais. Ao mesmo tempo, porm, as prprias
denominaes esto reconhecendo a importncia crucial da orao
e esto organizando os seus prprios departamentos voltados para
ministrios denominacionais de orao. Muitas, se no mesmo a
maioria, das denominaes dos Estados Unidos da Amrica agora
dispem de lderes de orao entre o seu pessoal administrativo. A
antes improvvel combinao de lderes denominacionais de
orao, formada pela Igreja Crist Reformada, pelas Assemblias
de Deus e pelos Batistas do Sul, tem-se reunido e orado junto, no
faz muito tempo. E at j decidiram formar a Rede Denominacional

de Lderes da Orao. Alvin Vander Griend encabea a comisso


orientadora e quem supervisiona a reunio anual do grupo.

O Movimento do Ano 2000


Atualmente, esses movimentos mundiais de orao,
denominacionais ou independentes, esto sendo coordenados e
sincronizados pelo A. D. 2000 and Beyond Movement (Movimento
A.D. 2000 e Alm). Esse movimento enfoca a sua ateno
procurando catalisar as foras existentes visando ao evangelismo
mundial, tendo em vista alcanar o maior nmero possvel de
pessoas durante esta dcada. Seu lema : "Uma igreja para todas
as pessoas e o evangelho para cada pessoa, a pelo ano 2000". Seu
enfoque central recai sobre estes pontos: (1) As mil cidades menos
evangelizadas do mundo; (2) cerca de seis mil grupos
populacionais que ainda no foram alcanados; e (3) a janela
10/40 um retngulo geogrfico que fica entre os graus dez e
quarenta norte, de latitude, que vai desde o norte da frica at
parte ocidental do Japo e at s ilhas Filipinas, para o oriente.
Calcula-se que mais de 90% dos grupos populacionais no
alcanados do mundo vivem dentro ou nas fronteiras dessa janela
10/40.
O Movimento do Ano 2000, dirigido por Lus Bush, de
Colorado Springs, no estado de Colorado, nos Estados Unidos da
Amrica, o primeiro movimento coordenador internacional de
suas dimenses que combina orao e evangelismo mundial do
mais alto quilate. O Movimento do Ano 2000 foi constitudo em
torno de dez veredas semi-autnomas ou redes de captao de
recursos, uma das quais a United Prayer Track. Minha esposa
Doris e eu temos tido o privilgio de coordenar a United Prayer
Track desde os seus primrdios, e isso nos tem colocado na
posio estratgica de observar e avaliar o grande movimento
mundial de orao. Por onde quer que vamos, encontramos grupos
de orao que querem entrar em contato com outros grupos de
orao para, ento, juntos, invadirem os lugares celestiais em favor
daqueles que continuam perdidos em meio s trevas.
Pela primeira vez, at onde vai a memria, lderes de
nomeada de grupos evanglicos de todas as coloraes tm

concordado que a eficcia final de atividades essenciais como


saturao de implantao de igrejas, penetrao em cidades noevangelizadas particularmente em favor dos pobres e
evangelizao
de
povos
no-alcanados,
com
misses
transculturais, depende do soerguimento ou da queda, quanto
qualidade e quantidade, do ministrio de orao que antecede e
acompanha essas atividades.

Orao Entre os Grupos Liberais


O movimento de orao no se tem confinado s igrejas
evanglicas. Altos representantes do campo mais liberal, de
ativistas sociais, como Walter Wink e Bill Wyllie-Kellermann, esto
advogando a orao como o principal meio de enfrentar os poderes
que esto corrompendo a sociedade humana em todos os nveis.
Referindo-se falncia da ex-Unio Sovitica, Walter Wink
afirmou: "Podemos acreditar que nada disso teria ocorrido sem as
demonstraes e oraes durante as dcadas do movimento pela
paz." Ele no se sente capaz de explicar como o mais vocifero
presidente anticomunista dos Estados Unidos da Amrica, Ronald
Reagan, tenha negociado o primeiro tratado de reduo de armas
nucleares que houve com a Unio Sovitica, a no ser como
resposta s oraes. A cincia poltica internacional, por si mesma,
jamais poderia ter predito tal coisa. Mas, considerando o poder da
orao, Wink afirmou: "Deus achou uma brecha e foi capaz de
produzir uma miraculosa mudana de direo."4
Conforme venho escrevendo a respeito da orao durante os
poucos anos passados, encontrei-me desenvolvendo uma crescente
sensibilidade para muitas das causas esposadas por alguns de
nossos irmos e irms de tendncias liberais. E digo "muitas"
porque devo admitir que algumas das causas que alguns esto
apoiando contradizem de tal maneira a moralidade bblica que, em
minha opinio, devemos orar contra essas causas, e no em favor
delas. Mas entre essas causas no figuram questes como a paz
entre os Estados Unidos da Amrica e a ex-Unio Sovitica, a
liberdade e os direitos humanos na Romnia, vtimas da fome na
frica e a reconciliao entre grupos tnicos na Amrica do Norte.
claro que orar por causas assim est em consonncia com a

vontade do Pai; e os evanglicos podem orar fervorosamente, lado a


lado com os liberais, dizendo: "Seja feita a tua vontade, assim na
terra como no cu" (Mt 6.10).
Aqueles que tm acompanhado de perto os meus escritos
sabem que, em anos passados, participei ativamente na polmica
acerca do evangelismo versus ao social. E penso que ainda posso
defender com sucesso um hgido caso bblico que defende a
priorizado do evangelismo, no cumprimento de nossas
responsabilidades diante do Reino de Deus. Agora, entretanto,
parece que estamos discutindo sobre as coisas a partir de um
plano mais elevado. Em vez de planejarmos os nossos ministrios
primeiramente a partir de tcnicas evangelsticas ou de ao
poltica, estamos descobrindo ambos que a verdadeira batalha a
batalha espiritual e que nossa ao primria deve estar alicerada
sobre o uso de armas espirituais, e no de armas carnais. Em
todos os campos vemos que o consenso que a orao bblica
encabea a lista de armas espirituais. Mais importante do que a
priorizao do evangelho sobre a ao social a priorizao dos
fatores espirituais sobre os fatores tecnolgicos.
A orao no serve de substituto para a ao social
agressiva ou para o evangelismo de persuaso. Mas as
melhores estratgias, em ambos os casos, mostram-se mais
eficazes quando escudadas sobre orao de alta qualidade
do que sem ela.

Isso no subentende, em qualquer sentido, que a orao seja


um substituto para a ao social agressiva ou para o evangelismo
de persuaso. Mas serve para sugerir que as melhores estratgias,
em ambos os casos, mostram-se mais eficazes quando escudadas
sobre orao de alta qualidade do que sem ela.

O CORDO DE TRS DOBRAS


No primeiro livro desta srie, Guerreiros da Orao, cujo ttulo
Orao de Guerra, falei sobre a palavra proftica que recebi, em
1989, atravs de Dick Mills, acerca do "cordo de trs dobras",
referido em Eclesiastes 4.12. Por meio daquela palavra proftica,

compreendi que Deus me usaria como catalisador que ajudaria a


reunir trs grupos diferentes de crentes que ele desejava usar para
os seus propsitos, na dcada de 1990: os evanglicos
conservadores, os carismticos e os liberais conscienciosos. E
prossegui a fim de apresentar muitas evidncias, naquele livro, do
fato que as duas primeiras cordas esto realmente comeando a
juntar-se. Contudo, no tratei especificamente do caso dos liberais
conscienciosos.5
Na ocasio, eu no tinha certeza sobre quem poderiam ser
esses liberais conscienciosos; e at hoje ainda no tenho muita
certeza. Todavia, tenho avanado para o estgio de "algo parecido".
Penso que eles seriam algum como Walter Wink, a quem conheo
pessoalmente e a quem eu descreveria, para meus amigos
evanglicos, como um crente regenerado, cujo corao visa a servir
a Deus e que est aberto para a plenitude e para o ministrio do
Esprito Santo.
Wink e eu temos lutado contra desacordos substanciais sobre
certas coisas, como a identidade dos principados e das potestades
sobrenaturais e as posies que assumimos quanto a certas
questes ticas. Sem embargo, concordo com Walter quando ele
diz: "Confio que voc e eu concordemos que no to importante
assim que resolvamos as nossas diferenas, mas que o que
realmente importa que oremos juntos, lutando lado a lado para
que Deus nos faa irromper juntos at nova realidade... Pelo que
quero afirmar o meu compromisso de lutar, junto com voc, em
uma frente comum, contra as potestades, sem importar como as
entendamos ou se as entendemos erroneamente."6
Estamos comeando a perceber que, se o povo de Deus tiver
de reunir-se a fim de implementar a vontade do Senhor durante
esta dcada, provavelmente a orao ser a fora primria que
haver de entretecer aquelas trs dobras.

SUBINDO A CORRENTE PARA A CORIA


Ainda que, para muitos, o movimento de orao parea novo
e excitante, est longe de ser uma novidade na Coria. O
movimento de orao comeou ali na primeira dcada do sculo XX,
e vem adquirindo cada vez maior impulso desde ento. Costumo

usar a data de 1970 como o ano em que o movimento de orao


comeou a transbordar da Coria para o resto do mundo. Ns,
crentes norte-americanos, temos dito: "Algum dia, no somente
enviaremos missionrios ao Terceiro Mundo, mas tambm
receberemos missionrios das igrejas dali, e seremos enriquecidos
pelo que aprendermos da parte deles." Esse dia chegado sobre
ns. Juntamente com muitos outros exemplos desse fato, ns e o
resto do mundo estamos aprendendo muita coisa da parte de
nossos irmos coreanos.
Nos ltimos cem anos, o cristianismo protestante tem
crescido de zero para mais de 30% da populao da Coria do Sul.
noite, na cidade de Seul, pode-se contemplar a paisagem urbana
e ver meia dzia de cruzes vermelhas de lmpadas de gs neon
assinalando locais onde h igrejas evanglicas. Dentre as vinte
igrejas no mundo que contam com freqncias de fim de semana
de vinte mil pessoas ou mais, nove delas acham-se na Coria. A
maior igreja batista, a maior igreja metodista, a maior igreja
presbiteriana, a maior igreja "holiness" e as maiores igrejas
pentecostais do mundo encontram-se todas na Coria. A Igreja
Yoido Full Gospel Church, de David Yonggi Cho a maior delas
todas, pois conta com setecentos mil membros.
Como teve lugar esse crescimento espetacular? Muitos tm
feito essa pergunta a lderes evanglicos coreanos, e virtualmente
todos tm recebido a mesma resposta que consiste em uma s
palavra: orao!
Seul foi a sede dos Jogos Olmpicos de 1988. Se houvesse
alguma medalha de ouro dada orao, a Coria teria ganho tal
medalha. Uma reunio especial de orao, ao ar livre, foi
convocada para as Olimpadas, a 15 de agosto de 1988. Um milho
de crentes apareceu a fim de orar. Mas j tinha havido algo
semelhante antes daquela ocasio. Outra reunio de orao com
um milho de crentes, ocorreu no Dia Nacional de Orao, no ms
de outubro do ano anterior.

Padres de Orao na Coria


Muitos programas e eventos especiais de orao acontecem
na Coria no perodo mdio de um ano. Mas h trs padres bem

pronunciados, que tm emergido e agora esto sendo adaptados


para uso em outras naes, enquanto avana o grande movimento
de orao.
1. Oraes Todas as Manhs. Orar de manh cedo faz parte
da vida diria das igrejas da Coria tanto quanto ouvir sermes,
cantar hinos ou levantar ofertas nas igrejas que a maioria dos
crentes freqenta. Nenhuma igreja da Coria deixa de ter as suas
reunies de orao bem cedo a cada manh. Igrejas grandes e
igrejas pequenas, igrejas urbanas e igrejas interioranas, igrejas
ricas e igrejas pobres todas elas dispem de reunies de orao
em seus santurios, antes do alvorecer, por nada menos de
trezentos e sessenta e cinco dias por ano.
Estando na Coria recentemente, visitei meu bom amigo, o
pastor Sundo Kim, da Igreja Metodista Kwang Lim. Essa visita
ocorreu no fim de um perodo especial de quarenta dias, chamado
"Reunies de Orao do Monte Horebe", durante o qual ele
convocou a sua congregao para oraes dirias cedo pela manh.
E mesmo aqueles que ordinariamente no vinham a essas oraes
pelas madrugadas, foram exortados a vir a cada manh e orar das
cinco s seis da manh. Ele me disse que a freqncia era entre
trs mil e quatro mil pessoas a cada manh.
Isso foi algo que eu quis ver. O pastor Kim concordou em
prover o transporte. Na manh seguinte, seu motorista haveria de
apanhar Dris e eu em nosso hotel; mas no foi nada fcil. Uma
tempestade de fria extraordinria tinha engolfado a Coria
naquela noite, e mais de sessenta pessoas perderam a vida por
causa da borrasca. A chuva e o vendaval estavam to ferozes, s
cinco horas da madrugada da manh seguinte, que perguntei se
algum deixaria sua casa para ir reunio de orao. Mas o
motorista apareceu, fomos reunio e chegamos depois que a
reunio j havia comeado; e se algum no tivesse reservado
assento para ns, no contaramos com dois lugares para ns. O
santurio, para quatro mil pessoas sentadas, estava repleto! Que
tremenda reunio de orao!
Em outra recente visita Coria, tive o privilgio de estar
presente maior orao matinal que h no mundo, na Igreja
Presbiteriana Myong-Song, pastoreada por Kim Sam Hwan. O
grupo com o qual eu estava precisou reservar assentos de antemo,
na reunio das seis horas da manh, onde estavam quatro mil

pessoas. Entretanto, aquela j era a terceira reunio daquela


natureza, naquela manh; pois outras j tinham tido lugar s
quatro horas e s cinco horas da madrugada. A reunio usual da
manh, na Igreja Presbiteriana Myong-Song, geralmente conta com
doze mil pessoas.
Comecei a visitar a Coria em comeos da dcada de 1970 e
fiz-me presente a reunies de orao antes do alvorecer, em
algumas das igrejas. Logo tornou-se evidente que uma
porcentagem relativamente pequena dos membros habitualmente
freqentavam os cultos. Posso lembrar-me de ter registrado
conscientemente um clculo mental: nas igrejas maiores, essa
atividade por certo algo que o pastor principal atribuiria a outros
membros de seu pessoal administrativo. Errado! Eu no poderia
estar mais enganado. Fiquei atnito ao descobrir que essas
reunies, quase invariavelmente, eram lideradas pelo pastorpresidente.
Isso encorajou-me a perguntar a meus amigos pastores-presidentes por qual motivo eles participavam de cada uma dessas reunies de orao cedo pela manh. Primeiro eles olhavam para mim
com uma expresso abismada, como que dizendo: "Por que uma
pergunta to tola como essa?" E, ento, percebendo que eu era
apenas um daqueles crentes norte-americanos, todos me davam
uma resposta idntica: "Porque a que reside o poder espiritual!"
Eles tinham um dia inteiro de ministrio frente e no queriam
atirar-se execuo da tarefa sem o poder de Deus. Eles teriam
concordado plenamente com o ttulo do excelente livro de Bill
Hybel: Too Busy Not to Pray [Ocupados Demais Para No Orarem],
publicado pela InterVarsity Press.
2. Reunies de Orao
orao de noite inteira so
evanglicas coreanas. Muito
pessoas rene-se s vinte e
alvorecer do dia seguinte.

de Sextas-Feiras Noite. Reunies de


marcadas em quase todas as igrejas
tipicamente, um grupo substancial de
duas horas, para orarem juntos at o

Na maior parte de nossas igrejas ocidentais, uma reunio de orao de noite inteira, quando porventura chega a ocorrer, assinala
alguma ocasio muito especial. Ir a uma dessas reunies e
permanecer at o fim considerado como uma realizao espiritual
deveras extraordinria. Mas os coreanos consideram isso um feito
comum. Isso no significa que todos os crentes coreanos ajam

assim, mas muitos deles assim fazem. Para exemplificar, isso


comum na Igreja Yoido Full Gospel, onde mais de dez mil pessoas
costumam orar por toda uma noite a cada semana. E h um
nmero crescente de igrejas que tambm determinam reunies de
noite inteira de orao, s quartas-feiras, cuja freqncia similar.
Se considerarmos o fato que h cerca de sete mil igrejas
evanglicas em Seul, eu no duvidaria que, nas sextas-feiras
noite h mais de um quarto de milho de crentes que oram a noite
inteira, somente naquela cidade.
3. Oraes nos montes. De acordo com a ltima contagem,
mais de duzentas igrejas, na Coria, tm adquirido montes onde
foram construdos centros de retiro e orao. Alguns desses
centros so espaosos, como o caso do monte de orao do
pastor David Yonggi Cho, onde trs mil pessoas esto sempre
presentes e mais de dez mil pessoas aparecem nos fins de semana.
Alguns desses centros chegam a ser luxuosos, como o caso do
monte de orao do pastor Sundo Kim, que exibe um elegante
jardim de orao com mais de um quilmetro e meio de extenso.
Esse jardim inclui nove reas especialmente construdas para
orao, capazes de acomodar de trinta a duzentas pessoas
dedicadas orao cada um, adornados com esttuas em tamanho
natural que representam Jesus e seus discpulos em vrios
episdios do ministrio deles.
Muitas igrejas dispem de grutas de orao, escavadas nos
lados do prprio monte, onde uma pessoa pode abrigar-se ali para
orar, durante horas ou mesmo dias. Nessas grutas no h lugares
para servir refeies, porque fica entendido que o jejum
acompanhar essas oraes. Em certo monte de orao que visitei,
o nico servio que havia era um centro designado para servir
refeies bem balanceadas e prprias para os que estivessem
terminando jejuns prolongados. Jejuns de vinte e um dias no so
incomuns ali. E jejuns de quarenta dias tambm ocorrem, embora
mais ocasionalmente.

Gabinetes de Orao
Os pastores coreanos que tm igrejas numerosas o bastante,
mandam construir duas coisas no gabinete do pastor, dentro do

templo, como ainda no encontrei em qualquer outro lugar do


mundo.
Uma dessas coisas um gabinete de orao literal que no
contm outra coisa seno uma almofada no cho e um pequeno
aparador para a Bblia, e talvez um quadro ou dois na parede. Ali
eles passam um mnimo de uma hora a cada dia, e, algumas vezes,
mais do que isso, orando naquele gabinete, com a porta fechada.
A segunda coisa um dormitrio com banheiro, vinculado a
esse gabinete. Muitos desses pastores passam, rotineiramente,
todo o sbado noite em seu gabinete, orando e jejuando para que
Deus abenoe os cultos de domingo.
No admira, portanto, que tantos pastores norte-americanos
e outros lderes evanglicos, que tm visitado a Coria, tenham
testificado que a vida de orao deles nunca mais foi a mesma.
Larry Lea apresentou muitas dessas prticas coreanas na Amrica
quando ele pastoreava a Igreja Sobre a Rocha, no Texas. Por
muitas vezes, ouvi o meu prprio pastor executivo, Jerry Johnson,
da Igreja Congregacional Lake Avenue, de Pasadena, na Califrnia,
testificar publicamente que a sua vida espiritual foi revolucionada
quando ele passou alguns dias em um desses montes de orao,
na Coria.
Uma anedota humorstica teve origem no Segundo Congresso
de Lausanne, em Manila, em 1989. A certo ponto, os participantes
de vrias naes estavam efetuando reunies nacionais por todo o
complexo. Aconteceu que me deparei com algum que pertencia ao
pessoal do congresso que tinha recebido a responsabilidade de
averiguar, nas reunies, se tudo estava funcionando devidamente.
Perguntei o que ele havia descoberto, e ele respondeu:

Na reunio dos americanos, os negros queixavam-se dos


brancos.

Na reunio dos japoneses, os evanglicos queixavam-se dos


carismticos.

Na reunio dos alemes, os telogos queixavam-se uns dos


outros.

Na reunio dos coreanos, os delegados estavam todos de


joelhos, orando juntos.

Ainda temos muito que aprender sobre a orao, da parte de


nossos irmos coreanos.

COMPREENDENDO A ORAO EFICAZ


Nem toda orao igual.
A ecloso do grande movimento de orao fez vir tona
algumas verdades sobre a orao que esto produzindo uma mais
clara compreenso a respeito. Para exemplificar, a orao no
consiste somente em orao. Algumas oraes so embotadas e
enfadonhas, uma mera rotina desde o comeo at ao fim. Mas h
oraes que so excitantes, e excitantes por serem eficazes.
Que dizem as Escrituras a respeito de orao eficaz?
Uma das mais citadas passagens da Bblia, acerca da orao,
aquela de Tiago 5.16, que diz: "A orao feita por um justo pode
muito em seus efeitos."
Alguns crentes tratam essa passagem bblica de maneira
casual, como se ela dissesse que toda orao igualmente eficaz.
Porm, um exame mais detido mostrar que somente certo tipo de
orao, oferecida por certo tipo de pessoa, tem grande valor. Ora,
se alguma orao eficaz, segue-se que alguma orao tambm
ineficaz.
Como podemos distinguir entre a orao eficaz e a orao
ineficaz?
O trecho de Tiago 5.16, 17 responde a essa pergunta usando
Elias como exemplo de orao eficaz. Quando Elias orou para que
no chovesse, no choveu por trs anos e meio. E quando ele orou
para que voltasse a chover, choveu. A orao eficaz a orao que
respondida. Naturalmente, algumas vezes as respostas s nossas
oraes no so to bvias quanto de outras vezes.
Muitas variedades de orao so usadas, todas as quais, ou
nenhuma das quais, podem mostrar-se eficazes. Certa ocasio

perscrutei cuidadosamente o livro de Atos, e ali achei vinte e trs


instncias de orao. Dependendo de como as queiramos reunir
em blocos, vrias formas de orao foram modeladas para ns
naquele livro bblico. Encontramos oraes coletivas, oraes em
grupos e oraes individuais. Temos tambm ali oraes
intercessrias e oraes de petio. Temos oraes pedindo cura
fsica, oraes pedindo perdo, oraes de louvores e oraes de
ao de graas. A orao usada para comissionar pessoas para o
ministrio e h tambm oraes que rogam que pessoas sejam
cheias do Esprito Santo. Algumas oraes so de uma s via, e
outras, de duas vias.
Como poderamos ter a certeza de que qualquer tipo de
orao que cheguemos a usar uma orao eficaz?
Duas declaraes de Jesus, no evangelho de Joo, fornecemnos algumas diretrizes claras:

"E tudo quanto pedirdes em meu nome, eu o farei" (Jo 14.13).

"Se vs permanecerdes em mim e as minhas palavras


permanecerem em vs, pedi o que quiserdes, e vos ser feito"
(Jo 15.7, V. R.).

1. Devemos pedir no nome de Jesus. A razo para isso


que, por ns mesmos, no temos qualquer autoridade. Nossa
autoridade apenas derivada da autoridade de Jesus. Todavia, se
ele nos der autoridade, estaremos representando nada menos do
que o prprio Rei dos reis! Esse o tipo de autoridade que um
guarda de trnsito exibe, em uma cidade qualquer, ou que tem um
embaixador que represente o seu presidente ou rei, em um pas
estrangeiro. Sem a autoridade de Jesus, pois, nenhuma orao
pode ser eficaz.
2. Devemos permanecer em Jesus. Quando permanecemos
em Jesus, antes de tudo tornamo-nos justos. No que tenhamos
qualquer justia prpria; mas que Jesus nos proporciona a sua
prpria justia. A orao eficaz e fervorosa de um homem justo tem
grande valor.

Igualmente importante que, quando permanecemos em


Jesus, ficamos sabendo de qual seja a vontade do Pai. Quando
oramos, pois, nessa condio, oramos de acordo com a vontade do
Pai. Foi isso que Elias fez. Notemos que a narrativa dos captulos
dezessete e dezoito do livro de 1 Reis no fala tanto sobre as
"oraes" de Elias, como sobre a sua proclamao daquilo que ele
sabia ser a palavra e a vontade de Deus (veja 1 Rs 18.1, 41-45). As
nicas oraes que nos so respondidas so aquelas feitas de
acordo com a vontade de Deus. A intimidade com o Pai no
apenas a chave para a orao eficaz, mas tambm a prpria
essncia da orao.
A combinao de autoridade e intimidade empresta eficcia
s nossas oraes. Minha esposa, Dris, tem servido como minha
secretria pessoal pelo espao de quase trinta anos. Quando o
telefone chama, geralmente esto minha procura, e ela responde:
"Ele no est disponvel agora; mas posso servi-lo em alguma coisa?
Eu sou a Sra. Wagner." Isso faz toda a diferena no mundo.
Aqueles que me chamam pelo telefone no mais das vezes
permanecem no telefone e suas perguntas so respondidas. Dris
pode tomar decises que uma secretria comum no conseguiria
fazer. Em primeiro lugar, ela est revestida de autoridade,
transmitida pelo nome. Em segundo lugar, ela sabe de minha
vontade e age de acordo com o que sabe. Deus espera que faamos
a mesma coisa.

Perguntas para refletir

1. Este captulo comea com testemunhos de oraes respondidas,


algumas acerca de pequenas coisas e outras acerca de coisas importantes. Como que podemos afirmar que tais coisas so
respostas orao, em vez de mera coincidncia natural?
2. Durante os poucos ltimos anos, voc tem notado um crescente
interesse pela orao entre as igrejas e os crentes em geral? Procure relembrar e compartilhar alguns exemplos concretos com
base naquilo que voc tem visto, ouvido ou lido.
3. Alguns que tm escrito os escritos passados de Peter Wagner
ficaro surpreendidos diante de certas coisas que ele diz a respeito

da orao como uma base com muitos liberais. Voc pensa que ele
foi longe demais nessa direo?
4. Reveja os exemplos da notvel vida de orao dos crentes
coreanos. Qual desses exemplos voc pensa que poderiam ser
sucessivamente introduzidos nas igrejas de sua cidade?
5. Se verdade que nem toda orao eficaz, poderia voc pensar
em alguns exemplos especficos de orao ineficaz que voc ou
pessoas que voc conhece tm tentado? Como isso poderia ser
mais eficaz?

Notas
1. As informaes sobre esse caso foram extradas do livro de Dick
Eastman, Love on Its Knees (Grand Rapids, MI, Chosen Books,
1989), p. 13-17, de um panfleto por Dick Eastman, "A Promise to
Moscow", e de conversas pessoais com Eastman.
2. DOBBS, Michael, artigo no Washington Post, edio de 26 de abril
de 1991.
3. WINK, Walter. Engaging the Powers. Minneapolis, MN, Fortress
Press, 1992. p. 298.
4. Idem, ibidem, p. 310.
5. WAGNER, C. Peter. Warfare Prayer. Ventura, CA, Regal Books,
1992. p. 40,1.
6. WINK, Walter. "Demons and DMins: The Church's Response to
the Demonic", Rewiew Expositor (vol. 89, n 4, outono de 1992), p.
512.

2. ORAO RETRICA VERSUS ORAO DE AO


Estou muito interessado na relao entre a orao e o
desenvolvimento das igrejas locais. Durante mais de vinte anos,
tenho atuado como professor de desenvolvimento eclesistico no
Seminrio Teolgico Fuller e nos ltimos cinco anos tenho-me

dedicado a pesquisas sobre a orao. Tenho falado diante de


muitas reunies de pastores, por todo o pas, a respeito dessa
questo, e alguns padres ultimamente se tm tornado mais claros.
Um desses padres a diferena entre o que tenho chamado
de "orao retrica" e "orao de ao".

A ORAO E O CRESCIMENTO ECLESISTICO


Penso que aquilo que passo a dizer exato, embora eu tenha de
admitir que no disponho de muitas pesquisas estatsticas para
confirmar a minha conteno. No obstante, suponhamos que eu
selecionasse um grupo de cem pastores de igrejas crescentes.
Suponhamos que eu fizesse a cada um deles a seguinte pergunte:
Em sua experincia, que papel a orao tem desempenhado no
crescimento de sua igreja?
Estou razoavelmente certo de que virtualmente cada um deles
responderia: "Oh! a orao tem desempenhado um papel central
em nosso desenvolvimento".
Tambm tenho uma certeza razovel de que 95% dos pastores
que do essa resposta fazem-no apenas como um argumento
retrico. Ao assim dizer no quero dar a entender que os pastores
no acreditam em orao, ou que, em qualquer sentido, tencionem
dar uma resposta enganadora. Mas quero asseverar que, se fosse
feito um estudo cuidadoso da vida de orao de suas igrejas, eu
no ficaria surpreso se pouca ou nenhuma diferena fosse
encontrada entre eles e a vida de orao de igrejas que no
crescem, na sua mesma comunidade.
Ser que eu poderia estar equivocado? Naturalmente. Chego
mesmo a esperar estar enganado. Conhecendo o poder da orao,
antecipei que eu haveria de encontrar uma forte correlao entre a
quantidade e a qualidade das oraes e a taxa de crescimento de
uma igreja local. No que a correlao se faa totalmente ausente.
Pesquisas feitas por C. Kirk Hadaway sugerem que a maior
dedicao orao tem acompanhado o crescimento numrico em
algumas igrejas dos Batistas do Sul.1 Eis a razo pela qual permiti
que uma porcentagem hipottica de cinco igrejas, em cada cem,
realmente mostrasse uma correlao entre a sua vida de orao e o

seu crescimento numrico. Fornecerei algumas ilustraes sobre


isso, no devido tempo. Mas, depois de tudo ter sido
cuidadosamente considerado, temo que a minha observao
mostre-se correta.

O "Deve" e o ""
Quero reforar o meu argumento com uma pontinha de ironia. De
acordo com o meu conhecimento, o homem que assumiu a
liderana na tentativa sria de pesquisar sobre essa questo
Terry Teykl, pastor da Igreja Metodista Unida de Aldersgate, em
College Station, estado do Texas. Seu livro, intitulado Pray and
Grow,2 o nico livro que conheo que aborda a relao entre a
orao e o crescimento eclesistico. Da parte a pesquisa do pastor
Teykl, mas o aspecto estatstico, acima referido, ainda no ficou
pronto. Desnecessrio dizer que Teykl concorda comigo que
deveramos encontrar uma correlao, e escreveu o seu livro com
base nessa premissa.
Mas, que dizer sobre esses pastores hipotticos?
Aparentemente,
se
no
pressionarmos,
perguntando-lhes
diretamente qual papel a orao desempenha no crescimento de
suas igrejas, o mais certo que eles no faro qualquer meno
orao. Isso foi afirmado no prembulo do livro de Terry Teykl,
escrito por Ezra Earl Jones, da Junta Geral do Discipulado dos
Metodistas Unidos, uma agncia que se conserva em contato
prximo com os pastores metodistas de toda a nao.
Ezra Earl Jones cita algumas pesquisas que, na verdade, tm
sido levadas a efeito. Eles selecionaram igrejas metodistas crescentes e pediram aos pastores que alistassem, em ordem decrescente de importncia, os dez principais fatores do crescimento de
suas igrejas. Eis esses dez fatores, por sua ordem decrescente:
cultos de adorao vital, comunho, o pastor, ministrio de alvos
claros, influncia sobre a comunidade e o mundo, educao crist,
planejamento de crescimento eclesistico, instalaes materiais e
localizao, ministrios laicos e esforo evangelstico. Nenhum
desses dez fatores principais a orao!
Naturalmente, esses pastores talvez tenham sentido ser
imprprio mencionar a orao; mas, a ironia do caso que no

prembulo de um livro que argumenta que a orao deveria ser um


poderoso fator de crescimento tenha-se produzido evidncia que
no assim. No mnimo, a orao no algo que os pastores de
igrejas crescentes queiram verbalizar como um dos fatores
importantes desse crescimento.

Que Significa a Retrica?


Espero que fique claro que no estou criticando esses pastores
metodistas. Estou simplesmente tentando prover uma descrio
precisa da situao real entre muitas igrejas norte-americanas de
nossos dias. O que querem dizer os pastores de igrejas crescentes
quando afirmam que a orao uma das chaves do crescimento de
suas igrejas, embora no a tivessem includo na lista dos dez
principais fatores de crescimento numrico?
Estou certo de que eles queriam dizer:

O poder de Deus est por detrs de nosso crescimento


numrico. Disse Jesus: "Edificarei a minha igreja" (Mt 16.18).
Paulo escreveu: "Eu plantei, Apoio regou; mas Deus deu o
crescimento" (1 Co 3.6). Nossa igreja est crescendo, no
primariamente devido ao esforo humano, mas devido
bno divina.

Prego com freqncia sobre a orao. No que eu tenha apresentado sermes inteiramente sobre a orao; antes, com freqncia menciono a orao e ensino a minha gente que a
orao algo extremamente importante para nossa vida
pessoal e para a vida das igrejas locais.

Oro regularmente pela igreja, bem como por sua vida e crescimento. Muitos outros irmos de nossa congregao tambm
oram com freqncia pela nossa igreja.

Embora as assertivas acima sejam verazes e recomendveis,


se a vida semanal das igrejas fossem submetidas a um estudo que
as taxasse, dentro de uma escala de um a dez, elas receberiam

notas bastante baixas, mesmo que essa avaliao fosse feita pelos
seus prprios pastores.
Nem sei quantas vezes j ouvi pastores dizerem: "A reunio
de orao de quarta-feira noite a reunio mais importante da
semana, em nossa igreja." Porm, com raras excees, na prtica
no nada disso. Essa a reunio mais enfadonha, menos
freqentada, mais rotineira e que exige maior dose de pacincia,
em toda a semana. Na maioria dos casos, a igreja local cresce com
a mesma taxa com ou sem a reunio de orao das quartas-feiras
noite.
A concluso honesta de tudo isso que a maioria das igrejas
crescentes, pelo menos na Amrica do Norte, est crescendo por
causa da aplicao consciente ou inconsciente de sos princpios
de crescimento eclesistico, acompanhada por um nvel de orao
bastante deficiente. Ainda estou por descobrir uma igreja que no
creia na orao e que no pratique a orao, em um ou outro grau.
Entretanto, concordo com Terry Teykl. Creio que o crescimento
numrico dessas igrejas seria muito mais dinmico se fosse
acompanhado pela orao de alto nvel. No momento, essas igrejas
so como automveis com motor de oito cilindros, mas que
funcionam somente com quatro ou cinco de seus cilindros.
Neste livro, pois, quero encorajar os pastores a fazer a
transio da orao retrica para a orao de ao.
Acredito que a orao de ao pode:

Ajudar as igrejas locais a aumentar a sua taxa de


crescimento e aprofundar a sua qualidade espiritual.

Fazer comear a crescer as igrejas que no estejam crescendo.

Alterar a atmosfera espiritual da comunidade como um todo,


quanto a uma maior justia social e atividade evangelstica.

Da Retrica Ao
Considero-me um conhecedor bastante razovel da orao
retrica. Pratiquei a orao retrica durante os primeiros vinte e

cinco anos de minha carreira como pastor consagrado. Aps vrios


anos de transio, agora tento pr em prtica a orao prtica. Nos
ltimos cinco anos de meu ministrio, tenho experimentado os
mais excitantes e recompensadores anos de pastorado. A orao
prtica tem feito toda a diferena.
Quando analiso a transio da retrica para a ao, no
campo da orao, costumo salientar pelo menos trs reas sobre
as quais as igrejas e os lderes eclesisticos fariam bem em
concentrar a sua ateno. Sem dvida alguma, h mais do que
trs dessas reas, mas essas trs parecem revestir-se de suprema
importncia. Essas trs reas so: (1) Compreender a natureza da
orao; (2) reconhecer o poder da orao; e (3) seguir as regras da
orao.
A maneira mais til de compreender a orao de ao
reconhecer
que
se
trata,
basicamente,
de
um
relacionamento
pessoal.
Por
meio
da
orao,
permanecemos em Deus. A orao nos coloca em
intimidade com o Pai. Trata-se de um relacionamento
pessoal.

COMPREENDENDO A NATUREZA DA ORAO


Geralmente, as pessoas pensam na orao em termos de
petio de alguma coisa a Deus. Mas isso apenas uma parte
daquilo que est envolvido na orao, e no descreve, de forma
perfeita, a essncia da orao. A maneira mais til de compreender
a orao de ao reconhecer que se trata, basicamente, de um
relacionamento pessoal. Por meio da orao, permanecemos em
Deus. A orao nos coloca em intimidade com o Pai. Trata-se de
um relacionamento pessoal.
Quando Jesus estava ensinando os seus discpulos a orar, ele
recomendou que comeassem dizendo: "Pai nosso, que ests nos
cus" (Mt 6.9). Temos a a descrio no somente de um
relacionamento pessoal, mas tambm de um relacionamento em
famlia. A coisa mais notvel sobre a orao que ela nos leva
presena de Deus, no como se estivssemos sentados em um

estdio, olhando para a figura de Deus l na plataforma, mas como


se estivssemos junto com ele em nossa sala de estar.

A Orao Agrada a Deus


O livro de Apocalipse refere-se orao somente por duas
vezes, mas em ambas as vezes a orao aparece sob a figura de
incenso. No quinto captulo do Apocalipse, vemo-nos a contemplar
a cena majestosa do salo do trono, onde Jesus toma um rolo
fechado com sete selos, que estava com o Pai. Vinte e quatro
ancios prostraram-se para adorar, e cada um deles trazia "uma
harpa e taas de ouro cheias de incenso, que so as oraes dos
santos" (Ap 5.8, V. R.). E novamente, no oitavo captulo do
Apocalipse, aparece um anjo diante do altar a fim de oferecer
incenso, juntamente com as oraes de todos os santos. "E o fumo
do incenso subiu com as oraes dos santos desde a mo do anjo
at diante de Deus" (Ap 8.4).
Enquanto escrevia o Apocalipse, o apstolo Joo certamente
mostrava estar familiarizado com Salmos 141.2, onde lemos: "Suba
perante a tua face a minha orao como incenso, e seja o levantar
das minhas mos como o sacrifcio da tarde." Temos nesse passo
bblico uma referncia ao altar do incenso, no tabernculo. Aro, o
sumo sacerdote, queimava ali o incenso, cada manh e cada tarde,
a fim de simbolizar o relacionamento dirio entre Deus e o seu
povo.
Graas a Jesus Cristo e sua morte na cruz, no precisamos
depender de um sacerdote, como Aro, para queimar incenso e
lembrar-nos de nosso relacionamento com Deus. As nossas
oraes so, elas mesmas, esse relacionamento, e cada um de ns,
crentes regenerados, pode dirigir-se diretamente a Deus.
Deus aprecia esse relacionamento de orao. Deus aprecia a
atmosfera produzida pelo incenso. Parece quase uma arrogncia
diz-lo, mas Deus sente-se abenoado pelas nossas oraes. Por
causa do sangue derramado de Jesus temos o avassalador
privilgio de gozar da relao de Pai-filho, com nada menos que o
Criador do universo. Sentamo-nos em companhia dele, em nossa
sala de estar.

A Orao de Ao Tem Duas Vias


Embora alguns crentes talvez nunca tenham pensado em
definir a orao como uma comunho ntima com o Pai, poucos
que lerem essa definio havero de discordar dela. Mas algo fica
implcito, paralelamente compreenso da orao como uma
intimidade, que muitos crentes no aceitam conscientemente. Se a
orao mesmo um relacionamento pessoal, esse relacionamento
precisa ter duas vias de comunicao, e no apenas uma.
O Novo Testamento instrui-nos a nos relacionarmos com
Deus como o nosso Pai, dando a entender que saberemos como
fazer isso, mediante aquilo que tivermos aprendido atravs de
nossos relacionamentos humanos. Enquanto estou escrevendo
este livro, meu pai est com oitenta e sete anos, e vive a mais de
4800 quilmetros de distncia. Amamo-nos um ao outro e sempre
tivemos excelente relacionamento pessoal. Mantemos sempre vivo
o nosso relacionamento por meio de um substituto funcional da
orao o telefone. Costumo cham-lo pelo menos uma vez por
semana; e, quando assim fao, ambos ficamos conversando. Nem
uma vez sequer esperei que eu quem falaria o tempo todo.
Entretanto, durante todos os anos em que fiquei fazendo oraes
retricas, era mais ou menos isso que eu estava fazendo com meu
Pai celestial. Eu falava com ele, mas nunca ficava espera da
resposta. Oh! sim, eu esperava que minhas oraes fossem
atendidas, mormente atravs de circunstncias reformuladas de
minha vida. Mas ouvir a voz dele? Eu sabia que Joo deixara
escrito: "...o que vimos e ouvimos, isso vos anunciamos, para que
tambm tenhais comunho conosco; e a nossa comunho com o
Pai e com seu Filho Jesus Cristo" (1 Jo 1.3). No entanto, nunca
cheguei concluso de que, como parte de nosso companheirismo,
Deus desejava"um dilogo, uma conversa em duas vias de
comunicao.
Ouvir a voz de Deus to importante para a orao de ao
que, no prximo captulo, haverei de tratar sobre a questo com
maior profundidade.

RECONHECENDO O PODER DA ORAO


A fim de que a orao retrica torne-se orao de ao,
essencial que reconheamos uma verdade bem simples: a orao
funciona!
Com isso, quero dizer que, quando oramos corretamente,
vemos as respostas s nossas oraes. Essas respostas nem
sempre adquirem a forma que estvamos esperando, embora no
mais das vezes assim acontea. Essas respostas tambm nem
sempre chegam no tempo em que esperamos por elas, embora
tambm acontea assim quase sempre. Algumas vezes, as
respostas so parciais, mas com maior freqncia no somente
satisfazem as nossas expectativas, mas at as ultrapassam.
Sabemos que Deus " poderoso para fazer tudo muito mais
abundantemente alm daquilo que pedimos ou pensamos" (Ef
3.20).
Entendo claramente que muitos daqueles que esto lendo
estas palavras j costumam fazer oraes de ao e no precisam
ser convencidos de que a orao funciona. Para alguns, difcil
acreditar que, em nosso mundo evanglico de hoje, haja crentes
que pretendem desencorajar-nos a pedir qualquer coisa a Deus em
orao, na expectao da resposta, esperando que Deus nos
conceda a petio. Mas a verdade que existem crentes assim.

As Respostas Orao Devem Excitar-nos?


Usualmente evito polmicas, e continuarei a fazer assim neste
volume, dando outros nomes a pessoas e a lugares. Mas penso que
essa questo seja absolutamente crucial para a nossa plena
participao no grande movimento de orao que vemos hoje em
dia; e, assim, vou esclarecer a questo o mais nitidamente que me
for possvel. A fim de identific-la, direi que estou citando um
editorial oficial de um peridico evanglico proeminente e
conservador, escrito e publicado nos ltimos cinco anos.
O pano-de-fundo desse artigo editorial foi uma experincia no
campo da orao que obteve ampla publicidade, feita pelo
cardiologista Randolph C. Byrd, do Hospital Geral de So

Francisco, na Califrnia. Referi-me a esse estudo no meu livro How


to Have a Healing Ministry (Regal Books). Byrd dividiu
quatrocentos pacientes cardacos, ao acaso, em dois grupos de
duzentos cada um. Nenhum dos participantes, nem os pacientes,
nem os mdicos atendentes sabiam quem estava neste ou naquele
grupo. Um dos grupos era formado por pessoas em favor das quais
crentes regenerados estavam orando; mas ningum orava em favor
das pessoas do outro grupo. O grupo agraciado pelas oraes
desenvolveu um nmero bem menor de complicaes, e um
nmero menor deles morreu.
A maior parte dos crentes que conheo regozijar-se-ia diante
dos resultados da experincia. Mas o editor particular daquele
artigo sentiu que deveria advertir os seus leitores sobre algo que se
ocultava ameaadoramente por detrs das evidncias colhidas.
Para exemplificar, ele contendeu que no deveramos usar esse
tipo de evidncia para ensinar nossos filhos a orar. Se assim
fizermos, eles poderiam perder de vista a lio mais importante do
caso: a obedincia. O argumento dele foi: "Oramos primariamente
para obedecer, e no em proveito prprio."
E ele tambm sugeriu que no deveramos usar essa
evidncia para convencer nossos amigos a orar mais. Se a usarmos,
e se mais tarde alguma orao no for respondida, a orao em
geral poderia perder a sua fora de atrao. Ele pensa que
compartilhar as boas-novas da orao respondida como dar
guloseimas a nossos meninos. Pode parecer gostoso no momento,
"mas uma contnua dieta de bombons no a que melhor
contribui para uma boa nutrio."
E o editor sumaria a sua posio ao dizer: "Reduzir a orao a
uma tcnica de auto-gratificao apenas adoece a nossa teologia."

Perpetuando a Orao Retrica


Vai bem e viosa a noo de que teologicamente mais
saudvel se no esperarmos que as nossas oraes sejam
respondidas. Dentre tudo quanto conheo, nada contribui tanto
para perpetuar a orao retrica como essa noo. Durante o meu
prprio treinamento para o ministrio, fui programado para
conservar essa maneira de pensar. Mas duvido que algum de meus
professores tenha-se mostrado to claro na emisso de suas idias

como aquele editor. E fico a indagar a mim mesmo qual teria sido a
reao dele se a sua esposa, por exemplo, fosse uma das pacientes
cardacas que foram alvo das oraes.
Um estudo recente, dirigido por Margaret Poloma e George
Gallup, Jr., descobriu que, embora 88% dos norte-americanos
orem a Deus, de uma maneira ou de outra, menos da metade deles
(apenas 42%) pede dele as coisas materiais de que necessitam. E
somente 15% deles experimentam regularmente o recebimento de
pedidos especficos feitos em orao.3 Uma das razes pelas quais
to poucos cidados praticam a "orao de petio" bem pode ser
que a teologia de nosso amigo editor esteja na crista da onda em
nossos dias, incluindo entre os evanglicos.
Poloma e Gallup descobriram que "muitos daqueles que
pedem recebem aquilo pelo que haviam orado." O comentrio deles
foi: "Uma viso global moderna e racional pode considerar a orao
de petio como uma forma de mgica, mas essa forma de orao
conta com incontveis exemplos bblicos."4
E eu acrescentaria a isso que um exemplo bblico primrio de
orao que pede coisas materiais a prpria orao do Pai-nosso,
onde Jesus nos instrui a orar: "... o po nosso de cada dia nos d
hoje" (Mt 6.11).

A Soberania de Deus e a Lei da Orao


Conforme me lembro, fui instrudo no seminrio que a mais
importante funo da orao consistia em transformar-me e
moldar a minha personalidade. Deus nunca muda. Ele soberano
e far sempre o que tenciona fazer, sem se importar se orarmos ou
no. Uma santa voz do passado, a de R. A. Torrey, soa como se
estivesse falando em nossos dias. Torrey lamentou-se de que as
igrejas de seus dias no costumavam orar. Conforme ele escreveu,
os crentes "acreditam na orao como se ela tivesse apenas uma
'influncia reflexa' benfica, ou seja, beneficia a pessoa que ora...
mas quanto orao fazer acontecer qualquer coisa que no
aconteceria se no orssemos, eles no crem nisso, e muitos deles
exprimem claramente essa sua opinio." 5 A orao retrica era
comum naqueles tempos de Torrey, tal como continua sendo hoje
em dia.

Afortunadamente, a atitude diante da orao est-se


modificando rapidamente, nesta nossa poca. O grande movimento
de orao no estaria varrendo o globo, se a orao fosse
inoperante. Os advogados da orao de ao de maneira alguma
pem em dvida a soberania de Deus. Mas entendem, pelas
Escrituras, que a soberania de Deus estabeleceu uma lei da orao.
Deus deseja fazer muitas coisas; mas ele no as far enquanto o
povo crente, usando a liberdade que lhes foi conferida por Deus,
no orar e no pedir para que assim Deus o faa (veja Tg 4.2). Ora,
esse princpio de orao no viola a nossa obedincia a Deus.
Muito pelo contrrio. Assim fazemos em obedincia a Deus (veja
Mt 6.8; 7.7-11 e Lc 11.9-13).
Ningum pode modificar a Deus; as nossas oraes podem
exercer e realmente exercem uma influncia direta sobre aquilo
que Deus faz ou deixa de fazer. Foi assim que o prprio Deus
estruturou a realidade. "Clama a mim, e responder-te-ei e
anunciar-te-ei coisas grandes e firmes, que no sabes" (Jr 33.3).
Suponhamos que no invoquemos o Senhor! A resposta por
demais bvia para termos de d-la.
Quando oro, no estou dizendo a Deus o que ele deve fazer;
pois Deus no pode fazer coisa alguma contra a sua vontade. Mas
oro para que aquilo que ele quiser fazer, de fato seja feito. Minha
suposio que, se eu no orar, algo que o prprio Deus deseja
fazer, na verdade no ser feito. Aprecio muito o ttulo de um
captulo do livro popular de Jack Hayford, Prayer Is Invading the
Impossible (Ballantine Books). Esse captulo intitulado "Se No o
Fizermos, Ele No o Querer."
Nenhum grupo exalta com maior estima a soberania de Deus
do que os irmos calvinistas. Eis por que penso que a opinio de
meu amigo Alvin Vander Griend sobre essa questo to
importante. Alvin vem da denominao dos Cristos Reformados,
cujo seminrio teolgico recebeu seu nome em honra a Joo
Calvino. Disse, pois, Vander Griend:
Deus espera ser solicitado no porque lhe falta poder, mas
por causa da maneira como preferiu exercer a sua vontade. No
somos pees de um gigantesco tabuleiro de xadrez. Estamos
pessoalmente envolvidos. Somente uma viso fria, inflexvel e
mecnica da soberania e da predestinao de Deus supe que

Deus no d ateno s nossas oraes e simplesmente move a


sua mo de acordo com um plano predeterminado de uma vez por
todas. Isso no reflete o conceito bblico de Deus; mas assemelhase mais a uma viso fatalista e muulmana da soberania divina,
viso essa que a Bblia repudia.6

A Orao Modifica a Histria


Ningum expressou toda a questo melhor do que o fez
Richard Foster, em sua obra clssica, intitulada Celebration of
Discipline. "Estamos trabalhando junto com Deus para determinar
o futuro. Certas coisas acontecero na histria, se nos pusermos a
orar corretamente."7
Um dos livros que tratam da orao, e que atualmente estou
recomendando a meus alunos do Seminrio Fuller, tem um ttulo
provocativo: And God Changed His Mind. Esse volume foi escrito
por Brother Andrew, que disse: "Os planos de Deus para ns no
foram moldados em concreto. Somente o seu carter e a sua
natureza que so imutveis; suas decises no!"8
A Bblia fornece-nos vrios exemplos de como Deus alterou os
seus planos, em razo da intercesso de santos. Uma dessas
ocasies retrata a inteno de Deus de derramar a sua ira e
consumir o povo de Israel, quando Moiss voltou do monte Sinai
com as tbuas de pedra da lei. Mas Moiss intercedeu em favor dos
israelitas. "Ento o Senhor arrependeu-se do mal que dissera que
havia de fazer ao seu povo" (x 32.14).
Importa percebermos que nem tudo quanto acontece neste
mundo da vontade de Deus. No se trata de um pensamento
agradvel, mas Satans descrito nada menos como "o deus deste
sculo" (2 Co 4.4). E da vontade de Deus, por exemplo, que
ningum perea (veja 2 Pe 3.9), mas muitos seres humanos
perecem, porquanto o deus deste sculo tem cegado a mente deles
(veja 2 Co 4.3, 4).
As Escrituras revelam que Daniel orou e Deus deu-lhe
resposta sua orao no mesmo dia. Entretanto, a resposta
precisou de vinte e um dias para chegar, no porque Deus fosse
lento, mas porque o "prncipe da Prsia" conseguiu entravar a

resposta (veja Dn 10). Ao reportar-se a esse problema, Walter Wink


sugeriu: "Esse novo elemento interferidor na orao a
resistncia das potestades vontade de Deus marca uma
quebra decisiva com a noo de que Deus a causa nica de tudo
quanto acontece."9 Se Daniel no tivesse continuado a jejuar e a
orar, teria algum dia chegado a resposta divina? Provavelmente
no. Eis a razo pela qual a orao to importante, e por qual
motivo a histria pertence aos intercessores, conforme diria Wink.

O Centro de Vida Crist


O pastor Waymon Rodgers fundou o Centro de Vida Crist em
Louisville, Kentucky, no comeo da dcada de 1980. O Centro
cresceu bem at chegar a ter quinhentos membros; mas depois
sofreu um retrocesso, e baixou para duzentos membros. Rodgers
ficou desencorajado e comeou a buscar outra igreja. Mas foi ento
que ele recebeu um recado da parte de Deus: "Eu te chamei para
Loiusville e te darei as chaves da cidade."
A chave mostrou ser a orao. Rodgers, que atualmente est
na companhia do Senhor, desafiou sete diconos a orar com ele
por uma hora a cada dia. Ele tambm apresentou a necessidade
congregao e metade dos duzentos membros concordaram em
orar regularmente em favor da igreja. Ele comeou a orar e
manteve uma corrente de orao de vinte e duas horas por dia. A
igreja avanou pela f e adquiriu um terreno com cerca de mil e
seiscentos quilmetros quadrados, para instalar um monte de
orao parecido com o modelo coreano, completo com grutas de
orao, saletas e uma capela. E toda a quinta-feira foi assinalada
como dia de orao e jejum.
No Centro de Vida Crist, a orao no apenas a orao
retrica, e, sim, a orao de ao, orao viva. A igreja comeou a
desenvolver-se quase instantaneamente. Cresceu para dois mil
membros, e depois para seis mil. Agora, tem-se tornado um centro
de onde tm emergido cinqenta e cinco novas igrejas por todo o
estado de Kentucky.
A orao tem poder. A orao funciona!

SEGUINDO AS REGRAS DA ORAO


J perdi a conta dos muitos livros a respeito da orao que
tenho lido nos ltimos poucos anos. Uma das coisas mais notveis
a respeito que dificilmente h dois livros desses que se
assemelhem entre si. Provavelmente a orao um assunto quase
inexaurvel. H muitas "regras da orao", mas quero aqui
destacar as quatro regras que devem ser endereadas queles
dentre ns que esto praticando a orao retrica, e s quais
regras eles devem dar ateno especial, se que desejam mudar
para a orao de ao.
As quatro regras da orao que, conforme sinto, so as mais
cruciais, so estas:

Orar com f

Orar de corao puro

Orar com poder

Orar com persistncia.

REGRA 1: ORAR COM F


Tiago ensinou-nos que, se nos faltar sabedoria, deveremos
pedir sabedoria a Deus (veja Tg 1.5). E, ento, acrescentou: "Pea-a,
porm, com f, no duvidando; porque o que duvida semelhante
onda do mar, que levada pelo vento" (Tg 1.6). Quo importante
essa regra? Tiago disse que ela faz toda a diferena. Pois, acerca
daquele que duvida, disse o escritor sagrado: "No pense tal
homem que receber do Senhor alguma coisa" (Tg 1.7).
Jesus ensinou sobre a f aos seus discpulos, utilizando-se de
uma ilustrao grfica: Se orassem com f, poderiam dizer a uma
montanha que se projetasse no mar, e assim sucederia (veja Mc
11.23). E a isso adicionou: "Por isso vos digo que tudo o que
pedirdes, orando, crede que o recebereis, e t-lo-eis" (Mc 11.24).

No que consiste a f? "Ora, a f o firme fundamento das


coisas que se esperam, e a prova das coisas que se no vem" (Hb
11.1). Naturalmente, no pedimos a Deus algo que j temos, mas
algo que ainda no possumos. Ainda estamos esperando pela
bno pedida.
Ainda no a estamos vendo. Mas, se tivermos f, as coisas
invisveis pelas quais esperamos adquiriro substncia. Essa
substncia, ainda que no seja material, e, sim, espiritual, ainda
assim ser a substncia de nossas peties. Se no emprestarmos
substncia s coisas pelas quais pedimos, sem dvida seremos
duvidosos como as ondas do mar, e nossas oraes no nos sero
respondidas. Assim teremos violado uma das regras da orao.
H muitos crentes que no gostam desse ensino. Eles
pensam que ele perigoso, porquanto nos impe uma
responsabilidade demasiada. No gostam de enfrentar o fato de
que, algumas vezes (embora certamente no o tempo todo), ns
mesmos nos mostramos culpados de nossas oraes no nos
serem respondidas. A orao de ao requer f. Deus alguma vez
permite excees a essa regra? Afortunadamente, para a maioria
de ns, incluindo eu mesmo, ele as permite. Porm, fique isto bem
claro essas so excees, e no a regra geral.

A Teologia da Prosperidade
Faz anos agora que venho ouvindo crticas "palavra de f"
ou "teologia da prosperidade". Porm, conforme tenho chegado a
entender, seus melhores advogados esto simplesmente
procurando trazer certo equilbrio Igreja ao enfatizarem uma
verdade bblica que muitos dentre ns tm-se inclinado por ignorar,
a saber, o papel crucial que a nossa f humana tem para que seja
feita a vontade de Deus.
Tambm tenho ouvido crticas prtica da "visualizao".
Quando ouvi falar pela primeira vez na visualizao da parte de
amigos ntimos, como David Yonggi Cho e Robert Schuller, pude
reconhecer somente que aquela gente sabia algo que eu no sabia.
Eles me ajudaram a compreender o que o trecho de Hebreus 11.1
entende por "substncia"; e fiquei agradecido.

Alguns daqueles que pregam a teologia da prosperidade ou a


visualizao tero ido longe demais? Sem dvida alguma que sim;
mas isso j seria de esperar sempre que ocorre uma grande
correo no curso mdio da vida do Corpo mstico de Cristo. Assim,
alguns presbiterianos foram longe demais no caso da
predestinao? Alguns da Igreja de Cristo foram longe demais no
caso da regenerao batismal? Alguns das Assemblias de Deus
foram longe demais no caso do falar em lnguas? Alguns luteranos
foram longe demais no caso da lei e do evangelho? Naturalmente
que sim.
Mais tarde, ocorre o equilbrio. Alguns daqueles que
defendem a teologia da prosperidade j admitiram que eles
exageraram no papel da f no campo da resposta s oraes.
Alguns tm percebido que havia o perigo de eles sentirem que
poderiam manipular a Deus; mas eles sabem que no deveriam
fazer isso. Alguns tm reconhecido que a linha entre a
prosperidade concedida graciosamente por Deus e a ganncia
franca foi quase inteiramente apagada. E alguns deles tm
confessado que tm pedido mas no tm recebido, porque pediram
erroneamente, ou seja, para esbanjarem em seus prazeres (veja Tg
4.3).
Considerados os riscos, todavia, no obstante devemos
concordar que orar com f uma das regras cardeais da orao. As
respostas sero dadas ou sero negadas com base nesse princpio.
Como poderamos orar com mais f?
A chave principal para orarmos com f consiste em conhecer
a vontade de Deus. Joo esclareceu: "E esta a confiana que
temos nele, que, se pedirmos alguma coisa, segundo a sua vontade,
ele nos ouve" (1 Jo 5.14).

O Grande "Se"
Algumas pessoas no sabem como manusear a orao com f,
e, em resultado disso, sua vida de orao tem sofrido prejuzo.
Tm-se preocupado tanto com os perigos da presuno e da
manipulao de Deus, que chegaram a desenvolver um mtodo de
orao vacinado contra as falhas. Elas descobriram que, quando

introduzem prudentemente a palavra condicional "se", em pontos


estratgicos, no precisam preocupar-se se as suas oraes sero
respondidas ou no.
Em seu livro, The Power of Positive Praying, John Bisagno deu
como ttulo de um captulo "Se For Tua Vontade". Escreveu ele:
"Muitas oraes maravilhosas no tm sido respondidas por terem
perdido a sua fora mediante o uso da palavra condicional 'se'
entre elas." Por que as pessoas fazem isso? Bisagno sugere que a
razo real por detrs disso : "Realmente no cremos que Deus
far alguma coisa, pelo que dispomos de uma maneira fcil de
escapar, caso ele no responda uma clusula de segurana,
escrita em letras midas."10 Em outras palavras, muitas pessoas
no possuem a f bblica.
Joo Calvino concordaria com Bisagno. Em suas Institutas da
Religio Crist, Calvino perguntou que tipo de orao seria uma
orao como esta: " Senhor, estou em dvida se queres ouvir-me,
mas visto que estou premido pela ansiedade, recorro a ti, para que,
se eu tiver merecimentos, tu me possas ajudar." Calvino asseverou
que as oraes dos santos, registradas nas Escrituras, nunca
seguem esse padro. E, ento, ele nos admoestou a seguirmos a
instruo do Esprito que diz: "Cheguemos, pois, com confiana, ao
trono da graa" (Hb 4.16). E, ento, Joo Calvino concluiu: "S
aceitvel diante de Deus a orao que nasce, se assim quisermos
expressar, do pressuposto da f, alicerada sobre a inabalvel
certeza da esperana."11
Com freqncia h um pressuposto sutil por detrs da frase
"se for da tua vontade". A suposio que no possvel conhecer
a vontade de Deus antes de orarmos. Alguns chegam a citar a
passagem de Tiago 4.15: "Em lugar disso, deveis dizer: Se o
Senhor quiser, viveremos e faremos isto ou aquilo" (V. R.). E citamna a fim de justificar a sua suposio, talvez sem notarem que o
contexto consiste em planejar alguma viagem de negcios, e no
dirigir-se ao Pai em orao.

Como Saber a Vontade de Deus?


Porm, poderamos conhecer a vontade de Deus antes mesmo
de orarmos?

Certamente que sim. As duas principais maneiras de


conhecermos a vontade de Deus so: (1) Ler a respeito dela nas
Escrituras (veja 2 Tm 3.15, 16); e (2) perguntar ao Senhor e obter a
resposta (veja Jo 14.26; 16.13; 2 Tm 2.7; Tg 1.5-7).
A maior parte daquilo que precisamos saber acerca da
vontade de Deus nos foi revelado na Bblia. Sabemos qual a
vontade de Deus acerca de dar comida aos famintos, sexo extramarital, justia em favor dos oprimidos, pagar os nossos impostos,
obedecer aos nossos pais e fomentar a harmonia entre as raas. A
Bblia mostra-se perfeitamente clara sobre essas questes; e,
assim, quando oramos por elas, sabemos que estamos orando de
acordo com a vontade de Deus.
Est ficando cada vez mais popular, em alguns crculos
evanglicos, passar uma boa poro do tempo de nossas oraes
em Orar Segundo as Escrituras (em ingls, o ttulo original
Praying the Scriptures), para usar o ttulo de um excelente livro
sobre o assunto, da autoria e Judson Cornwall. Nesse livro,
Cornwall sugeriu que o texto bblico pode tornar-se a orao que
oramos. Afirmou ele: "Quando usada como o veculo de nossas
oraes, a Palavra de Deus capaz de declarar profundos desejos
interiores e pensamentos da alma-esprito."12 Quando usamos as
palavras das Escrituras em nossas oraes, estamos orando de
acordo com a vontade de Deus.
A segunda maneira de orar em consonncia com a vontade de
Deus consiste em pedir-lhe que determine a sua vontade, antes de
orarmos. Jesus disse que ele s fazia aquilo que via o Pai fazendo
(veja Jo 5.19). A ns compete agir do mesmo modo.
Uma das principais chaves para quem quer saber qual a
vontade do Pai consiste em passar tempo em companhia dele.
Podemos saber qual a vontade de nosso cnjuge? Depois de estar
convivendo por mais de quarenta anos com minha esposa, seria
mesmo bom que eu soubesse a vontade dela, e, de fato, sei. E ela
sabe qual a minha vontade. No dia de nosso casamento, nenhum
de ns dois sabia o que sabemos agora. Mas aprendemos, e logo
descobrimos que quanto mais prontamente sabemos da vontade
um do outro, mais felizes nos sentimos. Outro tanto aplica-se no
caso de nosso Pai celeste. Quanto mais tempo passarmos com ele,
mais certos nos tornaremos do que ou do que no de sua
vontade.

Como podemos ouvir a voz dele, enquanto estamos passando


tempo com ele, algo que ser pormenorizado no prximo captulo.
Quando realmente sabemos qual seja a vontade de Deus, ou
por meio das Escrituras, ou por meio da comunicao direta com
Deus, ento que podemos orar com toda a f que de ns
esperada, para, ento, recebermos as respostas que esperamos da
parte de nossas oraes.

REGRA 2: ORAR DE CORAO PURO


Relembrando que a essncia da orao um relacionamento
ntimo com Deus Pai, torna-se bvio que qualquer pecado que
obstrua esse relacionamento, mesmo que somente em parte,
reduzir a eficcia das nossas oraes.
Isaas afirmou o desejo de Deus em ouvir e dar resposta s
nossas oraes: "Eis que a mo do Senhor no est encolhida,
para que no possa salvar; nem o seu ouvido agravado, para no
poder ouvir" (Is 59.1). O pecado, no obstante, pode impedir isso
de acontecer. "Mas as vossas iniqidades fazem diviso entre vs e
o vosso Deus; e os vossos pecados encobrem o seu rosto de vs,
para que vos no oua" (Is 59.2). Tratar da questo do pecado e ter
um corao puro uma regra fixa da orao.
Jesus reconheceu isso quando, na orao do Pai-nosso, ele
nos ensinou a orar diariamente: "...e perdoa-nos as nossas
dvidas..." (Mt 6.12). Contudo, essa traduo, "dvidas" representa
uma linguagem ultrapassada em portugus, que mascara o
verdadeiro sentido dessa sentena do Pai-nosso. Visto que todos os
crentes pecam vez por outra, precisamos ficar certos de que nossa
ficha est limpa diante do Senhor, a cada dia, se esperamos que
nossas oraes sejam respondidas. Pedro nos fez lembrar do fato
que "Porque os olhos do Senhor esto sobre os justos, e os seus
ouvidos, atentos s suas oraes; mas o rosto do Senhor contra
os que fazem males" (1 Pe 3.12).
O arrependimento e a confisso de pecados so medidas
essenciais para que haja boas oraes. De igual valor que no
haja pecados a serem confessados de novo no futuro. Foi por essa
razo que Jesus nos ensinou a orar: "...e no nos deixes cair em

tentao" (Mt 6.13, V. A.). Essas medidas contribuem


decisivamente para que tenhamos coraes puros. Mas parece que
entre todos os pecados que precisamos eliminar de nossas vidas, a
fim de orarmos bem, aquele que se destaca acima de todos os
demais: no querer perdoar.

Perdoando o Prximo
A seqncia de "perdoa-nos as nossas dvidas" "assim como
ns perdoamos aos nossos devedores" (Mt 6.12). O motivo pelo
qual eu afirmei que no querer perdoar o prximo destaca-se
acima de todos os outros pecados que impedem a boa orao que
essa a nica poro da orao do Pai-nosso que o Senhor Jesus
reforou, depois de ter salientado algo. Pois em seguida ele disse:
"Porque, se perdoardes aos homens as suas ofensas, tambm
vosso Pai celestial vos perdoar a vs; se, porm, no perdoardes
aos homens as suas ofensas, tambm vosso Pai vos no perdoar
as vossas ofensas" (Mt 6.14, 15).
Suponhamos que voc realmente tenha sido injustiado.
Suponhamos que voc seja uma vtima em boa f. Suponhamos
que as faltas no foram suas, mas que voc foi severamente ferido
por alguma outra pessoa. Suponhamos que os seus ofensores
recusem-se a pedir-lhe desculpas. Suponhamos que digam que a
falta foi sua. O que voc deveria fazer diante disso?
Perdoe-os! Foi o que Jesus fez.
Se voc perdoar, isso purificar o seu corao. As respostas
para as suas oraes no dependem do que o seu adversrio fizer
ou deixar de fazer. Mas dependem do que voc fizer.
O quarto captulo de Tiago aborda a questo das oraes que
no so respondidas porque violam a regra do corao puro. "Pedis,
e no recebeis" (Tg 4.3). Mas por qu?

Tendes desejos errados. Desejais, lutais e cobiais (veja 4.2).

Tendes motivos errados. Pedis erradamente. No pedis de


acordo com a vontade de Deus, e, assim, vos desviais (veja
4.3).

Tendes objetivos equivocados. Pedis para satisfazer vossos


prprios prazeres. Mostrai-vos egostas (veja 4.3).

O fruto do Esprito Santo em nossa vida reenfoca o modo


como nos achegamos a Deus. O Esprito Santo nos dar: (1) Os
desejos corretos intimidade com o Pai; (2) os motivos corretos
glorificar a Deus; e (3) os objetivos corretos - fazer a vontade de
Deus. Isso nos ajuda a entrar na linha certa, usando a regra da
orao feita de. corao puro.

REGRA 3: ORAR COM PODER


Uma das razes pelas quais nos inclinamos a manifestar falta
de f em nossas oraes que no percebemos plenamente quanto
poder temos quando chegamos diante do Pai em nome de Jesus.
Uma regra da orao que nos cumpre seguir nos utilizarmos do
poder que j nos foi conferido.
A diferena entre uma orao poderosa e uma orao sem poder
a presena do Esprito Santo. O Esprito Santo era a fonte do poder
miraculoso
manifestado
pelo
Senhor
Jesus
(veja
Mt
12.28;Lc4.1,14-18; At 2.2; 10.38). Jesus revelou aos seus
seguidores que eles teriam o mesmo poder e que fariam as mesmas
obras, e at maiores, que ele fez (veja Jo 14.12). Antes de partir
deste mundo, Jesus disse a seus discpulos que seria vantajoso
para eles se ele fosse, porque somente ento poderiam receber o
pleno poder do Esprito Santo (veja Jo 16.7-14). Jesus instruiu-os
para que se demorassem em Jerusalm at que recebessem o
poder do alto (veja Lc 24.49). E, ento, pouco antes de subir para o
cu, Jesus disse: "Mas recebereis poder, ao descer sobre vs o
Esprito Santo..." (At 1.8, V. R.).
Embora cada crente regenerado desfrute da presena
habitadora do Esprito Santo em sua vida, nem todos usufruem de
sua presena com o mesmo grau. Alguns esto cheios do Esprito
Santo a qualquer dado momento; mas com outros isso no
acontece. Posso ser cheio do Esprito Santo hoje; mas amanh
precisarei renovar o meu relacionamento com ele (veja Ef 5.18).
Alguns crentes preferem chamar essa experincia de batismo no
Esprito Santo, e no enchimento com o Esprito. Diferentes
grupos evanglicos tm revestido essa verdade com diferentes

arcabouos doutrinrios e adornos prticos. Mas o fenmeno o


mesmo: embora todos contemos com a presena genrica do
Esprito Santo, pode variar a manifestao do poder do Esprito
(veja 1 Tm 4.14;2 Tm 1.6).
Pedro foi um daqueles que foram "cheios do Esprito Santo"
(At 2.4) no dia de Pentecostes. Sem embargo, Pedro foi novamente
"cheio do Esprito" em Atos 4.8, para que pudesse ministrar
poderosamente diante do Sindrio. Uma vez s, ao que parece, no
foi o suficiente.
Nossa constante e diria renovao da presena do Esprito
Santo ajuda-nos nos demais aspectos da orao. Ele nos ajuda a
manter um corao puro, porque uma das operaes do Esprito
Santo consiste em convencer-nos do pecado (veja Jo 16.8). Ele nos
ajuda a ter a certeza de que conhecemos a vontade de Deus,
quando entramos cm orao, porquanto ele nos atrai para o Pai
(veja Rm 8.16; Gl 4.6). Ele edifica a nossa f porque somos
encorajados ao ver o poder sobrenatural que flui atravs de ns e
toca nas vidas de outras pessoas.
Quando temos o Esprito Santo, podemos verdadeiramente
orar com poder.

REGRA 4: ORAR COM PERSISTNCIA


J tive ocasio de mencionar que, algumas vezes, as
respostas" s nossas oraes no nos so dadas to prontamente
quanto esperamos. Quando isso sucede, devemos continuar
orando. Daniel, conforme j vimos, orou por vinte e um dias em
seguida, antes que a sua resposta chegasse (veja Dn 10.12, 13).
Daniel demonstrou para ns a regra que nos manda orar com
persistncia.
Lemos em Lucas 18.1: "E contou-lhes tambm uma parbola
sobre o dever de orar sempre e nunca desfalecer." Ato contnuo,
Jesus passou a ilustrar esse conceito com a parbola da viva
pobre e do juiz injusto. Embora o juiz no estivesse disposto a
tratar do caso da viva, finalmente ele mudou de atitude mental,
por causa da persistncia dela. Ele era um juiz mau, mas a
persistncia dela deu certo. Deus no mau; mas bom. Se a
persistncia deu certo no meio ambiente mais adverso, quanto

mais Deus estar disposto a ouvir-nos, em face de seu amor e


compaixo!
Como bvio, a persistncia pode tornar-se exagerada.
Acredito que se tivermos f e um corao puro, o nosso padro
deve ser de continuarmos a orar at que acontea uma destas trs
coisas:
Parar de orar quando a resposta recebida. Essa a medida
mais bvia dentre as trs.
Lembro-me de que, durante uma interrupo em uma conferncia que eu estava dirigindo no estado do Texas, aproximou-se
de mim um homem que obviamente estava respirando com muita
dificuldade. O homem sabia que se tratava de um crtico ataque de
asma que poderia tirar-lhe a vida. Pouco depois que comecei a orar
em favor dele, ele tossiu forte e alto, e uma misteriosa nuvem branca saiu de sua boca e se evaporou na atmosfera, e ele comeou a
respirar normalmente.
Menciono esse episdio porque foi uma daquelas ocasies em
que pude ver, realmente, a resposta minha orao. Portanto,
parei de orar, louvei ao Senhor juntamente com o homem, e ele
esteve timo durante todo o resto da conferncia. E nunca mais
orei por ele.
Parar de orar quando o Esprito Santo nos der confiana de
que a batalha espiritual foi ganha. Um pastor de Zmbia, que vinha
estudando no Seminrio Teolgico Fuller j fazia algum tempo,
finalmente fez arranjos para trazer para os Estados Unidos sua
esposa e seus cinco filhos. No incio de um curso de duas semanas,
ele pediu que orssemos por seus familiares, para que eles
conseguissem um avio com assentos reservados, pois de outra
sorte eles no teriam certeza se encontrariam seis assentos vazios.
No primeiro dia em que oramos, a famlia do pastor no conseguiu um avio naquelas condies, mas persistimos e oramos a
cada dia durante aquela primeira semana. Por duas vezes mais,
no houve assentos para os familiares do pastor. Na segunda-feira
da segunda semana, sugeri gentilmente que continussemos a
orar pela famlia do pastor. Mas o pastor disse que no deveramos
continuar orando. Deus lhe havia dito, no fim daquela semana,
que j havia respondido s nossas oraes, e que sentia que, se
continussemos orando, isso exibiria falta de confiana no senso

de certeza que Deus lhe havia dado. E declarou que era tempo de
mudarmos da f para a expectativa.
Aquele tipo de experincia constitua uma novidade para mim,
mas no para o pastor da Zmbia. Os crentes africanos talvez
conheam coisas que os crentes norte-americanos no conhecem
ainda. Segui a sugesto dele, e Deus mostrou ser fiel. A famlia
dele chegou no prximo avio!
medida que os crentes se sintonizam mais exatamente
com a natureza da orao, medida que se valem do poder
da orao e medida que aderem s regras da orao, eles
vero muitas de nossas igrejas locais serem transformadas
e nossas comunidades franqueadas ao evangelho.

Parar de orar quando Deus responder com um "no". O


apstolo Paulo queria livrar-se de seu espinho na carne, sem
importar no que esse espinho tenha sido. Ele mostrou-se
persistente o bastante para pedir do Senhor, por trs vezes, que
retirasse aquele espinho. Mas Deus acabou respondendo na
negativa; e, embora nem sempre Deus faa assim, o Senhor deu a
Paulo a razo para tal resposta.
Deus disse a Paulo que ele precisava do espinho na carne
"para que me no exaltasse pelas excelncias das revelaes" (2 Co
12.7).
Naturalmente, no constitui uma regra fixa orar somente por
trs vezes a respeito de alguma coisa, conforme fez Paulo no caso
mencionado. Talvez Deus queira que oremos por trinta vezes, ou
mesmo por trezentas vezes. Penso que a nossa tendncia humana
concluir que a resposta um "no", antes mesmo de ter havido
qualquer resposta do alto. Eu quase ca nesse erro ao orar pela
salvao de meus progenitores. Foi somente aps quarenta e dois
anos de persistncia (com muitos perodos em branco, devo
confessar) que eles entregaram a sua vida a Jesus Cristo.
Nossas oraes retricas podem tornar-se oraes de ao; e
estou vendo isso suceder nas igrejas por todos os Estados Unidos
da Amrica, e em outras regies do mundo. A medida que os
crentes se sintonizam mais exatamente com a natureza da orao,
medida que se valem do poder da orao e medida que aderem

s regras da orao, eles vero muitas de nossas igrejas locais


serem transformadas e nossas comunidades franqueadas ao
evangelho.

Perguntas para refletir


1. Por qual motivo muitos pastores diro que a orao a mais
importante atividade de suas igrejas quando, na verdade, no se
d assim com elas?
2. Se concordarmos que a verdadeira essncia da orao a
intimidade com o Pai, quais so algumas das aplicaes concretas
que tero de ser feitas em nossa vida pessoal de orao?
3. Alguns crentes sentem que devemos compartilhar de respostas
tangveis s nossas oraes, com todo o entusiasmo, mas outros
advogam uma atitude mais modesta e restrita para com o desejo
por respostas explcitas. Discuta os pontos em favor e contra de
cada um dos lados.
4. Em qual sentido a orao faz Deus "mudar a sua mente",
conforme colocou certo autor? O que h em Deus que nenhuma
iniciativa humana capaz de mudar?
5. "Se for de tua vontade" uma adio freqente feita s nossas
oraes. Aliste algumas instncias em que essa adio apropriada, e, ento, aliste outras instncias nas quais ela no
apropriada.

Notas
1. HADAWAY, C. Kirk. Church Growth Principles. Nashville, TN,
Broadman Press, 1991. p. 51.
2. TEYKL, Terry. Pray and Grow. Discipleship Resources, P. O. Box
189, Nashville, TN 37202, 1988.
3. POLOMA, Margaret M. & Gallup Jr., George H. Varieties of Prayer.
Filadlfia, PA, Trinity Press International, 1991. p. 26 e 52.
4. Idem, ibidem p. 53.

5. TORREY, R. A. The Power of Prayer. Grand Rapids, MI, Zondervan


Publishing House, 1955. p. 15.
6. GRIEND, Alvin Vander. The Praying Church Sourcebook. Church
Development Resources, 2850 Kalamazoo Ave., S. E., Grand
Rapids, MI 49560, 1990. p. 7.
7. FOSTER, Richard J. Celebration of Discipline [Celebrao da
Disciplina - So Paulo, Ed. Vida, 1983]. So Francisco, CA, Harper,
So Francisco, 1978. p. 35.
8. ANDREW, Brother. And God Changed His Mind [Deus Mudou de
Idia - Belo Horizonte, Ed. Atos, 1981]. Grand Rapids, MI, Chosen
Books, 1990. p. 15.
9. WINK, Walter. Unmasking the Powers. Filadlfia, PA, Fortress
Press, 1986. p. 91.
10. BISAGNO, John. The Power of Positive Praying. Grand Rapids,
MI, Zondervan Publishing House, 1965. p, 19,20.
11. CALVINO, Joo. Institutes of the Christian Religion, editado por
McNeill, John T. Filadlfia, PA, The Westminster Press, 1960, livro
III, captulo XX:2, p. 864,5.
12. CORNWALL, Judson. Praying the Scriptures. Lake Mary, FL,
Creation House, 1990. p. 11.

3. OUVINDO A VOZ DE DEUS


Certa noite de sbado, no ano de 1991, foi uma noite sem
descanso para mim. Vez por outra eu pressentia que estava
ocorrendo alguma espcie de batalha espiritual. Quando despertei
do sono, eu estava com uma vaga impresso de que tinha sonhado
com um esprito de homossexualismo.
Ora, tudo isso era extremamente incomum. Ordinariamente
durmo bem e no sonho muito. At algum tempo atrs, diferente
de muitos de meus amigos crentes, eu no recebia revelaes de
Deus sob a forma de sonhos; mesmo quando sonhava, eu dava
bem pouca ateno aos sonhos. E, de acordo com meu velho costume, tambm no liguei muito a esse ltimo sonho. Tenho
enfrentado muitos problemas na vida, mas o homossexualismo
nunca tinha aparecido no meu horizonte, mesmo remotamente.

UMA PALAVRA DA PARTE DO SENHOR


Entretanto, na minha classe de Escola Dominical, na manh
seguinte, senti-me impulsionado a dirigir uma palavra aos alunos.
Isso tambm me pareceu incomum, pois nos ltimos poucos anos,
posso contar nos dedos as vezes em que agi desse modo. Eu sentia,
contudo, que era uma palavra da parte do Senhor, pelo que falei
publicamente.
"Est algum presente esta manh que est sendo convidado
por outra pessoa para que tenha uma relao homossexual? Esse
algum no quer fazer isso, mas est achando difcil recusar-se e
est precisando de ajuda. Deus proporcionar ajuda a esse
algum." Eu sabia que se tratava de um caso de homossexualismo
masculino, mas no mencionei esse detalhe.
No dia seguinte, o tesoureiro da classe, Rocky Lloyd,
telefonou para mim e disse-me que no domingo noite tinha vindo
ao culto da igreja, onde recebeu excelente ensino bblico. Contente
com os ensinos recebidos, voltou para casa para passar o resto da
noite estudando a Bblia. Mas naquela mesma noite recebeu
chamadas telefnicas de dois homens diferentes, que no se
conheciam, aos quais Rocky tinha testificado sobre Cristo, em
algum tempo no passado. Ele tambm sabia que ambos viviam
como homossexuais, e ambos solicitaram uma relao
homossexual com ele, naquela noite.
A orao de ao orao de duas vias. Falamos com Deus
e ele fala conosco, tal como meu pai terreno e eu falamos
um com o outro.

Embora Rocky nunca se tivesse sentido pessoalmente


inclinado nessa direo, ele telefonara para mim para dizer que
estava agradecido a Deus por t-lo advertido, por meio da palavra
que me havia sido dada, e que louvava a Deus porque, naquela
mesma noite, fora armado com a espada do Esprito. E
acrescentou que havia recebido ajuda direta, por meio de orao,
naquela mesma manh. Durante o perodo da Escola Dominical,
sem que houvesse o mnimo indcio acerca de a quem se aplicaria
aquela revelao pessoal, Dave Rumph foi falar com Rocky e lhe

disse: "Deus est me dizendo para orar por voc, embora eu no


faa idia do motivo." Dave orou em favor de Rocky, e aquele foi
um dia vitorioso em todos os sentidos.
De onde teria vindo aquela informao?
Como bvio, aquela foi uma instncia de comunicao
direta de Deus comigo e tambm com Dave Rumph. E mais
importante ainda foi que, atravs de Dave e de mim, aquela era
uma palavra de revelao da parte de Deus para Rocky Lloyd.
No captulo anterior, mencionei o fato que a orao de ao
orao de duas vias. Falamos com Deus e, ento, ele fala conosco,
tal como meu pai terreno e eu conversamos um com o outro,
quando telefono para ele. Isso deveria ser auto-evidente para os
crentes bblicos, o que, realmente, acontece com muitos deles. Sem
embargo, um segmento bastante aprecivel da Igreja estranha a
idia de que podemos receber recados da parte de Deus, nesta
nossa poca e tempo. As pessoas geralmente aceitam a idia de
que Deus nos lidera e dirige na vida mediante um divino arranjo
das circunstncias na vida diria. Mas pensar que se "ouve" algo
diretamente da parte de Deus considerado como uma noo nada
respeitadora. Isso torna-se particularmente suspeito quando, em
algum sentido, transmitimos a impresso de que estamos citando
palavras ditas pelo prprio Deus, ou que estamos parafraseando
aquilo que pensamos que ouvimos.
Teria sido apropriado para mim levantar-me em pblico e
compartilhar o que pensei ser uma palavra da parte de Deus?
Teria sido apropriado para Dave Rumph dizer: "Deus me est
dizendo..."?

"JOHN MAXWELL ORA HOJE"


Eu estava ensinando um curso de doutorado para o
ministrio, no Seminrio Teolgico Fuller, para cerca de cinqenta
pastores, no faz muito tempo. Para comear cada dia do curso
intensivo de duas semanas, habitualmente convido um dos
pastores como lder de orao da classe, e passamos cerca de
quarenta e cinco minutos orando juntos. Bem cedo a cada manh,
em minhas oraes pessoais, tomo a lista de meus alunos e oro em

favor deles, pedindo ao Senhor que me mostre qual deles devo


escolher como lder de orao naquela manh. Nos primeiros dois
ou trs dias, usualmente ponho um sinal ao lado dos nomes de
cerca de dez ou quinze deles, que sinto poderem ser lderes
potenciais das oraes.
Meu bom amigo, John Maxwell, pastor da Igreja Wesleyana
Skyline, em San Diego, na Califrnia, aconteceu estar fazendo esse
curso. Todavia, no assinalei o seu nome, porque ele tem um perfil
clarssimo como mestre de pastores, por todo o nosso pas.
Raciocinei: (1) John no precisa ser posto em destaque uma vez
mais; e (2) no quero tornar-me conhecido como algum que est
lisonjeando uma celebridade em nosso meio. E resolvi que, dessa
vez, outros estariam orando.
Deus, entretanto, tomou uma deciso diferente. Quando eu
estava pregando em prol dos nomes assinalados, na segunda-feira
pela manh, na segunda semana do curso, ouvi claramente Deus
falar em meu esprito: "John Maxwell quem orar hoje." Isso foi o
bastante para mim. Chamei John Maxwell para orar; ele o fez, e
aquele foi o mais profundo e poderoso momento de orao que
tivemos em duas semanas.
No dia seguinte, John e eu jantamos juntos. Disse ele: "Eu
sabia que voc me iria convidar a orar ontem. Na noite anterior eu
disse a Dave Freshour: "Vou orar amanh pela manh."
Dessa vez, nenhum de ns compartilhou em pblico o que
tnhamos ouvido da parte de Deus, mas quando comparamos
notas em particular, ficamos extremamente jubilosos. Ambos nos
identificamos como membros de grupos de tradies teolgicas
bem conservadoras; mas ambos chegamos a crer que Deus fala
hoje e que podemos ouvi-lo de modo claro o bastante para
virtualmente citarmos as suas palavras. Ns o tnhamos ouvido
naquela ocasio!

"E Eu Cito"
Jack Hayford aceitou essa verdade muito antes de John
Maxwell ou eu a termos aceitado. Quando usa a expresso, "Deus
falou comigo", Hayford costuma dizer: "Quero ser bem mais

especfico do que falar sobre revelaes gerais ou impresses


particulares interiores. Reservo essa expresso intencionalmente
para as ocasies raras e especiais quando, em meu esprito, o
Senhor tem falado comigo. No quero dizer que 'senti' ou que, 'de
algum modo, fiquei impressionado'." Hayford tambm afirma que o
Senhor fala palavras com ele. "Essas palavras tm sido to
distintas que me sinto virtualmente capaz de dizer: 'E eu cito'".1
Reconhecendo plenamente a minha pecaminosidade e
humanidade, sinto que apropriado para mim reivindicar que
estou citando o Deus Todo-Poderoso, quando eu disse: "John
Maxwell quem orar hoje."
Tambm tenho conscincia de que, para alguns crentes, isso
parecer pura arrogncia. "Quem que Peter Wagner pensa que ,
ao ponto de o Criador do universo condescender em falar com ele?"
Especialmente acerca de coisas relativamente insignificantes, como
resistir a avanos homossexuais, quando provavelmente no havia
ali qualquer tentao em andamento, ou chamar certa pessoa para
orar em uma sala de aula.

H REVELAES DE DEUS HOJE EM DIA?


Compreendo plenamente essa linha de raciocnio, porquanto
ela foi a minha prpria maneira de pensar durante boa parte de
minha carreira como ministro ordenado.
No seminrio, fui instrudo que a revelao geral de Deus
posta disposio de todos os seres humanos por meio da criao,
e que a sua revelao especial foi confinada s Santas Escrituras.
Deus pode ter falado diretamente aos apstolos e profetas, mas
eles anotaram por escrito o que Deus disse, e quando o cnon do
Antigo e do Novo Testamentos se completaram, tendo os crentes
concordado a esse respeito, tornou-se desnecessria qualquer
outra revelao. Afinal, lemos em Hebreus 1.1,2: "Havendo Deus,
antigamente, falado muitas vezes, e de muitas maneiras, aos pais,
pelos profetas, a ns falou-nos nestes ltimos dias pelo Filho, a
quem constituiu herdeiro de tudo, por quem fez tambm o
mundo."

Naturalmente, continuo defendendo o ensino da inerrncia da


Bblia, mas tambm percebo que Deus tem coisas para dizer-nos
que no se acham na Bblia. Quando, por exemplo, tomei a deciso
de casar-me com Dris, no achei um nico versculo que me
dissesse que ela quem devia ser minha esposa. Outro tanto pode
ser dito quando aceitei o convite para fazer parte do corpo docente
do Seminrio Teolgico Fuller. Ou quando convidei Alice Smith
para ser a intercessora nmero um tanto de Dris quanto de mim
mesmo.
Aqueles que leram o livro Escudo de Orao, o segundo
volume desta srie, "Guerreiro de Orao", sabem que gosto de
fazer a distino entre intercessores de primeira, segunda e
terceira ordens, a quem Deus chamou para orarem
especificamente por ns e por nosso ministrio. No momento, Dris
e eu contamos com dezoito intercessores de segunda ordem e uma
intercessora de primeira ordem, formando assim uma equipe de
dezenove intercessores ntimos. Minha crena que somente Deus
escolhe intercessores de primeira ordem, razo pela qual
imperativo ouvirmos Deus antes de estabelecermos tal
relacionamento.
Uma das razes pelas quais importante que o prprio Deus
cimente esse relacionamento que, ordinariamente, ele fala diretamente com o intercessor sobre a pessoa em favor de quem est
orando. Para exemplificar, a 15 de novembro de 1990, Alice Smith
escreveu no seu dirio:
Aproximadamente s 13hl5, horrio de Houston, houve um
perigo que ameaou a Peter Wagner. Comecei a interceder,
e o Senhor deu-me a viso de um principado que vinha do
sul. Era to grande quanto um homem e estava pairando
por sobre Peter com uma flecha na mo, apontada na
direo do corao dele. Pus-me a clamar: "Salva-o,
Senhor. Tem misericrdia dele e salva-o." O Senhor revelou
que se tratava de um esprito de morte. Perguntei ao
Esprito Santo se Peter estava bem, e ele falou: "A vida dele
est na balana."
Comecei a agoniar-me como que em trabalho de parto!
Telefonei para Eddie [marido de Alice] e pedi que ele
tambm orasse. Clamei por misericrdia, lembrando o Pai
sobre os seus planos acerca de Peter, proferindo trechos

bblicos, em batalha contra as foras das trevas, e o Senhor


falou Salmos 144 em meu corao. Aquela era a palavra
para Peter.
E, ento, s 13h57, to rapidamente quanto viera o
esprito, vi um anjo do Senhor vir e tirar a flecha da mo
daquele principado, quebr-la em seu joelho, e partir depois
na direo oeste! O esprito de morte simplesmente
desapareceu.

Que devemos compreender da?


Seria Alice uma mulher emocionalmente perturbada, dotada
de uma imaginao hiperativa? Estaria ela lendo muito os livros de
Frank Peretti? Seria ela uma fantica beira de tornar-se uma
luntica?
No, se que sou capaz de julgar razoavelmente o carter das
pessoas. Alice uma maravilhosa esposa e me. Ela competente
em seu campo de corretora de imveis. Seu marido, Eddie, pastor
batista do sul, e ela mulher ativa na vida de sua igreja local. E
uma mulher santificada, muito solicitada como mestra da Bblia e
conferencista. Tambm uma intercessora reconhecida
nacionalmente. E ela ouve recados de Deus em uma base um tanto
mais regular do que acontece com a maioria de ns.
Os leitores de meu livro, Escudo de Orao, sem dvida esto
lembrados que j narrei ali esse episdio, com alguns outros
detalhes. Conforme eu disse naquele livro, continuo acreditando
que a orao de Alice salvou minha vida fsica em 1990. 2 Mas
estou aqui reiterando o incidente a fim de sublinhar quo crucial
tem sido o ministrio dela e como grande parte desse ministrio
depende de ouvir a voz de Deus.

Anotando o Que Deus Diz


Embora eu no oua diretamente recados de Deus, com
muita freqncia, a deciso de pedir a Alice que ela se tornasse
nossa principal intercessora ocorreu depois de um daqueles
eventos especiais. Quando eu estava ocupado em minhas oraes
matinais usuais, descobri que minha mente estava sendo invadida

por pensamentos que claramente no eram meus. Mas por aquela


altura eu estava aprendendo como reconhecer a voz de Deus; e o
que deveras me surpreendeu foi a clareza com que as prprias
palavras estavam chegando. Tomei caneta e papel e comecei a
anotar aquilo por escrito, percebendo que aquela era a primeira vez
em que aquilo me estava sucedendo. Eis o que escrevi, sem fazer
qualquer pausa:
Ainda no percebes quo importante vir a ser Alice Smith,
na guerra espiritual em teu favor. Ela tornar-se- tua mais
poderosa intercessora. No ters alguma relao pessoal
particularmente chegada com ela. No ters necessidade de
dizer-lhe tudo sobre quanto ela tiver de orar, porque ela
pessoa muito prxima de mim, e me escuta bem. Eu a farei
saber como ela dever orar dia a dia e semana aps
semana. No precisars recompens-la; a recompensa dela
ser recebida diretamente de mim.
Eu a tenho preparado para esse ministrio, provendo-lhe
um equipamento especial, e mostrando-lhe como usar o
equipamento. C) nome dela ser conhecido e temido entre
as foras do mal. Elas a odiaro e tentaro destru-la, mas
os sofrimentos dela sero poucos. O marido dela servir de
apoio e proteo para ela.
listou fazendo isso porque te escolhi para um ministrio que
requerer o mais alto nvel de intercesso. Estou fazendo
tua vida entrar em contato com outras vidas, que amaro a
ti e a Dris, e que lutaro e ganharo batalhas espirituais.
No tomars conhecimento de muitas dessas batalhas, mas
elas te destruiriam sem essa intercesso. Os intercessores
sero fiis a ti e ficars livre de restries que o inimigo
tentar impor sobre ti. Tens sofrido por mim, mas teus
sofrimentos esto praticamente no fim.

Quando eu estava escrevendo essas palavras, minha


sensao era que eu estava anotando alguma forma de revelao
divina. Era uma palavra muito importante de Deus, em um
momento crucial em minha vida e. ministrio. Compartilhei o
recado divino com Alice, quando Dris e eu a convidamos para ser
a nossa primeira intercessora; mas at onde sou capaz de lembrar,
nunca antes eu havia compartilhado com algum esse recado,
palavra por palavra, at que o fao neste livro.

EVANGELICALISMO TIPO PADRO


O evangelicalismo tipo padro tem posto em dvida o
comportamento a que acabo de me referir. "Assim diz o Senhor"
seria uma frase apropriada para Isaas, Ezequias ou o apstolo
Paulo; mas ns temos uma coisa de que eles nunca desfrutaram
o cnon terminado das Escrituras. Deus trabalha de forma
diferente hoje em dia. Meus professores de teologia ensinaram-me
a dizer: "No esperamos que Deus ocupe-se em uma atividade de
revelao hoje em dia." Paulo escreveu a Timteo dizendo que
"Toda Escritura divinamente inspirada e proveitosa para ensinar,
para repreender, para corrigir, para instruir em justia; para que o
homem de Deus seja perfeito e perfeitamente habilitado para toda
boa obra" (2 Tm 3.16,17, V. R.).
Ora, se as Escrituras nos equipam plenamente, conforme
prossegue esse argumento, de que mais precisaramos? E ele
conclui: Esperar ouvir a voz de Deus, hoje em dia, conforme
fizeram os profetas antigos, vai alm do que as Escrituras
permitem.
Essa linha de pensamento, como natural, restringe
qualquer conceito da orao em duas vias. Desde que aprendi a
respeito da orao em ao, no consigo falar muito sofre a orao
sem falar tambm acerca de ficarmos atentos voz de Deus. Mas
essa maneira de ver as coisas recente para mim. Portanto, no
me surpreendi quando li um artigo, escrito por Billy Graham,
"Poder Quando Orares", mas no encontrei nenhuma referncia ao
fato de que podemos ouvir a voz de Deus.3
No estou tecendo essa considerao a fim de criticar Billy
Graham em qualquer sentido, mas simplesmente porque, hoje em
dia, ele o principal e mais visvel porta-voz de nossa corrente
evanglica central. Tambm reconheo que um breve artigo no
abre espao para que algum diga tudo quanto pode ser dito sobre
a orao, e que Graham bem pode crer naquilo em que cremos, e,
de fato, pode receber comunicaes revelatrias atuais, da parte de
Deus.
Porm, a fim de abrir mais ainda o leque, quero reportar-me
Comisso Lausanne para Evangelismo Mundial (CLEM), que efetuou uma macia Assemblia Internacional de Orao em Seul, na

Coria, em 1984. Vonette Bright e Ben Jennings dirigiram a


reunio, juntamente com Kim Joon-Gon e Thomas Wang, a qual
contou com a presena de representantes de nada menos de
setenta e um pases diferentes. O programa apresentou noventa e
quatro oradores. Tudo foi publicado em seguida em um livro,
Unleashing the Power of Prayer, noticiando os resultados obtidos
por vinte e trs daqueles notveis lderes da orao.4
Meu ponto o seguinte: Nenhuma daquelas to significativas
mensagens sobre a orao aborda a questo da orao em duas
vias: falamos com Deus e ele fala conosco. No quero dar a
entender que qualquer ou que todos os oradores pretendessem
negar que podemos ouvir a voz de Deus, mas simplesmente que
naquele livro que deveria marcar poca, esse aspecto de ouvirmos
a voz de Deus no figura como uma questo prioritria.

RECEBENDO "IMPULSOS AVASSALADORES"


Quando medito sobre os anos em que passei como
missionrio, os anos em que eu nada esperava ouvir da parte de
Deus, reconheo que, no obstante isso, cramos que Deus
responde s nossas oraes. Na poca, no dizamos uns aos
outros: "Deus me disse isto ou aquilo". Antes, testificvamos, por
exemplo, que Deus "me chamou para a Bolvia". Usualmente
acreditvamos que as respostas s nossas oraes eram dadas por
meio das circunstncias subseqentes, todas elas arrumadas pela
mo do Deus soberano, e no atravs de qualquer comunicao
verbal direta. Mas um artigo de revista evanglica, que li ainda
recentemente, lembrou-me que tambm ramos guiados por algo
que nos acostumamos a chamar de "impulsos avassaladores".
Esse artigo girava em torno do ministrio de um de meus
chefes missionrios na Bolvia, Bill Hammond. L pelo ano de 1950,
ano em que me converti, Bill e outros missionrios da South
American Missions estavam tentando fazer um contato inicial com
os ndios Ayors, uma tribo selvagem e aguerrida, que anos antes
havia matado cinco missionrios da New Tribes Mission.
Bill Hammond, que vinha orando para fazer contato com os
indgenas Ayors, certo dia "sentiu um impulso avassalador" para
ir a El Encanto. No era coisa natural a ser feito, mesmo porque

requeria uma exaustiva viagem de cerca de cento e vinte


quilmetros em lombo de cavalo, atravessando um hostil trecho de
florestas, alm do que corria a estao chuvosa. No entanto, aquele
impulso "no desaparecia". E assim Bill partiu, na companhia de
um obreiro boliviano, Angel Bravo, que tinha vindo sua procura.
Naquela manh, de acordo com a autora, Edith Norwood, "Angel
tinha recebido idntico impulso que no parecia razovel". E assim
fizeram a viagem, que mostrou ser uma jornada histrica. Eles
estabeleceram o primeiro contato pacfico com os ndios Ayors.5
No h dvidas, mesmo nas mentes dos evanglicos
tradicionais, que Bill Hammond e Angel Bravo ouviram algo da
parte de Deus. Deus disse a Hammond e a Bravo que fossem a El
Encanto. Sem importar se chamamos isso de "impulso
avassalador" ou "palavra de conhecimento", consideramos isso
uma orientao suficientemente poderosa, da parte de Deus, para
nos lanarmos em algo to significativo como uma viagem
ministerial que, potencialmente, punha em risco a vida dos
missionrios.
Talvez tudo se resuma a uma questo de semntica. Talvez a
maioria dos evanglicos, ao pensarem a respeito por algum tempo,
realmente creiam em alguma espcie de atividade revelatria, da
parte de Deus, em nossos dias.
Mas que no se chame isso meramente de "profecia"!

O MODERNO MOVIMENTO PROFTICO


Quando escrevi o meu livro, intitulado Your Spiritual Gifts
Can Help Your Church Grow, no ano de 1979, tive de enfrentar
uma deciso difcil. Como eu definiria o dom da profecia,
mencionado em Romanos 12.6; 1 Corntios 12.10 e Efsios 4.11
as trs principais listas de dons espirituais do Novo Testamento?
Eu tinha retornado recentemente da Bolvia, onde tnhamos
descoberto ser mais fcil falar sobre impulsos do que sobre
palavras. A maior parte dos comentrios que eu possua diziam
que o dom da profecia relaciona-se prdica e exposio eficazes
da Palavra de Deus. Naquela ocasio, contudo, eu tinha feito
pesquisas em profundidade sobre o crescimento da igreja local,

entre os movimentos pentecostal e carismtico, e tinha comeado a


ouvir pessoas corajosas o bastante para usarem as palavras de
Cecil M. Robeck Jr., "reivindicar que ele ou ela est falando em
favor de Deus."6
Aps considervel orao, estudo e consulta, decidi mostrarme mais franco, definindo aquela manifestao no como pregao,
e, sim, como revelao. E disse: "O dom da profecia aquela
capacidade especial que Deus d a certos membros do Corpo de
Cristo para receber e comunicar uma mensagem imediata de Deus
ao seu povo, atravs de uma declarao divinamente ungida."7 E
no lamento por isso. Antes de mais nada, no recebi a crtica que
eu tinha antecipado. Em segundo lugar, lancei os alicerces para a
compreenso bblica acerca da orao em duas vias, antes mesmo
de ter comeado a p-la em prtica.
Uma das principais razes, conforme creio, para a ausncia
de crticas, foi que, mais ou menos por esse tempo, o Esprito
Santo tinha comeado a falar s igrejas em geral acerca da
renovao do ministrio proftico. Essa renovao j tinha
comeado antes nos crculos pentecostais e carismticos; mas,
durante a dcada de 1980, comeou a espalhar-se entre os
evanglicos e grupos protestantes. Naquele tempo, um dos
principais eruditos evanglicos da Bblia, Wayne Grudem, da
Trinity Evangelical Divinity School, estava fazendo suas pesquisas
doutorais para a Universidade de Cambridge, na Inglaterra. Os
achados de Grudem foram mais tarde publicados em seu influente
livro, The Gift of Prophecy in the New Testament and Today. E,
exatamente ao mesmo tempo, outros eruditos srios, como David
Hill e David Aune, estavam pesquisando e escrevendo sobre a
profecia nos tempos do Novo Testamento.8

Sabedoria Para Ambos os Campos


Wayne Grudem dirigiu palavras de sabedoria para ambos os
campos. Tal como eu, ele vem do campo evanglico tradicional,
pelo que a nfase geral de seu livro consiste em pedir que os
evanglicos "considerem o ensino do Novo Testamento sobre o dom
da profecia e tambm a possibilidade de que, em certos meios, e
seguindo certas salvaguardas escritursticas, esse dom pode

produzir muita edificao pessoal e nova vitalidade espiritual


adorao".9 Em resultado da influncia de Grudem, juntamente
com muitos outros pontos luminosos similares que Deus tem
usado, muitos evanglicos esto atualmente fazendo o que ele
sugeriu.
Ao mesmo tempo, Grudem apelou para os pentecostais e
carismticos para se mostrarem levemente menos agressivos ao
declararem "Assim diz o Senhor", pois a maneira tradicional deles
soa, embora sem essa inteno, como se a sua palavra proftica
tivesse o mesmo nvel de validade que a Bblia. Esse autor
salientou que, embora eles ensinem que as profecias no tm a
mesma validade da Bblia, a prtica seguida por eles d
nitidamente essa impresso. Creio que a maioria dos crentes
capazes de pensar, em ambos os lados da questo, concorda com
Grudem quando ele afirma: "O que dito hoje em dia por meio da
profecia no a Palavra de Deus, mas simplesmente as palavras
ditas por um ser humano, a respeito daquilo que o Esprito de
Deus fez surgir em sua mente."10
Visto que Deus est falando para o Corpo de Cristo em geral
acerca do dom da profecia, nosso A. D. 2000 United Prayer Track,
que rene um grande nmero tanto de evanglicos quanto de
carismticos, tem tido de publicar uma declarao sobre o uso da
profecia em eventos interdenominacionais. Embora reconheamos
que vrias igrejas, denominaes e ministrios queiram pr em
prtica o ministrio proftico de diferentes maneiras, em suas
prprias reunies, e embora no tenhamos a mnima inteno de
criticar a maneira de agir de outros crentes, ns, no obstante,
requeremos normas capazes de manter a harmonia, quando
estamos todos orando juntos. Eis a nossa norma:
Encorajamos que se d ouvidos a Deus, mediante o uso do
dom proftico. A prudncia na comunicao de recados
vindos de Deus, em reunies interdenominacionais evitar
frases como "assim diz o Senhor", ou o uso da primeira
pessoa dos verbos para Deus. Poderamos moldar as
profecias como se estivssemos retrucando a Deus: "Deus,
ouvimos-te dizendo..." ou, ento, poderemos expressar-nos
ao grupo, mediante declaraes como: "Penso que Deus
pode estar dizendo para ns..." na expectao que outros

crentes concordem conosco que se trata de um recado


verdadeiro.

Quo bem tem funcionado esse mtodo? Preciso admitir que


o difcil mudar hbitos, e que, vez por outra, as pessoas so emocionalmente arrebatadas em algum perodo especialmente fervoroso de orao e acabam violando essas regras. A maioria das
pessoas presentes a tais reunies assume aquela atitude que indaga: "E da?" Sabemos de onde est vindo a outra pessoa. Mas em
momentos de maior calma, ainda estou por ver um lder de orao
que queira discordar dessa norma e que tenha resolvido viol-la de
maneira habitual.

Um Terremoto no Seminrio Fuller


Defini corretamente a profecia em meu livro de 1979, Your
Spiritual Gifts, mas eu no estava ainda pronto para envolver-me
na sua aplicao cao quando Paul Cain aterrissou na Califrnia,
a 3 de dezembro de 1988. Eu no dispunha de meios para saber
que John Wimber havia convidado aquele homem, que tinha a
reputao de ser profeta, para falar liderana de seu Vineyard
Ministries International, por recomendao de Jack Deere, exprofessor do Seminrio de Dallas. E nem podia saber que aquele
estranho, vindo do Texas, tinha confirmado a John, pelo telefone,
que ele havia recebido uma mensagem da parte de Deus: um
terremoto sacudiria o sul do estado da Califrnia, no dia em que
ele chegasse, e que o epicentro do sismo seria por baixo do
Seminrio Fuller.
Tudo quanto eu sabia na ocasio que eu havia passado a
maior parte do dia 3 de dezembro juntando livros do piso do meu
escritrio no Seminrio Fuller, recolocando-os nas suas estantes,
depois que um terremoto que atingiu a escala 5,0 abalara o estado
naquela manh. O epicentro ficou por baixo da Prefeitura de
Pasadena, um quarteiro do campus do seminrio. Realmente
prximo!
Considerando aquele memorvel incidente, ainda assim meu
ceticismo persistia. Estive presente a uma conferncia na igreja
Vineyard, em Anaheim, estado da Califrnia, um ms mais tarde,

no ms de janeiro, ouvindo Paul Cain, e sa dali pouco convicto.


Mas, depois que Dris e eu jantamos com John e Carol Wimber,
por duas vezes, naquele inverno e na primavera que se seguiu,
fiquei convencido de que o novo movimento proftico tinha chegado
para ficar.
O livro de Wayne Grudem, The Gift of Prophecy, ajudou-me a
compreender o movimento proftico pelo lado evanglico. Contudo,
o livro que mais satisfatoriamente ajudou-me a compreender o movimento foi o volume de Bill Hamon, Prophets and Personal
Prophecy. Escrito da perspectiva pentecostal, esse livro de Hamon
aborda tanto os pontos fortes quanto os pontos fracos da maneira
como a profecia vinha sendo ensinada e praticada fazia algumas
dcadas. O livro ventila usos e abusos, igualmente. Apesar disso,
usando todas as cautelas e desmentidos possveis, Hamon afirmou
ali que Deus "estabeleceu o ministrio proftico como uma voz de
revelao e iluminao que revelar a mente de Cristo raa
humana".11 Mesmo assim, recomendo esse livro como o mais
esclarecedor livro sobre esse assunto.

A Demonstrao de Cindy Jacobs


No comeo do ano de 1989, minha esposa, Dris, e eu
conhecemos Cindy Jacobs, a qual, conforme logo fiquei sabendo, j
havia acumulado alguns anos de experincia quanto ao ministrio
proftico. Estabelecemos uma slida amizade com Cindy e seu
marido, Mike, e convidei-a para ser a oradora por ocasio do retiro
anual de nossa classe de cento e vinte membros da Escola
Dominical Fellowship, naquele outono.
Pedi que ela nos ensinasse acerca da profecia.
Cindy no somente nos ensinou acerca da profecia, mas
tambm anunciou para ns, no segundo dia, que ela iria profetizar.
Isso foi algo bastante diferente e um tanto arriscado para ns,
congregacionalistas, pois a maioria de ns j tinha ouvido falar em
profecias pessoais, mas nunca assim to de perto. Quando me pus
a observar Cindy, notei que ela estava seguindo todas as regras
que Bill Hamon havia arrolado. Antes de tudo, ela insistiu que
todas as suas profecias fossem gravadas, para que no houvesse
dvidas sobre o que ela sentia que Deus lhe estava dizendo.

O ministrio dali resultante foi verdadeiramente notvel; e at


hoje muitos dos presentes datam importantes alteraes em sua
vida, a partir daquele retiro. Transcrevemos e publicamos essas
profecias em nosso boletim, Body Life, e, em boletins subseqentes,
muitos membros da classe deram testemunhos de curas em sua
vida. Uma das profecias que Dris e eu nunca esqueceremos foi
sobre a cura de certos vcios crnicos de nosso prprio sobrinho,
Jon Mueller.
Por essa altura, no somente eu estava convencido de que a
profecia pessoal est em vigor em nossos dias, mas tambm me
senti confortvel no ambiente ministerial em que ela estava sendo
usada. Uma das mais notveis experincias pessoais que tive com
o dom proftico ocorreu alguns poucos meses mais tarde.

PERIGO ESPIRITUAL EM UM SEMINRIO


Eu tinha viajado para outro estado, a fim de efetuar uma
conferncia anual para ministros, em um dos nossos principais
seminrios teolgicos. Quando um daqueles professores e sua
esposa levaram-me do aeroporto para o seminrio, eles me
contaram a respeito do notvel despertamento espiritual que vinha
ocorrendo no seminrio, fazia alguns meses. Regozijei-me junto
com eles, embora eu pudesse pressentir alguns poucos sinais
amarelos de perigo, que lampejavam de quando em vez em minha
mente.
Quando comecei a coligir maiores informaes, fiquei um
tanto ou quanto alarmado. Pois tornou-se claro que, juntamente
com o grande movimento do Esprito Santo, um ataque em alto
nvel, partindo do mundo invisvel das trevas, tinha sido
desfechado contra o seminrio, sem dvida para decepar o boto
do reavivamento, antes que ele pudesse adquirir grande impulso.
Os detalhes continuaro sendo confidenciais; mas tratava-se de
uma repetio, ao vivo, mais prxima daquilo que eu tinha lido no
livro de Peretti, Este Mundo Tenebroso parte I.
Em uma das noites, o presidente do seminrio, ao qual
chamarei aqui de Charles, convidou-me para jantar com ele e sua
esposa. J nos conhecamos fazia alguns anos, pelo que no
precisvamos passar muito tempo com formalidades, procurando

conhecer-nos. A conversao logo gravitou para as atividades


espirituais, tanto positivas quanto negativas, no campus do
seminrio; e assim o quadro ficou muito mais ntido em minha
mente. Depois de ter ouvido Charles por cerca de uma hora, eu
disse: "Por que voc me est contando isso? Voc quer um
conselho meu?"
"Sim", respondeu Charles. "O que voc faria se estivesse em
uma situao como esta?"
Respondi: "Charles, voc e outros membros do corpo docente
foram apanhados em um conflito espiritual de alto nvel, para o
qual nenhum de vocs dispe dos instrumentos adequados para
enfrent-lo. A coisa toda est acima da cabea de vocs. E eu
mesmo tambm no tenho o instrumental necessrio, mas sei
exatamente quem o possui: Chamarei Cindy Jacobs."
Expliquei em seguida quem era Cindy Jacobs, bem como o
enfoque de seu ministrio chamado Generais da Intercesso. E
Charles perguntou se eu chamaria Cindy pelo telefone, indagando
se ela gostaria de ajudar.
Depois que cheguei ao nosso quarto, terminado o jantar,
chamei minha esposa, Dris, que reagiu bastante indignada diante
do que lhe relatei. Ela concordou comigo que o seminrio
realmente estava em perigo espiritual, mostrando-se muito
aborrecida pelo fato de o maligno estar empregando tticas to
perversas.
Em seguida, telefonei para Cindy e contei-lhe a histria. Ela
concordou que eu desse a Charles permisso para cham-la.
Assim ele fez; e eles conversaram por cerca de uma hora. Aquela
chamada telefnica foi um ponto de meia volta para aquele
presidente de seminrio, bem como uma profunda e comovente
experincia pessoal para ele.

"O Nome Dele Charles"


Meu terceiro telefonema foi para Cathy Schaller, minha
intercessora de nmero um naquela ocasio. E aqui que entra no
quadro essa questo da orao em duas vias.

Eu esperava que Cathy estaria orando a respeito de meu


ministrio naquele seminrio, pelo que apresentei a ela um breve
relatrio. Ento afirmei que eu acreditava que Deus tinha uma
razo maior ao levar-me at ao seminrio, e Cathy disse: "Voc
est me contando sobre o que aconteceu; e eu lhe direi sobre o que
eu estava orando o dia inteiro. No foi acerca do seminrio."
Quando terminei de contar a ela o que estava acontecendo no
seminrio, ela disse que tinha recebido uma palavra da parte do
Senhor a meu respeito, quando estava orando, s nove horas da
manh. Aquela fora a mais clara palavra da parte de Deus que ela
tinha recebido a meu respeito, durante bastante tempo. Ela tinha
orado a respeito dessa palavra durante o dia inteiro, e teria me
chamado pelo telefone, se soubesse o nmero dele.
Entre outras coisas, o Senhor havia dito a Cathy que,
durante o dia, um lder evanglico de nomeada aproximar-se-ia de
mim para pedir conselho. O nome dele era Charles! As perguntas
dele teriam a ver com demonismo e guerra espiritual. Deus me
daria a palavra certa para dizer a ele. Eu cumpriria a minha parte,
mas no continuaria envolvido na questo.
Desnecessrio dizer que dormi bem durante a noite inteira,
tendo recebido certeza direta da parte do Senhor, por meio de uma
intercessora, de que eu havia feito o que Deus queria que eu
fizesse. Ouvir Deus com tanta clareza ao ponto de saber que o
nome de meu amigo seria Charles, para mim foi equivalente a
predizer um terremoto.
Vrias outras coisas aconteceram, incluindo mais chamadas
telefnicas para Cindy Jacobs. E nem preciso dizer que o inimigo
foi desmascarado e derrotado decisivamente. O que poderia ter
sido um desastre literal para o seminrio foi totalmente revertido,
e.o reavivamento tem continuado e at aumentado. Agora, quase
trs anos mais tarde, diz aquele presidente de seminrio: "Estou
profundamente admirado diante do derramamento das bnos de
Deus. No seminrio, as coisas no poderiam estar ocorrendo
melhor. Louvado seja o nome do Senhor!"
Em retrospecto, no que consistiu a chave para fazer virar a
mar de uma situao potencialmente devastadora, em um de nossos grandes seminrios? No tenho a mnima dvida de que foi a
intercesso de Cathy Schaller. Isso no era algo novo ou incomum
para Cathy. Ela uma lder de orao deveras experiente, alm de

ser conferencista e fundadora do Ministrio Amigos do Noivo. Ela


pratica ouvir recados de Deus, em suas oraes, e exerce um poderoso ministrio proftico.
***
Muitos crentes esto comeando a experimentar a orao em duas
vias, ouvindo assim a voz, de Deus. A medida que formos
crescendo nessa rea, poderemos esperar que grande parte de
nossas oraes retricas sejam mudadas para a excitante orao de
ao.

***

OUVINDO DA PARTE DE DEUS


Esse incidente no seminrio mostra-nos a necessidade de
ouvirmos a resposta de Deus quando oramos. Felizmente, muitos
outros crentes, espalhados por todo o Corpo mstico de Cristo,
esto aprendendo como fazer isso e o esto ensinando a outros.
Um livro que se tornou uma obra clssica sobre o assunto aquele
de Loren Cunningham, Is That Really You, God? (YWAM
Publishing). O subttulo desse livro Hearing the Voice of God.
Quando os evanglicos indagam a mim qual livro eu recomendo
mais, falo sobre o livro de Peter Lord, Hearing God. Tendo escrito
do ponto-de-vista evanglico, Peter Lord afirmou: "No h como
experimentar muitas das promessas das Escrituras a menos que
conheamos a Deus e ouamo-lo falar conosco."12 Quanto a isso
ele se mostra bem claro.
Muitos crentes esto comeando a experimentar a orao em
duas vias, ouvindo assim a voz de Deus. A medida que formos
crescendo nessa rea, poderemos esperar que grande parte de
nossas oraes retricas sejam mudadas para a excitante orao
de ao.

Perguntas para refletir


1. Voc conhece algum crente que queira argumentar que Deus
no fala mais em palavras especficas Igreja, em nossos tempos?
Quais argumentos eles apresentam em defesa de sua posio?
2. Por outro lado, voc conhece pessoalmente quaisquer crentes
que esto to certos de que tm ouvido da parte de Deus que se
aliariam a Jack Hayford ao dizer ele "E eu cito"? Como eles
responderiam s duas perguntas do primeiro ponto, acima?
3. Por que voc supe que alguns crentes alegrar-se-iam em
admitir que eles recebem "impulsos avassaladores" da parte de
Deus, embora no compreendendo isso como revelaes profticas?
4. Voc j entrou pessoalmente em contato com o ministrio
proftico que s pode ser explicado se admitirmos que a pessoa
que o tem recebe informaes sobrenaturais? Nesse caso, d
exemplos.
5. Discuta o incidente ligado ao seminrio evanglico. Aliste pelo
menos quatro coisas que o Deus soberano colocou em seus devidos lugares para livrar aquela instituio de um desastre. Onde
entrou a obedincia humana a Deus?

Notas
1. HAYFORD, Jack W. Glory on Your House. Grand Rapids, MI,
Chosen Books, 1991. p. 139.
2. WAGNER, C. Peter. Prayer Shield. Ventura, CA. Regal Books,
1992. p. 154.
3. GRAHAM, Billy. "Power When You Pray", Decision, maio de 1989,
p. 1-3.
4. BRIGHT, Vonette & JANNINGS, Ben A., editores. Unleashing the
Power of Prayer. Chicago, IL, Moody Press, 1989.
5. NORWOOD, Edith. "SAM's Hall of Fame: William F. Hammond",
Windows, abril/junho de 1989, p. 4.
6. ROBECK JR., Cecil M. "Gift of Prophecy", Dictionary of Pentecostal
and Charismatic Movements, editado por Stanley M. Burgess e

Gary B. McGee. Grand Rapids, MI, Zondervan Publishing House,


1988. p. 738.
7. WAGNER, C. Peter. Your Spiritual Gifts Can Help Your Church
Grow. Ventura, CA, Regal Books, 1979. p. 259.
8. Ver HILL, David, New Testament Prophecy (Atlanta, GA, John
Knox Press, 1979) e AUNE, David, Prophecy in Early Christianity
and the Ancient Mediterranean World (Grand Rapids, MI, William
B.Eerdmans Publishing Co., 1983).
9. GRUDEM, Wayne. The Gift of Prophecy in the New Testament and
Today. Westchester, IL, Crossway Books, 1988. p. 14.
10. Idem, ibidem, p. 262.
11. HAMON, Bill. Prophets and Personal Prophecy. Christian
International Ministries, P. O. Box 9000, Santa Rosa Beach, FL
32459, 1988. p. 13.
12. LORD, Peter. Hearing God. Grand Rapids, MI, Baker Book
House, 1988. p. 15.

4. IGREJAS QUE ORAM


No segundo captulo deste livro, mencionei que meu melhor
clculo seria que, entre as igrejas que esto crescendo no
ministrio de orao, 95% delas praticamente em nada se
diferenciam do ministrio de orao de dzias de igrejas que no
esto crescendo, em uma mesma comunidade. At este ponto,
ainda no foi encontrada uma correlao estatstica entre a orao
e o crescimento das igrejas locais.

PRIMEIRA CHAVE DO CRESCIMENTO ECLESISTICO


Entretanto, mais do que nunca antes, alguns dos mais
notveis pastores de igrejas em Crescimento esto afirmando quo
importante a orao, no simplesmente como retrica, mas a
orao em ao, com vistas ao crescimento de suas igrejas.
Exemplificando, quando John Maxwell, pastor da Igreja Wesleyana
Skyline, de San Diego, na Califrnia, que tinha acabado de

adquirir (130 acres) uma vasta propriedade para suas novas


instalaes, fez uma conferncia para pastores, intitulada "Seis
Chaves para o Crescimento Eclesistico", a chave de nmero um
foi a orao. Disse Maxwell: "De cada vez em que consegui um
novo irrompimento no crescimento e na vida de minha igreja, o
motivo disso foi a orao intencional, com esse propsito."
Bob Logan conhecido entre os lderes eclesisticos por todo
o nosso pas, sendo por eles considerado como o maior conhecedor
no campo da implantao de novas igrejas em nossos dias. Ele
mesmo tem implantado uma igreja que cresceu at ter mil e
duzentos membros e que, no processo, deu origem a muitas outras
novas igrejas. Atualmente, ele dedica seu tempo integral a
pesquisas, consulta, ensino e superviso de implantao de igrejas
locais. Quando ele fala a lderes eclesisticos, ele esboa "As Sete
Coisas Mais Importantes Que Aprendi Sobre a Implantao de
Igrejas". A primeira dessas coisas a orao. Ele costuma dizer:
"Concordo com E. M. Bounds, o qual afirmava que 'a orao no
a preparao para a batalha; a prpria batalha.'"
George Barna, um dos mais astutos observadores das
tendncias das igrejas e da sociedade moderna, ainda
recentemente pesquisou o que ele chamou de "igrejas de
tendncias amigveis". Ele identificou certo nmero de igrejas que
se destacam de outras por motivo da extraordinria vitalidade da
congregao local e seu impacto positivo sobre a comunidade em
derredor. Em seguida, ele relacionou as caractersticas que essas
igrejas tm em comum. A orao, conforme ele descobriu, o
alicerce rochoso de todas essas igrejas. Disse Barna: "A chamada
orao o grito de guerra de uma congregao: a orao convoca
as tropas. Aquela gente compreendia o poder da orao."1
A Igreja Wesleyana, uma denominao de tamanho mdio,
experimentou um plat quanto ao nmero de seus membros, entre
1982 e 1990. No entanto, em 1991 e 1992, a freqncia aumentou
em dez por cento, e eles implantaram mais igrejas do que qualquer
outra denominao evanglica, desde a dcada de 1960. Asseverou
Marlin Mull, diretor de evangelismo e crescimento eclesistico
daqueles irmos:
Atribumos esse irrompimento, em 1989, ao comeo de uma
nfase anual, durante o perodo da Quaresma, chamada

"Quarenta Dias de Orao e Jejum". As igrejas que se


deixaram envolver por esse programa, ou alguma
modificao dele, foram as que mais se destacaram no
evangelismo e no crescimento eclesistico. No ano passado,
participaram mais de mil e duzentas de nossas mil e
setecentas igrejas. A orao e o crescimento eclesistico
parecem-se com os gmeos siameses. Ningum pode ter
uma das coisas sem ter a outra.2

No clculo que fiz, imaginei que, de cada cem igrejas, cinco


tm um ministrio de orao dinmico e vivido. Neste captulo,
estou tratando sobre essa porcentagem menor de igrejas. Elas
servem de exemplo para os outros 95% de igrejas, as quais, pelo
menos em sua maioria, desejam segui-las de perto. Essas so
igrejas como aquela chamada Christian Life Center, pastoreada por
Waymon Rodgers, que j cheguei a mencionar pginas atrs.
Afirmou Rodgers: "O ministrio da orao o mais importante de
todos os ministrios de uma igreja. A orao cria a atmosfera e
amarra os poderes das trevas, a fim de que o evangelho de Jesus
possa avanar e a igreja local possa prosperar." triste que ele
tenha precisado adicionar: " sobre essa rea que a maioria de
nossas igrejas mais fala e menos pratica."3
Um dos pastores que tm conduzido suas igrejas orao de
ao Jack Hayford.

GLRIA NA TUA CASA


Jack Hayford usou o ttulo Glory on Your House (Glria na
Tua Casa), para o seu livro sobre o ministrio da Igreja do
Caminho, em Van Nuys, Califrnia. Uma das razes pelas quais ele
usou esse ttulo que a glria de Deus apareceu visivelmente na
Igreja em certa ocasio, o que deu impulso a um dos mais
dramticos crescimentos eclesisticos nos Estados Unidos da
Amrica.
Porm, antes de a glria vir, os poderes das trevas tiveram de
ser expelidos. No muito depois que Hayford comeou a pastorear
a Igreja do Caminho, ele estava sozinho no santurio quando
divisou um vislumbre bastante estranho na rea em redor do altar.

Olhando para as vigas acima, ele discerniu por um instante um


"pequeno objeto escuro, como se fosse uma nuvem", para logo em
seguida desaparecer. Ele sentiu ali uma "presena viscosa". Foi
ento que ele reconheceu que havia ali uma opresso satnica
dominadora e que Deus o estava chamando como pastor para
cuidar da situao e expelir dali a opresso satnica. E ele tambm
entendeu que sua arma principal seria a orao.
A forma particular de orao que Hayford sentiu que Deus o
estava orientando a usar foi a orao de louvor. Por vrias vezes a
cada semana, ele caminhava pelo interior do santurio, batia
palmas e elevava a sua voz, declarando a honra e a glria de Jesus
Cristo. O esprito no partiu de imediato, mas Jack persistiu em
sua guerra de orao por mais de um ano. Ele pde mesmo
precisar o tempo da vitria a um culto dominical e reforma, em um
ms de outubro. Naquele dia, mediante louvor e adorao
espontneos, no planejados, por parte da congregao, foi
quebrado o domnio exercido pelo esprito maligno, que vinha
oprimindo a igreja.4
E foi ento que o caminho ficou aberto para a glria de Deus.
Certa tarde de sbado, quando ele entrou naquele mesmo
santurio, a fim de ajustar o termostato, Jack Hayford de sbito
notou que o santurio estava tomado por uma nvoa prateada. Ele
sabia que o fenmeno no podia ser algo natural. Declarou
Hayford: "Nenhuma poeira terrena teria aquele resplendor que
aquela nvoa possua, ao preencher o salo inteiro, mesmo onde a
luz do sol no penetrava." Ele, ento, comeou a orar a orao em
duas vias, aquela orao que no somente fala, mas tambm
espera ouvir da parte de Deus. E a voz de Deus veio claramente a
ele: " o que ests pensando. Determinei que a minha glria
habitasse neste lugar."5
Na poca, a igreja estava-se debatendo e tinha atingido um
plat de cerca de cem membros; mas, ento, teve incio um
crescimento dramtico. J no dia seguinte, a freqncia saltou
para cento e setenta pessoas, e esse crescimento continua sem
qualquer retrocesso. Enquanto escrevo, a Igreja do Caminho estse aproximando de uma freqncia de dez mil pessoas por semana.
E a orao o corao pulsante dessa exploso.

UM DINMICO MINISTRIO DE ORAO PARA A SUA


IGREJA
Entre as igrejas que conheo que dispem de um dinmico
ministrio de orao, no h duas entre elas que sejam exatamente
iguais. No entanto, entre elas h um nmero suficiente de
elementos em comum para que possamos distinguir ingredienteschaves que devem ser levados em conta, de um modo ou de outro,
a fim de que haja o mximo de eficcia. Penso que os trs
principais componentes humanos so o pastor, os intercessores e
o lder de orao. No que tange ao prprio programa, o treinamento
reveste-se de alta prioridade, e, ento, pode ser arranjada qualquer
variedade de ministrio de orao e de variedades que se queira
pensar. O restante deste captulo detalhar o que tenciono dizer
com isso.

O PAPEL VITAL DO PASTOR


Ouvi John Maxwell dizer isso por uma vez, mas como se o
tivesse ouvido por cem vezes: "Tudo se mantm de p ou cai junto
com a liderana." Em meus vinte e cinco anos de envolvimento
profissional pesquisando o crescimento eclesistico, tenho
descoberto, de forma coerente, que isso exprime uma verdade.
Tambm tenho descoberto que muitos lderes evanglicos,
pertencentes ao clero ou ao corpo laico, gostariam que isso no
fosse uma verdade. Muitos deles vivem em um estado de negao;
de alguma maneira insistem que esse conceito no ensinado na
Bblia.
Quase vinte anos atrs, escrevi o meu primeiro livro sobre o
crescimento das igrejas na Amrica do Norte, chamado Your
Church Can Grow (Regal Books). Naquele tempo, era muito mais
vocifera a negao do papel vital desempenhado pelo pastor do que
em nossos dias. No entanto, no dei ateno a isso e inclu um
captulo intitulado "Pastor, No Tenha Receio de Poder!" Sugeri ali
que o pastor o primeiro sinal vital de uma igreja saudvel. Alguns
aceitaram esse fato mais facilmente do que outros.

No difcil compreender por que alguns no querem admitir


que tudo permanece de p ou cai junto com a liderana. Os
pastores de igrejas crescentes e dinmicas so apropriadamente
modestos, e geralmente no assumem um crdito indevido pelo
sucesso obtido. No querem pr-se sobre um pedestal acima dos
seus colegas de ministrio, que no esto vendo um crescimento
similar em suas igrejas. Mas tambm no querem desempenhar
um papel de inferioridade em relao ao que os lderes e obreiros
leigos desempenham na vida e no crescimento de suas respectivas
igrejas. Nem preciso mencionar que os pastores de igrejas
estagnadas ou em declnio preferem no aceitar o declnio por esse
motivo.
Amo os pastores. Trabalho com eles constantemente. Tenho
treinado a milhares deles a cada ano nas aulas do Seminrio
Teolgico Fuller e em conferncias vrias. Sei quo duramente eles
trabalham e quo dedicados so a Deus. A ltima coisa que quero
fazer impor sobre eles uma carga mais pesada do que aquela que
so capazes de suportar. No tenho nenhum desejo de contribuir
para uma maior frustrao e sobrecarga dos pastores.
***
O ministrio de orao da igreja local permanece de p ou cai
juntamente com o papel de liderana do pastor.

***
Ao mesmo tempo, os pastores chegam at s minhas classes
e conferncias porque sabem que no cobrirei a plula com acar.
Eles sabem que aquilo que compartilho com eles o que pode
haver de mais exato sobre a realidade espiritual da poca. Muitos
mantm comigo uma relao de amor-dio, parecida com aquela
que tenho com o meu dentista. De cada vez em que me encontro
com ele, ele me faz sofrer; mas gosto dos resultados a longo termo
e acabo descobrindo que todo sofrimento vale a pena. Meu dentista
um aspecto bem recebido da minha vida.

OS PASTORES E A ORAO
Tenho quase dio por ter de dizer isso, embora creia que se
trata de uma verdade: o ministrio de orao da igreja local

permanece de p ou cai juntamente com o papel de liderana do


pastor.
Hesito em dizer isso, porquanto tambm ensino que os
pastores devem delegar o ministrio a membros de seu pessoal
administrativo e a lderes leigos. Os pastores que usam o mtodo
pastoral e tentam realizar sozinhos todos os afazeres do ministrio
e manter um relacionamento tipo familiar com todos os membros
de suas igrejas esto destinados a permanecer debaixo daquilo que
costumamos chamar de barreira dos duzentos. Para ultrapassarem
para alm dessa barreira, os pastores devem estar dispostos a
mudar do mtodo pastoral para o mtodo de rancho, permitindo
que outros tambm liderem e dirijam reas significativas do
ministrio, em suas congregaes.
Os pastores-presidentes podem delegar servios de
administrao eclesistica a pastores executivos. Eles podem
delegar as questes financeiras a gerentes de negcios. Podem ser
delegados ministrios como msica, ministrio entre os jovens,
educao crist, visitao, celebrao de casamentos, cuidados
pastorais, programas de mordomia, alcance evangelstico e muitas
outras atividades que ocupam tempo e energias a cada semana. De
fato, eles devem fazer isso se quiserem que as suas igrejas se
desenvolvam.
No entanto, isso no pode ocorrer no caso das oraes.
As igrejas que tenho conhecido, e que so dotadas de um
ministrio dinmico de orao congregacional, contam com
pastores que do orao a mais elevada prioridade visvel em sua
vida e ministrio, de modo a assumirem a liderana no terreno do
ministrio de orao. Isso no quer dizer que os pastores devam
fazer todas as oraes. Longe disso. Mas consideram-se
responsveis como quem prestar conta pela quantidade e
qualidade da orao em suas igrejas. Eles no transferem a
responsabilidade para outrem. Haver excees a essa regra?
Alguns poucos casos, sim; mas so verdadeiras excees, e no a
regra geral.

MODELANDO AS ORAES NA IGREJA SKYLINE


Meu amigo John Maxwell tem exemplificado para mim como
um pastor deve servir de modelo de orao. Quando comecei a
pesquisar sobre a orao, a Igreja Wesleyana Skyline de San Diego
foi uma das primeiras igrejas a serem visitadas por mim. Bem cedo,
naquele domingo pela manh, John permitiu que Dris e eu
observssemos alguma coisa que o pblico em geral usualmente
no v. Fomos admitidos ao santurio vazio, s 6h45 da manh,
onde, sem chamar a ateno de ningum, encontramos assento em
um banco afastado.
O pastor Maxwell entrou sozinho ali, conforme costuma fazer
todos os domingos, e comeou a "santificar o santurio" com
oraes estratgicas. Ele ficou a caminhar lentamente pelo
corredor formado pelos bancos, impondo as mos sobre cada
banco. Ele tocou no aparelho de som, na balaustrada do plpito,
no piano, na mesa da comunho, no coro e no rgo. E sobre o
plpito ficou orando por um perodo mais longo. Na extremidade
de um dos bancos, ele parou, ajoelhou-se e comeou a chorar.
Seus soluos ecoavam por todo o santurio. Deus fizera subir
mente dele as necessidades especiais de certa famlia que
geralmente ocupava aquele banco, e John derramou seu corao
em orao, em favor deles.
Cerca das 7h da manh, trs ou quatro homens chegaram e
iniciaram o mesmo tipo de orao silenciosa em redor do santurio.
Eram alguns dos cem companheiros de orao do pastor Maxwell,
um grupo de homens totalmente dedicados a orar diariamente pelo
pastor.
Aquela equipe de colegas de orao o grupo que, na igreja
de Maxwell, forma uma equipe de mais de trs mil pessoas que
tem o mais prximo acesso pessoal com o pastor, excetuando a
junta da igreja. E ningum convidado para participar da junta se
no tiver servido como companheiro de orao pelo menos durante
um ano. No somente esses companheiros de orao oram
diariamente por Maxwell, mas a cada ms, na data do aniversrio
deles, ficam orando o dia inteiro, como, por exemplo, o dia doze de
cada ms. Um corretor, Mike Mullert, ajusta um relgio especial
que emite um sinal naquele dia, por cinco vezes, e ora em favor de
John s 6h, s 10h, s 14h; s 18h e s 22h. Se, porventura, ele

estiver em alguma reunio de negcios, ele se desculpa quando o


relgio emite o sinal e ora por John.
Certa manh de domingo a cada ms, um quarto dos scios
de orao rene-se no gabinete de Mawxell antes do primeiro culto,
para uma fervorosa reunio de orao. John compartilha seu
corao com eles e, ento, ajoelha-se quando eles se renem.
Embora a Igreja Wesleyana Skyline possa ser caracterizada como
uma igreja metodista no-carismtica, a intensidade e o volume
desse perodo de orao tm deixado envergonhados a muitos
pentecostais. Esses homens sabem como orar, porque o pastor tem
ensinado a eles. Ele marca um quebra-jejum de sbado pela
manh, com eles, trs vezes por ano e um retiro de orao de dia
inteiro, uma vez por ano.
Cada membro do pessoal administrativo da igreja Skyline
assume a obrigao de recrutar, treinar e nutrir grupos similares
de companheiros de orao. Em resultado disso, centenas de
membros de igreja ocupam-se em um ministrio regular, bem
informado, em favor de seus lderes pastorais. Os pastores que no
estejam dispostos a dar orao a sua mais alta prioridade no
precisam matricular-se para uma posio entre o pessoal
administrativo de John Maxwell.

OS PASTORES ORAM PELA SUA GENTE


Um aspecto essencial para prover liderana pastoral para o
ministrio de orao da igreja consiste em orar pelos membros da
congregao, em que o pastor permite que os membros saibam que
ele est fazendo isso. Um ponto inicial para tanto consiste em
"fazer meno", de maneira sistemtica, a cada membro, nas
oraes, tal como Paulo fez com os crentes de Roma (veja Rm 1.9),
de feso (veja Ef 1.16), de Tessalnica (veja 1 Ts 1.2) e com
Filemom (veja Fm 4). No entanto, isso apenas o comeo. Uma
orao mais informada e consagrada a ordem do dia. Dois dos
melhores exemplos com que me tenho deparado so o pastor de
uma igreja presbiteriana e o pastor de uma igreja das Assemblias
de Deus.
Edward Langham, Jr. pastor da Igreja Presbiteriana de
Ooltewah, em Ooltewah, estado do Tennessee. Ele usa uma lista

dos nomes dos membros de sua igreja, postos em ordem alfabtica


e ora por uma das famlias da igreja a cada manh, de tera a
sexta-feira, sempre que se acha em seu gabinete nesses dias. Na
semana anterior a que um nome chegue na sua vez, naquela lista,
ele envia uma carta famlia, dizendo-lhes que naquele dia estar
orando por eles, e pergunta se tm algum pedido especial para
fazer a ele, naquele tempo.
Ed Langham recebeu tanta resposta positiva quando iniciou
esse ministrio de orao que, finalmente, expandiu-o a fim de
incluir mais pessoas na lista. Agora ele convida a congregao
inteira para juntar-se a ele nas suas oraes, em favor da famlia
selecionada para cada dia determinado. No boletim de cada
domingo aparecem os nomes de quatro das famlias, para
receberem oraes, cada qual em seu respectivo dia.
Em resultado disso, a Igreja Presbiteriana Ooltewah sabe que
seu pastor d elevada prioridade orao, alm de ser relembrada
do fato a cada novo domingo. Os membros ficam assim sabendo
que suas necessidades esto sendo cobertas pelas oraes, e eles
mesmos retornam o favor, orando uns pelos outros. Langham frisa
a simplicidade desse mtodo, pois para que funcione suficiente
que a secretria da igreja cuide de todos os detalhes e da logstica.
Assevera ele: "Fico no aguardo desse ministrio a cada semana.
Isso me fornece um modo especial de exercer cuidados pastorais
atravs das oraes em favor de cada pessoa sob a minha
responsabilidade."6
Don George o pastor da dinmica Igreja Templo Calvrio,
perto de Dallas, no Texas, uma das maiores congregaes das Assemblias de Deus em todo o pas. Ele emprega um sistema de
oraes em favor dos membros de sua igreja, que ele ouviu, pela
primeira vez, da parte de L. D. "Bill" Thomas, da Primeira Igreja
Metodista Unida, de Tulsa, Oklahoma. Don escreve uma carta
sua gente, informando-lhe que estar se ausentando por quatro
dias, para fazer um retiro solitrio. A nica coisa que Don anota
em sua agenda a intercesso pelos membros da Igreja Templo
Calvrio. Ele lhes envia um envelope com devoluo paga pelo
correio, assinalado "Confidencial", com uma folha de papel com o
ttulo: Pastor George, por favor, ore por esta necessidade.
Don diz aos membros da igreja: "A carta que voc enviar de
volta a mim s ser aberta quando eu estiver sozinho com Deus.

Abrirei pessoalmente a sua carta e orarei por qualquer pedido que


voc fizer. Depois que eu tiver orado, a sua carta ser destruda.
Somente trs pessoas sabero o que voc tiver escrito: voc mesmo,
eu e Deus." De acordo com Don George, retiros de orao dessa
natureza obtm muitos relatrios de vitrias, e ele atribui grande
parte da boa sade e da vitalidade da congregao s respostas
dadas por Deus a essas oraes.
Embora a sua igreja seja to numerosa que George jamais
poderia orar por sua gente pessoa por pessoa, eles sentem que o
seu pastor est orando por todos eles. E assim tambm ficam
sabendo com certeza que o seu pastor d elevada prioridade
orao.

O PODER NEGLIGENCIADO DOS INTERCESSORES


Se fossem reconhecidos os intercessores que Deus coloca em
cada congregao, para, ento, serem coordenados, treinados e
liberados para cumprirem o seu ministrio, seriam completamente
transformadas para melhor as igrejas por toda a Amrica do Norte
e o mundo. Infelizmente, muitos crentes, incluindo os pastores,
no percebem que os intercessores esto presentes, e nem esto
preparados para reconhec-los. O segundo livro desta srie
chamada Guerreiros da Orao, intitulado Escudo de Orao, foi
escrito para ajudar a conectar pastores e outros lderes evanglicos
com os intercessores, conseguindo o apoio do resto do Corpo de
Cristo.
No tentarei repetir o que ficou escrito nesse livro, mas
reiterarei que, embora eu no encontre escrituras que assim
ensinem explicitamente, estou pessoalmente convencido de que o
Esprito Santo concedeu o dom espiritual da intercesso a certos
membros do Corpo de Cristo. De todos os crentes espera-se que
orem e intercedam por seus irmos, tal como todos os crentes
devem mostrar-se testemunhas ativas de Jesus Cristo. Mas Deus
escolheu alguns para terem um ministrio especial de orao,
usando o dom da intercesso, tal como ele escolheu alguns para
receberem o dom do evangelismo.
a esses crentes espiritualmente dotados que me estou
referindo nesta seo. Se um ministrio de orao generalizado por

toda a Igreja tiver de lanar raiz e crescer, ele conseguir fazer


muito mais, se os intercessores espiritualmente dotados estiverem
orando ativamente.
Um perfil bastante detalhado dos intercessores aparece no
livro Escudo de Orao. Uma das primeiras coisas que devemos
procurar so crentes que orem de duas a cinco horas por dia,
tendo prazer nisso. Para a maioria dos crentes, isso parece
prximo do impossvel, mas no para os intercessores. Clculos
no confirmados mostram que em uma igreja mdia de cem
membros, cinco ou seis possuem o dom da intercesso. possvel
que alguns crentes possuam esse dom, mas ainda no foram
reconhecidos. E outros demonstraro isso prontamente.
A maioria dos intercessores ajustam-se, a grosso modo, em
quatro nfases ministeriais: os intercessores gerais, os
intercessores em tempos de crise, os intercessores pessoais e os
intercessores de guerra. Alguns ministraro, de tempos em tempos,
em todas essas quatro reas. Outros ministraro principalmente
em alguma dessas reas. Os pastores que desejem avivar os
ministrios de orao em suas igrejas precisam identificar os
intercessores, devem reunir-se com eles, devem compartilhar com
eles, devem ouvi-los e desafi-los a invadir o mundo invisvel em
favor da atmosfera de orao na Igreja como um todo. E, ento,
poderemos esperar resultados poderosos, especialmente quando
comearem a ouvir juntos da parte de Deus.

"QUERO V-LO MORRER"


Ted Haggard, pastor da Igreja Nova Vida, com quatro mil
membros, de Colorado Springs, no estado do Colorado, um
pastor que lanou sua igreja em uma campanha de orao de ao,
porquanto ele tem desenvolvido uma profunda apreciao pelo
ministrio da intercesso.
Algo de assustador aconteceu a Ted Haggard em uma terafeira, no comeo do ano de 1992. Um homem de sua igreja, que ele
j conhecia fazia anos, sentou-se com Ted, no estdio do pastor.
Logo, para grande alarma de Ted, uma fria atitude de dio
manifestou-se no homem. Ele declarou que gostaria de matar
Haggard. Ele sabia que matar o pastor arruinaria a sua famlia e a

sua prpria posio na comunidade, mas disse que a alegria de ver


Ted morrer valeria a pena.
Ted sabia muito bem que aquele homem era um vido
caador e que costumava matar animais, e que possua um
verdadeiro arsenal de armas em sua casa. Com sua atitude brutal,
facilmente ele poderia ter tomado uma de suas armas e ter
cometido assassinato. A intensidade do dio do homem aumentou,
chamando nomes feios contra Ted e amaldioando os filhos deste.
E, ento, inesperadamente, ele relaxou um pouco, dizendo que o
Esprito Santo no permitia que ele passasse daquele ponto; e,
ento, foi-se embora. Antes de partir, porm, tambm afirmou que
ainda no havia decidido se obedeceria ou no ao Esprito Santo.
Pouco depois, Ted ficou sabendo qual o resto da histria. Um
grupo de intercessores, de outra igreja, liderado por Bill Anderson,
que sucede ser tambm um dos nossos companheiros pessoais de
orao, estava orando na sexta-feira anterior. O grupo rene-se a
cada semana de segunda a sexta-feira e ora das 12h s 13h.
Naquela tera-feira, receberam um fortssimo impulso para orar
em favor de Ted Haggard. Ted pediu que pusesse no papel o que
havia sucedido. E eis o que ele escreveu:
Quando eu estava intercedendo, recebi uma viso desse
homem, que podia atingi-lo facilmente em sua congregao.
Havia nele um esprito de violncia e assassinato.
Comeamos a interceder e a agoniar-nos em orao,
amarrando os planos que aquele homem estava traando
para prejudic-lo. Citei esta passagem: "Jesus veio para
destruir as obras do diabo". E quando sentimos que estvamos livres da imposio de interceder, ento soubemos que
realmente tnhamos vencido. Sabamos que tnhamos
paralisado as obras do diabo e que o tnhamos amarrado. 7

O resultado que o homem dotado do esprito de assassinato


por esta altura dos acontecimentos arrependeu-se. Ele vendeu
suas armas e est freqentando, cheio de alegria, os cultos da
igreja. A intercesso fez toda a diferena!
Coisa alguma poderia ser mais importante a um pastor, que
deseja ver o poder de Deus crescendo por meio do ministrio, do
que ter um grupo de companheiros de orao pessoal para que eles

orem com regularidade. Se o grupo inclui intercessores


espiritualmente dotados, chamados para a intercesso pessoal,
tanto melhor. Como organizar e manter tal grupo o tema
principal do livro Escudo de Orao, pelo que no o repetirei aqui.

INSTALANDO UM LDER DE ORAO


Embora eu acredite que a responsabilidade final do pastorpresidente de uma igreja deva ser assumir a liderana do
ministrio de orao, o gerenciamento do ministrio deveria ser
ordinariamente delegado a um lder de orao. Quanto maior for a
igreja, mais necessrio ser cuidar desse aspecto.
Muitas pessoas no percebem que nem todos os intercessores
espiritualmente dotados so lderes de orao em potencial.
interessante que nem todos os lderes de orao possuem o dom
espiritual da intercesso. E eu mesmo sou um exemplo disso.
Estou coordenando a atual maior teia de orao do mundo,
por meio da A.D. 2000 United Prayer Track. Escrevo livros sobre a
orao, ensino sobre a orao e sou totalmente dedicado orao.
Compreendo os intercessores e amo-os, alm de sentir a
necessidade deles em meu ministrio; no entanto, no sou um
intercessor. Minha vida pessoal de orao pode ser um pouco
acima da mdia; mas nesse caso, deve ser acima da mdia por
muito pouco. A grande razo pela qual vejo o fruto do meu
ministrio que Deus ps ao meu lado vrios irmos dotados do
dom espiritual da intercesso como membros do crculo fechado de
companheiros de orao meus e de Dris.
***
Permite que tu mesmo e a tua igreja levem a orao to a srio
quanto a educao, a adorao, o evangelismo e a comunho.

***
A combinao ideal nomear um lder de orao que tambm
seja possuidor do dom da intercesso. Isto o que tenho feito em
favor de equipes de intercesso que trabalham diretamente
conosco. Bobbye Byerly, da Women's Aglow, e Bill Anderson, que
acabei de mencionar, so os lderes de uma equipe de sessenta

intercessores que trabalham para a Spiritual Warfare Network.


Ben Jennings, da Campus Crusade, e Bobbye Byerly dirigem uma
outra equipe de cento e vinte intercessores. Eles so responsveis
pelo pessoal de suas equipes, pelas agendas, pelas tabelas, pelo
estilo de orao, pela disciplina e por todo o esforo que se faa
necessrio. E todos eles prestam relatrio a mim.
muito importante que uma igreja local disponha de um
lder de orao credenciado. Algumas vezes, esse lder chamado
de coordenador das oraes ou diretor das oraes. Um nmero
crescente de igrejas est criando posies administrativas de
tempo integral para um dos pastores tornar-se o ministro das
oraes. Concordo com Alvin Vander Griend, que tem dito:
"Permite que tu mesmo e a tua igreja levem a orao to a srio
quanto a educao, a adorao, o evangelismo e a comunho. O
resultado dessas oraes enriquecer todos os ministrios da igreja
com a viso e o poder de Deus".8
Os pastores que criam posies administrativas ou de
liderana leiga enviam s suas congregaes uma poderosa
mensagem entre todos os membros, de que a orao uma elevada
prioridade. Com demasiada freqncia, a orao olhada como um
subproduto das atividades de uma igreja, pois muitos partem do
pressuposto que as oraes ocorrem automaticamente, como algo
livre, no requerendo qualquer esforo especial nem participando
do traado do oramento da igreja. Como bvio, esse tipo de
atitude uma frmula segura para uma igreja cujas oraes, em
sua grande maioria, so meramente retricas, e onde os resultados
da orao so virtualmente nulos.
Nestes dias em que um grande movimento de orao est
varrendo a nossa nao, e mesmo o mundo, o surgimento de
excitantes possibilidades e novos e vitais ministrios que envolvem
a orao, nas igrejas, praticamente ilimitado. As igrejas que
esperam ter ouvidos para ouvir o que o Esprito est dizendo
devem contar com um lder de orao que seja, ao mesmo tempo,
chamado e dedicado a ouvir essas coisas, e que esteja motivando
outros a participarem mais plenamente.
No temos a trabalho para uma figura qualquer. Alvin
Vander Griend alista as seguintes qualificaes como necessrias
em um lder de orao de uma igreja:

Uma poderosa vida pessoal de orao

Maturidade espiritual

Dons para organizar, encorajar e prestar liderana em orao

Boa reputao na congregao e a confiana dos ministros da


igreja

Tempo suficiente para estar presente aos eventos de orao


na igreja e na comunidade.9

ENSINANDO A IGREJA A ORAR


Algumas poucas igrejas que levam a orao a srio e so
suficientemente grandes para ter acesso a bons recursos tm
instalado programas de treinamento semi-informal, para ensinar
sua gente a orar. Essas "escolas de orao" no presente so muito
raras e esto muito distantes umas das outras; mas quando o
movimento de orao espalhar-se, elas tornar-se-o mais
numerosas.
Um dos pioneiros no desenvolvimento daquilo que eles
chamam, com grande coragem, de "Ginsio de Orao", a Igreja
da Comunidade da Alegria, em Fnix, Arizona. Meu amigo Walt
Kallestad acha-se entre os mais inovadores pastores da Igreja
Luterana Evanglica de nossa poca e, como tal, lidera uma
congregao de cerca de sete mil membros, enquanto escrevo este
livro. Em 1989, a igreja estava acrescentando cerca de cinqenta
novos membros por ms; mas um ano mais tarde, em 1990, esse
nmero havia dobrado para cerca de cem pessoas por ms. "O que
fez a diferena?", perguntou Kallestad. "A resposta uma
dedicao intencional orao e intercesso."10
A mudana na Igreja da Comunidade da Alegria ocorreu
durante um curso, no programa doutoral do Seminrio Teolgico
Fuller, dirigido por Walt, quando houve uma discusso em classe
sobre companheiros de orao pessoal para os pastores. Ele e a
sua igreja estavam agonizando diante de Deus, buscando receber
uma nova viso, naquela oportunidade. Testificou Walt: "Meu
estmago se sentia o tempo todo azedo devido agitao
constante."

Naquela tarde, Walt foi para seu quarto de hotel e resolveu


jejuar e orar. Seu perodo usualmente breve de orao ampliou-se
para diversas horas. Ele sentiu que estava em contato com o
corao de Deus e emergiu daquele mais prolongado perodo de
orao com uma viso clara acerca da igreja que lhe pareceu
enganadoramente simples. E disse Walt: "A resposta era dar
orao a mais elevada prioridade possvel, tanto em minha vida
quanto na vida da Igreja da Comunidade da Alegria."11
Entre outras coisas, Walt recrutou uma equipe de trinta
companheiros pessoais de orao e estabeleceu um alvo de cem
desses associados ao todo. Ento abriu uma posio
administrativa, em sua igreja, para um homem, que j tinha uma
histria conhecida como intercessor e lder de orao, Bjorn
Pedersen, para tornar-se um pastor de orao de tempo integral.

TRINTA E OITO CURSOS SOBRE A ORAO


Bjorn Pedersen tem desenvolvido uma das mais avanadas
escolas de orao em uma igreja que eu j vi. Afirma ele: "Os
propsitos do Ginsio de Orao so aumentar a conscincia dos
crentes necessidade de orar, prover instrumentos prticos sobre
como orar e encorajar pessoas a orarem." 12
O catlogo dessa escola alista trinta e oito cursos, que vo
desde uma sesso at treze sesses cada um, ensinados durante o
outono, o inverno e a primavera. O custo de um dlar por hora
de aula, e um mnimo de cinco dlares por curso. Pedersen tem
desenvolvido programas de estudo que qualificam os estudantes
para o Certificado de Bacharis em Orao, para o Certificado de
Mestres em Orao e para o Certificado de Doutores em Orao.
Sei que esses cursos no foram ainda reconhecidos pela
Associao de Escolas de Teologia, mas tenho certeza de que so
reconhecidos por Deus.
Bjorn viaja por todo o pas treinando lderes de orao no
somente na organizao de escola de orao de sua prpria
denominao, mas tambm em vrios outros excitantes ministrios
de orao de muitas igrejas locais.

Talvez a sua igreja no disponha dos recursos para dar incio


a uma escola de orao devidamente organizada. Sem embargo,
parte do trabalho de um lder de orao deve ser desenvolver
programas regulares de treinamento de algum tipo que ensine as
pessoas a orar. As crianas tambm precisam aprender a orar; e,
quando assim aprendem, muitas delas conseguem orar
poderosamente. As famlias tambm precisam aprender a orar
juntas, como tambm devem faz-lo marido e mulheres. Os
membros de uma igreja precisam aprender a orar com seus
companheiros de orao, em pequenas clulas de orao (at trs
pessoas), ou em devoes privadas. Os membros das juntas e
comisses das igrejas precisam aprender a passar maior parcela de
seu tempo de reunio em orao, e menos tempo em discusses
sobre questes que, no mais das vezes, merecem apenas decises
triviais.
Tudo isso poder ser feito se o pastor-presidente priorizar a
orao, instalando um lder de orao competente e mantendo
liderana pessoal sobre todo o projeto, para que haja os recursos e
o apoio de todo tipo, assim cuidando para que o ministrio de
orao torne-se um dos mais destacados ministrios da igreja local.

ORGANIZANDO UM MINISTRIO DE ORAO


Os componentes de um dinmico ministrio de orao variam
de igreja para igreja, mas o menu para selecionar esses
componentes est crescendo rapidamente. Mais adiante, neste
livro, abordarei, em separado, tanto a orao coletiva quanto a
orao na comunidade. Aqui, todavia, quero limitar-me a descrever
seis das outras formas mais comuns de ministrio da orao que
atualmente desfrutam de bastante popularidade nas igrejas locais,
e que do igreja uma elevada prioridade.
1. Ministrios de Orao de Vinte e Quatro Horas. O
pastor Ed Young, da Segunda Igreja Batista de Houston, no Texas,
sempre compreendeu que uma igreja local deve ser uma casa de
orao. Ele relembra o ano de 1982, quando a Segunda Igreja
Batista estabeleceu um ministrio formal de orao, quanto ento
teve incio um dos mais explosivos crescimentos eclesisticos da

nossa nao. Agora, dependendo de como algum fizer as medies,


a Segunda Igreja Batista de Houston pode ser considerada a maior
congregao batista do Sul dos Estados Unidos da Amrica. Ed
Young acredita firmemente que Deus tem honrado a forte
dedicao da sua igreja orao.
Entre muitas outras atividades de orao, a Segunda Igreja
Batista dispe de um dos mais notveis ministrios de orao por
vinte e quatro horas. Jill Griffith a Diretora de Ministrio de
Orao, que funciona por tempo integral. Ela tanto uma
intercessora como uma lder de orao e dirige lderes leigos,
intercessores e membros voluntrios, os quais esto envolvidos em
muitas das facetas do ministrio da orao. Uma secretria que
trabalha por tempo integral e muitos voluntrios cuidam das
mirades de detalhes associados orao envolvidos em uma
grande congregao e sua comunidade.
As instalaes do ministrio da orao incluem um salo de
oraes que consiste em dois segmentos, separados um do outro.
Uma das metades est dedicada aos intercessores que recebem
pedidos de orao pelo telefone, e a outra metade est reservada
aos intercessores que oram em silncio, pelos pedidos que vo
sendo feitos, e onde tambm oram aqueles que oram em favor das
peties feitas por telefone. Esse salo de oraes sempre conta
com algum orando, vinte e quatro horas por dia. Cada intercessor
solicitado a servir uma hora por semana para preencher as cento
e sessenta e oito horas que h por semana. Contando sempre com
pelo menos dois intercessores no salo de oraes, a cada hora de
uma dada semana, em adio a substitutos voluntrios, que so
convidados quando isso se faz necessrio, mais de trezentos e
noventa membros da igreja esto envolvidos nesse aspecto do
ministrio, referido como "a Primeira Viglia".
Mais recentemente, foi organizada uma "Segunda Viglia". Ali
os intercessores comprometem-se a orar semanalmente durante
uma hora designada do dia, sem importar onde se encontrem,
provendo uma "cobertura de orao" de vinte e quatro horas, em
favor da congregao inteira da Segunda Igreja Batista de Houston.
Viglias separadas de vinte e quatro horas so organizadas para as
regies norte, sul, leste e oeste da grande cidade de Houston. Isso
significa que um mnimo de seiscentos e setenta e dois voluntrios
(cento e sessenta e oito horas por semana, multiplicadas por

quatro) participam semanalmente das excitantes atividades de


orao.
2. Salas de Orao. Essencial a uma viglia de orao de
vinte e quatro horas uma sala de orao. Muitas igrejas esto
reformando antigas instalaes, como capelas que no estejam
sendo usadas ou esto construindo novas instalaes a fim de
prover o espao necessrio para servir de centro de oraes da
igreja.
Terry Teykl tem feito a Igreja Metodista Unida Aldersgate, em
College Station, no estado do Texas, crescer de seis para mais de
mil e duzentos freqentadores. Ele um dos principais
pesquisadores e mestres sobre a orao, em nossos dias. Ainda
recentemente ele publicou um livro excelente, Making Room to Pray.
Nesse livro ele explicou como se desenvolve um centro de orao
em uma igreja local, para ajudar a conquistar para Deus a cidade
onde ela estiver sediada. Ali ele sugeriu que esse centro seja
separado do salo de orao usado como ministrio de orao por
telefone, que funcione vinte e quatro horas por dia.
O centro de oraes que Teykl planejou gira em torno destes
alvos:

Manter informaes vitais disponveis para ajudar os crentes


a orar de maneira informal.

Prover lugares inspirativos aonde as pessoas possam vir


individualmente, ou como um grupo, a fim de orarem

Lembrar visualmente as pessoas sobre a importncia da


intercesso, na igreja local, em favor de locais alvejados da
comunidade

Ajudar a desenvolver uma disciplina de orao na igreja local


a fim de servir de combustvel para outros ministrios de
orao na igreja local.13

Enquanto escrevo este livro, cinqenta das igrejas com as


quais Terry Teykl tem entrado em contato, atualmente j dispem
de sales de orao.
3. Correntes de Orao. Conforme disse Alvin Vander
Griend: "Uma corrente de orao um sistema de alarma das
necessidades da congregao. Possibilita um esforo concentrado
em orao sobre qualquer questo especfica, incluindo situaes
de emergncia". 14
Vander Griend afirmou especificamente que isso inclui
"situaes de emergncia", porque constitui um erro projetar a
imagem que uma corrente de orao, feita por uma igreja, serve
somente para situaes emergenciais. A experincia demonstra que
quando isso acontece h uma tendncia para se usar cada vez
menos a corrente de orao, at que ela perece de morte lenta.
Uma maneira usual de organizar uma corrente de orao
consiste em criar uma lista de membros da corrente de orao,
incluindo nmeros de telefone deles. Tudo comea com o lder ou
capito da corrente de orao, que chama por telefone a pessoa
seguinte da lista. Se no houver resposta para a chamada
telefnica, ser contatada a prxima pessoa da lista, at que toda a
corrente de oraes seja informada sobre a necessidade. Mais
tarde, aqueles que no receberem resposta chamaro aqueles
cujos nomes foram saltados, embora, entrementes, a corrente no
se tenha partido.
Ningum deveria ser encorajado a participar de uma corrente
de orao, se no for um crente que tenha estas caractersticas: (1)
Dedicado a orar imediatamente aps um pedido ter sido recebido;
(2) dedicado a fazer chamadas telefnicas at ter contatado outro
membro da corrente; e (3) dedicado a repetir o pedido exatamente,
palavra por palavra. Qualquer outra coisa contribuir para formar
um elo fraco.
Pequenas igrejas podem dispor apenas de uma corrente de
orao. As igrejas maiores podem dispor de mais de uma. Sem
importar se uma igreja grande ou pequena, o lder de oraes da
igreja precisa assumir a responsabilidade pelo recrutamento,
manuteno e qualidade de controle da corrente de orao. Isso,
naturalmente, pode ser delegado a uma outra pessoa, mas deve ser

monitorado de perto, pois, do contrrio, haver de murchar. Um


princpio para que uma corrente de orao prossiga consiste em
continuar a us-la. Tal como um msculo do corpo humano,
quanto mais usarmos uma corrente de orao, mais forte ela
haver de tornar-se. As correntes de orao de uma igreja, que no
se ponham a operar ao menos uma vez por semana, correm perigo
de extinguir-se.
Outro princpio que contribui para a manuteno da
vitalidade das correntes de orao consiste em planejar e
implementar uma maneira eficiente de compartilhar as respostas
obtidas pelas oraes por meio de membros da corrente de orao.
Se no houver respostas para as oraes, tal ministrio torna-se
tedioso.
4. Retiros de Orao. Quando a orao torna-se uma parte
importante da vida de uma congregao, aqueles que oram e
intercedem passam a querer desfrutar de extensos perodos de
tempo para orarem juntos em retiros de orao.
Antes de tudo, um retiro de orao deve ser algo fundamental
no campo da orao, e no algum nome atrativo para outra
conferncia. O ensino que houver deve ser em torno de aspectos da
orao. Uma grande proporo do tempo deveria ser passada em
oraes propriamente ditas, incluindo cnticos de louvor e
adorao. Algumas oraes deveriam ser coletivas, outras em
pequenos grupos e algumas individuais. Compartilhar uma
atividade importante, mas o tempo dado oportunidade de
compartilhar no deve fazer sombra ao tempo das oraes de
petio diante de Deus.
O lder das oraes da igreja deve ser habilidoso para liderar
retiros de orao. Se essa habilidade tiver de ser desenvolvida,
fundos deveriam ser postos disposio para organizar seminrios
de treinamento ou visitas de aprendizado, para experimentados
lderes de retiros. Uma vez que o lder de orao se desenvolva
quanto a essas habilidades, elas deveriam ser ensinadas a outras
pessoas na igreja.
Bjorn Pedersen, da Igreja da Comunidade da Alegria, efetua
retiros de orao para os lderes de orao, para a liderana de
igrejas, para famlias e tambm para todos os membros de

qualquer congregao que se interessem. Vrios outros grupos de


uma igreja tambm podero marcar os seus prprios retiros de
orao, vez por outra.
5. Semanas de Orao. Muitas igrejas agendam eventos
anuais ou semestrais que destacam certos ministrios. A nossa
igreja, para exemplificar, conta com uma semana de misses, uma
semana para enfatizar ministrios leigos e outra semana para
enfatizar o evangelismo local. Por que no fazer a mesma coisa no
tocante orao?
Consideradas as mltiplas idias que esto sendo
compartilhadas entre os lderes de orao de nosso pas, nestes
dias, essa poderia ser, verdadeiramente, uma semana excitante.
No primeiro domingo, convide-se um notvel lder de orao que
desafie a congregao sem dvida, sua rea conta com um lder
assim. Planeje o programa da semana marcando poderosos
eventos de orao. No ltimo domingo, o pastor enfeixa tudo,
apresentando uma mensagem sobre a orao e usando uma
orao especial para o culto de orao.
Isso, novamente, enviar uma mensagem por toda a
congregao mostrando que a orao uma elevada prioridade da
igreja. E isso deveria poder ser considerado um momento de "cinco
estrelas" no programa da igreja.
6. Equipes especiais de orao. Muitas igrejas contam com
ministrios especializados. Equipes de orao deveriam ser
organizadas com crentes dedicados orao que sintam interesse
especial por certos ministrios; essas equipes deveriam ser
ativadas e mantidas. Muitas igrejas esto fazendo isso, e algumas
das mais freqentes equipes de orao especializadas incluem
estas atividades:

Evangelismo. Essas equipes oram por quaisquer atividades


evangelsticas que a igreja possa ter, bem como em favor daqueles envolvidos no evangelismo de linha de frente e pelo
interesse crescente da igreja pela evangelizao. Quando o
programa de Exploso de Evangelismo experimentou

organizar equipes de orao com o intuito precpuo de


recrutar irmos que se dedicassem ao evangelismo, para
orarem por aqueles que sassem a ministrar, o nmero de
profisses de f duplicou!

Misses Mundiais. Nem todos os crentes voltam a sua ateno


para misses, mas aqueles que so crentes universais
interessam-se por misses. Cada igreja precisa de uma forte
equipe de crentes que orem por misses. Muitas igrejas j
organizaram alguma Comunho de Fronteira, recebendo
pedidos de oraes e respostas s suas oraes por meio do
Centro Americano de Misses Mundiais em Pasadena, estado
da Califrnia.

Curas. Um nmero crescente de igrejas, tanto carismticas


quanto no-carismticas, est atualmente organizando
equipes de crentes habilidosos para orarem em favor de curas
fsicas e emocionais. Meu livro How to Have a Healing
Ministry in Any Church (Regai Books) tem ajudado muitas
igrejas a avanarem nessa rea de compaixo e frutificao.

Livramento. Est havendo uma crescente conscincia, por


todo o Corpo mstico de Cristo, acerca da perniciosa atividade
de Sata-ns e das foras demonacas que ele controla. Muitos
esto percebendo que temos a um problema que afeta as
coisas tanto aqui na Amrica do Norte quanto no Terceiro
Mundo. Um nmero muito pequeno de igrejas, em qualquer
cidade que queiramos pensar, dispe de crentes treinados a
expelir demnios e livrar pessoas, de acordo com os padres
bblicos. O livro de Charles Kraft, Defeating Dark Angels
(Servant Publications) altamente recomendado como guia.
Que se multipliquem as equipes especializadas em orao de
livramento!

Cultos de Adorao. Muitas igrejas esto recrutando equipes


que se especializem cm oraes atravs dos vrios cultos de
adorao da igreja. Algumas vezes, isso feito em salas
separadas, usando-se aparelhos de televiso de circuito
fechado ou algum sistema de alto-falantes. Algumas vezes, os
crentes que oram ajoelham-se sobre a plataforma dos
pregadores ou nas proximidades. Spurgeon dispunha de
grandes grupos de intercessores que oravam em uma sala no

poro, debaixo do seu plpito, em cada reunio, e ele dizia


que aquela era a sua "sala da fornalha".

SUMRIO
Como bvio, este captulo somente arranha a superfcie das
possibilidades de vitais ministrios de orao nas igrejas locais.
Muitos dos ttulos que voc encontrar nas notas finais oferecerlhe-o maiores instrues, como tambm sugestes. Alguns dos
leitores devem ter observado que no mencionei, neste captulo, a
vida de orao da igreja como um corpo. Mas isso assim porque
penso que essa forma de orao importante o bastante para
merecer um captulo separado, neste volume. (Veja o quinto
captulo.)

Perguntas para refletir


1. Vrias igrejas que so abenoadas com notveis ministrios de
orao foram mencionadas neste captulo. Voc sabe de alguma
outra que poderia ser includa? Quais aspectos da orao parecem
destac-las de outras igrejas?
2. Seria um exagero dizer que o principal fator determinante da
vida de orao de uma congregao o exemplo dado pelo seu pastor? Poderiam outros membros da igreja desenvolver um ministrio
de orao dinmico se o pastor relutasse ou simplesmente se
mostrasse indiferente?
3. Peter Wagner fala sobre "intercessores espiritualmente dotados".
Quais seriam as caractersticas desses crentes? Poderia voc nomear algum que voc conhece que se ajusta a essa descrio?
4. Seria legtimo pagar a uma pessoa que ore ou que dirija o ministrio de orao de uma igreja? No se espera de todos os crentes
que orem, mesmo sem esperarem recompensas materiais por suas
oraes?
5. Reveja as seis formas de ministrio de orao que se esto popularizando em muitas igrejas. Quais so algumas outras maneiras

em que a orao implementada nas igrejas modernas? Essas


maneiras esto sendo ativadas em sua igreja? Deveriam s-lo?

Notas
1. BARNA, George. User Friendly Churches. Ventura, CA, Regal
Books, 1991. p. 116.
2. MULL, Marlin. Carta pessoal a C. Peter Wagner, 25 de janeiro de
1993.
3. RODGERS, Waymon. "The Seed of Prayer in Church Growth",
Church Growth, setembro de 1987, p. 19.
4. HAYFORD, Jack. Glory ou Your House. Grand Rapids, MI, Chosen
Books, 1991. p. 63-7.
5. Idem, ibidem, p. 13-6.
6. Carta pessoal de Edward Langham Jr., enviada a Peter Wagner
a 8 de maro de 1989.
7. Carta pessoal de Ted Haggard a Peter Wagner, escrita a 18 de
maro de 1992.
8. GRIEND, Alvin Vander. The Praying Church Sourcebook. Grand
Rapids, MI, Church Development Resources, 1990. p. 9.
9. Idem, ibidem, p. 5 e 6.
10. KALLESTAD, Walt. The Intercessor, outono de 1990, p. 1.
11. Idem, ibidem,
12. Community Church of Joy College of Prayer Catalog., 19901991, p. 3.
13. TEYKL, Terry. Making Room to Pray. Renewal Ministries, Inc.,
6501 East Highway 6 Bypass, College Station, TX 778454, 1991,
ltima capa.
14. GRIEND, Vander. The Praying Church, p. 52.

5. PONTOS POSITIVOS E NEGATIVOS DA ORAO


COMUNITRIA
A "orao comunitria", conforme estou usando o termo aqui,
significa somente que os membros de uma igreja local renem-se
com o propsito de orar. uma expresso paralela de adorao
comunitria, que usualmente tem lugar a cada domingo pela
manh. No entendo com isso, todavia, que a orao e a adorao
no devam fazer parte de muitas outras atividades eclesisticas,
igualmente. Assim deveria ser, e assim tambm acontece. Mas, um
dos mais significativos aspectos do ministrio de orao da Igreja
como um todo pode envolver a convocao da congregao local ou
de uma poro significativa da congregao local, para fins da
orao comunitria.

A REUNIO DE ORAO DE QUARTA-FEIRA NOITE


Geraes atrs, a noite de quarta-feira tornou-se o dia da
semana mais comumente designado para a orao comunitria.
Esperava-se que quase cada igreja de quase cada denominao
evanglica efetuasse uma reunio de orao s quartas-feiras
noite. Essa tradio prossegue em muitas igrejas de hoje em dia. A
despeito do fato que dificilmente algum freqenta essas reunies
de orao, muitas igrejas pensariam que se estariam desviando se
no marcassem uma reunio de orao s quartas-feiras noite.
Na virada deste sculo XX, disse R. A. Torrey: "A reunio de
orao deveria ser a mais importante reunio de uma igreja. Se for
corretamente efetuada, a mais importante reunio de toda a
semana".1
muito difcil discordar de Torrey. Mas os lderes das igrejas
modernas sentem-se frustrados. Muitas igrejas, em nossos dias, j
descontinuaram as reunies de orao das quartas-feiras. Muitas
daquelas igrejas que continuam a ter essas reunies sentem que
elas tornaram-se rotineiras, embotadas e destitudas de vida,
gerando pouca orao de ao em favor da igreja local ou da
comunidade.

Uma das razes da frustrao pode ser que os pastores no


esto "conduzindo corretamente" as suas reunies de orao,
conforme Torrey diria. E chega a ser uma surpresa, para alguns
leigos lderes da igreja, saberem que os seus pastores nunca foram
ensinados no seminrio sobre como deveriam liderar a orao
comunitria.
Durante anos, o nico seminrio que eu conheci que oferecia
ao menos um curso sobre orao foi o Seminrio Teolgico de
Asbury, no Kentucky. Afortunadamente, devido influncia do
atual grande movimento de orao, isso agora est mudando. Mas
a maioria dos pastores que se ocupam do ministrio, hoje em dia,
nunca fez algum curso e nem tem algum livro, em sua biblioteca,
que fale sobre a reunio de orao comunitria na igreja. Outros
livros esto em circulao, mas as pesquisas que tenho feito sobre
a orao conseguiram descobrir somente uma dessas obras, at
agora. Trata-se de um admirvel volume escrito por Sue Curran,
The Praying Church: Prncipes and Power of Corporate Prayer. 2
Infelizmente, esse livro no tem usufrudo da vasta circulao que
merece.
Haver alguma esperana de a orao comunitria prosseguir?
Sim, de fato. Alvin Vander Griend relata que algumas igrejas da
Amrica do Norte contam com "reunies de orao que esto
explodindo por suas costuras com pessoas, ressoando de oraes
fervorosas reunies aonde as pessoas chegam, esperando ser
transformadas e terem um encontro com Deus. Os
estacionamentos de muitas igrejas vivem repletos, os sales
transbordando de to cheios, algumas pessoas convertem-se ou
so curadas e respostas especficas orao ocorrem todas as
semanas." 3
Reconheo muito bem que Deus pode no levar cada uma e
todas as igrejas locais a fazerem das oraes comunitrias um
aspecto central de sua filosofia de ministrio; mas muitas igrejas
evanglicas de nossos dias esto se encaminhando nessa direo.
Sem dvida, a Bblia a primeira a nos encorajar a agir dessa
maneira.

ORAES COMUNITRIAS NAS ESCRITURAS


Se a Igreja nasceu mesmo no dia de Pentecostes, ento ela
nasceu da orao comunitria. Antes de Jesus partir desta terra e
deixar os seus discpulos, ele ordenou que eles se reunissem em
Jerusalm, "at que do alto sejais revestidos de poder" (Lc 24.49).
Eles seguiram as instrues do Senhor e se reuniram no cenculo.
O que eles estiveram fazendo ali? Somos informados que "Todos
estes perseveravam unanimemente em orao..." (At 1.14). E as
oraes deles foram respondidas de forma dramtica pela descida
do Esprito Santo, no dia de Pentecostes. De acordo com as
Escrituras, estar eles a orar "unanimemente" foi algo que
desempenhou algum papel no derramamento do poder espiritual,
naquele dia.
A Igreja foi assim estabelecida e teve incio uma vida
eclesistica normal. A primeira descrio bblica do que os crentes
do Novo Testamento faziam na igreja aparece no segundo captulo
do livro de Atos. "E perseveravam na doutrina dos apstolos, e na
comunho, e no partir do po, e nas oraes" (At 2.42; a nfase
minha). A orao comunitria, naqueles primeiros dias, no era
uma atividade perifrica, conforme to freqentemente se v em
nossos dias. Antes, era uma atividade central.
Pouco tempo mais tarde, quando Pedro foi lanado na priso
e esperava o momento de sua execuo, foi efetuada uma contnua
orao comunitria. "Pedro, pois, era guardado na priso; mas a
igreja fazia contnua orao por ele a Deus" (At 12.5). E, logo
adiante (At 12.12), lemos que essa reunio de orao teve lugar na
casa de Maria, me de Joo Marcos, o que nos faz lembrar que,
visto no haver templos cristos naqueles dias, todas as reunies
das congregaes eram efetuadas em residncias. O resultado,
como evidente, que Pedro foi miraculosamente libertado da
priso por meio de um anjo. Jesus declarou que o templo de Deus
deveria ser "casa de orao" (veja Mt 21.13), e acredito que isso
continua a ser da vontade de Deus para as igrejas locais. Cada
igreja local deveria ser um centro de orao, no s para a
congregao dos crentes, mas tambm para toda a comunidade.
Efetivamente, alguns templos evanglicos assim continuam a ser, e,
conforme vamos avanando nesta nossa dcada de 1990, mais e
mais igrejas locais esto aumentando o nmero de igrejas
pertencentes a essa categoria. Deus est produzindo uma nova

conscincia de orao por todo o Corpo de Cristo, e essa uma das


razes pelas quais muitos tm comeado a dizer que o
reavivamento espiritual est nos esperando logo adiante, ao dobrar
da esquina.
***
H evidncias de que a quantidade de oraes algo importante.
Quanto maior for o nmero daqueles que oram, maior ser a
concordncia. Quanto maior for o nmero daqueles que oram, maior
ser o poder em potencial.

***

O PODER DA CONCORDNCIA
A principal qualidade que a orao comunitria tem sobre
outros tipos de orao a fora da concordncia. Disse Jesus:
"Tambm vos digo que, se dois de vs concordarem na terra acerca
de qualquer coisa que pedirem, isso lhes ser feito por meu Pai,
que est nos cus" (Mt 18.19). A orao de concordncia, que
envolve duas ou duzentas pessoas, mais eficaz do que as oraes
solitrias de algum crente individual, embora essas oraes
solitrias tambm no devam ser negligenciadas ou subestimadas.
Nenhuma orao se perde. A orao comunitria, entretanto, cria a
concordncia mais do que qualquer outro tipo de orao na igreja
local.
H evidncias de que a quantidade de oraes algo
importante. Quanto maior for o nmero daqueles que oram, maior
ser a concordncia. Diz Sue Curran: "Quando passamos das
oraes individuais para as oraes comunitrias, movemo-nos
para um terreno onde os resultados so calculados
exponencialmente. Quando assim fazemos, movemo-nos do terreno
da adio para o terreno da multiplicao: a cada nova pessoa que
adicionada, o poder da orao multiplicado." 4
Sue citou duas passagens do Antigo Testamento que ilustram
esse princpio. "Cinco de vs perseguiro um cento, e cem de vs
perseguiro dez mil; e os vossos inimigos cairo espada diante de
vs" (Lv 26.8). E igualmente: "Como pode ser que um s
perseguisse mil, e dois fizessem fugir dez mil...?" (Dt 32.30).

Naturalmente, no devemos usar essas passagens bblicas como


frmulas matemticas que calculem o poder das oraes feitas nas
reunies de uma igreja, embora o princpio se faa presente ali.
Quanto maior for o nmero daqueles que oram, maior ser o poder
em potencial.
Muitos lderes de igrejas usam o trecho de Hebreus 10.25
"No deixando a nossa congregao, como costume de alguns"
a fim de encorajar a freqncia ao culto de adorao semanal.
Temos a, sem dvida, uma aplicao legtima do trecho; mas o
contexto tambm indica que esse princpio pode ser aplicado s
reunies de orao. Os versculos anteriores ensinam o sacerdcio
de todos os crentes: por meio do sangue de Jesus, no apenas
algum sumo sacerdote, mas todos ns temos acesso direto a Deus.
No podemos negligenciar os nossos ajuntamentos, como
sacerdotes que se comunicam diretamente com Deus, mediante as
nossas oraes.

ARENAS PARA A ORAO COMUNITRIA


Existem duas arenas bsicas para a orao comunitria. A
arena maior ocorre em um nvel de comunidade, onde certo
nmero de igrejas da comunidade local rene-se em pactos de
orao. Isso extremamente importante, mais importante do que
muitos crentes esto pensando. Vou ventilar essa questo da
orao comunitria, nas comunidades, com maiores detalhes, no
prximo captulo.
A outra arena a mais comum das duas a igreja local.
Este captulo abordar principalmente alguns dos segredos de
como efetuar uma orao comunitria com a igreja local. Para
ajudar-nos a separar esse mtodo de tantas outras possveis
atividades de orao na igreja, estou enfocando a ateno,
conforme j disse, sobre as reunies agendadas por e para a igreja
como um todo, primariamente a fim de orar. Embora muita orao
seja usada nos cultos de adorao de muitos domingos, eu os
estou excluindo das reunies de orao comunitria.

Classificao da Orao Comunitria


ATIVIDADE

Superior

Igual

Inferior

Msica/Adorao
Cuidados Pastorais
Evangelismo
Educao Crist
Programas da Mocidade
Pregao
Koinonia/Comunho
Misses Mundiais
Extenso Comunitria
Grupos Pequenos

Quo importante a orao comunitria na vida de sua igreja?


Como poderamos aquilatar e relacionar isso? Creio que podemos
fazer duas medies prticas, uma subjetiva e outra objetiva.
Medio Subjetiva. Pergunta: Qual nota tiraria a orao
comunitria em nosso sistema de valores, em comparao com dez
outras comuns atividades eclesisticas?
Visto que essa medio admitidamente subjetiva, pode ser
reveladora ou no. Particularmente aqueles lderes eclesisticos
que proclamam que a reunio de orao do meio da semana a
mais importante reunio da semana, sem importar o interesse
demonstrado e a qualidade dessa reunio, o valor da orao
comunitria acha-se na extremidade mais elevada da escala. Eis a
razo pela qual tambm deveramos fazer uma medio mais
objetiva.
Medio Objetiva. Pergunta: Como se compara a orao
comunitria com as atividades eclesisticas mencionadas acima
em termos de:

Alocao do oramento?

Tempo gasto pelo pessoal nas diversas ocupaes?

Tempo separado a partir do calendrio semanal da igreja?

Alvos eclesisticos mensurveis? No tenho podido contar o


nmero de igrejas que tenho visto que, conscientemente,

firmam alvos anuais mensurveis para a vida e o crescimento


de sua igreja, mas negligenciam totalmente estabelecer alvos
para a orao comunitria. Considerando-se a propalao do
grande movimento de orao, mudanas promissoras j
comearam a ter lugar.

Tempo dos sermes. Dentre os cerca de quarenta e cinco sermes anuais que um pastor-presidente prega durante os
cultos de adorao semanais, quantos desses sermes
versam explcita e primariamente sobre a orao?

Essas perguntas prestam-se bem para respostas de natureza


numrica. Ao us-las, as igrejas podem avaliar a si mesmas de forma acurada; e, se elas mostrarem-se corajosas o bastante, tambm
podem comparar-se a igrejas similares em suas denominaes ou
comunidades.

QUO IMPORTANTES SO OS NMEROS?


Quanto a muitas das variedades de orao, grandes nmeros
de pessoas no so basicamente importantes. Relativamente
poucas pessoas podem prover, e realmente provem, poderoso
apoio orao. Exemplificando, Dris e eu contamos apenas com
dezenove membros do crculo mais ntimo de nossas equipes de
orao e no estamos procurando um nmero maior deles. O apoio
de orao que recebemos deles incrvel, e parece ser esse o
nmero que Deus nos tem indicado no momento.
A situao altera-se, entretanto, quando estamos tratando
especificamente com a orao comunitria. Se alguma igreja local
sentir que a orao comunitria deve ocupar posio central em
sua filosofia de ministrio, ento o nmero de membros da igreja
que participam tornar-se- algo muito importante. Em alguns
casos, esse pode ser o melhor barmetro da qualidade espiritual da
igreja como um todo.

Uma Escala de Medio


A maior parte dos crentes no tem o hbito de medir suas
oraes. Dessarte, no chegamos a um consenso geral, como
lderes eclesisticos, sobre como quantificar a vida de orao
comunitria de nossas igrejas. Minha sugesto quanto a isso
extremamente simples: Calcule a porcentagem daqueles que
freqentam os cultos semanais de adorao e que tambm voltam
igreja pelo menos mais uma vez, durante a semana, para
participarem das oraes comunitrias.
Se calcularmos isso durante certo perodo de tempo,
facilmente poderemos avaliar o que est fazendo a nossa prpria
congregao. Mas em que isso poderia comparar-se com outras
igrejas, especialmente aquelas que estejam frisando a orao
comunitria? A fim de responder a essa pergunta, pesquisei
diversas igrejas que percebi possurem ministrios de orao
especialmente poderosos na ocasio. E digo "na ocasio" porque j
aprendi, igualmente, que a orao est sujeita a altos e baixos em
muitas igrejas. Acredito que o diabo concentra os seus ataques
mais contra o ministrio de orao das igrejas do que contra
qualquer outro ministrio, um fato que, por si mesmo, deveria
mostrar-nos quo importante o ministrio da orao.
Eis alguns fatos que descobri naquela minha pesquisa:

A igreja norte-americana que teve a mais alta porcentagem de


adoradores que voltavam para as oraes comunitrias foi a
Igreja Batista de Alamo City, em San Antonio, no estado do
Texas. Frances Smith, ministro coordenador das oraes da
igreja, afirmou: "O pastor David Walter nos tem dirigido por
perto de quatro anos, em uma excitante e recompensadora
aventura de orao".5 Quando fiz as medies na Igreja de
Alamo City, 66% dos dois mil adoradores estavam envolvidos
na orao comunitria a cada semana. A por 1993, eles
tinham mobilizado um Exrcito de Orao de 560
Vigias/Guerreiros.

A Igreja Metro Vineyard, de Kansas City, pastoreada por


Mike Bickle, um dos mais notveis mestres e praticantes da
intercesso. A orao comunitria to importante na igreja

Metro Vineyard que a descrio do trabalho de cada membro


do pessoal requer que se faa presente a pelo menos uma
reunio de orao comunitria por dia. Minha verificao in
loco, ali, indicou que 43% dos trs mil e quinhentos
freqentadores retornavam para fazer parte das oraes
comunitrias.

Quando Larry Lea teve suas reunies comunitrias cedo pela


manh, s quais deu grande importncia, na Igreja Sobre a
Rocha, em Rockwall, Texas, cerca de 24% dos cinco mil
freqentadores estavam participando.

A igreja de John Wimber, Vineyard Christian Fellowship, em


Anaheim, estado da Califrnia, ressalta fortemente a orao.
Quando a submeti a teste, participavam das oraes
comunitrias 13% dos membros.

Em nossa rea do sul da Califrnia, a igreja que tem a


reputao de ter as mais vividas reunies de quartas-feiras
noite a de Jack Hayford, a Igreja do Caminho. Na mdia,
29% de seus adoradores dominicais freqentam tambm
essas reunies de orao.

INGREDIENTES BSICOS DA ORAO COMUNITRIA


No caso de igrejas que desejam ver a orao comunitria
tornar-se uma atividade viva e um centro de ministrio dinmico
em suas igrejas, percebo cinco ingredientes bsicos, a saber:
1. O Pastor. O pastor-presidente deve cuidar diretamente do
ministrio de orao comunitria da igreja. A implementao diria
dos vrios aspectos do ministrio de orao podem ser delegados
ao lder de orao da igreja, ou a outras pessoas; mas se a
congregao no notar que o pastor da congregao o lder
supremo da orao comunitria, o projeto no alar vo como
mister. Concordo com Sue Curran, que disse: "Minha prpria
convico, formada base da experincia pessoal e de
considerveis estudos quanto histria dos reavivamentos que o

exemplo do pastor deve ser a fora originadora do ministrio de


orao de uma igreja local".6
***
Os pastores deveriam criar excitao em torno das oraes de suas
igrejas, compartilhando regularmente, do plpito, as respostas
obtidas pelas oraes.

***
Como isso deveria ser feito? O pastor precisa fazer uso
constante do plpito a fim de salientar a prioridade da orao e do
programa de oraes comunitrias. O ensino sobre a orao
deveria fluir regularmente da parte do pastor como temas maiores
e menores. Todo o sistema de comunicaes da igreja deveria ser
ativado para lembrar o povo da orao comunitria. O mais
importante de tudo que o prprio pastor deve dar o exemplo,
participando regulamente das atividades de orao comunitria da
igreja, juntamente com sua esposa e seus familiares. Um notvel
exemplo disso a dos pastores coreanos, sobre os quais j
dissemos que eles se fazem pessoalmente presentes a toda reunio
de orao de antes do alvorecer, porque " ali que reside o poder!"
Os pastores deveriam criar excitao em torno das oraes de
suas igrejas, compartilhando regularmente, do plpito, as
respostas obtidas pelas oraes. Muitos pastores passam um ano
inteiro sem nunca compartilhar qualquer coisa de dramtico que
tenha acontecido em sua prpria vida em resultado de suas
oraes; mas, ao mesmo tempo, continuam dizendo sua gente
que deveriam orar e esperar respostas dramticas. Ademais,
deveria ser aberto um tempo regular, nos cultos de adorao
semanal, para testemunhos por parte dos membros da igreja,
cujas oraes recentes tenham sido respondidas. Isso exerce um
poderoso efeito, particularmente quando o pastor se posta sobre a
mesma plataforma, demonstrando a sua aprovao com gestos de
cabea.
2. O pessoal administrativo da igreja local. Isso pode
parecer um tanto radical, mas se a orao comunitria to
importante quanto afirmamos, ento todo pessoal administrativo
de toda igreja deveria ter de participar pelo menos de um evento
semanal de orao comunitria. Alm disso, o pessoal envolvido

diretamente no programa (em contraste com o pessoal de apoio)


deveria ser encorajado a envolver suas esposas e seus filhos na
orao comunitria.
Algum do pessoal administrativo que tenha sido dotado para
o ministrio deveria ser nomeado para conduzir a orao
comunitria. Ao mesmo tempo, outros que pertencem ao pessoal
administrativo no deveriam s-lo. Tenho visto exemplos em que a
direo das oraes comunitrias foram deixadas ao encargo da
junta da igreja em geral, com resultados desencorajadores,
porquanto os dons do Esprito Santo, distribudos individualmente,
no tm sido abertamente reconhecidos.
Muitos pastores-presidentes de igrejas dedicadas orao
lideram a maior parte das oraes comunitrias de suas igreja;
mas isso no sucede com todos eles. Fiquei impressionado pelo
pastor de uma igreja numerosa de Christ Church, na Nova
Zelndia, que reconheceu que uma lder de oraes da igreja era
muito mais bem dotada para liderar as oraes comunitrias do
que ele. Ele se fazia presente a cada reunio, mas ela era a
encarregada da liderana no campo das oraes comunitrias. Ela
se reunia com um pequeno grupo de intercessores naquela tarde e
orava at que Deus revelasse a eles a sua agenda para a reunio
de oraes da noite. O resultado foi uma das reunies de orao de
dia de semana noite mais bem freqentada e mais excitante que
j me foi dado estar presente.
3. Localizao. aconselhvel usar a mesma localizao
fsica para as oraes comunitrias que usada para a adorao
regular. bvio que no me estou referindo ao mesmo salo,
porquanto esse santurio usualmente amplo demais. Mas os
crentes deveriam acostumar-se a orar juntos onde costumam
adorar juntos.
4. Tempo. Tenho descoberto que o consenso de opinies
que uma hora tempo ideal para as reunies de orao
comunitria, pelo menos na maior parte dos Estados Unidos da
Amrica. Em nossa cultura, as pessoas correspondem melhor se
essas reunies comeam e terminam prontamente. O horrio pode
variar, dependendo de quanto as pessoas esto mais disponveis.

Muitas igrejas nos Estados Unidos esto descobrindo que as


oraes cedo pela manh so eficazes, embora eu pense que ainda
no podemos denominar isso de tendncia. O nmero de vezes em
que as reunies de orao comunitria so efetuadas depender do
nmero total de pessoas que delas estejam resolvidas a participar.
5. Massa Crtica. O meu conselho que, quando
planejarmos reunies de orao comunitria, estejamos certos de
comear e continuar pelo menos com vinte pessoas. Esse nmero
poderia ser reduzido para dezessete, mas nunca menos do que isso.
Se houver menos de dezessete pessoas, ento seria melhor
pensarmos em oraes em pequenos grupos, e no em oraes
comunitrias. A teoria da dinmica de grupo, que quase
invariavelmente apoiada pela prtica, diz-nos que a natureza de
um grupo com menos de dezessete pessoas diferente da natureza
de um grupo com mais de dezessete pessoas.
No tocante mudana de categoria numrica, a prxima
mudana de dinmica de grupo ocorre quando esse nmero chega
a quarenta. As reunies de orao comunitria da qual participam
de trinta e cinco a cinqenta pessoas so reunies em que as
pessoas se reconhecem umas s outras e vem poucas pessoas
estranhas. Isso tem as suas vantagens. Mas h outras vantagens
em uma reunio de cem ou duzentas pessoas, ou mesmo mais,
onde as pessoas podem esperar ser relativamente estranhas umas
s outras.

SETE BOAS RAZES PARA NO IR A REUNIES DE


ORAO COMUNITRIA
Um amigo que tenho, que pastor de uma igreja que est
crescendo rapidamente, j tendo atingido quase trs mil membros,
aqui no sul da Califrnia, ficou muito impressionado diante das
reunies de orao de fim de madrugada na Coria, e comeou a
pr isso em prtica em sua prpria igreja. Ele no faltava a
nenhuma dessas reunies. Um saudvel grupo de oitenta pessoas
dedicou-se a orar junto, com regularidade, mas, depois de alguns

meses, essas oitenta tinham diminudo para uma ou duas pessoas!


Que tinha acontecido?
Quando conversei com ele, concordamos que ele havia
possibilitado diversas das razes abaixo, para algum no ir a
reunies de orao comunitria; mas j era tarde demais. A orao
comunitria at agora no pde ser reavivada naquela igreja, por
causa da dor e do desencorajamento residuais que se abateram
sobre todos os membros da igreja.
Se supusermos que as pessoas de uma igreja so normais
quanto sua vida espiritual em geral, e que elas no se mantm
afastadas da orao comunitria porquanto, de alguma maneira,
no esto andando retamente diante de Deus, eis algumas das
coisas que precisaremos evitar.
"As reunies so enfadonhas." Alistei essa razo como o
motivo de nmero um, porque ela a maior de todas as razes. A
mais decisiva razo pela qual os membros de uma igreja no
freqentam as oraes comunitrias de sua igreja porque o que
ali acontece as deixa enfadadas. Poucas pessoas se acordam pela
manh entusiasmadas diante do pensamento que mais tarde, na
noite daquele mesmo dia, estaro novamente em uma reunio de
orao.
"No tenho nenhuma contribuio para fazer." Um grande
nmero de pessoas vai s reunies de orao como espectadores e
no como participantes. Elas pensam que a nica contribuio que
tm a fazer s reunies aumentar um nmero ao total de
presentes.
"Minhas necessidades pessoais no so satisfeitas."
Alguns no somente pensam que no tm qualquer contribuio a
fazer, mas tambm sentem que outras pessoas nada tm para lhes
oferecer. Ter as necessidades pessoais satisfeitas no deveria ser o
principal motivo para algum fazer-se presente s reunies de
orao comunitria; mas se algum fizer-se presente, trazendo
necessidades pessoais urgentes, essas necessidades deveriam ser
cobertas em orao, em algum ponto durante ou aps a reunio.
"No sei orar em pblico." As pessoas que ainda no
aprenderam como unir-se em orao em voz alta, junto com outras
pessoas, sentir-se-o pouco vontade, nas reunies de orao
comunitria, durante um certo perodo de tempo.

"O Esprito Santo no se manifesta." Esse argumento no


uma declarao teolgica acerca da onipresena de Deus, mas
reflete uma impresso exata, particularmente por parte daqueles
que tm algum grau de discernimento espiritual. Se a dinmica
espiritual no for suficientemente forte para ser sentida, de que
adiantaria algum ir a essas reunies?
"Oramos, mas nada acontece." Quando as pessoas oram
mas no vem respostas tangveis s suas oraes, ento comeam
a sentir-se derrotadas. Com o tempo, isso far a reunio de
oraes cair quanto freqncia, tal como as equipes atlticas
vem os seus torcedores diminurem cada vez mais em nmero, se
perderem partida aps partida.
"Nossas reunies de orao so um clube de
maledicncias." Com grande freqncia, tenho ouvido algum
dizer, em uma reunio de orao: "Precisamos orar por esta ou
aquela pessoa esta noite, porque..." E o resto da sentena revela
alguma coisa sobre a vida daquela pessoa, o que, conforme
costumava dizer a minha av, "deve ser mantido dentro da famlia".
Com grande freqncia, isso feito na carne, e no no Esprito.
Uma motivao importante pode ser comunicada, "tomei
conhecimento", e o resultado freqente disso que alguns dos
outros indivduos presentes perpetuam a maledicncia a partir de
uma hora aps o fim da reunio, sob o verniz espiritual de um
pedido de orao.

PRINCPIOS PARA PODEROSAS REUNIES DE ORAO


Como bvio, cada uma das razes acima para algum no ir
s reunies de orao comunitria precisa ser evitada. Por
experincia prpria, adquirida como dirigente de reunies de
orao comunitria, tenho identificado sete princpios pelo lado
positivo. Visto que aqui estamos tratando sobre questes de estilo
e no de substncia, percebo que alguns leitores sentiro que
minhas sugestes so mais aplicveis do que outros leitores.
1. Adorao. Os primeiros dez a quinze minutos da hora da
reunio deveriam ser passados em cantar as oraes. Hinos de
adorao a Deus so os mais apropriados. Esses hinos devem ser
encarados como uma forma de orao e no como cnticos que

preparam os crentes para as oraes. Os lderes de adorao da


maior qualidade deveriam cuidar desse segmento. Uma das razes
pelas quais a massa crtica da orao comunitria deve ser no
mnimo de vinte pessoas que com menos do que vinte pessoas, a
adorao sob a forma de cnticos pode tornar-se bastante anmica.
2. Oraes Verbais. Algumas poucas tradies crists, como
a dos quacres, do um grande valor ao silncio por ocasio das
oraes. A grande maioria, porm, provenientes de vrias culturas
ao redor do mundo, prefere a orao verbal em suas reunies de
orao comunitria. As oraes verbais cabem dentro de dois
estilos gerais: a orao conjunta e a orao de concordncia.
A orao conjunta indica que todas as pessoas presentes
reunio de orao oram em voz alta, ao mesmo tempo. Essa a
mais comum forma de orao, em igrejas de todas as
denominaes coreanas, as quais, como um grupo, lideram o
mundo evanglico na prtica da orao comunitria. O nvel de
rudo de quatro mil coreanos orando juntos precisa ser ouvido
para que possa ser crido. E eles sustentam suas oraes fervorosas
por longos perodos de tempo, algumas vezes por vinte minutos,
sem pararem. Durante esse tempo, o nvel de rudo pode decair um
pouco, mas outra onda de uno de orao aflora, e adquire fora
novamente.
As oraes conjuntas so muito populares entre os
carismticos e os pentecostais nos Estados Unidos da Amrica e ao
redor do mundo. O que chamaramos de movimento carismtico
independente , em muito, a expresso crist evanglica de mais
rpido crescimento na maior parte do mundo; assim sendo, a
orao conjunta , ou breve ser, a forma dominante de orao
verbal das reunies de orao comunitria em geral.
As oraes de concordncia formam o tipo de orao mais
usado em nossas igrejas evanglicas tradicionais mais conhecidas.
Uma pessoa ora em voz alta, enquanto as outras acompanham e
concordam, demonstrando a sua concordncia de forma mais ou
menos enftica.
A forma bblica de orar chamada de orao de concordncia
est-se tornando popular em muitas igrejas. Nesse caso, os crentes
que oram abrem a Bblia em alguma passagem, lem parcialmente
o texto e oram parcialmente, usando como alicerce aquilo que elas
percebem que o Senhor lhes est mostrando no texto, aplicando a

passagem s situaes reais que estejam vivendo. Quando isso


feito com os devidos cuidados, trata-se de uma forma comovente
de orao, pois envolve orar a Palavra de Deus de volta aos ouvidos
do Senhor.

Como Apagar o Esprito Santo


Nas reunies de orao em que se esperam as oraes verbais,
o lder pode apagar o Esprito Santo de vrias maneiras, embora
trs dessas maneiras me paream mais bvias:

Permitir perodos de silncio. Quanto mais prolongado for o


silncio, menos pessoas voltaro na semana seguinte.
Aqueles que participam das oraes comunitrias podem ser
ensinados a orar sem cessar, mantendo-se alertas e estando
prontos a verbalizar as suas oraes, sempre que surgir a
oportunidade para tanto. Nas oraes comunitrias, as
pessoas deveriam acostumar-se a orar por muitas vezes, e
no somente por uma vez.

Oraes de uma sentena ou oraes de preenchimento de


espao em branco. No esforo de envolver mais pessoas nas
reunies de orao e evitar perodos de silncio, alguns
lderes de orao dizem: "Vamos invocar os nomes de Deus".
Ou: "Vamos limitar nossas oraes a uma sentena de ao
de graas a Deus". Ou mesmo: "Vamos todos orar. Ns
queremos agradecer-te, Deus, porque Tu s .......". Todas
essas tticas so mtodos bastante duros de criar um senso
de vivacidade. Em ltima anlise, contribuem para o
sentimento de que as reunies de orao so enfadonhas.

Orar em grupos de dois ou trs. Pedir que aqueles que fazem


parte de uma reunio de orao comunitria voltem-se e formem grupos de dois ou trs, para orarem juntos,
definidamente satisfaz as necessidades dos presentes que se
sentem vontade na reunio e tm necessidades pessoais
que gostariam que outros crentes tambm orassem a respeito.
Mas com igual certeza apaga outros que se sentem
pessoalmente desconfortveis com a intimidade forada sobre
eles no momento. Ordinariamente, esses nada diro; mas no

voltaro mais na semana seguinte. A menos que a reunio


seja intencionalmente designada para servir s necessidades
dos pequenos "grupos", muito mais sbio permanecer com o
menor denominador comum e manter o grupo como um
grupo grande. Um compromisso consiste em dividir os
presentes em grupos de quatro a seis, e no de dois ou trs.
Isso parecer muito menos ameaador para os solitrios,
embora ainda assim alguns se sintam desconfortveis diante
desse arranjo.
3. Apoio Mtuo. Aqueles que usam de oraes verbais deveriam procurar obter respostas verbais. Pensemos sobre as maneiras de quem fala no telefone. Quando uma pessoa est ocupada
em um monlogo no telefone, a outra pessoa deve ir fazendo pequenos sons encorajadores em nmero suficiente para encorajar
quela que est falando. A mesma coisa aplica-se no caso das
oraes comunitrias.
Alguns tm criticado os irmos pentecostais severamente
devido quilo que eles consideram rudo excessivo. Mas suas
prprias reunies de orao soam como se elas estivessem tendo
lugar em uma biblioteca pblica ou em um necrotrio. Os crentes
no-pentecostais deveriam aprender boas maneiras de resposta
verbal em suas reunies de orao comunitria. Os pentecostais
no tm o direito exclusivo do uso de expresses como "amm",
"aleluia", "obrigado, Senhor" ou "glria a Deus". Admitimos que a
intensidade das vozes e a freqncia das expresses de louvor
dependem de cada grupo; mas, em geral, quanto mais e mais alta
for a concordncia, contanto que esta no abafe a orao, melhor.
Outrossim, as pessoas experimentaro excitao criada desse
modo, sendo mais provvel que elas voltaro reunio de orao
da semana seguinte.
A concordncia verbal consegue realizar trs coisas:

Ela encoraja aqueles que oram

Ela envolve mais os que esto concordando e ajuda na


concentrao das idias

Ela edifica a f e a excitao do grupo inteiro.

4. A Orao Eficaz. Segundo eu j disse, a orao eficaz


definida como a orao que funciona. a orao que obtm
respostas da parte de Deus. A orao eficaz, mais do que qualquer
outra coisa, sustenta a vida e a excitao da orao comunitria.
Por conseguinte, devem ser encontrados meios e modos de
compartilhar das resposta obtidas pelas oraes em cada uma das
reunies de orao comunitria. Escreveu B. J. Willhite: "Os
crentes ordinrios devem estar convencidos de que suas oraes
fazem uma diferena. A menos que uma pessoa creia que suas
oraes realmente estabelecem diferena, provavelmente ela no
orar de forma consistente."7
Em igreja local aps igreja local, tenho visto serem publicadas
listas de oraes a serem feitas, por parte do escritrio da igreja,
alguma dessas listas bastante elaboradas. Mas em menos de 10%
das igrejas tenho visto relatrios regulares de respostas a essas
oraes. As oraes podem mudar a histria, mas as pessoas que
oram no se sentiro excitadas, a menos que saibam o que est
acontecendo como respostas dadas por Deus.
Lembro-me de ouvir B. J. Willhite falar de uma igreja que ele
visitou no Texas, que tinha aquilo que os seus membros
chamavam de "muro das lamentaes". Em uma das paredes do
santurio havia um lugar onde as pessoas podiam segurar com um
alfinete fotografias ou cartes de pessoas perdidas conhecidas. A
um dado momento, durante o culto, a congregao inteira podia
mover-se at aquele lugar defronte daquela parede, orando
fervorosamente pela salvao das pessoas assim identificadas nela.
Maravilhoso! Willhite perguntou ao pastor da igreja o que
estava acontecendo em resultado daquelas oraes. "As pessoas
esto sendo salvas", respondeu ele.
Ento Bob Willhite fez uma sugesto incrivelmente simples.
Ele sugeriu que do outro lado do santurio, preparassem um
"muro da vitria", e que em cada culto fossem tiradas fotografias e
cartes do "muro das lamentaes" e postos sobre o "muro da
vitria", sempre que uma daquelas pessoas tivesse sido beneficiada
pelas oraes, e que os crentes fizessem oraes de ao de graas.
isso que entendo por oraes eficazes demonstradas.

5. Oraes Concretas. Armin Gesswein afirmou: "Oraes


gerais nunca so eficazes. No h nelas f e expectao, e a orao
sem f morta."8 Percebo que possvel que o Senhor se mova
fortemente no tocante a uma dada reunio de orao para atendla; mas usualmente os pedidos de orao que procedem das
emoes humanas, geradas pela leitura de cabealhos de jornal ou
pelo ouvir notcias como: "Vamos orar pelas famlias daqueles que
perderam suas vidas no acidente areo que houve na ndia", ou:
"Vamos orar pelo acordo comercial da Amrica do Sul, que comea
hoje", so por demais abstratas para aqueles reunidos, para que
haja qualquer significado, at onde aquela situao de orao est
envolvida. Algo um tanto mais definido, como: "Uma amiga de
minha me precisa de oraes, porque o marido dela a est
ameaando com o divrcio", no mais das vezes uma distrao, e
no uma bno.
Um dos grande problemas com as oraes de sentenas que
apenas precisam que se preencha um espao em branco que elas
tambm tendem por ser demasiadamente abstratas. As oraes
que fazemos nas reunies de orao comunitria deveriam, ao
mximo possvel, atender s necessidades que as pessoas estejam
sentindo. As oraes precisam ser to concretas quanto for
possvel.
6. Oraes Personalizadas. Aqueles que freqentam e participam de oraes comunitrias deveriam envolver-se pessoalmente
nessa atividade:

Treine os participantes para usarem o pronome "eu", em vez


de "ns", tanto quanto se sentirem confortveis ao assim
fazerem. Isso os atrai mais diretamente para a orao e
permite que a sua individualidade se expresse no seio do
grupo como um todo.

Permita tempo, durante a reunio de orao, em que as


pessoas possam exprimir necessidades pessoais urgentes, e
que essas peties sejam feitas durante a reunio. Em uma
reunio de uma hora, o tempo alocado para isso deve ser
cuidadosamente controlado, pois de outro modo tudo pode
transformar-se facilmente no tipo de reunio compartilhada,

que algum poderia esperar em um grupo pequeno, e no em


uma reunio de orao comunitria. Mas ningum que
chegue a uma reunio de orao comunitria, trazendo uma
petio pessoal urgente e imediata, precisa ir-se embora sem
ter recebido uma orao pessoal.
Compreendo por qual motivo alguns dizem que essa a razo
pela qual algumas reunies de orao planejam tempo especfico
para oraes em pequenos grupos; e j pude salientar as
oportunidades que esse tipo de orao oferece. Outra maneira
vivel de manusear isso fazer com que uma equipe de orao
permanea no lugar, depois de a orao comunitria ter terminado,
a fim de cuidar das necessidades pessoais. Em uma reunio de
orao comunitria da qual participem, digamos, cinqenta
pessoas, vivel designar um perodo de dez minutos para isso, o
que apenas adicionar um fator positivo reunio. Se algumas das
necessidades forem de cura fsica, ento a imposio de mos pode
envolver diretamente um maior nmero de pessoas, nas atividades
da reunio.
7. Instrues Prticas. Quando descemos at esse
particular, a maneira como as pessoas oram nas reunies de
orao comunitria nada mais do que um comportamento
aprendido de um modo ou de outro. Alguns vinculam o seu
comportamento, como a linguagem corporal ou o volume da voz,
presena do Esprito Santo; mas o Esprito de Deus no requer que
oremos de qualquer maneira especial para que ele se faa presente
poderosamente.
As pessoas podem aprender a orar de forma concordante. Podem aprender a verbalizar essa concordncia. Podem aprender a
orar por meio de pargrafos, em vez de faz-lo por meio de
sentenas. Podem aprender a falar prontamente o bastante para
impedir que o silncio amortea as coisas. Podem aprender a
erguer ou baixar as mos. Podem aprender a compartilhar das
respostas s oraes. Podem aprender a orar com olhos abertos ou
fechados. Podem aprender a ter boas maneiras nas oraes
pblicas.

Uma das funes das escolas de orao ensinar essas


coisas s pessoas, especialmente no comeo de suas carreiras
crists. A moldagem e o aprendizado em muito podem ajudar. O
lder das oraes pode fazer com que cada reunio de orao
comunitria torne-se uma mini-escola de orao, relembrando ao
povo o que se deve esperar, ensinando sobre a orao e
encorajando aqueles que sabem mais do que os demais a
demonstrarem isso, sem dominarem ou controlarem a reunio de
orao.
Um ponto nevrlgico da histria ocorreu quando os discpulos
de Jesus se reuniram em orao de concordncia, no cenculo.
Em resultado, o Esprito Santo foi dado no dia de Pentecostes.
Aps isso, os crentes nunca mais foram como tinham sido at ali,
a Igreja nunca mais foi a mesma, e nem o mundo foi o mesmo.
Voc tambm poder esperar contemplar isso, usando oraes
comunitrias de qualidade em sua igreja.

Perguntas para refletir


1. Discuta sobre os seus prprios sentimentos acerca da orao
comunitria. Qual a situao em sua igreja, quanto a esse
particular?
2. Aliste todas as razes que voc puder para explicar por que
importante que o maior nmero possvel de crentes concorde
quanto ao que est sendo pedido em orao.
3. Se a razo primria pela qual as pessoas resolvem no
freqentar as reunies de orao de uma igreja que elas so por
demais enfadonhas, o que poderia ser feito a esse respeito?
4. Examine as trs maneiras pelas quais podemos "apagar o
Esprito Santo" nas reunies de orao comunitria. Faa
comentrios pessoais sobre cada uma dessas maneiras.
5. "Orao concordante" significa que cada qual ora em voz alta, ao
mesmo tempo. Isso poderia funcionar em sua igreja? Por que sim e
por que no?

Notas
1. TORREY, R. A. How to Work for Christ. Grand Rapids, MI, Fleming
H.Revell, 1901. p. 211.
2. CURRAN, Sue. The Praying Church: Principies and Power of
Corporate Praying. Sh.ek.inah Publishing Company, 394 Glory
Road, Blountville, TN 37617.
3. GRIEND, Alvin Vander. The Praying Church Sourcebook- Grand
Rapids, MI, Church Development Resources, 1990.
4. CURRAN, The Praying Church, p. 27,8.
5. SMYTH, Frances. "Prayer Ministry", The Alamo City Reflections,
25 de setembro de 1991, p. 4.
6. CURRAN, The Praying Church, p. 48.
7. WILLHITE, B. J. "How to Get Your People to Pray", Ministries
Today, novembro/dezembro de 1988, p. 36.
8. GESSWEIN, Armin. "Churches on Fire!" Alliance Life, s. d.

6. A ORAO PODE MUDAR A SUA COMUNIDADE


Chegamos metade deste volume, e chegado o momento de
fazer uma avaliao de meio curso. At este ponto, tentei fazer trs
coisas:

O primeiro captulo descreveu o excitante movimento de


orao que est varrendo o mundo, e do qual muitos crentes
desejam participar.

Dois captulos sondaram em profundidade a natureza da


orao, destacando tanto o aspecto de falar com Deus como o
aspecto de ouvir da parte de Deus.

Mais dois captulos explicaram como a orao pode ser vital e


transmissora de vida, como parte das atividades de sua igreja
local, semana aps semana.

Mas agora quero mudar o enfoque da orao, passando do


ambiente da igreja local para a comunidade secular. Grande parte
daquilo que estarei compartilhando no restante deste livro ser
relativamente novo. O Esprito Santo tem estado a mostrar coisas
ao povo de Deus, neste comeo da dcada de 1990, acerca das
quais apenas um pequeno nmero de crentes tinha conscincia,
durante a dcada de 1980.

O REAVIVAMENTO EST CHEGANDO


Muitos esto-se sentindo temerosos acerca do que est
acontecendo atualmente. Ningum, em minha gerao, tem
experimentado um verdadeiro reavivamento mundial, pelo que s
podemos imaginar como sero esses sentimentos. Mas pressinto
que a maioria dos crentes que esto vivos atualmente vivero o
suficiente para testemunhar um grande reavivamento futuro. No
posso estabelecer datas; mas parece que esta a gerao que
experimentar o maior derramamento do Esprito Santo, talvez
durante toda a histria.
Parece que se esto reunindo as condies que tm
antecedido os reavivamentos referidos na histria passada. Uma a
uma, essas condies esto se interligando, como se fosse um
gigantesco quebra-cabea, ao mesmo tempo que a imagem do
reavivamento vai-se tornando cada vez mais clara. Penso que o
movimento de santidade, de mais de cem anos atrs, serviu de
semente. E foi dali, nos primeiros anos de nosso sculo XX, que
germinou o movimento pentecostal.
Terminada a Segunda Guerra Mundial, comeou a grande
colheita global de almas, que s vem aumentando desde ento.
Deus comeou a impressionar a Igreja com um mais profundo
interesse pelos pobres e oprimidos, iluminando a nossa
responsabilidade social, na dcada de 1960, e isso tambm
continua a desenvolver-se. Em seguida, teve incio o grande
movimento de orao, que venho descrevendo neste livro, como
tambm o ressurgimento do moderno movimento proftico. Ao
entrarmos na dcada de 1990, a guerra espiritual comeou a
tomar vulto nas agendas dos crentes ativos.

Poderamos acrescentar a isso que, no mundo secular, tem


havido uma extrema degradao moral e social. Racistas
neonazistas esto vindo superfcie, na Alemanha. Financistas
que manipulam milhes e milhes de dlares esto sendo
acusados de defraudar o pblico norte-americano mediante
poupanas e emprstimos. Fetos sem defesa esto sendo
assassinados, sem qualquer senso de culpa ou de remorso, aos
milhes. Vastos recursos naturais esto sendo explorados a fim de
satisfazer a cobia dos homens. A AIDS est dizimando naes
inteiras, na frica e em outros continentes. Povos esto-se
consagrando a se despedaarem mutuamente nos Blcs, no
Oriente Mdio e n Sudeste da sia. Ao nosso redor vemos aqueles
que vivem atolados na falta de retido, na imoralidade sexual, na
cobia, na inveja, no homicdio e no ludibrio; e tambm so
odiadores de Deus, violentos, desobedientes aos pais, sem amor e
incapazes de perdoar, somente para selecionar alguns poucos
sinais de decadncia moral e social, dentre a lista de defeitos
graves, em Romanos 1.29-31.
Nada disso deveria surpreender-nos. A histria mostra-nos
que, paralelamente ao aumento do poder de Deus, que antecede os
reavivamentos, ocorre um correspondente aumento do pecado
pblico nas comunidades. No Antigo Testamento, isso aconteceu
antes do reavivamento sob Samuel, do reavivamento sob Davi e do
reavivamento sob Ezequias, para falar em apenas alguns.
Presidentes ou reis mentem. Os congressos ou corpos legislativos
lanam interpretaes mpias de constituies. Os analistas sociais
proclamam que estamos entrando em uma era ps-crist. Tudo
isso seria avassalador se tambm no soubssemos que,
terminado o julgamento divino, Deus derramar o seu grande
poder!

A GRANDE COLHEITA
Estamos testificando, pelo mundo inteiro, aquilo que, por
qualquer padro de aquilatao, o maior recolhimento de almas
desde os dias de Jesus. Embora ningum possa fornecer dados
estatsticos exatos, aqueles que esto bem informados a respeito
da China dizem-nos que talvez trinta e cinco mil pessoas por dia
esto-se convertendo, enquanto que na dcada de 1980, essa taxa

era de vinte mil pessoas por dia. E isso em uma nao onde toda
forma de coao foi usada, pelo espao de quarenta anos, para
varrer do pas o cristianismo. Na frica, ao sul do deserto do Saara,
calcula-se que entre vinte mil a trina mil pessoas se esto voltando
para Cristo todos os dias. Certa denominao efetua convenes
anuais da Pscoa na frica do Sul, atraindo cerca de dois milhes
de crentes cada vez.
Algum j calculou que na Amrica Latina quatrocentas
pessoas esto nascendo do alto a cada hora, vinte e quatro horas
por dia. Na Guatemala, atualmente, mais de 30% da populao
consiste em evanglicos, e foi eleito, como presidente do pas, um
evanglico dedicado. Uma igreja evanglica que se rene em um
teatro, no centro de Buenos Aires, na Argentina, atualmente dirige
cultos vinte e trs horas por dia, sete dias por semana. O teatro
fechado da meia-noite uma da madrugada, para efeito de limpeza.
O papa tem ficado to alarmado com o nmero crescente de
evanglicos nascidos do alto, na Amrica Latina, que ele j apertou
o boto de pnico, tendo ordenado que isso seja estancado de
qualquer maneira.
A queda da Cortina de Ferro produziu um fenmeno histrico
na Europa Oriental. Nunca antes um nmero to grande de
pessoas mudou de povos to teimosamente resistentes ao
evangelho a acolhedores entusiastas do evangelho, em to breve
perodo de tempo. Um amigo meu, que no conhecido
particularmente como um evangelista, visitou recentemente uma
pequena cidade da Ucrnia, onde ningum era crente. Ao chegar,
pediram-lhe que falasse no estdio local de hockey a fim de
explicar o cristianismo ao povo. As pessoas estavam to famintas
de ouvir o evangelho que acabou havendo duas brigas, a primeira
por causa de assentos vazios, e ento por Novos Testamentos em
russo, que estavam sendo distribudos gratuitamente.
Ele pregou a mensagem da salvao, por meio de um
intrprete, e fez o convite. Todas as quatro mil pessoas presentes
puseram-se de p para aceitar a Jesus Cristo. Pensando que eles
no tivessem sido sinceros, ou no tivessem compreendido, ele
repetiu o convite, com idntico resultado. Ento, um amigo russo
disse-lhe que aquelas pessoas tinham falado realmente srio.
Algumas delas tinham deixado suas fazendas em um momento
crucial, no perodo de colheita, a fim de se fazerem presentes
pregao. Eles tinham decidido que queriam ser crentes, antes

mesmo de chegarem, e s precisavam saber como uma pessoa se


torna um crente!
Tenho recebido tantos relatrios que contm
similares, de igual magnitude, que j perdi a conta deles.

dramas

Empurrando o Diabo Para Trs


Ningum jamais descobriu to bem o que est acontecendo
do que o fez George Otis Jr., em seu notvel volume, The Last of
the Giants. Se tendemos por sentir-nos desencorajados sobre a
propagao mundial do evangelho, teremos apenas de dar uma
espiada global acerca da propagao do evangelho, durante os
ltimos dois mil anos.
Disse Otis: "Nos dias da Igreja primitiva, a estratgia
missionria era relativamente simples. Todas as terras ainda no
tinham sido evangelizadas, todos os povos ainda no tinham sido
alcanados." Durante os prximos mil e novecentos anos, a mar
ficou subindo e descendo, mas o resultado lquido foi um avano,
primeiramente por todo o imprio romano, ento por toda a
Europa e as Amricas e a Austrlia. E acrescentou Otis: "At esse
ponto, da perspectiva satnica, as coisas no estavam to ruins
assim... o cristianismo continuava razoavelmente contido."
Novamente, da perspectiva de Satans, entretanto, "o que no
era esperado, e sem dvida menos ainda acolhido, houve a
desastrosa erupo da evangelizao global do sculo XX". Em
resultado disso, "para grande lamentao do inimigo, as fronteiras
do mundo no-evangelizado encolheram com tanta energia que,
atualmente, 75% da populao do mundo tm uma razovel
oportunidade de ouvir o evangelho."

"A JANELA 10/40"


O atual estado de coisas, em consonncia com Otis, que os
exrcitos de Deus "agora cercaram as fortalezas finais da
serpente as naes e os principados espirituais da chamada
Janela 10/40. A tarefa que resta ser feita , sem dvida alguma, a
fase mais desafiadora da batalha, em que as hostes de Lcifer tm
de enfrentar uma comunidade de crentes cujos recursos
espirituais se forem devidamente motivados, submetidos e
unificados so verdadeiramente tremendos."1

Jesus Disse: Orai!


Jesus fez uma declarao muito significativa e bem conhecida
a respeito da colheita: "Na verdade, a seara grande, mas os
trabalhadores so poucos" (Mt 9.37, V. R.). Essa situao serve de
lugar comum entre os agricultores. O perodo, durante todo o ciclo
das atividades agrcolas, em que os trabalhadores mostram ser
mais necessrios por ocasio da colheita. Conforme os
agricultores sabem bem, se no houver um nmero suficiente de
trabalhadores, por ocasio da sega, passar-se- o tempo certo da
colheita e a safra inteira ser perdida.
Mas Jesus estava fazendo uma aplicao evangelstica,
referindo-se s multides, as quais, sem Deus, assemelham-se a
ovelhas que no tm pastor. Tal colheita est entre as nossas mos

hoje em dia multides sem Deus que esto prontas para acolher
o evangelho. Mas os obreiros so poucos demais.
Que nos convm fazer, por conseguinte? H muitas formas de
ao que precisam ser tomadas; mas a primeira delas a ser
mencionada por Jesus foi que orssemos. Disse o Senhor: "Rogai,
pois, ao Senhor da seara que mande trabalhadores para a sua
seara" (Mt 9.38, V. R.). As implicaes contidas nessa injuno
parecem claras para ns, nestes nossos dias. Suponhamos que
resolvamos que no oraremos? bvio, ento, que grande parte da
colheita haver de perder-se. Isso faz-me lembrar de novo daquilo
que disse Jack Hayford: "Se no o fizermos, ele no o querer." Em
algum sentido teolgico, como tambm prtico, o desejo de Deus
de que todos sejam salvos ser cumprido ou no, tudo dependendo
das nossas oraes.

EVANGELIZAO GUERRA ESPIRITUAL


A meta principal da evangelizao do mundo, na dcada de
1990, poderia ser a chamada Janela 10/40; mas, honestamente, a
maioria de ns sente maior responsabilidade por nossa prpria
comunidade, em nossa terra. Embora desejemos envolver-nos em
misses mundiais, e que alguns de ns abrir-se-iam para o
chamamento pessoal de Deus para nos atirarmos a misses
transculturais, no a que estamos vivendo no momento. Se eu
olhar para cima e para baixo, no prprio quarteiro onde resido,
verei muitas ovelhas sem pastor. Como poderiam essas ovelhas ser
ganhas para Cristo?
O meio ambiente pode ser diferente, mas os princpios so os
mesmos. Por que Jesus diria que a nossa primeira
responsabilidade para penetrar em nossas comunidades com o
evangelho consiste em orar? E que ele sabia aquilo que muitos de
ns tendem por ignorar: a evangelizao, tanto na Janela 10/40
quanto no meu quarteiro, uma guerra espiritual.
Se no tivermos idias claras a esse respeito, precisaremos
apenas pensar de volta sobre a converso do apstolo Paulo.
Conhecido ento como Saulo de Tarso, ele foi um dos mais ferozes
e temidos inimigos do cristianismo. Contudo, a caminho de
Damasco, onde ele se dispunha a perseguir os cristos, Saulo

converteu-se de forma dramtica, mediante um aparecimento


pessoal de Jesus. No somente ele nasceu de novo, mas tambm
Jesus chamou-o para a evangelizao do mundo, ao mesmo tempo.
E ele deu a Paulo instrues claras.
Quando Paulo, em obedincia ao Senhor, chegava a alguma
nao, naturalmente encontrava ali uma populao formada por
incrdulos. A descrio da tarefa que Deus lhe dera foi especfica.
Cabia-lhe convert-los "das trevas para a luz e da potestade de
Satans para Deus" (At 26.18, V. A.). O que talvez Paulo no
soubesse, naquela ocasio, mas que mais tarde aprendeu
mediante a prpria experincia, foi que quando Satans dispe de
incrdulos debaixo de seu controle, ele no desiste deles sem luta.
a isso que agora chamamos de guerra espiritual.

Nossa Arma Principal a Orao


Quando afirmo que Paulo posteriormente aprendeu isso,
penso naquilo que ele escreveu aos crentes de Efeso: "...porque no
temos que lutar contra a carne e o sangue, mas, sim, contra os
principados, contra as potestades, contra os prncipes das trevas
deste sculo, contra as hostes espirituais da maldade, nos lugares
celestiais" (Ef 6.12).
Temos a uma das principais passagens do Novo Testamento,
acerca da guerra espiritual.
Uma boa parcela daquilo que Paulo escreveu aqui uma descrio do armamento e das defesas que Deus deixou conosco, para
atacarmos o inimigo nessa guerra espiritual. Gosto da maneira
como o erudito do Novo Testamento Clinton E. Arnold explicou
essa passagem. Ele salientou que, embora para Paulo a guerra
espiritual fosse tanto defensiva quanto ofensiva, "ela mais ativa
do que reativa."2 Conforme Arnold parafraseou Paulo: "A ao
agressiva primria para a qual o crente foi chamado neste mundo
propagar o evangelho."3
Tendo isso sido dito, qual a arma principal da guerra
espiritual de que necessitamos quando passamos para a
evangelizao de nossa comunidade? Orao! Disse Arnold: "Se
Paulo quisesse sumariar a maneira primria de obtermos acesso

ao poder de Deus, a fim de efetuarmos uma guerra espiritual bemsucedida, sem a menor sombra de dvida afirmaria que essa
maneira seria a orao. Nessa passagem sobre a guerra espiritual,
orao empresta-se muito maior proeminncia do que a qualquer
de outros implementos."4
Agora talvez tenha ficado um pouco mais claro por que Jesus
diria que, quando nos achamos em meio a uma grande colheita,
contando apenas com alguns poucos obreiros, deveramos orar.
Sem uma arma to poderosa como a orao, no poderamos
esperar arrancar pessoas do poder de Satans, ao qual Paulo
chamou de "o deus deste sculo" (2 Co 4.4), conduzindo-os f em
Jesus Cristo. Sem a orao ficaramos virtualmente impotentes ao
tentarmos evangelizar a nossa prpria cidade ou a Janela 10/40.
***
Sem uma arma to poderosa como a orao, no poderamos
esperar arrancar pessoas do poder de Satans... conduzindo-as f
em Jesus Cristo.

***

ORAO DE GUERRA
Uma vez que entendamos por qual motivo a orao to
importante, se quisermos alcanar a nossa comunidade secular
para Cristo, precisaremos, ento, decidir que tipo de orao
usaremos. Conforme j mencionei, muitos tipos de orao so
utilizados na Bblia. Todos eles so importantes, e cada qual
apropriado sob certas circunstncias.
O tipo de orao mais indicado para o evangelismo que visa a
conquistar incrdulos das trevas para a luz e do poder de Satans
para Deus a orao de guerra. Esse tipo de orao tambm
tornou-se conhecido como "amarrar o valente". Outro livro desta
srie Guerreiros da Orao, intitulado Orao de Guerra
(Bompastor), entra com grandes detalhes nessa questo. Por esta
altura, simplesmente precisamos mostrar-nos claros acerca do que
a Bblia entende por "amarrar o valente".
Um grande marco ocorreu no ministrio terreno de Jesus
quando Pedro, falando por todos os discpulos, declarou: "Tu s o

Cristo, o Filho do Deus vivo" (Mt 16.16, V. R.). Em resposta a isso,


Jesus, pela primeira vez, disse por qual motivo tinha vindo a este
mundo: "Edificarei a minha igreja..." (Mt 16.18). Edificar a igreja,
como evidente, uma afirmao de natureza evangelstica.
E, ento, Jesus acrescentou: "... e as portas do inferno no
prevalecero contra ela." Temos aqui um fortssimo indcio da
guerra espiritual que estava esperando por qualquer um que
estivesse tentando entrar na luta da edificao da Igreja. Satans
no tenciona que essa tentativa seja feita sem qualquer oposio.
Mas Satans no ser capaz de parar o avano do evangelho,
porquanto Jesus disse: "E eu te darei as chaves do reino dos cus"
(Mt 16.19). O Reino de Deus avanar, se essas chaves forem
usadas.
Em que consistem, porm, essas chaves?
Asseverou Jesus: "E tudo o que ligares na terra ser ligado
nos cus, e tudo o que desligares na terra ser desligado nos cus"
(Mt 16.19). Ligar (ou amarrar), pois, tem uma significao
evangelstica. Agora os discpulos estavam comeando a entender
melhor o que Jesus quis dizer, quando afirmou anteriormente: "Ou,
como pode algum entrar na casa do valente e roubar-lhe os bens,
se primeiro no amarrar o valente? e ento lhe saquear a casa"
(Mt 12.29, V. R.; a nfase minha).

Tirando a Armadura e Dividindo os Despojos


O mais claro ensino de Jesus sobre o valente acha-se no
captulo onze de Lucas. Essa uma passagem sobre demnios, e
comea em Lucas 11.14. Jesus estava expelindo um demnio de
um homem mudo. Quando o demnio partiu, o homem falou pela
primeira vez.
Os
fariseus
estavam
observando
essa
dramtica
demonstrao de poder sobrenatural; e, ento, perguntaram uns
dos outros: "Como que ele faz isso?" A partir do pressuposto
deles, a concluso a que chegaram lhes parecia lgica, pois
disseram: "Ele expulsa os demnios por Belzebu, prncipe dos
demnios" (Lc 11.15). Notemos que eles escalaram o nvel da
guerra.

Em Orao de Guerra distingui entre guerra espiritual ao


nvel do solo, guerra espiritual ao nvel do ocultismo e guerra
espiritual em nvel estratgico. Jesus comeou a sua luta ao nvel
do solo, ao expulsar um demnio comum. Mas os fariseus
escalaram a guerra, ao mencionarem Belzebu, uma das principais
potestades malignas. Portanto, o resto dessa passagem aborda a
guerra espiritual em nvel estratgico, o tipo que requer orao de
guerra.
Jesus, como natural, negou que ele expulsasse os demnios
pelo poder de Belzebu. Antes, fazia-o pelo "dedo de Deus" (Lc
11.20), o que, conforme veremos na passagem paralela, de Mateus
12.28, significa "o Esprito de Deus". A fonte do poder de Deus era
o reino da luz, e no o reino das trevas.
Isso posto, Jesus usou aquela oportunidade para ministrar
algumas importantes lies. Disse ele: "Quando o valente guarda,
armado, a sua prpria casa, em segurana est tudo quanto tem"
(Lc 11.21). Como patente, nesse contexto, o "valente" refere-se a
Belzebu, ou algum outro principado de alta patente. E quais
seriam os "bens" que os principados e poderes das trevas guardam
to ciosamente? Sem dvida h muitos desses bens; mas nenhum
deles mais valioso para eles do que as almas perdidas. Enquanto
a armadura do valente estiver intacta, ele conservar os perdidos
onde quiser conserv-los.
Quando, todavia, chega algum "mais valente" do que ele, ou
conforme Mateus disse, quando algum o "amarra", ento esse
mais valente, "vencendo-o, tira-lhe toda a sua armadura em que
confiava e reparte os seus despojos" (Lc 11.22). E o que desfecha
essa guerra espiritual, capaz de amarrar principados e potestades?
Conforme aprendemos no captulo seis da epstola aos Efsios, o
que desfecha essa guerra espiritual a orao, e, mais
especificamente, a orao de guerra.
Em suma, amarrar o valente usar as chaves do reino dos
cus, de tal modo que os portes do hades no mais obstruam a
edificao da Igreja de Cristo neste mundo. Por intermdio da
orao de guerra, podemos livrar almas perdidas, convertendo-as
"das trevas para a luz e da potestade de Satans para Deus" (At
26.18, V. A.).
Tambm devemos conservar em mente que amarrar o valente,
por si mesmo, ainda no o ato de evangelizar. Somente o

evangelho de Jesus Cristo o poder de Deus para a salvao,


conforme Paulo esclareceu, em Romanos 1.16. Pregamos a Cristo,
e este crucificado. Mas existem multides, em nosso mundo, e
mesmo em nossas comunidades seculares, que, se as coisas no
forem alteradas, nunca sero capazes de ouvir o evangelho de
Cristo e tomar uma deciso de aceit-lo ou de rejeit-lo. Acredito
que a orao de guerra, dirigida pelo Esprito Santo, pode alterar
as coisas e ajudar a remover a venda que o deus deste sculo
colocou sobre os olhos dos perdidos.

ORANDO EM FAVOR DA COMUNIDADE


Como podemos desfechar, hoje em dia, oraes significativas
em favor de nossas comunidades? Deus est respondendo a essa
indagao de maneiras notveis, provendo-nos os meios para
orarmos, como nunca pudemos fazer antes.
Os crentes oram por suas comunidades de duas maneiras
bsicas:

Oraes na igreja local, efetuadas somente pelos membros


daquela igreja.

Crentes de muitas igrejas locais que orem juntos por sua


comunidade secular.
***
Aquilo que os espritos territoriais mais temem a unidade dos
pastores, e, por meio deles, a unidade do Corpo de Cristo.

***
Se quisssemos analisar a vida de orao da maioria das
igrejas locais de nossos dias, encontraramos bem poucas oraes
abertas e explcitas pela comunidade ao redor delas. Muitas igrejas
oram pelas pessoas perdidas, em suas respectivas comunidades,
mas no oram muito por sua comunidade como um todo. Isso
deve-se em parte ao fato que as necessidades da congregao so
to grandes que elas mesmas precisam de muita e intensa orao.

E quando, no passado, tentaram orar por sua comunidade, no


viram muitos resultados.
Uma das razes para isso que a autoridade de uma igreja
local isolada no muito grande sobre a comunidade como um
todo. Quanto mais estamos aprendendo sobre "conquistar nossas
cidades para Deus",5 conforme diria John Dawson, tanto mais
vamos compreendendo o sentido literal da orao de Jesus, no
dcimo stimo captulo do evangelho de Joo: "... para que todos
sejam um, como tu, Pai, o s em mim, e eu em ti; que tambm
eles sejam um em ns, para que o mundo creia que tu me
enviaste" (v. 21). Sem a unidade visvel e prtica do Corpo mstico
de Cristo, em uma dada cidade, poucas respostas podero ser
esperadas, at mesmo para as oraes mais fervorosas.
A unidade necessria, em uma cidade qualquer, para que
haja uma guerra espiritual eficaz, deve comear pela unidade entre
os pastores e principais lderes evanglicos. Os pastores das igrejas
locais so os guardies das portas da cidade, e, como tal, eles
possuem autoridade divina. Ao que tudo parece, Satans sabe
muito melhor do que a maioria dos pastores que "unidos,
permaneceremos; divididos, cairemos" (John Dickinson, 1768). Em
cidade aps cidade, Satans tem conseguido manter os pastores
divididos, tendo assim podido manter a autoridade de qualquer
"valente" que ele tenha designado para aquela cidade. Por boas
razes, pois, aquilo que esses espritos territoriais mais temem a
unidade dos pastores, e, por meio deles, a unidade do Corpo de
Cristo.

Concerts of Prayer International


Um dos primeiros a reconhecer a falta de orao unida e que
comeou a dar passos para alterar essa situao foi David Bryant,
fundador da Concerts of Prayer International. Durante toda a
dcada de 1980, meu amigo, David, levantou-se at ao topo, por
toda a Amrica do Norte, como principal promotor da orao unida
por toda uma cidade. Embora relativamente poucos lderes
estivessem falando sobre isso, na poca, o zelo de Bryant nunca
amainou.

Bryant foi profundamente inspirado pela liderana de


Jonathan Edwards no Primeiro Grande Despertamento da Amrica
do Norte, bem como pelo livro escrito por Edwards a fim de
preparar os crentes para ele: An Humble Attempt to Promote Explicit
Agreement and Visible Union of God's People in Extraordinary
Prayer of the Revival of Religion and the Advancement of Christ's
Kingdom on Earth. Bryant considera que esse ttulo bastante longo
uma definio de "concertos de orao".6
Ao desenvolver os concertos de orao, Bryant estava
tentando combinar os pontos positivos dos dois tipos de grupos
que ele havia observado: aqueles que oravam pelo reavivamento na
igreja e aqueles que oravam pela extenso do Reino de Deus. Ele
reconheceu que a orao interior precisa ser equilibrada com a
orao externa em favor das comunidades e do mundo.
A viso de Jonathan Edwards da "unio visvel do povo de
Deus" vista como um ingrediente-chave nos concertos de orao.
Disse Bryant: "Um concerto de orao prov uma expresso visvel
da unidade no Corpo de Cristo". Ele v essa modalidade de orao
como uma reao positiva orao de Cristo no captulo dezessete
de Joo, e ento ajuntou: "Atravs da intercesso comunitria somos novamente forjados em Cristo uns aos outros e misso de
Cristo no mundo."7
Agora, que os concertos de orao se esto multiplicando
pelas cidades dos Estados Unidos da Amrica e do Canad, vemos
avanos significativos na unio dos crentes em oraes por suas
respectivas comunidades. Novamente, quanto maior tem sido o
nmero de pastores locais que tm captado a viso dos concertos
de orao e de personalidades que tm participado, mais
poderosos tm sido esses concertos de orao.

Picos de Orao
Talvez atravs da compreenso da necessidade de que os
pastores assumam a liderana, produzindo a unidade do Corpo
mstico de Cristo em uma cidade, Joe Aldrich lanou os picos de
orao, que ele definiu como "conferncias cujo propsito
produzir a renovao e a unidade entre os pastores e outros liderei;
eclesisticos".8

Comeando no noroeste do pas, onde Aldrich serve como


presidente da Multnomah School of the Bible, em Portland, estado
do Oregon, ele e aqueles que ele est treinando tm conduzido
picos de orao em cidade aps cidade. Os resultados, que se tm
tornado quase previsveis, so deveras notveis. Para mim, isso
parece ser um exemplo de um concerto que est desfrutando de
uma poderosa un-o divina, quanto aos tipos de coisas que Deus
est desejando realizar entre os lderes espirituais ou guardies de
nossas cidades, em nossos dias.
Os picos de orao tm um grande potencial para iniciar o
processo de mudanas radicais na atmosfera espiritual de nossas
cidades. De fato, o subttulo do livro de Aldrich, Prayer Summits, :
Seeking God's Agenda for Your Community. Uma caracterstica
mpar de um pico de orao que os pastores renem-se em um
ambiente de retiro por quatro dias, sem qualquer tipo de agenda
prpria. No h oradores pr-determinados e nem programa dirio
de qualquer espcie. Usualmente terminam entoando de setenta e
cinco a cem cnticos e hinos por dia, oram juntos, do ouvidos a
Deus, lem as Escrituras e recebem qualquer coisa que o Esprito
Santo lhes queira conferir. Um dos ministrios normais do Esprito
Santo um profundo arrependimento e a atitude de perdo. Os
lderes vo sendo continuamente cimentados uns aos outros, para
qualquer coisa que Deus queira para as suas comunidades.
Os pastores que freqentam um desses picos de orao so
encorajados a efetuar assemblias solenes em suas igrejas. As assemblias solenes so "assemblias especialmente convocadas
para tratar das atitudes de desobedincia e pecado na congregao
de alguma igreja local."9
Aps um desses picos de orao e de diversas assemblias solenes, os pastores de Portland, Oregon, resolveram cancelar seus
cultos de domingo noite, no santurio, a fim de se reunirem no
Coliseu de Portland, no incio do ano de 1992. Cerca de treze mil e
quinhentas pessoas, provenientes de todas as igrejas e tradies,
fizeram-se presentes para aquilo que veio a ser descrito como "A
melhor reunio em famlia que Portland j teve". Dale German, um
pastor da Igreja do Nazareno, relatou: "A celebrao no sofreu
soluo de continuidade. Juntos cantamos, oramos e batemos palmas para Deus. Todos ns compartilhamos da carga. Todos ns
sentimos a opresso espiritual que se sentia em Portland e no

noroeste do pas. Todos ns queremos que a cidade de Portland


seja abalada para Deus, em favor da retido."10

Alertas de Orao de Uma Cidade Inteira


Embora o mtodo ainda no tenha sido largamente testado,
enquanto escrevo este livro, um dos mais promissores conceitos de
orao unida em favor de toda uma cidade tem emergido da parte
de Avery Willis, da Junta de Escolas Dominicais dos Batistas do
Sul. Sob os auspcios da A. D. 2000 United Prayer Track, ele est
desenvolvendo materiais que ajudam a organizar grupos de orao,
compostos por membros das igrejas, que, em uma cidade
selecionada qualquer, forneam um cobertor de oraes vinte e
quatro horas por dia, em favor daquela comunidade secular.
Cada grupo de orao compromete-se a orar pelo espao de
uma hora por semana, o que significa que um total de cento e
sessenta e oito desses grupos so necessrios para cobrir cada
cidade. O propsito disso simples: Quando cada grupo est
prestes a concluir sua hora de orao, telefona para o grupo
seguinte, a fim de garantir que a corrente no se interrompa. Isso
tem a potencialidade para vincular o Corpo de Cristo em uma
cidade por uma semana sim e outra no, em um esforo
comunitrio de orao sem precedentes, at onde estou informado.
Juntamente com os concertos de orao e dos picos de orao,
esse mtodo pode pavimentar o caminho para mudanas
permanentes na atmosfera espiritual de uma cidade.

ORANDO NA COMUNIDADE
Na dcada de 1990, Deus tem feito vir tona um conceito
que, pelo menos para mim, revigoradoramente novo. Alguns
poucos crentes o vm praticando faz algum tempo, mas agora
Deus est mostrando, a todo o Corpo de Cristo, como se deve orar
na comunidade.
Concertos de orao, picos de orao, alertas de orao por
uma cidade e muitas outras atividades similares tm por finalidade

promover oraes em favor das cidades. Fao parte de um


movimento chamado "Ame Los Angeles". Os pastores renem-se
trs vezes por ano, das 7h s 10h da manh para efeito de uma
orao unida, na Igreja Presbiteriana de Hollywood, e, ento, uma
noite por ano, na parte sul central de Los Angeles, no Crenshaw
Christian Center, para onde so convidados todos os membros de
igreja. Fazem-se presentes de quatrocentos a mil e duzentos
pastores, e at cerca de oito mil leigos, que chegam a fim de orar.
No Ame Los Angeles, oramos em favor da nossa cidade.
Durante algum tempo, tenho sentido em meu esprito que
Deus estava procurando mostrar-nos algo novo. No que o que era
antigo fosse ruim, ou que o que era antigo deveria ser
descontinuado. Bem pelo contrrio, as nossas oraes, em favor
das necessidades das cidades, tm-se multiplicado em sua
freqncia e intensidade. No se trata nem de ou/ou e nem de
ambos/e. Concordo com aquilo que ouvi ser dito por David Bryant,
durante a Conferncia Norte-Americana sobre Orao em Nvel
Estratgico, em 1993: "A orao em nvel estratgico nunca deve
ser efetuada parte da orao unida pelo reavivamento, porque na
mesma proporo em que Deus vencer a batalha, pelo lado de
dentro da Igreja, removendo dali as fortalezas espirituais, nessa
mesma proporo prevalecero, finalmente, todas as demais
oraes em favor da Janela 10/40."

Derrubando as Muralhas
Aliar-me orao pedindo reavivamento algo to importante
para mim que no me esquecerei to cedo de uma conferncia
sobre o crescimento eclesistico, efetuado na Segunda Igreja
Batista de Houston, no Texas, a que estive presente na primavera
de 1992, onde ouvi Jack Graham, pastor da Igreja Batista de
Prestonwood, em Dallas, o qual verbalizou exatamente o que senti
que Deus me estava mostrando:
O reavivamento vir quando derrubarmos as muralhas entre a
igreja e a comunidade.
Senti-me profundamente despertado no meu esprito quando
ouvi essas palavras. Para mim, tanto quanto para o Corpo mstico
de Cristo como um todo, essa palavra tornou-se uma palavra

proftica. Grande parte daquilo que Deus deseja fazer em nossas


cidades, nesta dcada de 1990, acontecer se obedecermos a essa
palavra; e, por outra parte, muito daquilo que Deus deseja fazer
no acontecer, se deixarmos de obedecer.
Aprecio a maneira como Jack Graham colocou a questo: "O
reavivamento vir..." Um reavivamento s pode vir, pois no o produzimos e nem o geramos. Deus envia um reavivamento por meio
do seu Santo Esprito.
Todavia, h uma condio: "quando derrubarmos as muralhas
entre a igreja e a comunidade." Deus no derrubar sozinho essas
muralhas. Ele poderia faz-lo por intermdio de seu poder
soberano, mas resolveu que no faria assim. Imagino que uma das
razes disso que no foi ele quem levantou essas muralhas,
antes de qualquer outra razo. A ns compete derrub-las.
Dentre todas as igrejas locais de todas as denominaes de
Londres, na Inglaterra, aquela que produziu o impacto mais
mensurvel sobre a sua comunidade imediata o Kensington
Temple, de acordo com um estudo recente feito pela MARC Europe.
O pastor Wynne Lewis revelou que, no ano de 1982, havia vinte e
seis cavernas de bruxas localizadas dentro do raio de um
quilmetro em redor da igreja. Elas tinham unificado as suas
foras e haviam declarado: "Vamos fechar o Kensington Temple."
Ouvindo isso, uma mulher de Uganda, que era membro da
congregao, abordou o pastor Lewis, com um ar de indignao e
desdm no rosto e disse: "Quem so essas bruxas que querem
fechar-nos? Descubra o endereo delas e entregue-as a mim!" E ela
formou uma equipe de intercessores provenientes de Ghana e da
Nigria, e saiu para a comunidade, efetuando reunies de orao
de guerra, fora dos centros das bruxas. Um por um, esses centros
foram sendo fechados. Aquelas mulheres crentes africanas sabiam
como derrubar muralhas."
A propsito, alguns leitores observaro que este livro sobre a
orao, relativa igreja local, o quarto da srie Guerreiros da
Orao. Quando planejei essa srie, pensei que este livro deveria
ser o primeiro. Mas, ms aps ms, eu no conseguia iniciar este
livro, embora eu j contasse com todo o material necessrio. E foi
ento que Deus me mostrou a razo disso. Ele mostrou-me, sua
maneira, que eu estava trabalhando base de somente metade das
premissas apropriadas. Minha idia era preparar um livro sobre a

orao na igreja local, parte do qual versaria sobre a orao em


favor da comunidade. A metade que faltava, conforme Deus me
mostrou, era a orao fora das quatro paredes do templo, ou seja,
na comunidade. Os ltimos quatro captulos deste livro, pois, formam o que anteriormente era a metade que faltava.

TANTO O QUERER COMO O EFETUAR


No somente Deus nos disse para passarmos a orar tambm
na comunidade mas tambm nos deu algumas maneiras
excitantes e inovadoras de fazer isso. Outrossim, essas oraes so
divertidas! Oraes divertidas so um conceito bastante incomum.
Mas acredito que Deus esteja cumprindo entre ns aquilo que
Paulo escreveu aos crentes de Filipos: "Porque Deus o que opera
em vs tanto o querer como o efetuar, segundo a sua boa vontade"
(Fp 2.13; a nfase minha).
Quatro maneiras de orar na comunidade tm vindo
superfcie, como uma das principais atividades crists, nesta
dcada de 1990. E mais maneiras ainda podero vir tona a
qualquer momento. Mas eis essas quatro maneiras:

Marchas de Louvor. Essas concentram-se nas cidades.

Caminhadas
de
circunvizinhanas.

Expedies de Orao. Essas concentram-se em regies.

Jornadas de Orao. Essas concentram-se nas fortalezas


espirituais do mal.

Orao.

Essas

concentram-se

nas

Uma referncia bblica que sinto ser uma palavra proftica


em favor das oraes fora de nossas igrejas, hoje em dia, aquela
de Josu 1.3, dada por Deus a Josu, quando ele se preparava
para liderar o povo de Deus at o interior da Terra Prometida.
Disse Deus: "Todo o lugar que pisar a planta do vosso p vo-lo
tenho dado, como eu disse a Moiss" (Js 1.3). Creio que Deus nos
est tirando de dentro de nossos templos, atravs de nossos

concertos de orao ou de nossos picos de orao, levando-nos dali


para nossas comunidades seculares, para orarmos fisicamente ali.
Na medida em que nos mostrarmos obedientes ao Senhor,
estaremos nos aproximando cada vez mais do reavivamento
espiritual que ele nos quer enviar.

Perguntas para refletir


1. Voc concorda que a Igreja, em seu conjunto, est no limiar de
um grande reavivamento espiritual? Quais so algumas das coisas
que o tm levado a essa concluso?
2. Examine de novo o mapa chamado "Janela 10/40". Diga os
nomes de alguns dos pases que ali se encontram e o que voc
acredita serem importantes necessidades de orao naqueles
pases.
3. Em quais sentidos exato dizermos que o evangelismo consiste
em guerra espiritual? O ato de "amarrar o valente" salva almas por
si mesmo? Fale a esse respeito.
4. Discuta os benefcios dos concertos de orao e os picos de
orao. Voc j testou qualquer dessas duas atividades, ou ouviu
relatrios de outras pessoas acerca delas? Voc pensa que seria
possvel manter um concerto de orao regular em sua cidade?
Nesse caso, comunique-se com: Concerts of Prayer International, P.
O. Box 36008, Minneapolis, MN 55435. Telefone: 612-853-1740,
Fax: 612-853-8474.
5. Como voc verbalizaria pessoalmente a diferena crucial entre
orar pela sua comunidade e orar em sua comunidade? Voc concorda que o trecho de Josu 1.3 tem uma aplicao direta a ns,
nos dias de hoje?

Notas
1. OTIS JR., George. The Last of the Giants. Grand Rapids, MI,
Chosen Books, 1991. p. 143,4.

2. ARNOLD, Clinton E. Power of Darkness. Downers Grove, IL, Inter


Varsity Press, 1992. p. 159.
3. Idem, ibidem, p. 157.
4. Idem, ibidem, p. 158.
5. DAWSON, John. Taking Our Cities for God. Lake Mary, FL,
Creation House, 1989.
6. BRYANT, David. How Christians Can Join Together in Concerts of
Prayer for Spiritual Awakening and World Evangelization. Ventura,
CA, Regal Books. p. 13.
7. Idem, ibidem, p. 96.
8. ALDRICH, Joe. Prayer Summits, Portland, OR, Multnomah Press,
1992. p. 15.
9. Idem, ibidem.
10. Idem, ibidem.
11. LEWIS, Wayne. "The Supematural", World Pentecost, primavera
de 1993, p. 5.

7. MARCHAS DE LOUVOR
Durante o outono de 1991, Dris e eu estvamos em
Nuremberg, na Alemanha. Entre outras coisas, Nuremberg foi uma
das principais localizaes do poder nazista de Adolfo Hitler. Era
ali que Hitler passava em revista as suas tropas, e de onde tambm jactava-se de seu poder militar. Nuremberg foi tambm um
dos locais da notria "noite de cristal", a 9 de novembro de 1938,
que se estendeu por toda a Alemanha, quando Hitler deu incio ao
massacre brutal de mais de seis milhes de judeus.

A DECLARAO DE BERLIM
Eu havia sido convidado como um dos principais oradores de
uma conferncia sobre crescimento eclesistico, patrocinada
conjuntamente pela Sociedade de Crescimento da Igreja Alem e

pelo Movimento de Renovao da Igreja Protestante Oficial. A


primeira consistia principalmente de no-carismticos, e o
segundo, de carismticos. Por si mesmo, isso j era notvel,
porquanto a Alemanha um dos pases que se tornou conhecido
como uma das naes do mundo que conta com a mais alta
muralha de separao entre os crentes carismticos e os crentes
tradicionais. Cerca de cinco mil deles fizeram-se presentes
conferncia, e os lderes de ambos os grupos compartilharam
igualmente da plataforma.
Historicamente, uma das grandes barreiras da unidade crist
na Alemanha tinha sido erigida pelos lderes do Movimento Pietista
e pela Aliana Evanglica, em 1909, com o que chamaram de "A
Declarao de Berlim". Essa foi uma das mais fortes declaraes
anticarismticas que j foram publicadas, atribuindo as atividades
dos carismticos (ou pentecostais) a algum poder vindo "de baixo",
e no do alto. E periodicamente, no decorrer dos anos, aqueles que
se afirmavam pietistas vinham reafirmando a sua aderncia
Declarao de Berlim. Assim, essa declarao se tornara uma
verdadeira fortaleza do inimigo, para manter fragmentado o Corpo
de Cristo.

Uma Marcha em Nuremberg


Pouco depois de nossa chegada, fomos informados de que os
organizadores da conferncia tinham planejado uma Marcha para
Jesus atravs das ruas de Nuremberg, em um dos dias da
conferncia. Essa marcha deveria comear e terminar no mercado
aberto onde Hitler tinha exibido a sua "noite de cristal". O dia
marcado para a marcha foi um dia frio e chuvoso. No obstante,
cerca de oito mil e quinhentas pessoas apareceram, trazendo
bandeiras, bales, guarda-chuvas decorados, estando todos em
uma atitude jubilosa e festiva, peruas tinham sido munidas de
alto-falantes, e uma plataforma havia sido erigida para a reunio
de orao que haveria no fim da marcha. A marcha serpeou pelas
ruas centrais da cidade de Nuremberg, por cerca de trs
quilmetros. Os crentes da cidade tinham vindo para cantar juntos
cnticos de louvor a Deus, em unssono. Dris e eu juntamo-nos
marcha; Dris foi empurrada em uma cadeira de rodas, por causa
de um joelho deteriorado, que mais tarde requereu uma

substituio cirrgica. Estvamos ambos tomados pela emoo.


Nos primeiros dez minutos, no podamos nem falar nem cantar.
Estvamos chorando, sob a presena do Esprito Santo, que nos
dava um vislumbre das incrveis vitrias espirituais que estavam
sendo ganhas sobre as foras das trevas, no mundo invisvel.
Um dos lderes da conferncia aproximou-se de mim. Era evidente que ele estava sentindo o que tambm estvamos sentindo.
Disse ele: "Resolvemos mudar o nosso programa desta noite.
Precisamos afirmar arrependimento pblico. E tambm
gostaramos que voc alterasse a sua mensagem e falasse sobre o
arrependimento."
Naquela noite, o Esprito Santo estava operando
poderosamente. Falei a respeito da profecia do cordo de trs
dobras que no se parte com facilidade, sobre o qual mencionei em
um captulo anterior. Falei sobre o Congresso de Lausanne, em
Manilha, onde carismticos e no-carismticos reuniram-se sob a
orientao do Esprito de Deus como duas das dobras, com vistas
evangelizao do mundo. Tambm mostrei-me ousado o bastante
para admitir o desapontamento passado por aqueles dentre ns
que eram lderes do Congresso de Manilha, quando os delegados
alemes protestaram publicamente que o ministrio de Jack
Hayford, em uma sesso plenria, era por demais carismtico e
ofensivo para eles, deixaram entendido que provavelmente tambm
era algo ofensivo para Deus.
E conclu narrando um incidente ocorrido em Tquio, no ano
de 1990, onde Deus me levou a expressar arrependimento pblico.
Na qualidade de norte-americano, humilhei-me diante de mil
lderes japoneses e arrependi-me do pecado de os Estados Unidos
da Amrica terem deixado cair uma bomba atmica sobre
Hiroshima e outra sobre Nagasaki, durante a Segunda Guerra
Mundial. Depois daquilo, pastores japoneses tomaram o microfone
e exprimiram arrependimento, profundamente emocionados,
diante dos pecados cometidos pelo Japo no somente contra a
Amrica do Norte, mas tambm contra muitas outras naes do
mundo.

Repudiando a Declarao de Berlim


Pelo tempo em que eu havia terminado de falar, o Esprito
Santo havia descido poderosamente sobre os ouvintes da
Conferncia de Nuremberg. Muitos dos cinco mil presentes
estavam chorando audivelmente. Ento, o lder da faco nocarismtica, Klaus Eichoff, subiu plataforma e, usando uma
magnificente combinao de eloqncia e remorso, afirmou que a
Declarao de Berlim estava nula e sem valor, e confessou que, ao
propagarem eles aquelas idias, tinham pecado no somente
contra Deus, mas tambm contra os prprios ensinamentos de
Martinho Lutero.
E o lder dos carismticos, Friedrich Aschoff, respondeu ao
proferir palavras apropriadas de perdo concedido e de uma
expresso de contra-arrependimento, devido ao orgulho e
arrogncia espirituais. A conferncia recebeu larga publicidade por
parte da mdia alem, e parte da publicidade foi negativa, da parte
de telogos que continuavam afirmando a Declarao de Berlim.
Para muitos, entretanto, a reunio foi uma meia-volta histrica em
favor da unidade do Corpo de Cristo na Alemanha.
E por que estou contando essa histria?
Na posio de observador em primeira mo, creio que um dos
instrumentos-chaves visveis que Deus usou para produzir
arrependimento e unidade foi a Marcha para Jesus. O poder
espiritual liberado naquela marcha de louvor, em Nuremberg, foi
realmente espantoso.

A IGREJA NAS RUAS


A Marcha para Jesus teve como pioneiro Graham Kendrick,
um jovem compositor de hinos e lder espiritual ingls; Roger
Forster, fundador da Ichthus Christian Fellowship; Gerald Coates,
fundador da Pioneer Ministries; e Lynn Green, da YWAM. Uma
marcha "embrionria, improvisada", usando o vocabulrio de
Graham Kendrick,1 que atravessou o notrio distrito de Londres,
em 1985, iniciou os sucos criativos daqueles quatro inovadores um
tanto iconoclastas, que assim ficaram remoendo as suas idias.

O que eles perceberam claramente foi coloridamente


sumariado por Graham Kendrick: "Muito daquilo que acontece na
Igreja prossegue por detrs de portas fechadas. A antes poderosa
Igreja visvel tornou-se virtualmente invisvel. Tenho uma viso em
que a Igreja vai-se tornando visvel novamente a 'Noiva a exibirse', se assim voc quiser cham-la. E chegado o tempo de a Noiva
de Cristo parar de esconder-se e exibir-se".2 Essa outra maneira
de dizer que a Igreja no somente deveria orar em favor da
comunidade, mas tambm orar na comunidade.
A primeira Marcha para Jesus foi anunciada para maio de
1987, em Londres, na Inglaterra. Os organizadores esperavam que
cinco mil pessoas poderiam aparecer a fim de proclamar a sua f.
Mas quando o dia marcado comeou, era um dia chuvoso e
miservel, e os organizadores diminuram em muito as suas
expectativas. No entanto, um surpreendente nmero de quinze mil
pessoas uniram-se marcha, e os resultados mostraram ser
tremendamente positivos. Eles sabiam que a vitria estava ganha.
No ano seguinte, a Marcha para Jesus, em Londres, atraiu
nada menos de cinqenta e cinco mil pessoas. Em 1989, eles
resolveram descentralizar a marcha, e marchas idnticas foram
organizadas em quarenta e cinco grandes cidades. Em 1990, em
setecentas cidades e aldeias, no mesmo dia, por todo o Reino
Unido, um nmero calculado em duzentas mil pessoas se puseram
em marcha. Em 1991, houve um sucesso similar. Naquele ano,
igualmente, Tom Pelton organizou a primeira Marcha para Jesus
em uma cidade norte-americana, Austin, no Texas, onde quinze
mil crentes, vindos de cento e vinte igrejas, reuniram-se em louvor
pblico. Marchas espontneas tambm foram efetuadas na
Argentina, no Japo, no Zimbbue, na Guatemala, no Brasil, na
Austrlia, e, conforme j descrevi, em Nuremberg, na Alemanha.

Um Dia Para Mudar o Mundo


Em maio de 1992, a primeira Marcha para Jesus coordenada
e internacional, inicialmente planejada para a Europa, espalhou-se
para o outro lado do Atlntico, incluindo tambm os Estados
Unidos da Amrica. Essa foi a precursora das marchas
internacionais, em junho de 1993, e, ento, o que est sendo

chamado de "Um Dia Para Mudar o Mundo", que ocorrer a 25 de


junho de 1994. Essa macia iniciativa de orao, coordenada pelo
A.D. 2000 United Prayer Track, tem programado numerosos
eventos de orao em larga escala, para aquela data, patrocinados
por virtualmente todas as redes de orao evanglicas
internacionais que existem.
Tem sido antecipado que at 30% dos crentes dedicados do
mundo participaro do evento de 25 de junho de 1994, em oraes
sincronizadas, coordenadas, informadas, em favor de suas
prprias comunidades e naes, bem como em favor dos povos que
esto dentro da Janela 10/40. A locomotiva daquele dia sero as
Marchas para Jesus em quase todas as capitais de quase todas as
naes do mundo, incluindo muitas centenas de outras cidades. A
comisso do A.D. 2000 de Seul, na Coria, estabeleceu um alvo de
dois milhes de crentes coreanos que participaro naquele dia,
somente na cidade de Seul.
Se a data de 23 de maio de 1992 serve de indicador em
qualquer sentido, ento h uma grande esperana. Naquele dia, a
Marcha para Jesus envolveu duzentas cidades, quarenta na
Europa e cento e sessenta nos Estados Unidos da Amrica e no
Canad. Mais de seiscentas mil pessoas ao todo participaram. As
marchas foram todas diferentes, mas tiveram sempre o mesmo
propsito.
Eis como Graham Kendrick descreveu uma das Marchas para
Jesus: "Uma floresta de bandeiras levantou-se e comeou a moverse como se fosse algo vivo, bem lentamente, quando o grande
cortejo iniciou caminho. Havia crianas de carrinho ou nos ombros
dos adultos; pessoas incapacitadas avanavam em suas cadeiras
de rodas; pessoas de todas as idades, cores e classes, de braos
dados. Aqui e ali, os mais geis iniciavam uma dana espontnea,
enquanto os msicos tentavam caminhar e tocar ao mesmo tempo.
Nosso corao se emocionava quando a preocupao de todos
tornou-se glorificar a Deus."3

Jesus Est Vivo e Bem


A 23 de maio de 1992, em cidade aps cidade os crentes
foram encorajados em sua f e testemunho cristo, novos nveis de

unidade crist foram atingidos e os circunstantes descobriram que


a Igreja de Jesus Cristo estava viva e de boa sade, em suas
comunidades. Eis alguns dos relatrios feitos em primeira mo:
Erica Youngman, de Londres, na Inglaterra: "Uma multido
colorida de mais de quarenta e cinco mil pessoas marchou para
Jesus do parque Battersea para o parque Hyde, em Londres. A
atmosfera estava ainda mais alegre do que nas marchas anteriores,
com crentes vindos do inteiro espectro de denominaes envolvidas,
incluindo muitas das igrejas das ndias Ocidentais. Houve uma
cobertura positiva, por parte de ambas as nossas redes de
televiso nacionais um grande irrompimento!"
Lynne Quanrud, de Tirana, na Albnia: "A marcha comeou
com trezentas pessoas, mas no fim j havia inchado para duas mil.
As pessoas apreciaram a liberdade de serem capazes de participar
da marcha, e houve um real senso de bno dada nao."
Tobias Gerster, de Berlim, na Alemanha: "Juntos, apesar das
diferenas denominacionais, sessenta mil pessoas caminharam
publicamente pelas ruas, confessando a sua f. Sob o sol brilhante,
eles marcharam por baixo do Porto de Brandemburgo, smbolo da
separao em duas Alemanhas, devido influncia comunista. A
marcha foi um sinal impressionante da mudana que tem havido
na Alemanha."
Tom Pelton, de Austin, estado do Texas: "Um clculo conservador de participao, neste ano, de vinte mil pessoas. Durante
seis dias, antes da marcha, fomos engolfados por chuvas
torrenciais. No dia da marcha, porm, tivemos um cu azul e
temperaturas amenas. Foi recebida uma oferta de vinte mil dlares,
entregues cidade de Austin para o Hospital de Crianas."
Dougie Brown, de Moscou, na Rssia: "Quinhentas pessoas
deixaram o ponto de concentrao, a pouco mais de trs
quilmetros do Kremlin, marchando com bandeiras coloridas, fitas

e pendes, proclamando a Jesus. Houve uma tremenda adorao


do lado de fora do parque Gorky e mais cem pessoas juntaram-se
ao grupo. Cerca de quinze pessoas foram salvas."
Garry Martin, de Mnfis, estado do Tennessee: "Nesta cidade,
conhecida por sua segregao racial, um pastor branco e um
pastor negro tinham trabalhado juntos como organizadores. A
localizao que escolheram foi um lugar onde negros tinham sido
vendidos como escravos, mais de cem anos atrs. A marcha contou
com 50% de negros e 50% de brancos, um poderoso testemunho
pblico do amor de Jesus."
Zdzislaw Weyna, de Wroclaw, na Polnia: "Quatro mil e quinhentas pessoas participaram da marcha em Wroclaw, tendo
entrado na cidade vindas de diferentes regies do pas. Muitos
observaram a magnfica atmosfera de orao e de boa cooperao
por parte dos administradores da cidade. Vi muralhas de
desconfiana rurem por terra, entre lderes e crentes das
diferentes denominaes. Os crentes esto agora aguardando
jubilosamente pela prxima marcha."
Adicionemos a isso testemunhos similares de participantes
em cento e noventa e trs outras cidades, e o impacto dessas
marchas de louvor pblico comear a tornar-se mais claro.

AS MARCHAS DE LOUVOR SO ORAES?


Alguns, sem dvida, estaro indagando por que estou
incluindo um captulo sobre marchas de louvor em um livro que
versa sobre a orao. Para muitos de ns, orar significa falar com
Deus em nossos perodos devocionais dirios, inclinar a cabea
mesa para agradecer ou fechar os olhos enquanto o pastor lidera
em orao, em algum culto na igreja. A postura apropriada para a
orao "cabeas inclinadas e olhos fechados", conforme nos
temos acostumado a ouvir Billy Graham dizer.
Como, pois, poderia caminhar pelas ruas de olhos bem
abertos, batendo palmas, fazendo tremular bandeiras, cantando e

dando vivas, tocando tamborins e danando poderia


considerado como uma orao, mesmo remotamente?

ser

Embora seja preciso algum tempo para alguns de ns


acostumarem-se com essa forma de louvor como uma orao
legtima, nunca realmente duvidamos que o louvor, por si mesmo,
faa parte da atividade chamada orao. Quando os discpulos
pediram de Jesus que lhes ensinasse a orar, Jesus respondeu com
o que chamamos de orao do Pai-nosso. Esse modelo de orao
comea com estas palavras: "Pai nosso que ests nos cus,
santificado seja o teu nome" (Mt 6.9). Sim, honrar, adorar e louvar
a Deus orar.
H uma distino tcnica entre adorar e louvar; mas no
estamos pressionando rigidamente aqui essa distino. A adorao
a expresso de nosso profundo amor e devoo a Deus. O louvor
a expresso que dirigimos a Deus, a ns mesmos e ao mundo em
geral a grandeza, a majestade, o poder e a glria de Deus. Na
linguagem diria, entretanto, adorao e louvor so termos usados
com considervel justaposio quanto ao seu significado. Em
nossos perodos de adorao tambm louvamos, e em nossos
perodos de louvor tambm adoramos. "Santificado seja o teu
nome" expresso que pode ser ampliada para incluir ambas as
atividades.
Como esse louvor e adorao so expressos, em um dado
tempo e lugar, uma questo de forma, e no de substncia.
Quando acontece alguma coisa boa, podemos dizer: "Louvado seja
o Senhor!" Podemos comear os nossos cultos, na igreja, pedindo
que algum lidere a congregao em uma "orao de louvor". Para
aumentar o nvel de rudo, podemos todos pr-nos de p e juntarnos ao coro e ao rgo, entoando o hino "Santo, Santo, Santo".
Diferentes igrejas fazem isso de diferentes maneiras. Algumas
delas dizem: "Vamos dar as mos a Jesus!" e a resposta um
aplauso unssono e barulhento, incluindo vivas e at assobios.
Algumas pessoas louvam de mos abaixadas e outras, de mos
erguidas. Algumas empregam longos perodos em cnticos de
adorao, usando hinos contemporneos. Outras cantam menos,
usando hinos mais tradicionais e olhando para coros e solistas
para que se ocupem de grande parte de seus cnticos de louvor,
em lugar da congregao.

O PODER DO LOUVOR
Sem importar a sua forma, o louvor agrada a Deus, levandonos a nos aproximarmos dele (veja Sl 100.4) e libera grande poder
espiritual (veja 2 Cr 5.13, 14; 20.21-27; At 16.25, 26). Com
freqncia, no reconhecemos que o louvor, por si mesmo, pode
ser uma arma de guerra espiritual, a fim de debilitar a influncia
dos poderes do mal, abrindo o caminho para Deus ser glorificado.
Lembro-me de Mel Tari que narrou um incidente durante o
reavivamento da Indonsia de 1965-1970, quando ele e sua equipe
foram chamados para ministrar em um funeral em Timor. Quando
eles chegaram, o cadver jazia fazia j dois dias; no havia sido
embalsamado e o mau cheiro da morte era forte. Mas o povo, no
funeral, acreditava que Deus ressuscitaria o homem dos mortos, e
pediram que Mel Tari orasse.
Em vez de uma orao de petio, Tari preferiu uma orao
de louvor. Ele pediu que o seu grupo formasse um crculo em torno
do cadver e entoasse um hino de louvor a Deus. Quando nada
aconteceu, entoaram de novo o hino. Quando cantavam o hino
pela sexta vez, alguns artelhos comearam a mexer-se. Na stima
vez, o homem abriu os olhos. E, na oitava vez, ele se levantou e
andou! Como bvio, alguma coisa de extraordinrio tinha
acontecido nos lugares celestiais para que aquele homem se
tornasse um Lzaro dos nossos dias e vencesse a morte. Naquela
ocasio, o meio humano que Deus usou para manifestar a sua
glria foi o louvor.

UM ENCONTRO DE PODER EM YAP


Um amigo, Sam Sasser, servia como missionrio das
Assemblias de Deus nas ilhas do Pacfico Sul. Quando ele
aterrissou em Yap (um grupo de quatro pequenas ilhas),
aproximou-se do chefe e pediu permisso para pregar o evangelho
ao seu povo. O astuto chefe disse que consideraria a possibilidade,
mas primeiro Sam teria de passar por alguns testes. Os testes
acabaram sendo jogos tipo atltico com os homens de Yap, e Sam
saiu-se bem. O chefe ficou obviamente impressionado, pelo que

Sam perguntou se agora poderia pregar. "Ainda no", disse o chefe.


"H mais uma competio."
Os homens formaram um grande crculo e comearam a
cantar e bater palmas, obviamente invocando o poder dos
principados tribais aos quais serviam. A determinado instante,
duas jovens entraram no crculo e comearam a danar no centro
do crculo. Gradualmente, bem diante dos olhos de Sam, as jovens
comearam a levitar e logo estavam danando no ar, a cerca de
trs metros acima do solo!
Soltando um riso sardnico, o chefe disse a Sam Sasser: "O
seu Deus pode fazer isso?"
Sam replicou: "Senhor, meu Deus no est no negcio da
levitao. Mas eu digo-lhe o que ele pode fazer: Ele pode fazer as
jovens descerem!"
O encontro de poder estava em seguimento. Os poderes das
trevas tinham desafiado, aberta e visivelmente, o poder de Deus
Yahweh.
Sam Sasser colocou-se fora do crculo, ergueu suas mos aos
cus e comeou um jato constante de louvores ao Rei dos reis e Senhor dos senhores. As jovens caram no cho, tendo uma delas se
machucado no tornozelo.
O admirado chefe aproximou-se de Sasser e disse: "Agora
voc pode pregar o evangelho. Queremos saber mais sobre o seu
Deus."
Como vemos, novamente o louvor abriu o caminho.
Quando Paulo e Silas foram lanados na priso, em Filipos, a
situao parecia desesperadora. Eles estavam com os ps presos
em troncos, em uma priso subterrnea, de segurana mxima.
Que fizeram os dois? "Por volta da meia-noite, Paulo e Silas oravam
e cantavam louvores a Deus, e os demais companheiros de priso
escutavam" (At 16.25, V. A.). Sim, eles entoavam louvores a Deus
alto o bastante para que os outros prisioneiros os ouvissem. E,
ento, ocorreu um terremoto, e eles foram miraculosamente soltos;
e, assim, o carcereiro e seus familiares foram salvos.
Tal como na Indonsia e em Yap, o louvor a Deus, em Filipos,
liberou um poder sobrenatural incomumente dramtico.

Em suma, importa reconhecermos que o louvor e a adorao


so formas de orao. Afirmou Cindy Jacobs: "A adorao
intercessria. No importa se se trata de um cntico de louvor
moderno ou um hino do sculo XVI; ela tem o poder de quebrar as
fortalezas de Satans nos coraes e nas mentes."4

LOUVOR NAS RUAS DAS CIDADES


As atuais marchas de louvor fornecem-nos um veculo para
conduzir os nossos louvores, usando todo o seu poder espiritual,
s ruas das cidades.
Marcha para Jesus um nome novo, embora no seja um
conceito inteiramente novo. No Antigo Testamento, vemos Davi
conduzindo um cortejo de louvores de pessoas que entravam em
Jerusalm (veja 2 Sm 6.12-17). No Novo Testamento, a entrada
triunfal de Jesus em Jerusalm foi um jubiloso cortejo de louvores
(veja Mt 21.1-9).
Graham Kendrick, em seu livro definitivo sobre o assunto,
intitulado Public Praise, narrou como Aldhelm, abade de
Malmesbury, levou cnticos de louvor at s ruas de Wessex, na
Inglaterra, em 675 D. C. Joo Huss saiu s ruas, na Bomia, no
sculo XV. Joo Wesley, naturalmente, tambm pregou nos
campos abertos. Mas talvez o mais poderoso prottipo histrico
tenha sido dado pelo Exrcito de Salvao, no sculo XIX, quando
suas bandas de msica com muito metal rebrilhante tornaram-se
um espetculo comum nas ruas da Inglaterra. Kendrick refere-se a
uma notvel marcha do Exrcito de Salvao, em 1885, que
"marchou at s casas do Parlamento com uma petio com mais
de trs quilmetros de comprimento, contendo trezentas e
quarenta e trs mil assinaturas exigindo que fosse descontinuado
o comrcio de prostituio infantil (muito comum na poca), e que
a idade da maioridade fosse elevada dos treze para os dezesseis
anos de idade. E eles obtiveram sucesso."5
Mais recentemente, o movimento de Evangelismo em
Profundidade efetuou onze cruzadas nacionais, de ano inteiro, por
toda a Amrica Latina, durante a dcada de 1960, cada qual com
mltiplas marchas de louvor. A associao evangelstica de Luis
Palau com freqncia organiza marchas, sendo duas das maiores a

de setecentas mil pessoas, na cidade de Guatemala, e a de


quatrocentas mil pessoas, na cidade do Mxico. A Harvest
Evangelism, de Edgardo Silvoso, organizou uma marcha que atraiu
dezoito mil pessoas em Buenos Aires, na Argentina, no ano de
1991. Kendrick fala sobre outra dessas marchas na ndia, dirigida
por Bakht Singh, e na China, dirigida por Watchman Nee.6
***
Um requisito prvio fundamental para que se conquiste uma cidade
para Deus consiste na unidade substancial do povo de Deus, a
comear pelos pastores.

***

COMPREENDENDO A MARCHA PARA JESUS


Se resolvermos levar as nossas oraes at nossa
comunidade, e se um dos veculos que escolhermos para isso for a
Marcha para Jesus, devemos fazer tal coisa com o mximo de
excelncia. Se quisermos exibir a Noiva de Cristo, convidando o
pblico em geral para ver-nos adorando a nosso Senhor e Mestre,
isso deve ser feito com elegncia, com dignidade, com exuberncia,
com boa ordem, com prioridade cultural e com classe.
Compreender o qu e o porqu da Marcha para Jesus nos ajudar
a realizar precisamente isso.

O Propsito
O propsito da Marcha para Jesus levar o Corpo mstico de
Cristo inteiro a entrar em acordo quanto ao louvor pblico a Deus.
***
minha opinio pessoal que a Marcha para Jesus tem maior
potencial para produzir a unidade do Corpo mstico de Cristo,
atravessando fronteiras denominacionais e raciais, do que qualquer
outro instrumento existente hoje em dia.

***

Conforme eu j disse vrias vezes, um requisito prvio fundamental para que se conquiste uma cidade para Deus consiste na
unidade substancial do povo de Deus, a comear pelos pastores.
Concertos de orao, e, particularmente, picos de orao, tm dado
passos significativos nessa direo em muitas cidades. A Marcha
para Jesus no serve de substituto para qualquer dessas duas
iniciativas; mas a sua simplicidade a torna mais imediatamente
disponvel para o Corpo de Cristo inteiro, especialmente para
famlias como um todo, incluindo crianas e jovens. minha
opinio pessoal que a Marcha para Jesus tem maior potencial para
produzir a unidade do Corpo mstico de Cristo, atravessando
fronteiras denominacionais e raciais, do que qualquer outro
instrumento existente hoje em dia.
Quando analisamos a influncia que as marchas de louvor
podem exercer sobre uma cidade, importa que nos lembremos que,
em um sentido muito importante, a adorao pode ser vista como
uma finalidade em si mesma, e no apenas como um meio para se
atingir um fim. Graham Kendrick asseverou: "A adorao no
tanto uma arma, mas o prprio prmio da batalha... o Pai est
procurando adoradores sobre os quais possa derramar
generosamente o seu afeto, por toda a eternidade."7 Se adorarmos
bem, e nada mais fizermos, ainda assim estaremos agradando a
Deus.
Podemos esperar que as marchas de louvor nos ajudem a obter a unidade no Corpo de Cristo. Podemos esperar que os clubes
de nudismo e as atividades ilegais e de vcios sejam fechados,
como aconteceu aps a marcha em Soho, em Londres, na Inglaterra, no ano de 1985. Todavia, precisamos chegar mais fundo do
que isso. As palavras de Graham Kendrick so extremamente
importantes para qualquer pessoa que esteja planejando organizar
uma Marcha para Jesus, ou dela participar: "O que resulta de tudo
isso? Minha resposta simples: o Senhor recebe a adorao. No
somente isso, mas a humanidade e os anjos observam-no a receber a adorao. No seria isso uma realizao de grande significao nas ruas de uma cidade, pequena ou grande, onde ele normalmente no honrado?" 8

Os Princpios
Ainda recentemente ouvi Roger Forster, um dos originadores
da Marcha para Jesus, alistar dez princpios fundamentais da
Marcha para Jesus, cada qual com seus subtons teolgicos.
Parecem cobrir o espectro inteiro, pelo que os alisto aqui:
1. Obedincia. Estamos obedecendo ao desejo de Deus de que o seu
povo torne conhecidas a sua glria e a sua majestade a todos os
povos.
2. Visibilidade da Igreja. A Igreja vista amide como irrelevante
para a vida da comunidade como um todo.
3. Unidade do Esprito. A Igreja vista como um nico povo, a
despeito de diferenas quanto a doutrinas secundrias, prticas e
estilos, coisas essas que mantm separados os vrios grupos
evanglicos. John Dawson afirmou: "Somos uma nao que tem
trazido oprbrio ao nome do Senhor, mediante conteno e
divises no Corpo de Cristo. No existe maneira mais imediata de
anular isso do que mediante o quadro grfico de milhares de
crentes que marchem juntos, fisicamente, lado a lado".9
4. Confisso, Arrependimento e Reconciliao. Um arrependimento
pblico, poderoso e comovente parte caracterstica das reunies
de orao pblica que se seguem a uma marcha.
5. Proclamao. Essa feita em voz alta e em unssono.
6. Celebrao. A atmosfera festiva de uma marcha produz intenso
jbilo.
7. Simbolismo Proftico. Atos simblicos pblicos de muitas
variedades caracterizavam os lderes do Antigo Testamento, como
Moiss, Josu e os profetas. A marcha de louvores pblica um
exemplo contemporneo desses atos.
8. Reivindicao de Territrio. O recado de Deus a Josu foi: "Todo
o lugar que pisar a planta do vosso p vo-lo tenho dado, como eu
disse a Moiss" (Js 1.3). Forster asseverou: "Por qual razo o
inimigo ficaria com esse territrio? Por que ele dominaria as nossas
ruas e controlaria a nossa economia? Por isso, pomos o p em um
pequeno territrio e declaramos: 'Senhor, aqui teu territrio...'" I0

9. Ousadia. Embora a Marcha para Jesus no se destine aos


tmidos, por igual modo no admite somente os dotados de corao
de leo. Por meio dela, os crentes medocres podem tornar-se
ousados em favor de Cristo.
10. Testemunho nas Dimenses Celestes. As batalhas feridas na
guerra espiritual, necessrias para a conquista de uma cidade
para Deus, so ganhas atravs dessas marchas.

O Mtodo
Faz-se mister apoio logstico para a Marcha para Jesus. O
escritrio da Marcha para Jesus, em Londres, na Inglaterra,
dirigido por Graham Kendrick e seus colegas, gerencia todas as
atividades internacionais. Eles contam com um apoio decisivo da
parte do escritrio norte-americano, em Austin, estado do Texas,
dirigido por Tom e Theresa Pelton. Outras naes esto
desenvolvendo os seus prprios escritrios nacionais. Cada cidade
que deseje uma Marcha para Jesus poderia entrar em contato com
um destes escritrios:
Fora dos Estados Unidos:

Nos Estados Unidos:

March for Jesus


P. O. Box 39
Sunbury-on-Thames
Middlesex, TW16 6PP
England.

March for Jesus


P. O. Box 3216
Austin, TX
78764 U. S. A.

Esses escritrios esto preparados para suprir as instrues


necessrias para organizar uma marcha a partir do zero.
As marchas requerem uma base de liderana evanglica que
cubra toda uma cidade e seja to ampla quanto possvel. Um
planejamento cuidadoso se faz necessrio para o ponto de partida
e o ponto de chegada, com aprovao e licena obtidas da
municipalidade. Uma perua equipada com sistema de som externo
faz-se necessria para cada duzentos a trezentos participantes. O
que permitido ou no nessas marchas deve ficar claro na mente

de todos os participantes. Blusas de malha com dsticos ou


emblemas devem ser preparadas.

Msica Para Uso nas Ruas


Durante a marcha propriamente dita, todos os participantes
estaro cantando, falando e bradando as mesmas frases ao mesmo
tempo. Os cnticos e a liturgia para o mundo de fala inglesa so
escritos a cada ano por Graham Kendrick e publicados pela Make
Way Music.
O tipo de msica de louvor apropriado para as ruas
diferente da msica contempornea de louvor e adorao, escrita
para a adorao nos templos. Os coros de louvor e adorao que se
tm tornado to populares hoje em dia foram escritos,
principalmente, em conexo com o movimento de renovao
carismtica, a comear pela dcada de 1960. Quando esses coros
foram publicados pela primeira vez, eram radicais tanto quanto ao
estilo musical como quanto a seu contedo, que apelava
particularmente para a gerao criada ao som da msica "rock".
Os coros foram escritos como "cnticos de amor a Jesus",
abordando os benefcios curativos que Jesus poderia dar a pessoas
magoadas, que se aproximavam dele em adorao. A nfase dessa
msica de adorao era, primariamente, elevar o nvel de
espiritualidade daqueles que j eram crentes. Bem pouco dessa
msica era dirigida comunidade fora da igreja, s pessoas
perdidas que ali estavam.
Graham Kendrick fez vir tona um tipo diferente de msica
contempornea de louvor, composta especificamente tendo em
mente as marchas de louvor. "Muitos dos hinos que cantamos
portas a dentro no so apropriados ao ar livre, tanto quanto ao
seu estilo como quanto ao seu contedo.""
"Brilha, Jesus, Brilha" o hino mais bem conhecido, e,
algumas vezes, o hino tema das Marchas para Jesus. Essa nova
msica, talvez mais do que qualquer outra coisa, tem o potencial
de transformar a renovao carismtica, que quase sempre tem-se
mantido com seus olhos voltados para dentro de si mesma, em
uma poderosa fora evangelstica para o Reino de Deus nestes
nossos dias. Um hino como aquele que diz: "Vamos tomar esta

cidade, vamos lutar pela f, pois seu Reino se amplia at aos


limites desta cidade", olha para cima e para fora. Mas um hino
cuja letra diz: "Eu te amo, Senhor, e elevo minha voz para adorarte", olha para baixo e para dentro.
Alguns esto sentindo hoje em dia que o tipo de hinos que
olha para dentro e exprime amor a Jesus, como expresso de
adorao, corre o perigo de ser exagerado em alguns crculos.
Certo lder evanglico, que ressalta a adorao em sua igreja local,
foi recentemente afetado quando sentiu que o Esprito Santo lhe
dizia: "O mundo est morrendo sem Jesus, e tudo quanto a Igreja
est fazendo entoar hinos!" Talvez as Marchas para Jesus e a
nova hinologia que esto criando ajudaro a fazer voltar o pndulo,
permitindo que o povo de Deus consiga derrubar algumas
muralhas que existem entre a Igreja e a comunidade secular ao
seu derredor.

O Enfoque
bvio que a atual crescente popularidade das marchas de
louvor poderiam ser exploradas por grupos dotados de interesses
especiais para promover suas prprias causas. Os crentes que
esto realmente resolvidos a abenoar as suas respectivas
comunidades seculares ou pases precisam resistir fortemente a
isso. Com toda a razo, Graham Kendrick afirma que essa
explorao poderia ser um "beijo da morte" para o movimento da
Marcha para Jesus. Ele tirou proveito de sua prpria experincia a
fim de esboar, com todo o cuidado, nove coisas que a Marcha
para Jesus no :
1. As marchas no so protestos.
2. As marchas no giram em torno de questes, mas em torno de
uma Pessoa.
3. As marchas no visam crtica nem confrontao.
4. As marchas no so um truque de publicidade.
5. As marchas no so uma campanha evangelstica.

6. As marchas no so apresentadas como um mtodo de guerra


espiritual.
7. As marchas no so uni ritual.
8. As marchas no consistem em triunfalismo.
9. As marchas no destacam personalidades.12
Conforme j tivemos ocasio de dizer, o enfoque da Marcha
para Cristo deve ser, primria e acima de tudo, uma declarao
pblica, feita por crentes de todos os matizes, que Jesus Cristo
exaltado e que ele , por direito prprio, Rei dos reis e Senhor dos
senhores sobre a cidade onde a marcha tiver lugar.

O Resultado
Uma marcha para Jesus produz uma mudana na atmosfera
espiritual de uma cidade.
Essa uma declarao to corajosa que requer qualificao
imediata. Antes de mais nada, visto que estamos tratando aqui
com os efeitos de uma marcha visvel sobre o mundo invisvel,
temo-nos removido da possibilidade de mensuraes totalmente
objetivas. Mas assim acontece com toda a orao, conforme j
salientei antes, neste livro. Somente a nossa f em Deus e a
obedincia sua Palavra podem assegurar que as suas promessas
acerca da resposta esto sendo guardadas. Quando vemos
mudanas tangveis na propagao da retido e da justia, em
nossa comunidade, bem como no nmero de pessoas antes
perdidas que esto vindo a Cristo, ento a nossa confiana se
aprofunda.
A segunda qualificao tem a ver com o grau. Mudanas
ocorreram no mundo invisvel, mas em qual proporo? Uma
armadilha em que caem muitos lderes evanglicos ingnuos
suspeitar que, por causa de uma ou duas marchas para Jesus, os
espritos territoriais que dominam uma cidade tero sido
derrubados, amarrados e despachados. Esse tipo de insensatez foi
o que impeliu Graham Kendrick a dizer: "No subscrevo ao ponto
de vista de que o alvo de uma marcha de louvor seja exorcizar uma

cidade ou uma instituio das influncias demonacas. Uma


marcha dessas no a cura para todos os males de uma cidade,
nem serve de substituto para o testemunho dirio e para a ao
social."13 Por essa mesma razo, ele tambm disse, conforme j
vimos, que "as marchas no so apresentadas como um mtodo de
guerra espiritual".
Com isso no queremos dizer que a guerra espiritual no seja
um dos resultados de uma Marcha para Jesus. Asseverou
Kendrick: "Juntarem-se os crentes em um esprito de unidade por
si mesmo um poderoso ato de guerra espiritual. Pois declara, aos
poderes das trevas, que eles esto desarmados e condenados, visto
que, em Cristo, nos reconciliamos e nos unimos no amor, ao p da
cruz."14
As marchas de louvor no devem ser vistas como palcos para
tipos diretos de confrontao com os principados, as potestades e
as fortalezas, conforme andam fazendo alguns organizadores de
marchas, que descreverei mais adiante. Tambm h um lugar e
um tempo para as confrontaes diretas, mas uma Marcha para
Jesus no a ocasio apropriada para isso.
As Marchas para Jesus so uma espcie de demonstrao
diante dos poderes dos lugares celestiais, da qual toda a famlia
pode participar. Mas outras formas de guerra espiritual destinamse exclusivamente aos adultos.
Seja como for, quando participamos de uma Marcha para
Jesus, ajudamos a cumprir o desejo de Deus de que "a multiforme
sabedoria de Deus seja manifestada, por meio da igreja, aos
principados e potestades nas regies celestes" (Ef 3.10).

Perguntas para refletir


1. Voc j participou plenamente de uma Marcha para Jesus? Nesse caso, descreva os seus sentimentos. Em caso contrrio, isso soa
como algo que poderia ser implementado em sua cidade?
2. Se a Marcha para Jesus, em Nuremberg, exerceu alguma influncia para modificar a atitude dos crentes alemes, qual explicao teolgica voc poderia dar para isso? Que pode ter acontecido no mundo invisvel?

3. Fale sobre o conceito de que o louvor uma forma de orao.


Poderia voc dar outros exemplos do poder tangvel do louvor?
4. Que quis dizer Graham Kendrick quando afirmou: "A adorao
no tanto uma arma, mas o prprio prmio da batalha"?
5. Reveja e discuta a lista das nove coisas que uma Marcha para
Jesus no . Ao mesmo tempo, pode voc achar um sentido positivo para cada um dos itens?

Notas
1. KENDRICK, Graham et alii. March for Jesus. Eastbourne,
Inglaterra, Kingsway Publications, 1992. p. 26.
2. JONES, George. "Graham Kendrick: Taking Worship Into the
Streets", Ministries Today, novembro/dezembro de 1991, p. 48.
3. ROBISON, Randy & ARCHER, John. "Praise Him in the Streets",
Charisma and Christian Life, maio de 1992, p. 22.
4. JACOBS, Cindy. Possessing the Gates of the Enemy. Grand
Rapids, MI, Chosen Books, 1991. p. 181.
5. KENDRICK, Graham. Public Praise. Altamonte Springs, FL,
Creation House, 1992. p. 53.
6. Idem, ibidem, p. 54-8.
7. Idem, ibidem, p. 60.
8. Idem, ibidem, p. 19.
9. ROBISON & ARCHER, "Praise Him in the Streets", p. 26.
10. KENDRICK et alii, March for Jesus, p. 149, 150.
11. Idem, ibidem, p. 24,5.
12. KENDRICK, Public Praise, p. 20-2.
13. JONES, "Graham Kendrick", p. 51.
14. KENDRICK, Public Praises p. 103.

8. PASSEIOS DE ORAO
As chamadas marchas de orao giram primariamente em
torno das cidades. Os passeios de orao visam primariamente os
bairros. Ambos os mtodos ajudam a derrubar as muralhas entre
a igreja local e a sua comunidade secular.

MUDANDO-SE PARA AS RUAS


Andrs Miranda o pastor de uma pequena Igreja de Deus
em Montevidu, no Uruguai. E tambm o editor do jornal
evanglico nacional do Uruguai, El Puente.
Ele foi convidado para ser pastor da igreja quando ela estava
com vinte e cinco anos de idade e estava totalmente estagnada. A
igreja tinha vinte e cinco membros quando ele aceitou o convite.
Miranda trabalhou arduamente durante o primeiro ano, e a
igreja cresceu at oitenta membros. Embora ele tenha visto algum
crescimento mais rpido, ele tambm sabia, l no seu ntimo, que
as pessoas no estavam sendo alimentadas com um slido ensino
bblico de que tanto precisavam. Em retrospecto, ele admitiu
que.estava edificando a igreja demasiadamente base de suas
ambies pessoais e no base de slidos princpios de
desenvolvimento espiritual. Ento ele comeou a orar a esse
respeito, sondando o seu prprio corao e mantendo-se aberto
para ouvir recados da parte de Deus.
Deus falou com Andrs Miranda. Deus lhe disse que deveria
levar sua gente para fora das quatro paredes do templo para orar
na prpria comunidade. Ele sentiu que no deveriam fazer isso
como um aspecto permanente da vida de sua igreja, mas deveriam
fazer isso ao menos por uma vez. Aqueles crentes nunca antes
tinham feito aquilo.
Resolveu ir at s ruas, em um domingo, como parte do culto
regular deles. Eles comearam no auditrio da igreja e se dividiram
em quatro grupos, naquilo que atualmente se convencionou
chamar passeios de orao. Cada grupo dirigiu-se para uma das
quatro esquinas da interseco que havia nas proximidades e orou
fervorosamente por sua cidade e vizinhana. Em uma dessas

esquinas estava o templo local da variedade de espiritismo popular


chamado "macumba", que alguns anos antes tinha sido exportado
pelo Brasil. Aqueles crentes no oraram especialmente pelo templo
esprita, procurando uma batalha espiritual, mas oraram pedindo
o poder de Deus e a sua glria, para que descessem sobre aquele
bairro.
Depois de terem orado por uma vez, cada grupo comeou a
caminhar por uma das duas ruas que se cruzavam, pelo espao de
um quarteiro, orando pelas pessoas, pelas famlias e pelas lojas,
enquanto iam caminhando. Ento, os quatro grupos se
reagruparam, e continuaram a sua vida como lhes era costumeiro.

Reao e Purificao
Aconteceram duas coisas incomuns.
Em primeiro lugar, sem nenhuma razo aparente, o templo
esprita, que vinha funcionando naquela esquina fazia anos,
fechou. Visto que os crentes no estavam em contato com os
espritas, no comeo no descobriram o que tinha acontecido. Mais
tarde, souberam que os dirigentes espritas do lugar tinham aberto
um templo novo quase cento e sessenta quilmetros distante dali.
E assim, a vizinhana pela qual eles tinham orado agora no
contava mais com nenhum centro local de macumba.
Em segundo lugar, uma reao espiritual atingiu a igreja.
Espritos malignos comearam a manifestar-se na congregao, vez
por outra. O pastor Miranda mostrou estar altura das
circunstncias, pois repreendia e expulsava os demnios; mas
alguns deles devem ter permanecido, porque a igreja entrou em
um perodo de dissenso e confuso. Os membros da igreja
comearam a afastar-se; e quase todos os oitenta membros com o
templo resolveram mudar-se para outra igreja.
A princpio, Miranda ficou desencorajado e desanimado, mas
quando o xodo prosseguiu, tornou-se cada vez mais patente para
ele que a igreja vinha abrigando srios problemas espirituais, sobre
os quais ele no tinha tomado conscincia. Alguns desses
problemas vinham-se arraigando fazia vinte e cinco anos; at que,
finalmente, vieram tona, tornando-se questes conhecidas por

todos. A congregao ficou reduzida, praticamente, a nada; mas foi


ento que Miranda percebeu que tinha testemunhado uma
completa purificao algo mais necessrio em sua igreja do que
ele havia imaginado.
Depois disso, as bnos comearam a aparecer. Poucos
meses mais tarde, segundo a ltima notcia que recebi deles, a
congregao tinha voltado a contar com cinqenta membros. Mas
agora 80% desse nmero compe-se de novos convertidos, algo
que nunca antes tinha acontecido. E mais encorajador ainda que
muitos dos novos convertidos moram no prprio quarteiro onde a
igreja est localizada. Eles providenciaram uma clnica mdica
para o povo das circunvizinhanas, uma creche para cuidar de
crianas durante o dia e a distribuio de quebra-jejuns gratuitos
para as crianas pobres. Agora acreditam firmemente que todos os
moradores daquele quarteiro converter-se-o dentro de pouco
tempo.
E a mudana? Tudo comeou com um simples passeio de
orao, depois que a Igreja de Deus resolveu derrubar as muralhas
entre a igreja e a comunidade.

PRINCPIOS DOS PASSEIOS DE ORAO


Steve Hawthorne, o qual, juntamente com Graham Kendrick,
acha-se no processo de escrever um livro definitivo sobre o assunto,
definiu os passeios de orao como orar no local e com
discernimento. "Trata-se de uma orao intercessria", disse
Hawthorne, "orando no prprio local onde se espera que as nossas
oraes sejam respondidas."1
A idia de orar no local leva os intercessores at
comunidade em que operam. Isso ajuda a implementar um
versculo tema para a dcada de 1990: "Todo o lugar que pisar a
planta do vosso p vo-lo tenho dado, como eu disse a Moiss" (Js
1.3). A idia de caminhar leva-nos ao contato mais ntimo com
aqueles que residem em uma comunidade, pela qual estejamos
orando. Esse ato de andar, como claro, no precisa ser um
movimento perptuo. Uma vez que tenhamos andado pela nossa
comunidade, poderemos estacar, sentar-nos ou mesmo deitar-nos
na grama, enquanto oramos. Hawthorne explicou: "No so apenas

os ps que se ativam pois com os ps vai o resto de nossa


pessoa: corpo, alma, mente e esprito. Onde voc escolher pr o
seu corpo, seu esprito tambm poder funcionar com toda a sua
fora."2
Orar com discernimento traz nossa ateno uma das mais
promissoras das mais recentes inovaes do atual movimento de
orao: O terceiro volume desta srie, chamada Guerreiros da
Orao, ou seja, Derrubando as Fortalezas em Sua Cidade, versa
precisamente sobre esse assunto. Estamos aprendendo que
oraes que tenham um alvo mostram-se mais eficazes do que
oraes vagas e dispersivas, quando estamos intercedendo por
uma cidade ou vizinhana.
Esse discernimento pode ser adquirido pesquisando-se os
aspectos histricos e fsicos de uma cidade ou bairro, como
tambm da simples observao das coisas, enquanto estamos
caminhando pela regio. Ajuntemos a isso o discernimento
espiritual, o ato de ouvir diretamente, da parte de Deus, sobre o
que devemos orar. Assim, os que oram passeando podem comear
a orar com um considervel grau de exatido.
O mapeamento espiritual, por si mesmo, no se faz mister
como preparao para uma Marcha para Jesus, exceto a fim de
determinar, com inteligncia, a rota do cortejo, sobretudo o ponto
de partida e o ponto de chegada. Entretanto, visto que as marchas
de louvor usualmente no sejam designadas para uma guerra
espiritual franca e intencional, o mapeamento uma questo de
prioridade secundria.
Esse mapeamento, contudo, torna-se til para passeios de
orao mais avanados, embora o mapeamento espiritual sob
hiptese alguma deva ser considerado como um requisito prvio
para que se comecem passeios de orao. Mais adiante, neste
captulo, explicarei como John Huffman desenvolveu uma forma
simplificada de mapeamento simplificado, tendo em vista,
especificamente, os passeios de orao.
Quando nos movemos para as expedies de orao e para as
jornadas de orao, ento, sim, o mapeamento espiritual torna-se
uma parte vital do processo; discutirei mais sobre isso nos
captulos nove e dez.

QUEM PRIMEIRAMENTE PASSEOU ORANDO?


L nos dias antigos, em que o ato de andar era a forma
principal de transporte de uma localidade para outra, muitos
crentes devem ter orado, enquanto seguiam de cidade em cidade.
Graham Kendrick e John Houghton acharam uma referncia aos
passeios de orao nos escritos de Hermas, em O Pastor, no ano de
180 D.C. L-se ali: "Enquanto, pois, eu caminhava sozinho, roguei
ao Senhor que ele cumprisse as revelaes e vises que ele me
mostrara atravs de sua santa Igreja, que ele me fortalecesse e
desse arrependimento aos seus servos que tivessem tropeado, e
que o seu grande e glorioso nome fosse glorificado." 3
***
Uma excelente verdade sobre os passeios de orao que qualquer
crente pode utiliz-los. Esses crentes podem ser crentes comuns,
que amam o Senhor e que crem que Deus est chamando o seu
povo, nestes dias, no somente para orarem por suas comunidades,
mas tambm para orarem em suas comunidades.

***
Outras indicaes de que os passeios de orao eram
praticados por notveis figuras crists, como Patrcio, Joo Wycliffe,
George Fox e outros, no so difceis de achar.
A extensa pesquisa de Steve Hawthorne acerca do moderno
movimento de passeios de orao no detectou qualquer pessoa ou
evento que o tenha iniciado. Ele encontrou centenas de exemplos
de passeios de orao sem qualquer relao entre um e outro. Bem
pouca coordenao, no campo dos passeios de orao, tem sido
feita em nveis locais ou nacionais. No obstante, Hawthorne disse:
"Ainda estou por encontrar um esforo de passeios de orao em
boa f, antes de meados da dcada de 1970."4 Desde aquele tempo,
entretanto, as atividades prprias dos passeios de orao tm
surgido como cogumelos, em muitas regies do mundo.

GUERRA ESPIRITUAL EM NVEL DE COMEO


Uma excelente vantagem sobre os passeios de orao que,
tal como se d com a Marcha para Jesus, qualquer pessoa pode

participar. Os participantes no precisam ser graduados em


escolas bblicas, nem ministros ordenados, nem ter mais de dezoito
anos de idade, nem ser intercessores espiritualmente dotados, nem
oradores eloqentes, nem gigantes espirituais, nem crentes
particularmente corajosos. Antes, podem ser crentes comuns, que
amam o Senhor e que acreditam que Deus est chamando o seu
povo, nestes nossos dias, para orar no somente por suas
comunidades, mas tambm em suas comunidades. Mas precisam
dedicar-se o bastante a esse ministrio para que separem um
tempo regular para se ocuparem em seus passeios de orao.
De modo diferente do que se d com os que se utilizam das
Marchas para Jesus, aqueles que passeiam orando no precisam
organizar-se e coordenar-se, como sucede com aquelas marchas.
Nenhuma permisso precisa ser obtida da prefeitura. No se faz
mister nenhum treinamento especial, ainda que, com um bom
treinamento, esse ministrio possa avanar para um estgio mais
avanado, tornando-se assim mais eficaz.
Espiritualmente falando, os passeios de orao so
relativamente seguros. Embora se trate de uma forma de guerra
espiritual franca, os perigos no so to grandes quanto outros
tipos de conflito espiritual, sobretudo se forem seguidas as
diretrizes de bom senso oferecidas neste captulo. Disse Steve
Hawthorne: "Ainda no encontrei casos de perdas de vidas nos
passeios de orao, quando tudo feito com sabedoria. Na
proporo em que passear orando pela sua cidade uma guerra
espiritual, parece ser uma bem bsica operao de guerra, e no o
tipo de guerra herica que merece ser condecorada, por assim
dizer."5

VARIEDADES DE PASSEIOS DE ORAO


Havendo centenas de passeios de orao efetuados
diariamente em muitos lugares de nosso pas e pelo mundo,
bvio que muitas variedades de passeios de orao tenham
emergido. Visto que uma de nossas responsabilidades, no
Movimento A.D. 2000, coordenar as atividades de orao pelo
mundo inteiro, na medida em que isso for possvel, temos
trabalhado arduamente na tentativa de definir certos termos. Os

quatro termos tcnicos sobre os quais temos concordado


atualmente so: (1) Marchas de louvor; (2) passeios de orao; (3)
expedies de orao e (4) jornadas de orao. Na medida em que
pudermos obter consenso sobre o significado desses termos, a
comunicao dentro do Corpo de Cristo ser facilitada.
No passado, os "passeios de orao" foram usados por alguns
como um chamariz. Quase qualquer ministrio de orao, feito nas
comunidades, tem sido chamado por alguns de "passeio de orao".
Esse estado de coisas mutuamente reconhecido pelos principais
lderes de orao; e, atualmente, estamos procurando no
continuar usando o termo "passeios de orao" para descrever, por
exemplo, aquilo que concordamos que deveria receber o nome de
"expedies de orao" ou "jornadas de orao", embora essas
expresses, sem dvida, se justaponham e sejam usadas
intercambiavelmente por alguns.
O principal tipo de passeios de orao, que detalharei neste
captulo,
consiste
em
orar
pelas
circunvizinhanas,
particularmente pelo bairro onde um crente esteja morando. Com
isso, contudo, no quero dar a entender que outras maneiras de
passear orando no sejam legtimas. No h, nem deve haver,
alguma forma oficial de pr em prtica os passeios de orao. Deus
um Deus de muitas variedades de ao, e ele deleita-se em
liderar os seus filhos de diferentes maneiras. A regra principal
consiste em seguir aquilo que o Esprito de Deus esteja querendo
dizer.
Eis alguns exemplos das maneiras em que esto sendo postos
em prtica os passeios de orao, em nossos dias:

Jorge Plourde o Diretor Nacional de Oraes da


Confederao de Evanglicos da Repblica Dominicana.
Como parte de suas atividades interdenominacionais de
orao, eles oram pelos parques pblicos da capital, Santo
Domingo. No terceiro sbado de cada ms, equipes de
intercessores dirigem-se a cada um dos parques a fim de
orarem durante trs horas, das 14h s 17h. E concluem cada
sesso atirando-se guerra de orao, enquanto caminham
ao redor do permetro de cada parque.

A capital, Santo Domingo, tambm coberta por oraes


feitas nas esquinas das ruas. Uma equipe de cerca de
quatrocentos
intercessores
rene-se
periodicamente,
divididos em quarenta grupos de dez pessoas em cada grupo.
Eles oram durante uma hora nas quatro esquinas de dez
interseces consecutivas, para cima e para baixo de alguma
rua. E, ento, no fim daquela hora, eles caminham por um
quarteiro, na mesma direo, e cobrem as prximas dez
interseces durante mais outra hora.

O pastor Steven Bunkoff, da Igreja Congregacional de


Savannah, estado de Nova Iorque, resolveu passar um pente
fino, cobrindo cada lar de sua cidade. Mas eles no
distriburam literatura nem apertaram campainhas das
portas. Tudo quanto fizeram foi orar por cada casa e por
aqueles que ali residiam. Um mapa grande, posto em um
lugar bem visvel do templo, retratava o progresso que iam
fazendo. O projeto ocupou vinte e cinco semanas, e o pastor
noticiou depois: "As pessoas comearam a visitar a nossa
igreja, no havendo para isso qualquer explicao 'natural'
salvo o fato de que orvamos daquela maneira. Um domingo,
quatro famlias de uma s rua chegaram, aps uma semana
de oraes por eles."

Trs estudantes do curso colegial


diariamente por seus dormitrios e
estudantes.

Pais passeiam orando, em volta das escolas de seus filhos.

Certa igreja local resolveu passar toda uma sesso de Escola


Dominical nas ruas, permitindo que os membros sassem a
caminhar pelas ruas em redor do templo.

Uma enfermeira crente usa seu horrio de folga para


caminhar pelos corredores e enfermarias do hospital, orando
pelos pacientes e pelo pessoal do hospital.

passeiam
por seus

orando
colegas

PASSEIOS DE ORAO PELO BAIRRO


Uma das principais razes para fazermos de nossos bairros o
enfoque primrio dos nossos passeios de orao o conceito
bblico da territorialidade. Aqueles que realmente residem em uma
rea presumivelmente podem exercer maior autoridade espiritual
do que podem fazer os que moram fora de\a. Isso aplica-se a
naes, cidades, indstrias, grupos humanos e outras redes
humanas, bem como a bairros.
Dris e eu temos ministrado na guerra espiritual em nvel
estratgico internacional, e isso em cooperao com Cindy Jacobs,
da Generais de Intercesso. Ela vive sendo solicitada como
consultora de iniciativas de guerra espiritual, em muitas cidades e
pases. Por onde quer que ela v, ela tem o cuidado de explicar aos
lderes locais a relao que h entre a territorialidade e a
autoridade. Ela no permite que eles imaginem que ela, como
algum que veio de fora, tenha vindo para realizar intercesses em
nvel estratgico, conforme a situao possa requerer.
Ainda recentemente, estivemos com Cindy em Braslia, no
Brasil, onde ela liderou um grupo de cento e cinco intercessores
brasileiros maduros, em orao no local, em favor da nao.
Embora Cindy tenha feito seu papel de treinadora, ela mesma no
orou, porquanto no tinha ali autoridade territorial. Os brasileiros
que oraram.
Entretanto, pessoas vindas de fora podem mudar-se para um
territrio que no lhes pertena, a fim de orarem. Conforme
veremos nos prximos captulos, as expedies de orao e as
jornadas de orao so efetuadas quase sempre por pessoas que
vm de fora para algum local. Nesses casos, todavia, uma clara
orientao da parte de Deus aconselhvel. Em contraste com isso,
os passeios de orao que cubram a prpria vizinhana ou bairro
podem originar-se da resoluo tomada por crentes, e no
necessariamente por revelao divina. Outro tanto aplica-se aos
membros de uma igreja que estejam orando em passeio pela
vizinhana de uma igreja, sem importar se residem ali ou no.

TERRITORIALIDADE NA BBLIA
A idia de autoridade territorial comea com Ado e Eva, no
jardim do den. O jardim que lhes foi entregue, para que dele
cuidassem, sem dvida estava dentro de certos limites geogrficos.
Isso torna-se mais claro quando, aps a queda no pecado, Deus "o
lanou fora do jardim do den, a fim de lavrar a terra de que fora
tomado", tendo postado um querubim para guardar o jardim, a fim
de que Ado no pudesse voltar ali (veja Gn 3.23, 24).
O apstolo Paulo deu a entender que sua autoridade tinha
limites territoriais, ao escrever aos crentes de Corinto, porquanto
ele confinaria a sua jactncia ao "limite da esfera de ao que Deus
nos demarcou e que se estende at vs" (2 Co 10.13, V. A.). E, um
pouco mais adiante, ele escreveu: "...sem com isto nos gloriarmos
de cousas j realizadas em campo alheio" (2 Co 10.16, V. A.).
Deus prometeu a seu povo que, se eles se humilhassem,
orassem e buscassem a sua face, abandonando seus caminhos
inquos, ele os ouviria, perdoaria seus pecados e sararia a sua
terra (veja 2 Cr 7.14). Ele no disse que sararia a terra dos egpcios,
dos chineses ou dos astecas, mas antes a regio geogrfica
pertencente a seu povo. Aquela era a terra sobre a qual o povo de
Deus exercia autoridade inerente.
Quando os israelitas foram enviados em exlio para a
Babilnia, o fato que agora eles passaram a residir ali conferiu-lhes
uma certa medida de autoridade. "E procurai a paz da cidade, para
onde vos fiz transportar, e orai por ela ao Senhor; porque na sua
paz vs tereis paz" (Jr 29.7). Isso ajuda-nos a entender que no
somente exercemos autoridade sobre os bairros onde talvez
tenhamos alguma propriedade, mas tambm onde alugamos um
apartamento, um quarto ou ensinamos em uma escola, ou
pastoreamos uma igreja, ou onde algum outro meio legal
estabelea territorialidade.

Desempacotando a Bagagem de Beckett


Meu amigo, Bob Beckett, um dos lderes evanglicos no
campo do mapeamento espiritual, confessa que ele ficou frustrado

e desapontado com a maneira como o seu ministrio estava


correndo em sua igreja e em sua comunidade, at que o Senhor
impressionou fortemente, a ele mesmo e sua esposa, Susana,
com a necessidade que um pastor tem de dedicar-se
territorialmente ao ministrio.
Beckett declarou que se a sua cidade tivesse de experimentar
livramento significativo dos principados das trevas, "algum como
eu precisaria comear a desempacotar suas sacolas de viagem,
desistindo de seus sonhos de um ministrio mais excitante no
futuro. Pastores, lderes leigos e igrejas inteiras deveriam unir-se,
assumindo responsabilidade territorial a longo termo pela regio
onde residem!"6
Quando Bob e Susana anunciaram que se estavam fixando
na sua cidade de Hemet, na Califrnia, e tinham comprado lotes
no cemitrio, a fim de ajudar a selar o seu compromisso territorial,
a comunidade comeou a mudar e a igreja deles comeou a crescer
numericamente.
Na qualidade de crentes norte-americanos que vivem em uma
sociedade dotada de grande mobilidade, possvel que no
tenhamos levado muito a srio o conceito bblico de territorialidade
conforme deveramos fazer. Mas quanto mais entendermos essa
verdade, mais poderoso poder ser o nosso ministrio, em nossa
circunvizinhana imediata. Acredito que, nestes nossos dias, Deus
deseja levantar um verdadeiro exrcito de crentes comuns que
vivam em bairros comuns e que tomem a srio essa questo de
territorialidade. O custo maior, para quem queira ministrar em um
bairro, mediante passeios de orao, a questo tempo. Os crentes
que se disponham a dar de seu tempo, dessa maneira colocar-seo bem em cima do fio cortante das coisas excitantes que Deus
est fazendo nesta dcada de 1990.
Vejo duas maneiras gerais de passear orando por um bairro.
A primeira maneira fazer isso de maneira espontnea; a outra
maneira a sincronizada. Vamos examinar essas duas maneiras,
uma de cada vez.

PASSEIOS ESPONTNEOS DE ORAO


Uma igreja local, uma famlia, um grupo dentro de uma
famlia, ou mesmo qualquer crculo de crentes, pode sentir a
responsabilidade de orar por sua circunvizinhana, sem qualquer
superviso dos ministros. Se outros crentes, na cidade ou no
bairro, esto fazendo a mesma coisa, pouca diferena far para
esse tipo espontneo de passeio de orao.
Brian Gregory, um ministro anglicano em Platt Bridge, Wigan,
na Inglaterra, sentiu que Deus queria que a sua gente passeasse
orando pelas noventa ruas dentro dos limites de sua parquia. Ele
enumerou as noventa ruas e pediu que a sua congregao orasse
por duas das ruas a cada semana. Atualmente eles tambm esto
orando pelos moradores das duas ruas designadas por semana,
aos domingos pela manh, na hora do culto. s segundas-feiras,
seguem equipes para cada lar, nas duas ruas, e distribuem um
folheto com uma gravura representando Jesus e um anncio de
que, durante aquela semana, a igreja estar orando pelas pessoas
daquelas ruas". E a cada quarta-feira pela manh, a comear s
8h, uma equipe de crentes passeia percorrendo aquelas duas ruas,
intercedendo pelos seus moradores.
Dias depois, eles distribuem outro folheto, dessa vez
convidando o povo a apresentar os seus pedidos de orao, ou a
convidar a equipe a visitar os seus lares, a fim de orarem. Depois
de isso estar sendo feito por quatro anos, conforme anunciou
Gregory, "os passeios de orao tornaram-se uma caracterstica da
vida da comunidade, tanto quanto a ronda policial, tendo mesmo
sido mencionado pela imprensa local". E qual tem sido o resultado?
"A taxa de criminalidade caiu, a atmosfera espiritual melhorou e
casinhas vieram tomar o lugar das favelas. O relacionamento entre
os ministros e as igrejas locais melhorou. E um nmero maior de
pessoas est-se unindo igreja."7

Queijo, Mel e Orao


Um de meus estudantes, que porto-riquenho, fundou uma
igreja entre os hispnicos, na parte oriental de Los Angeles,
enquanto fazia estudos superiores. Um dia ele me disse que o

governo estava distribuindo gratuitamente queijo e mel aos


residentes da rea, e que a sua igreja tinha sido selecionada como
um centro de distribuio. Ele s precisava prover o pessoal
voluntrio. Como condio para receber aqueles alimentos, cada
residente precisava preencher um formulrio, incluindo seu nome
e endereo, bem como uma lista completa de todos quantos
residiam em sua casa. Meu aluno perguntou: "Que farei com todos
aqueles nomes?"
Perguntei-lhe como havia funcionado o testemunho
tradicional de porta em porta, e ele respondeu que isso tinha
funcionado muito inadequadamente. Era a resposta que eu j
estava esperando ouvir; e assim retruquei: "Por que voc no
experimenta algo diferente? Por que dessa vez voc no
experimenta a orao?"
Sugeri que ele perguntasse quem estava disposto a participar
daquela extenso para reunirem-se uma hora mais cedo para a
reunio de orao s quartas-feiras noite. Em vez de chegarem
s 19h30, que chegassem s 18h30. Os que quisessem participar
dividir-se-iam em equipes de trs irmos e receberiam uns tantos
formulrios para serem preenchidos. Cada equipe visitaria
algumas poucas daquelas famlias, dizendo-lhes que pertenciam
igreja que lhes havia distribudo o queijo e o mel e que, dentro de
cerca de meia hora, haveriam de reunir-se para a orao,
perguntando-lhes sobre o que gostariam que a igreja orasse por
eles. Cada equipe levaria uma caderneta para anotar os pedidos de
orao. Na semana seguinte, as pessoas interessadas seriam
novamente visitadas, para ver se as oraes tinham sido
respondidas e para anotar mais pedidos de orao.
Os participantes precisavam manter na mente que no se
tratava de alguma visita evangelizadora. No lhes cabia convidar
as famlias para virem aos cultos da igreja. Os participantes
apenas oferecer-se-iam para orar pelos que quisessem oraes.
O mtodo funcionou to bem que o pastor ficou
entusiasmado. A igreja obteve uma imagem muito positiva diante
da comunidade, e em seis meses haviam crescido tanto que
tiveram de procurar por novas e maiores instalaes!

Comeando
As possibilidades so inmeras. Alguns de meus leitores
devem estar dizendo por essa altura: "Eis alguma coisa que eu
gostaria de experimentar. Como posso comear?" Eis algumas
sugestes:

Diga a seu pastor que voc gostaria de comear a orar em sua


vizinhana e que gostaria que ele o abenoasse e orasse por
voc, antes de voc comear. Poucos pastores repeliriam um
pedido dessa natureza. Essa bno mais importante do
que alguns poderiam pensar, pois quando seu pastor ora por
voc, voc recebe uma autoridade espiritual imputada, que
voc no receberia de outra maneira. Isso pode ser uma
valiosa fonte de proteo espiritual contra possveis ataques
do inimigo.

Forme uma equipe. Visite outros crentes de sua vizinhana


para ver se Deus estaria chamando a qualquer deles para que
se dediquem, junto com voc, aos passeios de orao. O
nmero mnimo de participantes deve ser trs e o nmero
mximo de seis. O plano A consiste em recrutar crentes de
outras igrejas, e no de sua prpria igreja. Quanto mais
estiver representado o Corpo de Cristo, melhor. O plano B
consiste em uma equipe formada por membros de uma
mesma igreja.

Estabelea uma agenda, comeando com um passeio de


orao por semana. Que os participantes passem juntos por
quinze minutos, em preparao, e, ento, que passeiem pelas
circunvizinhanas por trinta a quarenta e cinco minutos. Que
os participantes formem um grupo em uma interseco e
orem, um depois do outro, pelos quatro quarteires que
formam a interseco. Que os participantes orem com os
olhos abertos por aquilo que virem com os seus olhos e
tambm por aquilo que Deus lhes mostrar no esprito. Ao
terminarem essa parte, que escolham uma das quatro ruas e
caminhem lentamente por um dos lados do quarteiro e
voltem pelo outro lado dele, orando enquanto andam.

Na semana seguinte, voc poderia comear por uma


interseco diferente, e que os participantes no se espalhem

demais. Enquanto as semanas passam, a equipe de orao deveria


tornar-se uma viso familiar para os moradores do bairro, e alguns
podero comear a perguntar o que voc estaria fazendo. Esclarea
e oferea-se por orar especificamente por eles e seus familiares, ali
mesmo. Se voc for convidado a orar no interior de alguma casa,
marque um encontro para outra ocasio, quando ento voc
voltar para orar.
Siga essas instrues como ponto de partida; e, ento, ao
adquirir maior experincia, faa qualquer nmero de modificaes
que ache por bem, no tocante freqncia, ao tempo e
metodologia que voc sentir que Deus est indicando. Use da
imaginao.

Guerra Espiritual
No se esquea de que, embora os passeios de orao pela
vizinhana no sejam algo particularmente perigoso, so uma
forma de guerra espiritual. Certifique-se de que est em condies
espirituais apropriadas, semana aps semana, para atirar-se a
essa tarefa. Cindy Jacobs tem um excelente conselho para dar-nos:
"Antes de voc iniciar os passeios de orao, mister que voc se
vista espiritualmente para a batalha, tal como se vestiria de modo
apropriado para outras ocasies. Pare para orar antes de dirigir-se
para a porta de sada e revista-se da armadura de Deus. Ore
pedindo proteo para si mesmo, para seu lar e para seus
familiares, de acordo com Salmos 91." 8
John Dawson, que reside em um segmento deprimido de Los
Angeles, conta como ele levou seu pessoal para uma caminhada de
orao pelo seu bairro. "Paramos diante de cada casa", explanou
ele, "repreendemos a obra de Satans em nome de Jesus e oramos
pela revelao de Jesus na vida de cada famlia". E acrescentou
que ainda temos de avanar muito, mas "est comeando a
evidenciar-se uma transformao espiritual, econmica e social".9
Mas um mero passeio de orao no resolveria prontamente
os problemas do bairro. A famlia Dawson comprometeu-se
territorialmente diante daquele bairro, e esto orando
constantemente por ele e ministrando para os seus vizinhos.

***
Os passeios de orao, tal como as marchas de louvor, no
substituem um evangelismo regular e um ministrio social. Mas
podem ajudar de maneira notvel, abrindo o caminho espiritual para
que outras coisas aconteam.

***

PASSEIOS SINCRONIZADOS DE ORAO


At agora, quase todos os passeios de orao tm sido
espontneos. Esse ministrio e os seus resultados tm sido bons.
Suponhamos, entretanto, que continussemos agindo assim, aqui
e acol. Suponhamos que, uma vez por semana, cada quarteiro
de cada rua de nossas cidades fosse coberto por uma caminhada
de orao. Voc acredita que no espao de um ano haveria uma
cidade diferente? Eu acredito que sim. Mas isso exigiria maior
esforo, maior liderana e maior coordenao.
Meu amigo, John Huffman tem sido um pioneiro nesse tipo
de passeio de orao pelos bairros, o que pode fornecer-nos alguns
indcios acerca de como voc poderia fazer isso em sua prpria
cidade. Suas experincias iniciais no campo, chamadas "Cristo
para a Cidade", foram feitas em Medelln, na Colmbia.
Visto tratar-se de um esforo que envolve uma cidade toda, os
pastores e os lderes evanglicos da cidade precisam unir-se no
maior grau que for possvel, dando apoio a esse esforo de orao.
Eles precisam encorajar os membros de suas igrejas a
participarem da iniciativa de orao pelas suas circunvizinhanas.
Aqueles que conhecem bem a cidade deveriam traar os limites de
bairros que possam ser devidamente cobertos pelas oraes.
Coordenadores das vizinhanas deveriam, ento, ser recrutados no
maior nmero possvel de bairros.

Orando em Prol do Evangelismo


Embora todos os passeios de orao sincronizados no
precisem seguir essas normas, o plano de John Huffman

explicitamente evangelstico. Mas a orao no pode ser encarada


apenas como outro mtodo de evangelizao. A comunidade
evanglica j dispe de muitos excelentes mtodos evangelsticos
que esto sendo usados, havendo crentes treinados sobre como
esses mtodos devem ser aplicados. Disse Huffman: "A nossa idia
bsica aplicar os princpios bblicos da guerra espiritual por meio
de orao antes de comearmos o evangelismo." 10 Se a guerra
espiritual for efetuada como deve ser, ns "amarraremos ou
incapacitaremos o prncipe deste mundo por tempo longo o
bastante para muitos ouvirem adequadamente o evangelho,"11 e,
ento, poderemos aplicar a maior parte de qualquer metodologia
evangelstica para colher a colheita que Deus deseje conceder-nos.
A idia geral consiste em mobilizar a maior massa possvel de
oraes intercessrias em favor das circunvizinhanas que for
possvel, durante as duas semanas que antecedem a um evento
evangelstico. Quanto mais definidas forem as oraes, melhor,
razo por que cada bairro deve ser mapeado quarteiro por
quarteiro. Uma folha de papel ser usada para identificar cada
bloco de quarteiro. Residncias, lojas, parques, escolas, terrenos
vagos, edifcios de apartamentos e qualquer coisa que esteja
localizado em qualquer dos quatro lados de um bloco de quarteiro.
Cada edificao receber seu nmero verdadeiro, o nome da
famlia, a cor da casa e outras caractersticas identificadoras.
Quando os mapas estiverem prontos, cpias sero entregues aos
membros das equipes de orao e tambm enviadas a qualquer
nmero de intercessores voluntrios em outras partes da cidade
ou da nao, bem como de outras naes que tiverem concordado
em orar pelo evangelismo durante aquelas duas semanas. Um
programa de oraes que se poderia sugerir, para aquelas duas
semanas, foi esboado por Huffman, mas quaisquer variaes que
o Senhor indicar sero bem acolhidas. O programa incluir, entre
outras coisas, a preparao dos intercessores, as oraes pedindo
bnos, a guerra de orao, o jejum e a orao por grupos especiais. No local das operaes, as equipes do passeio de orao percorrero a vizinhana por pelo menos dois dias durante aquelas
duas semanas, parando para fazer visitas em lugares previamente
indicados, por meio de palavras que o Senhor tenha dado aos
intercessores prximos e distantes.

Desvendando Uma Maldio


Em um esforo de orao de duas semanas, em Medelln, um
grupo de orao de uma igreja local da Conferncia Batista Geral
do estado de Dakota do Norte tinha concordado em orar. Tal como
muitos crentes evanglicos tradicionais, eles no eram
particularmente experientes em ouvir da parte de Deus em oraes
de duas vias; mas acabaram ouvindo. Deus lhes disse claramente
que alguma fora maligna precisava ser expulsa de certo terreno
vago que aparecia em um dos mapas. O recado foi to intenso que
eles enviaram a informao para a Colmbia, por meio de fax.
A equipe do bairro envolvido, na Colmbia, visitou o terreno
vago e pediu ao Senhor que lhes mostrasse o que havia de errado.
E ele lhes mostrou que as bruxas tinham enterrado cinco objetos
de ocultismo ali, para amaldioar a iniciativa da Cristo para a
Cidade. Eles desenterraram os objetos, destruram-nos, quebraram
a maldio e oraram pela bno de Deus sobre a vizinhana e
sobre aqueles que tinham sepultado os objetos. E muitas pessoas
foram salvas.

Os Resultados
Dentro de suas possibilidades, John Huffman mantm o
registro do que acontece na Cristo para a Cidade. Durante quatro
anos de oraes pelos bairros de Medellin que, incidentalmente, o
centro da Mfia da droga colombiana, o nmero de igrejas
evanglicas aumentou de noventa e trs para cento e quarenta, e o
nmero de crentes aumentou em 133%, ou seja, de 4434 para
10350 pessoas.
Estando em operao a Cristo para a Cidade, equipe da
Every Home for Christ tambm estava ativa, distribuindo literatura
evanglica de forma significativa em cada lar da cidade. Essa
equipe conseguiu um bom nmero de pessoas para se
matricularem em um curso de estudos bblicos e convidou aqueles
que concluram o curso a receberem a Cristo e, ento, assinarem
um carto que afirmava que assim haviam feito. As duas
atividades apoiavam-se mutuamente, embora no tivessem sido
explicitamente coordenadas uma outra.

Ento emergiu disso um fato notvel. Quando o pessoal da


Every Home for Christ dirigiu-se circunvizinhana que ainda no
tinha recebido uma equipe que tivesse passeado orando por ela,
somente 10% daqueles que tinham aceitado o estudo bblico
terminaram a srie e assinaram o carto. Mas na circunvizinhana
que fora coberta pelas oraes, essa proporo era de 55%, em
contraste com os 10%!
Poucas dvidas restam de que os passeios de orao possam
alterar a atmosfera espiritual de um bairro qualquer, permitindo,
assim, que brilhe fortemente o evangelho da glria de Cristo.

Perguntas para refletir


1. Aps ter feito passeios de orao, a Igreja evanglica do Uruguai
experimentou uma perda drstica de membros. Voc diria que isso
foi obra de Satans ou do Esprito Santo? Por qu?
2. Um dos pontos mais radicais deste captulo consiste no conceito
da relao entre a territorialidade e a autoridade espiritual. Discuta a sua opinio a esse respeito, sobretudo no tocante deciso
de Bob e Susan Beckett em permanecer em Hemet, estado da
Califrnia.
3. O que voc pensa sobre a maneira como os anglicanos da Inglaterra passearam orando por noventa ruas?
4. O seu pastor j mencionou os passeios de orao congregao?
Em caso contrrio, voc no acha que ele deveria abrir a mente
para o que dito neste captulo, considerando o encorajamento
desse ministrio na comunidade?
5. Orar no a mesma coisa que evangelizar. Mas fale sobre o
papel desempenhado pela orao na evangelizao de Medelln, na
Colmbia, sob a superviso da Cristo para a Cidade.

Notas
1. HAWTHORNE, Steve. "Prayerwalking", Body Life, dezembro de
1992, p. 1.

2. Idem, ibidem, p. 6.
3. KENDRICK, Graham & HOUGHTON, John. Prayerwalking.
Eastbourne, Inglaterra, Kingsway Publications, 1990. p. 24.
4. HAWTHORNE, "Prayerwalking", p. 1.
5. Idem, ibidem, p. 6.
6. BECKETT, Bob. "Steps Toward Community Deliverance", Breaking
Strongholds in Your City. C. Peter Wagner, editor. Ventura, CA,
Regal Books, 1993. p. 163.
7. KENDRICK & HOUGHTON, Prayerwalking, p. 35.
8. JACOBS, Cindy. Possessing the Gates of the Enemy. Grand
Rapids, MI, Chosen Books, 191. p. 219.
9. DAWSON, John. Taking Our Cities for God. Lake Mary, FL,
Creation House, 1989. p. 28,9.
10. HUFFMAN, John C. Christ for the City Manual of Participatory
Prayer. Christ for the City, P. O. Box 52-7900, Miami, FL 331527900, 1992. p. 3.
11. Idem, ibidem, p. 5.

9. EXPEDIES DE ORAO
Em 1991, os suos celebraram o stimo sculo da formao
de sua ptria. Em 1990, uma diaconisa sua que tinha um
poderoso ministrio de intercesso ouviu a chamada de Deus para
conduzir uma expedio de orao. Cumpria-lhe orar em redor das
fronteiras nacionais da Sua!

ORANDO PELAS FRONTEIRAS DA SUA


A diaconisa sua recrutou dois associados de orao para
unirem-se a ela, formando assim um ncleo de trs crentes.
Comearam em Lausanne e estabeleceram um curso que as levava
a caminhar pelas periferias de cada uma das doze provncias
suas que margeiam as fronteiras daquela nao. Ela efetuou

seminrios de intercesso nas capitais de cada uma dessas


provncias, convidando pessoas das igrejas locais para juntarem-se
a ela na expedio. Houve dias em que somente as trs pessoas
estiveram caminhando; em outros dias, esse nmero chegou a
aumentar at cinqenta; mas a mdia foi de oito pessoas a cada
dia. A expedio precisou de onze dias. A cada manh, o grupo se
concentrava s 9h da manh para as suas devoes e oraes. Dependendo da natureza do terreno, ordinariamente cobriam entre
catorze e dezenove quilmetros por dia. Eles caminhavam em
silncio
durante
meia
hora,
procurando
sintonizar-se
espiritualmente com as orientaes que Deus lhes desse para as
suas oraes naquele dia. Enquanto caminhavam, compartilhavam
uns com os outros o que sentiam que tinham ouvido da parte de
Deus. Ento, oravam em voz alta, enquanto caminhavam durante
as prximas uma ou duas horas. Dois dos temas de orao que
vieram tona mais constantemente foram: (1) Orar para que Deus
levantasse uma nova gerao de crentes que no estivesse
manietada pelas tradies humanas criadas durante mais de
setecentos anos de histria; e (2) orar para que as crianas, de
alguma maneira, fossem poderosamente usadas no Reino de Deus
na Sua. Naturalmente, porm, tambm oraram em favor de
muitas outras coisas.

CONCENTRANDO A ATENO SOBRE REGIES


As marchas de louvor concentram a sua ateno
primariamente sobre as cidades. As caminhadas de orao, sobre
os bairros. E as expedies de orao (as quais, no passado
tambm foram chamadas de "passeios de orao"),1 como aquela
que acabamos de relatar em relao Sua, concentram a sua
ateno primariamente sobre regies. A equipe daquela diaconisa
estava orando fora das paredes do templo de sua igreja, dessa vez
em favor de toda a sua nao.
No poderiam eles ter-se reunido em um confortvel
santurio de igreja, orando por sua nao, em vez de terem de
subir e descer pelos ngremes Alpes? Naturalmente que sim; e
Deus continuar conduzindo muitos dentre o seu povo para
continuarem a fazer exatamente isso. Naqueles dias, porm, parece
que ele estava chamando alguns, dentre o seu povo, para

engajarem-se em algum tipo mais pblico e ousado de orao.


Uma palavra da parte de Deus, que tem sido mencionada com
freqncia aquela de Josu 1.3: "Todo o lugar que pisar a planta
do vosso p vo-lo tenho dado, como eu disse a Moiss." Graham
Kendrick e John Houghton afirmam que o grande mrito das
expedies de orao o "grande leque de oraes que elas geram,
quando, por muitas vezes, questes nacionais e internacionais
tornam-se claras de uma maneira como as caminhadas mais
curtas no conseguem aclarar".2
As expedies de orao, semelhana dos passeios de
orao, no contam com algum que poderia ser considerado o seu
fundador. O Esprito Santo tem falado a muitos lderes evanglicos,
em ministrios os mais diversos e desconexos entre si, a fim de
levarem suas oraes at ao nvel do pblico em geral.
Previsivelmente, entre aqueles que se tm mostrado pioneiros das
expedies de orao, acha-se o mesmo grupo de inovadores, em
Londres, que tambm tem influenciado as marchas de louvor e os
passeios de orao.
A viso foi dada em parte quando Deus falou a esses lderes
evanglicos por meio do trecho de Isaas 35.8: "E ali haver um
alto caminho, um caminho que se chamar o caminho santo" E,
logo mais adiante, esse mesmo profeta asseverou que os remidos
do Senhor seguiro por esse caminho santo "com jbilo; e alegria
eterna haver sobre as suas cabeas; gozo e alegria alcanaro, e
deles fugir a tristeza e o gemido" (Is 35.10). A primeira expedio
de orao foi levada a efeito, simultaneamente, por John O'Groats,
na Esccia, que caminhou at Londres, na Inglaterra, tendo-se
encontrado com outra dessas expedies que haviam partido de
Lan's End, no sul da Inglaterra, at Londres.3
Deus tambm falou com eles por meio das referncias
geogrficas existentes na passagem de Isaas 43.5, 6: "No temas,
pois, porque estou contigo; trarei a tua semente desde o oriente, e
te ajuntarei desde o ocidente. Direi ao norte: D; e ao sul: No
retenhas; trazei meus filhos de longe, e minhas filhas das
extremidades da terra."

A TRILHA DOS INDIGNOS DO MUNDO


Gwen Shaw, fundadora da End-Time Handmaidens, bem
como certo membro fundador da Spiritual Warfare Network,
sentiram recentemente que Deus a estava enviando, juntamente
com o marido dela, Jim, em uma expedio de orao, que
seguisse as trilhas de crentes perseguidos, "dos quais o mundo
no era digno" (Hb 11.38). O enfoque dela foi sobre a Europa dos
antepassados dela, e Deus a impressionou profundamente com as
atrocidades perpetradas sobre grupos de crentes antigos como os
ctaros, os huguenotes, os luteranos, os anabatistas, os menonitas,
os hutteritas, os morvios e outros. Ela sentia que alguns dos
pecados cometidos contra esses grupos de antigos crentes estavam
exercendo um efeito negativo sobre a atmosfera espiritual da
Europa moderna.
No vero de 1992, a famlia Shaw foi capaz de visitar e orar
em locais que tinham sido ocupados pelos ctaros, pelos
huguenotes e pelos morvios. Os ctaros do sul da Frana, que
tinham defendido algumas doutrinas que a Igreja oficial
considerava inaceitveis, foram totalmente eliminados durante o
sculo XIII. Nada menos de cento e quarenta deles, em uma nica
ocasio, sem importar sua idade, foram executados nas chamas de
gigantescas piras.
Gwen Shaw noticiou: "Visitamos quase todos aqueles locais e
oramos, pedindo que Deus removesse a maldio de haver sido
derramado sangue inocente no sul da Frana, rogando que Deus
estendesse a sua misericrdia e enviasse um grande e
misericordioso reavivamento sobre os descendentes daqueles que
tinham praticado aquelas ms aes."4
O casal passou vrias horas em orao no quartel-general
secreto, no deserto, para onde huguenotes perseguidos tinham
fugido para escapar com vida. E fizeram a mesma coisa no antigo
refgio dos morvios, na Alemanha Oriental, onde os morvios se
tinham refugiado, depois de terem sido expulsos de suas terras, no
sul da Checoslovquia.
E escreveu a irm Gwen: "Sim, seguimos a 'trilha das
lgrimas', lgrimas que nossos pais e mes na f assinalaram para
ns mediante sua coragem, dedicao e amor a Deus pessoas
das quais 'o mundo no era digno.'"5

DE LONDRES A BERLIM
A mais extensa e mais bem organizada expedio de orao
acerca da qual j tomei conhecimento, at o tempo em que este
livro foi escrito, foi organizada em 1992, pela equipe londrina de
Roger Forster, Gerald Coates, Lynn Green e Graham Kendrick.
Cobriu uma rota de quase mil e trezentos quilmetros, de Londres
a Berlim, com a participao de intercessores de seis pases. De
acordo com diferentes pontos da rota, a equipe variou quanto ao
nmero de pessoas, chegando at trinta em diferentes lugares. Dez
participantes da equipe caminharam pelo trajeto inteiro.6 Com a
passagem do tempo, acredito que Deus dirigir muitas dessas
expedies, algumas delas, sem dvida, mais sofisticadas, enquanto vamos obtendo, coletivamente, maior experincia.
No momento, entretanto, a expedio Londres-Berlim pode
ser considerada um prottipo. Ao assim dizer, no quero dar a
entender que cada expedio de orao possa ser efetuada da
mesma maneira, e, sim, que as questes levantadas e as lies
aprendidas, na expedio Londres-Berlim, nos ajudaro
grandemente a entendermos o conceito dessas expedies de
orao.

ONDE DEVE SER LANADA UMA EXPEDIO DE


ORAO?
As expedies de orao so um tanto mais avanadas em
seu escopo e complexidade do que a marchas de orao e os
passeios de orao. Aqueles que planejam essas expedies
deveriam ter alguma experincia na intercesso em alto nvel.
Deveriam saber o que "orar no Esprito", conforme lemos em
Efsios 6.18. So questes to importantes se devemos ou no
organizar uma expedio dessas, onde ela deve ser efetuada e
quando ela deve ser efetuada, que conveniente que tenhamos
recebido um mandato claro da parte de Deus. As expedies de
orao poderiam ser facilmente trivializadas ou tornarem-se

rotineiras; e podemos crer que Satans gostaria que isso chegasse


a acontecer. Pois o seu imprio v-se perigosamente ameaado
quando os crentes se movem em poderosa intercesso,
atravessando uma regio.
Deus proporcionou a viso a respeito de uma expedio Londres-Berlim, como planos para o primeiro "Dia Europeu" da
Marcha para Jesus, que ocorreu a 23 de maio de 1992. Embora
naquele dia devessem ocorrer marchas em quarenta cidades
europias, parecia correto usar o evento como preparao do
caminho para que houvesse uma expedio de trinta e um dias;
por toda parte, os organizadores da Marcha para Jesus, em Berlim,
estavam encontrando uma reao favorvel extraordinria para o
conceito de os crentes celebrarem uma Alemanha unificada,
particularmente se pudessem marchar e exaltar a Deus por baixo
do Porto de Brandemburgo, que servia de smbolo da diviso do
pas em duas Alemanhas.
Berlim, por conseguinte, parecia ser a cidade apropriada na
direo da qual deveria dirigir-se a expedio. Londres era a cidade
onde residiam os organizadores, onde tambm havia instalaes e
escritrios adequados para o necessrio apoio logstico. Por certo,
um elo espiritual lanado entre as mais proeminentes cidades do
Reino Unido e da Alemanha tambm exerceria um papel poltico
pan-europeu, exatamente na ocasio em que estava sendo
inaugurado o Mercado Comum Europeu. Surgiu assim o consenso
que Deus estava conduzindo as coisas a uma expedio de orao
que ligasse Londres a Berlim.
Depois de a expedio haver sido anunciada, lderes de
orao entre os evanglicos, em outros pases da Europa, sentiram
que tambm deveriam participar da expedio. Quatro expedies
secundrias foram em seguida organizadas, cada uma das quais
serviria de tributrio da expedio de orao de Londres-Berlim, a
saber:

Uma equipe deveria caminhar, atravessando a Irlanda, desde


Port Stewart a Dublim, e ento fazer a conexo com a
expedio de Dover, na Inglaterra.

Outra equipe deveria caminhar a partir de Paris, juntando-se


expedio em Calais, na Frana.

Uma terceira equipe deveria caminhar desde Amsterdo,


reunindo-se expedio em Maastricht, na Holanda.

E uma quarta equipe deveria caminhar a partir de Tbingen,


juntando-se expedio em Braunschweig, na Alemanha.

LANANDO UMA REDE DE ORAES


Em agosto de 1992, a Women's Aglow Felowship sentiu que
Deus estava dirigindo aquelas irms a "lanarem uma rede de
oraes" por sobre os Estados Unidos da Amrica. Jane Hansen,
Bobbyie Bierly, Doris Eaker e outras lderes da Aglow desafiaram
juntas religiosas evanglicas de todos os estados da unio a
participarem, e essas juntas aceitaram o desafio. Embora houvesse
muita margem para a criatividade local, foram feitas duas
sugestes gerais:
A primeira foi que cada estado deveria ser coberto por oraes:
de leste a oeste e de norte a sul. Alguns participantes caminharam,
outros guiaram veculos, outros viajaram de avio e alguns
impuseram suas mos sobre os mapas de seus estados e oraram.
Em segundo lugar, no fim de trs dias, uma equipe deveria
visitar a sede do governo estadual de cada estado, orar nas
escadarias da entrada e "implantar ali a Palavra", enterrando em
algum ponto do terreno da sede governamental um papel escrito
com estas palavras das Escrituras: "Todo o lugar que pisar a
planta do vosso p vo-lo tenho dado..." (Js 1.3).
A iniciativa foi lanada por uma viglia de orao de vinte e
quatro horas, a 21 de agosto de 1992. Reunies especiais de
orao deveriam ser levadas a efeito a 24 e 25 de agosto; e, ento,
a 26 de agosto, seria o dia de a expedio de orao multifacetada
cobrir a nao inteira. Depois de isso ter sido feito, o relatrio
ajuntou: "Cada um dos estados dos Estados Unidos da Amrica foi
'reivindicado' para os propsitos de Deus, tendo sido declarado ao
inimigo que esta terra pertence a Deus Ele continua sendo o
Senhor!"

PELO QUE ORAM AS EXPEDIES DE ORAO?


A expedio de orao Londres-Berlim cobriu vinte e oito
segmentos da expedio em trinta e um dias. O trajeto foi
cuidadosamente planejado, e o manual da expedio alistou
pontos-chaves de orao para cada dia. O manual tambm foi
distribudo entre os intercessores e equipes de orao que ficaram
na sede, mas que tinham concordado em orar diariamente pelos
participantes da expedio propriamente dita Cada um dos vinte e
oito segmentos daquele manual inclua estes itens:

Uma sugesto geral de orao para a equipe, apropriada para


cada dia especfico.

Itens referentes a aes de graa e louvores, incluindo trechos


bblicos, para servirem de temas de oraes dirigidas a Deus.

Um enfoque de orao referente a cada dia.

Vrios "pontos-chaves de orao".

Mapeamento da Expedio
Os pontos-chaves da orao, no manual de expedies de
oraes, no emergiram com facilidade. S vieram tona mediante
um cuidadoso mapeamento espiritual. Algum mapeamento
espiritual elementar til, mas no um requisito prvio para as
marchas de louvor e os passeios de orao. Entretanto, a eficcia
de uma expedio de orao, com freqncia, ser determinada
pela habilidade dos mapeadores espirituais que participem,
conferindo diretrizes aos participantes das expedies.
Seguindo as normativas do grande mapeador espiritual de
nomeada de nossos dias, George Otis, Jr., podemos descrever o
mapeamento espiritual como uma tentativa qualquer de ver nossa
cidade (ou outra localidade qualquer) conforme ela realmente , e
no como ela parece ser. Procuramos pr-nos por detrs do que
visvel, a fim de dirigir o invisvel, positivo e negativo, que h por
detrs do que visvel. Esse conceito est fundamentado sobre o
conceito bblico de uma hierarquia de principados e potestades que
operam sob o comando central de Satans, em suas tentativas de

impedir que Deus seja glorificado no mundo. (Veja Dn 10.13,20;


Mt 25.41; Ef 3.10; 6.12; Cl 2.15; cf. Ap 9.11.) Na medida em que as
potestades, ou espritos territoriais, possam ser identificados e
desmascarados, nossas oraes por uma cidade ou bairro, ou por
uma presumvel regio, podero ser bem mais definidas. (Cf. Ef
6.12 e Rm 15.30; Cl 4.12.)
O mapeamento espiritual busca primeiramente descobrir o
"dom remidor" de Deus acerca de uma cidade. Escreveu John
Dawson: "Determinar o dom remidor de uma cidade ainda mais
importante do que discernir a natureza dos principados da
maldade. Os principados governam atravs de uma perverso do
dom de uma cidade, da mesma forma que o dom de um indivduo
posto a servio do inimigo por meio do pecado." 7 Quando uma
expedio de orao aproxima-se de uma dada cidade,
importante indagar: "Por que esta cidade est aqui? Se o Reino de
Deus tivesse de ser inaugurado plenamente, qual contribuio
mpar esta cidade seria solicitada a fazer?"
Esse o ponto de partida positivo no mapeamento espiritual.
Mas importa, igualmente, descobrir as fortalezas de Satans na
cidade. Cindy Jacobs descreveu nove tipos diferentes de fortalezas:
Fortalezas pessoais, fortalezas mentais, fortalezas ideolgicas,
fortalezas do ocultismo, fortalezas sociais, fortalezas entre a cidade
e a Igreja, tronos de Satans, fortalezas sectrias e fortalezas da
iniqidade.8 A influncia de Satans sobre uma cidade pode ser
debilitada se forem derrubadas as fortalezas que lhe emprestam
um direito legal de perpetuar o mal em uma cidade qualquer (cf. 2
Co 2.10, 11; Ef 4.26, 27; Ap 2.9, 13), e quanto mais sabemos sobre
as fortalezas, mais precisamente podemos assestar nossas oraes
contra elas.
O contnuo apoio a algumas das fortalezas do inimigo
consiste em pecados coletivos da cidade, tanto passados quanto
presentes, que ainda no foram remidos. Escrevi com maiores
detalhes sobre isso em outro volume desta srie, chamada
Guerreiros da Orao.9 E ainda em outro volume desta srie,
intitulado Derrubando as Fortalezas em Sua Cidade, provi uma
lista de sessenta perguntas (veja o captulo nove) que podem ser
teis para que cheguemos raiz das coisas, conforme elas
realmente so em uma cidade. Trs abordagens precisam ser
tomadas: pesquisa histrica, pesquisa fsica e pesquisa espiritual.

Quando essas pesquisas so feitas em seu conjunto, com a


ajuda de intercessores experientes e daqueles que possuem o dom
espiritual de discernimento de espritos, a informao reunida
pode ser de imensa utilidade para aqueles que se esto preparando
para iniciar uma expedio de orao. O mapeamento espiritual
faz em favor dos intercessores o que os raios-X fazem em favor dos
mdicos.
***
O mapeamento espiritual faz em favor dos intercessores o que os
raios-X fazem em favor dos mdicos.

***

Pontos-Chave da Orao
O mapeamento espiritual preparado para indicar os "pontoschave para orao", nos vinte e oito segmentos da expedio de
orao Londres-Berlim, mostrou ser deveras impressionante.
Entretanto, quando me ponho a ler esse mapeamento, no posso
deixar de pensar que, talvez dentro de to pouco tempo quanto
dois anos, a partir de agora, esse mapeamento nos parecer
bastante elementar. J houve tempo em que as mquinas de
escrever eram consideradas o mximo de avano tecnolgico
quanto arte de escrever; mas no mais agora, quando estamos
bem dentro da era dos processadores eletrnicos. Confio que o
mapeamento espiritual, no futuro, ser muito mais sofisticado do
que tudo quanto conhecemos atualmente.
Que quero dizer com isso? Eis alguns dos exemplos concretos,
extrados do Dirio de Oraes da expedio de orao LondresBerlim.

No domingo de 26 de abril a expedio movimentou-se de


Dover, na Inglaterra, para Calais, na Frana. Calais a
localizao da famosa Catedral de Notre Dame, onde os
participantes realizaram um concerto de orao, naquela
noite, com crentes tanto da Inglaterra quanto da Frana. Em

Calais, sugeriu-se aos participantes que eles orassem visando


a dois pontos:
1. Humilhao: O smbolo da cidade de Calais uma esttua
com seis burgueses (residentes locais), com cordas em torno do
pescoo e cabeas pendidas. A 3 de agosto de 1342, Eduardo III,
rei da Inglaterra, ordenou que seis dos homens mais proeminentes
da cidade se entregassem e deixassem a cidade a fim de oferecerlhe as chaves da cidade. Esses seis homens foram forados a ir
descalos, com cordas enroladas no pescoo.
2. Potestades poderosas: Um drago alado domina o topo do
relgio da prefeitura da cidade. Na maioria das cidades francesas
h um galo, e no um drago!

Em uma sexta-feira, 15 de maio, o grupo viajou de Hanover a


Braunschweig, na Alemanha. Como pano-de-fundo histrico,
Adolfo Hitler tornou-se um cidado alemo na cidade de
Braunschweig. Sob sua orientao, a catedral mor da cidade
foi tomada pelas tropas SS e passou a ser usada para instruir
oficiais da elite da SS. Hitler recebeu um tremendo apoio da
parte dos habitantes de Braunschweig, e isso sem qualquer
objeo significativa por parte da Igreja oficial. No presente,
essa cidade a que conta com a menor taxa de freqncia
igreja, em qualquer das cidades alems. Os crentes oraram a
respeito destas trs coisas:

1. Contra as foras da maonaria.


2. Contra os espritos de diviso que contestam cada passo dado
na direo da unidade entre os crentes e suas respectivas denominaes.
3. Contra os espritos de desconfiana que Satans usa para extinguir o fluxo do amor de Deus entre os seus filhos.

Morsleben, Alemanha: A nica localidade na Alemanha onde,


at recentemente, se aceitavam rejeitos nucleares. A cidade
uma das fortalezas da morte, e tambm um dos pontos de
concentrao de muitos neo-nazistas. Os poucos crentes que
ali residem so chamados de seita e vivem seriamente
enfermos.

Erxleben, Alemanha: Orar contra o desemprego que domina a


rea. Cerca de metade da populao produtiva est
desempregada.

Magdeburgo, Alemanha: Orar contra o esprito de morte, que


fortssimo ali. Com freqncia, as crianas e os jovens
morrem de maneiras desnaturais. A Autobahn (super-estrada)
um dos lugares onde ocorre a maioria dos acidentes de
trnsito, e muitas pessoas tm morrido ali.

QUEM VAI S EXPEDIES DE ORAO?


E bvio que no so todos os crentes que se sentem
chamados para investir o tempo, a energia e o dinheiro necessrios
para participarem de uma expedio de orao. A necessidade de
maturidade, dedicao e chamada divina especfica mais elevada
do que no caso das marchas de louvor e dos passeios de orao.
Cada equipe de expedio de orao deveria contar com um
nmero razovel de intercessores experientes e espiritualmente
dotados, e todos precisam estar acostumados a participar de
oraes permanentes.
Seria uma tolice lanar uma expedio de orao sem o
acompanhamento de uma suficiente intercesso. Cada membro de
uma equipe dessas deve recrutar intercessores que permaneam
em suas casas mas que prometam orar diariamente pela
empreitada. O Dirio de Orao da expedio de orao LondresBerlim foi designado especificamente para ajudar os participantes
em todo o seu planejamento.
O Dirio de Orao alista os nomes de cinqenta e quatro
pessoas que se comprometeram a participar da totalidade ou de
parte da expedio de orao Londres-Berlim, juntamente com
outras oito pessoas que agiriam como pessoal de apoio. Para
envolver mais crentes, em vinte e uma das trinta noite em que
durou a expedio, eles agendaram algum concerto de orao com
os crentes da cidade em que tivessem chegado. Em muitas das
cidades, os crentes locais ficaram muito entusiasmados, e
multides de at quatrocentos crentes acolhiam os membros da
equipe, enquanto estes caminhavam.

A expedio da Women's Aglow, chamada "Casting a Net of


Prayer", nos Estados Unidos, se utilizou, principalmente, de
automveis como meio de transporte. Diz o relatrio: "Desde o
monte Denali, no Alasca, at s praias de Nova Jrsei, foram
usadas fitas amarelas atadas aos veculos, ou usadas como tiras
nos braos, como smbolos do amor de Cristo circundando as
mulheres enquanto elas cobriam, com "redes de orao", as suas
respectivas reas.
Tanto na Louisiana quanto na Flrida as mulheres guiaram
os seus veculos ao longo da costa martima o dia inteiro, parando
mais ou menos a cada onze quilmetros a fim de orar. Na
Califrnia, as equipes guiaram do leste para o oeste e do norte
para o sul, atravessando todo o estado e cobrindo-o com oraes.
Disseram eles: "Era como amarrar uma fita a um pacote". Certa
dama do estado de Virgnia guiou o seu veculo por vinte horas em
trs dias. Outro grupo da Virgnia alugou um avio e cobriu o
estado com oraes, desde a fronteira com a Carolina do Norte at
fronteira com a Virgnia Ocidental.
No Japo, Paulo K. Ariga, coordenador nacional da Spiritual
Warfare Network, organizou uma expedio de orao por linha
frrea. Um executivo evanglico da linha frrea ajudou-os a
alugarem um trem que tinha seis vages para passageiros, e
quatrocentos dos participantes se apresentaram como voluntrios
para viajar juntos por seis cidades da rea de Osaka, orando e
louvando a Deus, dentro do trem, enquanto este avanava, e fora
do trem, quando este parava em alguma cidade. Mais tarde, Ariga
alugou um barco capaz de transportar mil passageiros, para uma
expedio de orao de um dia, em torno do porto de Osaka.
Em 1992, David Bryant e Jeff Marks, da Concerts of Prayer,
organizaram doze lderes de igrejas da Nova Inglaterra para a
organizao de uma expedio de orao que cobrisse cinco
estados da unio norte-americana. Eles viajaram por mais de mil e
trezentos quilmetros em trs veculos motorizados. Durante um
perodo de setenta e oito horas, eles participaram de quatro
concertos de orao e de nove reunies de orao de pastores e
lderes evanglicos. A regio da Nova Inglaterra bem pode liderar o
caminho na direo de um reavivamento que cubra a totalidade
dos Estados Unidos da Amrica.

A RAZO DAS EXPEDIES DE ORAO


A razo das expedies de orao pode ser facilmente
expressa: abrir espiritualmente, para o Reino de Deus, uma dada
regio.
Quando oramos: "Venha o teu reino, seja feita a tua vontade,
assim na terra como no cu" (Mt 6.10), com muita razo podemos
esperar que Deus se movimente. Nesse caso, ele movimenta-se no
corao de seu povo, para que usem a orao como a principal
arma de guerra espiritual em campo de batalha, onde esteja sendo
oferecida alguma resistncia bvia ao Reino de Deus.
Quando oramos para que venha o Reino de Deus, pelo que
estamos solicitando? Respostas especficas a essa indagao
tendem a variar de grupo evanglico para grupo evanglico. Mas
onde o Reino de Deus realmente se manifeste e onde a sua vontade
esteja sendo cumprida, podemos concordar que ali no haver
guerra, nem assassinatos, nem derramamento de sangue; ali no
haver extremos de empobrecimento, nem fome, nem misria; ali
no haver almas perdidas; ali no haver ganncia, nem injustia,
nem explorao; ali no haver dio, nem preconceitos, nem
discriminaes; ali no haver enfermidades, nem demonismo,
nem abusos contra a pessoa humana; e ali no haver imoralidade
sexual, nem perverso, nem pornografia.

MINISTRIOS DO REINO
Embora eu pessoalmente deseje que tudo quanto faz parte do
Reino de Deus venha a ns, a minha prpria chamada consiste em
dar ateno prioritria ao evangelismo. Tenho amigos que tambm
acreditam no evangelismo, mas eles sentem-se chamados
primariamente para cuidar dos assassinatos de bebs que ainda
no nasceram. Outros envolvem-se na alimentao dos famintos,
no livramento dos endemoninhados, na reconciliao entre as
raas humanas ou em qualquer outra coisa que ajuda a espalhar a
vontade de Deus pela sociedade.
Quando leio o livro de Bill Wylie-Kellermann, Seasons of Faith
and Conscience, descubro que ele se preocupa mais do que outros

na tentativa de eliminar a guerra como meio de resolver as pendncias humanas. Quanto a mim, nunca me senti inclinado em favor
do pacifismo; mas sou bblico o suficiente para perceber que uma
das principais caractersticas do Reino de Deus a paz, e no a
violncia.
Menciono isso porque, nesse seu livro, Wylie-Kellermann v
as expedies de orao como um dos principais meios para
estabelecer a paz e a concrdia entre os povos. Para exemplificar,
na chamada sexta-feira santa, a cada ano, trezentos crentes
encetam uma expedio de orao pelas ruas de Detroit, estado de
Michigan, "fazendo pausas para orar em lugares onde o sofrimento
se manifesta (bairros negligenciados ou destrudos, a deteno, os
locais de tiro ao alvo, etc), onde se ministra aos necessitados
(lugares onde se serve sopa aos desempregados, clnicas de
atendimento mdico gratuito, abrigo para menores fugidos, etc.) ou
lugares onde so tomadas decises importantes (prefeitura, sede
do governo do estado, tribunal, etc.)."10 No tenho dvidas de que
aqueles que participaram da expedio de orao Londres-Berlim,
ou da Aglow, das mulheres crentes, teriam escolhido alvos
similares a esses para ali oferecer as suas oraes.
***
A verdadeira batalha em prol tanto da evangelizao do mundo
quanto da justia social uma batalha espiritual, e a nossa principal
arma de guerra espiritual a orao.

***
Em maro de 1992, uma expedio de orao foi levada a
efeito nas ilhas Filipinas, a que se deu o nome de "Marcha para a
Vida de 1992." Foi traado um percurso de cento e cinqenta
quilmetros que acompanhou a infame Marcha da Morte de Bata,
que prisioneiros norte-americanos e japoneses tiveram de fazer,
forados pelos japoneses, durante a Segunda Guerra Mundial. Dos
setenta mil indivduos que tiveram de fazer essa marcha, dez mil
perderam a vida. Foi um pastor evanglico japons quem props
essa expedio de orao, e, como parte dela, os lideres japoneses
arrependeram-se publicamente dos pecados cruis cometidos pelos
militares japoneses, durante a Segunda Guerra Mundial e pediram
perdo em lugar deles. E cidados norte-americanos pediram
perdo pelo holocausto causado pelo uso de bombas atmicas
contra Hiroshima e Nagasaki. Pontos adicionais de orao

incluram uma terrvel dvida forada sobre os filipinos pela


construo da Planta Nuclear de Bata, feita pela companhia
norte-americana Westinghouse, durante o corrupto governo de
Marcos, pela destruio causada pela erupo do vulco Pinatubo,
e pela devastao econmica causada pelas reas que foram
abandonadas pelas bases militares norte-americanas."
Conforme j pude dizer anteriormente, fascinante ver como
o Esprito de Deus est falando para o Corpo mstico de Cristo em
geral, nestes dias, quando estamos comeando a perceber que a
verdadeira batalha em prol tanto da evangelizao do mundo
quanto da justia social uma batalha espiritual, e que a nossa
principal arma nessa guerra espiritual a orao. Estamos
comeando a reconhecer que o verdadeiro inimigo o diabo, e no
alguns dentre os nossos semelhantes. Fiquei intrigado ao perceber
que Walter Wink, em seu excelente livro, Engaging the Powers,
discutiu sobre Peter Wagner e Bill Wylie-Kellermann no mesmo
pargrafo, para dizer: "Percebo aqui uma convergncia de metas
que pode ter o resultado desconcertante de vincular os
carismticos, os evanglicos conservadores e os liberais da ao
social, transformando-os em uma frente de enorme poder."12

COMO DEVEMOS ORAR?


Quatro tipos bsicos de orao caracterizam as expedies de
orao:
1. Oraes de Arrependimento. Gwen Shaw arrependeu-se dos
pecados de seus ancestrais por terem perseguido crentes da poca
deles. Crentes japoneses arrependeram-se dos pecados cometidos
por suas foras militares na Marcha da Morte de Bata. Estipulam
as Escrituras: "E se o meu povo, que se chama pelo meu nome, se
humilhar, e orar, e buscar a minha face, e se converter dos seus
maus caminhos, ento eu ouvirei dos cus, e perdoarei os seus
pecados, e sararei a sua terra" (2 Cr 7.14). A humilhao e o
arrependimento esto entre as exigncias divinas para que o
Senhor responda, "sarando a terra".

2. Oraes de Intercesso. Disse o Senhor: "E busquei dentre


eles um homem que estivesse tapando o muro, e estivesse na
brecha perante mim, por esta terra, para que eu no a
destrusse..." (Ez 22.30). Os participantes das expedies de orao
sentem profunda responsabilidade para se colocarem na brecha,
em favor da terra pela qual estejam atravessando. Por meio da
intercesso, eles imploram que Deus lhes revele as fortalezas do
inimigo, em cada lugar em que visitam, e mostre-lhes qual a sua
estratgia para derrubar essas fortalezas, conforme nos ordenado
fazer, no trecho de 2 Corntios 10.4, 5.
3. Oraes de Proclamao. Anunciar em alta voz a glria e a
majestade de Deus , ao mesmo tempo, um privilgio e uma
responsabilidade dos participantes das expedies de orao.
"Entre os deuses no h semelhante a ti, Senhor, nem h obras
como as tuas. Todas as naes que fizeste viro e se prostraro
diante de ti, Senhor, e glorificaro o teu nome" (Sl 86.8, 9). Com
freqncia, isso feito mediante cnticos, e, ocasionalmente,
brados de louvor.
4. Oraes de Bnos. Os indivduos precisam de cura. As
famlias precisam de cura. Cidades e aldeias precisam de cura.
Centros de poder poltico, econmico, militar e religioso precisam
de cura. Almas perdidas precisam ser salvas. Uma grande parte
das oraes das expedies de orao consiste em apelos a Deus,
para que ele abenoe a terra e as pessoas.

PARA ONDE NOS IREMOS DAQUI?


Se as expedies de orao realmente podem ajudar a abrir
regies para a vinda do Reino de Deus, ento so enormes as
possibilidades de desenvolvimento delas.
Senti-me
intensamente
comovido
quando,
ainda
recentemente, conversei com Lynn Green, da YWAM, um dos
grupos londrinos que do muito apoio s expedies de orao. Ele
sente uma responsabilidade especial, conforme acontece a muitos
crentes hoje em dia, empenhado como est que os islmicos sejam

abenoados por Deus por meio de Jesus Cristo. Tambm creio que
estejamos s vsperas de ver uma enorme colheita espiritual entre
os muulmanos. Porm, se uma meia volta macia tiver de ocorrer,
s acredito que isso possa acontecer em conseqncia de alguma
vitria espiritual cataclsmica no mundo invisvel.
Afirmou Lynn Green: "Indago como ficariam as coisas se
fssemos capazes, algum dia, de mobilizar milhares de crentes que
se dedicassem a fazer expedies simultneas ao longo de cada
rota das cruzadas. Essas expedies teriam comeo em cada
cidade e aldeia onde se originaram as cruzadas, seguiriam as rotas
das cruzadas, convergiriam a Estambul e continuariam dali a
caminhada, at Jerusalm. Haveria apenas um item na agenda:
arrependimento sincero e pblico pelos pecados cometidos pelos
cristos contra os muulmanos e os judeus". De fato, um evento
inicial teve lugar em Jerusalm, em 1993.
No haveria ausncia de pecados e iniqidades pelos quais os
crentes poderiam demonstrar arrependimento, contanto que fosse
feito um adequado mapeamento espiritual. Ouvi falar acerca de
uma cidade da Alemanha, por exemplo, onde os lderes cristos
financiaram uma cruzada confiscando os bens materiais de
quinhentas famlias judias. E tambm sabido que Bernardo de
Clairvaux pregava como segue: "s armas, pois! Que uma santa
indignao te anime a combater, e que o clamor de Jeremias
reverbere por toda a cristandade: Maldito aquele que retm a sua
espada do sangue!"13 Quando lemos coisas assim, no mais nos
admiramos por que os lderes islmicos chamam os presidentes
norte-americanos de "o grande Satans". E tambm por que os
dirigentes muulmanos declaram que o cristianismo est fora dos
limites para os cidados islmicos.
A poltica internacional, as reunies econmicas de cpula e
os ataques tipo Tempestade no Deserto no podem fazer mais do
que ajustes cosmticos no status quo, porquanto a verdadeira
batalha pelo mundo islmico fere-se na arena invisvel, acerca da
qual arena as Naes Unidas nada conhecem. Mas Lynn Green e
os lderes de orao, como eles, sabem muito a esse respeito, como
tambm sabem que, sem arrependimento e sem o derramamento
de sangue, no h remisso de pecado. O sangue de Jesus Cristo
foi derramado, e somente um arrependimento dado pelo Esprito
Santo, no tempo determinado por Deus, e em uma escala
designada por Deus, comear a abrir o caminho para que o Reino

de Deus se espraie pelo mundo islmico, conforme Deus deseja


que acontea.
Acredito pessoalmente que, se organizarmos o tipo de expedio de orao concebido por Lynn Green, o mundo islmico
poderia ser permanentemente aberto para que a bno de Deus
se derramasse sobre ele.

Perguntas para refletir


1. Pense em caminhar e orar pelo espao de trinta dias, de Londres
a Berlim. Que tipo de pessoas se atiraria a um empreendimento
como esse? Voc sentir-se-ia animado a fazer parte de uma aventura de f como essa?
2. Por que voc pensa que os membros da Women's Aglow
Fellowship enterraram versculos bblicos no cho das sedes de
governos de estados norte-americanos? Haver algum precedente
bblico para esses atos profticos de orao?
3. "Mapeamento espiritual" talvez seja uma expresso nova para
voc. Nesse caso, aliste alguns dos benefcios dessa prtica, no
tocante a dirigir oraes de maneira mais especfica. Quanto a
maiores informaes sobre o mapeamento espiritual, obtenha o
livro Derrubando as Fortalezas em Sua Cidade, desta mesma srie
Guerreiros da Orao.
4. Na maior parte das expedies de orao, oferecem-se oraes
de arrependimento. Releia este captulo e veja se voc poderia
sublinhar quatro ou cinco exemplos especficos. Por que esse tipo
de orao to importante?
5. Considere a proposta de Lynn Green quanto s expedies de
orao que procuram contrabalanar as cruzadas. Qual a sua
opinio a respeito? Poderamos cuidar de outras iniqidades
proeminentes de maneira similar? Que dizer sobre a escravido e o
racismo?

Notas
1. Passeios de orao j foi um termo genrico que cobria o que
agora distinguimos mais exatamente entre passeios ou caminhadas de orao, expedies de orao e jornadas de orao.
2. KENDRICK, Graham & HOUGHTON, John. Prayerwalking.
Eastbourne, Inglaterra, Kingsway Publications, 1990. p. 37.
3. KENDRICK, Graham et alii, March for Jesus. Eastbourne, Inglaterra, Kingsway Publications, 1992. p. 56-9.
4. SHAW, Gwen. End-Time Handsmaidens Newsletter. P. O. Box 447,
Jasper, AR 72641, outubro de 1992, p. 1.
5. Idem, ibidem, p. 4.
6. Kendrick et alii, March for Jesus, p. 113-4.
7. DAWSON, John. Taking Our Cities for God. Lake Mary, FL,
Creation House, 1989. p. 41.
8. JACOBS, Cindy. "Dealing with Strongholds", Breaking
Strongholds in Your City, C. Peter Wagner, ed. Ventura, CA, Regai
Books, 1993.p.71-95.
9. WAGNER, C. Peter. Orao de Guerra. So Paulo, Ed. Bompastor,
1993, captulo sete, "Apagando os Pecados das Naes".
10. WYLIE-KELLERMANN, Bill. Seasons of Faith and Conscience.
Maryknoll, NY, Orbis Books, 1991. p. xxv.
11. JOHNSON, Kathryn J. "Marching for Life in the Philippines", The
Christian Century, 3-10 de junho de 1992, p. 573-4.
12. WINK, Walter. Engaging the Powers. Minneapolis, MN, Fortress
Press, 1992. p. 314.
13. Citado no livro de Marvin E. Tate, "War and Peacemaking in
the Old Testament", Review and Expositor, outono de 1982, p. 589.

10. JORNADAS DE ORAO


Haroldo Caballeros pastor da Igreja El Shaddai, com quatro
mil membros, na Cidade de Guatemala, e tambm um dos

maiores lderes da Rede de Guerra Espiritual. Por algum tempo, ele


experimentou o que significa orar fora das paredes da igreja e na
comunidade.

A GUATEMALA NA ENCRUZILHADA
Em 1990, a Guatemala achava-se em uma encruzilhada
poltica. As igrejas evanglicas tinham crescido rapidamente
naquela nao at cerca de 30% da populao tornarem-se
evanglicos, a mais elevada porcentagem na Amrica Latina.
Crentes por toda a nao estavam orando pela retido e pela
justia em sua nao, e as eleies nacionais de 1991 estavam-se
aproximando.
Sucedeu que um dos candidatos presidncia da nao,
Jorge Serrano Elias, era memoro ativo da Igreja El Shaddai.
Naturalmente, seus irmos e irms em Cristo oravam com ele,
quando ele entrou na corrida das eleies. Ele j tinha competido
nas eleies de 1986, quando era membro de outra igreja, e havia
perdido. A Igreja El Shaddai tinha sido treinada quanto orao
em duas vias; e, mediante a orao, Deus lhes dera uma
mensagem proftica de que Serrano Elias seria presidente da
Guatemala. Tomando a srio a palavra do Senhor, eles oraram
para que a vontade de Deus tivesse cumprimento e que Serrano
Elias ganhasse as eleies.
Deus estava conduzindo Haroldo Caballeros em uma guerra
espiritual em alto nvel. Um ou dois anos antes, a igreja havia
comprado um terreno que fazia limites, na parte de trs, com um
monte de lixo de seis metros de altura. Mais tarde, descobriram
que aquela era uma seo de uma imagem de mais de vinte e dois
quilmetros de um esprito maia, Quetzacoatl, a serpente com
penas. Essa imagem tinha sido reparada nos dias pr-colombianos,
e sua origem maia s chegou a ser reconhecida pelos arquelogos
na dcada de 1960. Haroldo Caballeros comeou a liderar a
congregao El Shaddai em uma guerra espiritual sria contra os
espritos que havia por detrs da serpente.

Guerra Espiritual de mbito Nacional


Em 1990, Caballeros comeou a sentir que Deus estava
chamando a sua igreja para entrar em uma guerra espiritual de
mbito nacional, para aclarar o mximo possvel o caminho, antes
das eleies. Ele resolveu organizar jornadas de orao como
veculo dessa guerra.
A igreja recrutou sessenta e seis de seus mais bem dotados e
maduros intercessores para essa jornada. Eles precisavam de trs
intercessores para cada um dos vinte e dois departamentos (estados) da Guatemala. Depois que os intercessores reuniram-se para
receber treinamento e orarem juntos, cada equipe foi para a cidade
de um dos departamentos, alojou-se em um hotel, para ali
permanecer e orar enquanto fosse necessrio, at sentirem que
houvera um irrompimento espiritual.
Muitos resultados positivos foram a conseqncia dessas
jornadas de orao simultneas. Disse o governador de um desses
departamentos: "As oraes dessas trs damas alteraram
literalmente a histria de meu departamento. A bno de Deus
agora nos acompanha". Esse mesmo governador tambm
reconheceu que a histria pertence aos intercessores, conforme
Walter Wink costuma dizer.
Quando os intercessores voltaram sua igreja, alguns deles
traziam relatrios fascinantes. Entre outras coisas, eles haviam
identificado trs seres humanos poderosos que estavam sendo
usados pelas foras espirituais das trevas como seus valentes.
Dois deles eram candidatos presidenciais, e ambos apareciam nas
prvias eleitorais frente de Jorge Serrano Elias. De fato, Serrano
Elias estava to atrs dos outros, na ocasio, que poucos estavam
levando a srio a sua candidatura. Por muitas vezes a imprensa e
seu pas nem chegaram a inclu-lo na lista dos candidatos em
potencial.

Os Trs Valentes
O primeiro candidato era um dos magnatas das drogas que
contava com muitos interesses investidos em apoio sua

candidatura. Os intercessores oraram para que a sua campanha


no prosperasse. Pouco depois da jornada de orao, ele efetuou
uma reunio com seus mais chegados apoiadores, quase todos eles
brandiam armas. Como medida de precauo, todos os presentes
tiveram de deixar suas armas de fogo sobre uma mesa que havia
na sala, enquanto se processava a sesso. Mas uma mulher, que
estava arrumando as armas sobre a mesa, deixou cair uma delas,
por puro acidente, a qual disparou, e a bala feriu seriamente o
candidato presidncia do pas. Seus familiares tiveram de lev-lo
s pressas de avio at Houston, no Texas, onde ele foi submetido
a uma cirurgia. Posteriormente, ele recuperou a plena sade.
Nesse nterim, porm, ele precisou desistir da corrida eleitoral!
O segundo candidato era o prefeito da capital do
departamento onde os intercessores crentes estavam orando. No
espao de uma semana, depois da jornada de orao realizada pela
igreja, o prefeito foi detido pela polcia como traficante de drogas.
Os policiais descobriram uma vasta quantidade de drogas, muitos
dlares norte-americanos e um armazm cheio de carros roubados.
Quando isso se tornou conhecido, os membros de seu partido
ficaram to indignados que votaram em Serrano Elias, no tanto
por favorecerem este ltimo, mas porque queriam a derrota de seu
ex-candidato.
O terceiro valente, identificado pelos participantes da jornada de
orao, no era traficante de drogas, mas era um lder que
promovia a violncia. A Igreja El Shaddai tambm orava contra os
espritos da violncia, que controlavam esse candidato.
O resultado foi que Jorge Serrano Elias foi eleito presidente por um
recorde de 67% dos votos, logo no primeiro turno, uma daquelas
raras vezes em que no foi preciso instituir eleies de segundo
turno, em uma campanha da qual participaram vrios partidos
polticos.
***
As jornadas de orao giram primariamente em torno das fortalezas
espirituais. Uma fortaleza um conjunto de circunstncias, no
contexto da vida humana, que fornece aos principados e potestades
demonacos uma base legal sobre a qual podem estabelecer um
centro de operaes.

***

Enquanto redijo, o novo presidente da Guatemala,


juntamente com o vice-presidente, que tambm crente, renemse duas vezes por ano para um encontro de orao, das 9h s 14h,
com mil e oitocentos a dois mil pastores da Guatemala. E ele diz
que ainda h uma longa caminhada antes que a retido e a justia,
pelas quais esto orando, venha a caracterizar plenamente a nao;
mas eles todos sentem que passos importantes j foram dados
nessa direo.

AS JORNADAS DE ORAO GIRAM EM TORNO DAS


FORTALEZAS ESPIRITUAIS
As marchas de louvor giram em torno de cidades, os passeios
de orao giram em torno dos bairros e as expedies de orao
giram em torno de regies; mas as jornadas de orao giram
primariamente em torno das fortalezas espirituais.
Uma fortaleza um conjunto de circunstncias, no contexto
da vida humana, que fornece aos principados e potestades
demonacos uma base legal sobre a qual podem estabelecer um
centro de operaes. Cindy Jacobs definiu uma dessas fortalezas
como "um lugar fortificado que Satans edifica para exaltar a si
mesmo contra o conhecimento e os planos de Deus".1
Escreveu o apstolo Paulo: "Porque as armas da nossa milcia
no so carnais, e, sim, poderosas em Deus, para destruir
fortalezas; anulando sofismas e toda altivez que se levante contra o
conhecimento de Deus, levando cativo todo o pensamento
obedincia de Cristo" (2 Co 10.4, 5, V. A.). Essa passagem parece
dar a entender quatro tipos de fortalezas, a saber:
1. Fortalezas do Sectarismo. "Anulando sofismas" (v. 4). Um
grande nmero de crentes gosta de argumentar por meio de
sofismas. A natureza de tais argumentos tentar provar que sua
posio est correta; e, naturalmente, uma maneira sobejamente
comprovada de fazer isso mostrar que a pessoa que discorda est
errada. Fico bastante perplexo diante do considervel nmero de
artigos e de livros que esto sendo escritos, argumentando que
algumas das coisas que estou dizendo a respeito da orao, nesta
srie chamada Guerreiros da Orao, laboram em erro. Um amigo

que est escrevendo grande parte desses sofismas disse-me: "Creio


que fui chamado para ser um polemista". Ele no pode
compreender como posso citar, com aprovao, algumas das coisas
que uma pessoa como, por exemplo, Walter Wink, est dizendo, ao
mesmo tempo em que no concordo com outras questes e no
refuto essas posies dele. Ele quer que eu aparea sob uma boa
luz, fazendo outras pessoas aparecerem sob uma luz distorcida.
A atitude polmica raramente persuade outras pessoas que
elas deveriam mudar de atitude mental, tornando-se mais
parecidas com o polemista. No mais das vezes, esses argumentos
polmicos apenas cristalizam as pessoas em suas opinies,
alargando ainda mais o abismo. Essa , precisamente, a causa de
grande parte das divises que h hoje em dia no Corpo mstico de
Cristo. Jamais deveramos comprometer os princpios bblicos
essenciais a respeito da pessoa e da realizao de Jesus Cristo
("um s Senhor, um s batismo" [Ef 4.2-5]). Todavia, h muito
espao tanto para desacordos quanto para respeito mtuo sobre
doutrinas secundrias. Grande parte da nossa polmica crist,
conforme temo, constitui fortalezas do inimigo.
2. Fortalezas do Ocultismo. "Toda altivez que se levante contra o conhecimento de Deus" (v. 5). A palavra grega aqui traduzida
por "altivez" hpsoma, acerca da qual diz o New International
Dictionary of New Testament Theology: "Provavelmente reflete idias
astrolgicas, pelo que denota poderes csmicos... poderes que se
voltaram contra Deus, que buscam intervir entre Deus e o homem."2 E afirmou Cindy Jacobs: "Os espritos territoriais que
dominam uma cidade ou regio so grandemente fortalecidos pelas
declaraes do ocultismo, pelas maldies, pelos rituais do
fetichismo, usados pelas bruxas, pelos feiticeiros e pelos
adoradores de Sata-ns."3 Quando Haroldo Caballeros descobriu a
serpente de penas dos antigos ndios maias, no terreno por detrs
do templo de sua igreja, ele comeou a desvendar algumas das
fortalezas do ocultismo, que subseqentemente foram debilitadas.
3. Fortalezas da Mente- "Levando cativo todo pensamento
obedincia de Cristo" (v. 5). Muitos tm criticado Robert Schuller
por que ele ensina o "pensamento de possibilidades". Mas tenho
descoberto pessoalmente que a tentativa de moldar meus
pensamentos e planos sob uma luz positiva tem ajudado em muito
o meu ministrio e o meu prprio bem-estar pessoal. Meu amigo,
Edgardo Silvoso, tem dito em muitas ocasies: "Uma fortaleza

uma atitude mental impregnada pela desesperana, o que leva o


crente a aceitar como imutvel algo que ele sabe ser contrrio
vontade de Deus". Tanto Schuller quanto Silvoso estavam
descrevendo a f bblica, sem a qual impossvel algum agradar a
Deus (veja Hb 11.6).
A falta de f uma fortaleza de que Satans se utiliza. Jesus
ficava quase exasperado diante da falta de f, ao ponto de ter
exclamado acerca de seus discpulos, e isso por mais de uma vez:
" homens de pequena f!"
4. Fortalezas Pessoais, "... obedincia de Cristo; estando
prontos para punir toda desobedincia..." (vs. 5, 6). Todo
rebaixamento dos padres de obedincia ou da santidade, na vida
dos crentes, fornece um trampolim para Satans. Se tivermos de
"resistir ao diabo", conforme Tiago recomendou, tambm teremos
de "chegar-nos a Deus" (veja Tg 4.7, 8). Entre outras coisas, isso
significa que devemos "limpar as mos" e "purificar o nosso
corao". Ou atos errados, ou motivos errados, ou mesmo a
combinao dessas duas coisas, podem fornecer a Satans
fortalezas pessoais e o direito legal para ele realizar as suas obras
malignas.
Esses quatro pontos no exaurem a lista de fortalezas
espirituais possveis, mas nos oferecem exemplos concretos de
algumas das coisas que Deus quer que "destruamos". Um aspecto
importante das jornadas de orao consiste em fazer precisamente
isso, assim libertando os ministrios de evangelismo e de ao
social que se seguem.

DOIS TIPOS DE JORNADAS DE ORAO


A experincia mais recente tem indicado que til distinguir
entre duas modalidades de jornadas de orao. Uma delas chamase "jornadas de orao intercessria", ao passo que a outra chamase "jornadas de orao proftica". Ambas so formas bastante
avanadas de orao na comunidade, embora as jornadas de
orao proftica sejam as mais avanadas. Isso pode ser
confrontado com os demais tipos de orao fora dos limites do
templo, o que pode ocorrer em uma escola primria ou secundria.
Mas as jornadas de orao intercessria seriam como um curso

ginasial, e as jornadas de orao proftica seriam como um curso


universitrio.
O diabo mostra-se muito cauteloso, no af de garantir que as
fortalezas que ele est usando no momento sejam seguramente
conservadas. As jornadas de orao so uma ameaa direta e
franca ao bem-estar do inimigo, e ele far tudo quanto estiver ao
seu alcance para opor-se a elas. Assim afirmo no a fim de instilar
o medo, porquanto "maior aquele que est em vs do que aquele
que est no mundo" (1 Jo 4.4, V. R.), mas a fim de encorajar, de
nossa parte, um grau apropriado de cautela. Juntar-se s Marchas
para Jesus e maioria dos passeios de orao uma coisa; mas
desafiar o inimigo nas jornadas de orao algo bem diferente.
Planejar uma jornada de orao declarar guerra a Satans.

JORNADAS DE ORAO INTERCESSRIA


A fim de realizar uma jornada de orao intercessria, uma
igreja local ou ministrio precisa recrutar uma equipe de cinco a
dez membros, enviando-os a outra cidade ou a outro ponto
estratgico com o propsito de orarem no local.
O ministrio designado como Asian Outreach, em Hong Kong,
recentemente enviou uma equipe de quatro intercessores a Da
Nang, em uma jornada de orao. Ao desembarcarem, aps uma
viagem de trem que durou trinta horas, eles no tinham qualquer
plano previamente traado. No entanto, tinham um propsito.
"Tnhamos chegado a Da Nang com um alvo especfico na mente",
explicou Cao An Dien, uma das intercessoras. "Chegamos aqui a
fim de orar".4 Ela disse que no sabia para onde, no Vietn, o
Senhor os conduziria, ao partirem de Hong Kong. "Mas quando
oramos pelas cidades do Vietn, sentimos trevas em redor de Da
Nang, como se ali houvesse algo de significativo para orarmos a
respeito."5
Quando comearam a explorar e a procurar alvos para as
suas oraes, logo no primeiro dia, eles pararam em um pequeno
restaurante, a fim de tomarem a sua primeira refeio matinal. O
cozinheiro-chefe do restaurante, um vietnamita chins de nome
Trung, disse-lhes que no momento tinha trs empregos a fim de
que pudesse poupar dinheiro suficiente para escapar do Vietn.

No tiveram oportunidade de expor a ele o evangelho, mas oraram


por ele diversas vezes, enquanto estiveram em Da Nang. Oraram
pela cidade; oraram contra as fortalezas do mal que puderam
discernir; oraram pelos sessenta e sete grupos populacionais que
ainda desconheciam o evangelho no Vietn; oraram pelos crentes
perseguidos que ali residiam; e oraram pelos indivduos com quem
se encontraram no dia-a-dia.
Oito meses mais tarde, ficaram radiantes quando um dos
membros de sua equipe, que estava ministrando em um
acampamento de vietnamitas, em Hong Kong, encontrou-se com
Trung! Ento ela compartilhou com ele o evangelho e deixou com
ele um livro devocional, escrito em ingls e em chins. Seis meses
mais tarde, encontraram-se de novo com ele. Dessa vez quem
estava radiante era ele. "Tornei-me crente", foi dizendo ele. "Ao ler
este livro devocional, vim a conhecer a Jesus como meu Salvador e
Senhor".6
E a cidade de Da Nang? A jornada de orao surtiu algum
efeito? Disse Cao An Dien: "Nos meses que se seguiram nossa
visita ali, foi noticiado que as igrejas evanglicas em Da Nang
estavam sentindo maior liberdade, visto que o governo no os
estava mais perseguindo, conforme vinha fazendo at pouco tempo
antes. E muitas pessoas estavam sendo salvas naquela cidade".
Ento, ela adicionou algo muito importante, que os guerreiros de
orao fariam bem em nunca esquecer: "O Senhor estava
respondendo no somente s nossas oraes, mas tambm s
oraes de muitos outros crentes, que apresentavam esta cidade a
Deus, em suas oraes."7

Orando Pela Janela 10/40


Durante o ms de outubro de 1993, ocorrer o mais macio
evento de orao internacional de que h memria. Chamado de
"Orando Pela Janela", tem o patrocnio do A.D. 2000 Movement
United Prayer Track, coordenado por Dick Eastman, da Every
Home for Christ, e por Jane Hansen, da Women's Aglow. Crentes
do mundo inteiro sero desafiados a fazer um esforo especial para
orar por p*ovos no-alcanados e por cidades no-evangelizadas
da Janela 10/40.

"A Janela 10/40"

Milhes de intercessores esto sendo arrolados, a fim de


orarem durante todo o ms de outubro. Enquanto escrevo, alguns
alvos ousados tm sido determinados:

A Women's Aglow International espera mobilizar quinhentas


mil mulheres a fim de orarem durante todo aquele ms.

William Kumuyi espera conseguir o apoio de at dois milhes


de africanos, de mais de quarenta naes diferentes.

A comisso coreana do A.D. 2000 est bastante segura de


que eles contaro com um milho de coreanos que orem
especificamente em favor da Janela 10/40.

A idia de encher estdios pblicos foi sugerida pelos


japoneses. O representante da United Prayer Track, Paulo K. Ariga,
est trabalhando junto com a comisso organizadora da All-Japan
Revival Koshien Mission, que alugou o famoso estdio de baseball
Koshien por trs noites. Tendo em vista algo similar, Ariga tambm
est promovendo cento e oitenta mil horas de orao intercessria.
Visto que eles esperam preencher o estdio com sessenta mil
assentos durante todas as trs noites, sero ocupados nada menos
de cento e oitenta mil assentos. A fim de prover uma hora de
orao por cada assento, Ariga dispe de mais de sete mil crentes
japoneses que se comprometeram a orar, jejuar e enviar um carto
postal sempre que tiverem completado dez horas de orao. Todos
os nmeros so computadorizados e monitorados.

Muitos lderes evanglicos, em outros pases, esto


planejando seguir as idias dos japoneses, pelo menos por uma
noite, em alguns casos, na noite do dia das Bruxas, 31 de outubro
de 1993.

Duzentas e Quarenta e Oito Jornadas de Orao


Essa iniciativa no somente deseja orar em favor da Janela
10/40, mas tambm est planejando orar na Janela 10/40,
atravs de, pelo menos, duzentas e quarenta e oito jornadas de
orao intercessria. O nmero duzentos e quarenta e oito derivase da multiplicao de sessenta e duas naes da grande Janela
10/40, que o alvo dessas oraes, pelas quatro semanas do ms
de outubro. O plano consiste em postar uma equipe de orao em
cada uma das sessenta e duas naes (ou, em alguns casos, uma
equipe precisar ficar nas fronteiras de uma nao), em cada uma
das quatro semanas daquele ms. Vrias equipes chegaro a
manter contato com outras equipes de orao, que estaro orando
nas proximidades.
Somente o Senhor sabe se qualquer ou todos esses alvos, ou
outros alvos que surjam subseqentemente, sero atingidos, plena
ou parcialmente. Seja como for, a viso das jornadas de orao
sincronizadas um conceito dos mais delicados, digno de ser posto
em experincia.
As jornadas de orao esto sendo coordenadas por Ted
Haggard, pastor da New Life Church de Colorado Springs, estado
do Colorado, que organizou um novo ministrio para esse
empreendimento, chamado Christian Information Network. A
tarefa de Haggard consiste em cuidar para que haja quatro equipes
de orao enviadas para cada pas, uma equipe a cada semana.
Espera-se que as equipes de orao procedero de muitas naes
do mundo, recebendo os vistos de entrada em muitas das naes
que ficam dentro da Janela 10/40. Ted assegurar que as equipes
de naes apropriadas recebero tarefas em pases de acesso
limitado.
O mapeamento espiritual ser provido pela Diviso de
Mapeamento Espiritual da United Prayer Track, sob a direo de
George Otis, Jr. Declarou Otis: "Precisamos encontrar uma

maneira de levantar o vu de encantamento do inimigo sobre os


coraes e as mentes dos grupos tnicos que vivem dentro dessa
Janela 10/40. Para realizarmos essa tarefa que a Bblia define
como amarrar o valente (Mt 12.29) , mister que tanto
identifiquemos com exatido a nossa competio espiritual quanto
tenhamos f e nos dediquemos a perseverar em orao."8
A equipe de Otis tem-se consagrado a pesquisar e distribuir o
que eles chamam de "alvos coordenados", que trata com fortalezas
espirituais especficas de toda espcie, no caso de cada uma das
sessenta e duas naes que recebero intercessores. Outrossim,
ele tem trabalhado juntamente com Dick Eastman a fim de
produzir um guia de oraes gerais para ser usado naquele ms,
com esboos gerais de como orar, dia aps dia, por aquelas
sessenta e duas naes.

Treinando Para as Jornadas de Orao


O treinamento para uma guerra de orao estratgica e inteligente
ser provido para aqueles que se apresentarem como voluntrios
para as jornadas de orao intercessrias. Uma conferncia com a
ajuda de videoteipes, apresentando Luis Bush, Peter Wagner, Dick
Eastman, David Bryant, Cindy Jacobs, George Otis, Jr. e Ted
Haggard, pode ser conseguida na Christian Information Network.
Otis est produzindo um manual de treinamento chamado
Strongholds of the 10/40 Window (The Sentinel Group), que
incluir instrues sobre como podem ser entendidas as fortalezas
espirituais, como identific-las e como reagir diante delas. Muitos
crentes tambm esto usando meus livros Orao de Guerra e
Derrubando as Fortalezas em Sua Cidade, bem como o livro de
Cindy Jacobs, Possuindo as Portas do Inimigo.
O custo para enviar duzentas e quarenta e oito equipes de cinco a
dez pessoas cada, ao suleste da sia, ao norte da frica, ndia,
aos Himalaias, ao Japo e a outros destinos que ficam dentro da
Janela 10/40, considervel. E isso levanta uma interessante
pergunta para os lderes das igrejas evanglicas: Quo importante
a orao, no que tange a um evangelismo eficaz? A maioria dos
lderes evanglicos haver de responder: "A orao a prioridade
de nmero um". Mas conforme eu cheguei a observar no segundo
captulo deste volume, muito disso apenas declarao retrica.

Coisa alguma demonstra o nvel real de dedicao das pessoas do


que sua disposio em entrar com algum dinheiro.
Dependendo de muitos fatores, custaria a uma igreja entre dez a
vinte e cinco mil dlares o envio de uma equipe de orao
intercessria Janela 10/40. Isso, conforme compreendo bem, o
bastante para quase fulminar um pastor como uma descarga
eltrica. Entretanto, tambm acredito que duzentas e quarenta e
oito igrejas ou ministrios, de muitas naes, consideram a guerra
de orao de modo profundo o bastante para desembolsarem os
fundos necessrios. Uma igreja da Guatemala j se comprometeu
em levantar os fundos e est confiando em Deus que esses fundos
estaro disponveis quando chegar o tempo de sua equipe partir.
Outra equipe, formada por ndios navajos, da Amrica do Norte,
tambm dedicou-se a tomar parte nessa jornada de orao.
Aqueles que se apresentarem como voluntrios de uma
jornada de orao intercessria devem tomar conscincia de que
no esto partindo em uma viagem de frias. No sero sete ou dez
dias de diverses e folguedos. Mas ser uma autntica aventura de
misses transculturais a curto prazo. Uma das vantagens de que
desfrutaro que no tero de aprender qualquer lngua nova,
porquanto podero orar cada qual em seu idioma nativo. Mas em
muitos casos a alimentao deixar a desejar; ou sero afetados
por enfermidades incmodas como diarria ou resfriados; as
diferenas de fusos horrios deixaro os seus sistemas biolgicos
fora de equilbrio; as acomodaes, em alguns casos, sero
espartanas, desconhecendo os confortos de que desfrutam em seus
prprios lares. E visto que todos estaro ocupados em uma aberta
guerra espiritual, desafiando reas onde os demnios desde h
muito esto profundamente entrincheirados, inevitavelmente
haver baixas. No ser uma tarefa para os desanimados, mas
para aqueles poucos que foram chamados, fortalecidos e espiritualmente dotados pelo Deus Todo-Poderoso.
Os resultados podero ser mudanas radicais no equilbrio de
poder nos lugares celestiais e um derramamento do Reino de Deus
sobre terras antes escravizadas s trevas.

JORNADAS PROFTICAS DE ORAO


Imagino que a porcentagem dos crentes que se engajam nas
jornadas de orao proftica, em comparao com os que fazem
parte das jornadas de orao intercessria, seria semelhante de
atletas do ginsio que eventualmente competem nos Jogos
Olmpicos.
Embora o conceito das jornadas de orao proftica seja uma
novidade para muitos de ns, no algo novo para o intercessor
sueco Kjell Sjberg. Kjel (nome pronunciado como "xel") um
daqueles atletas olmpicos do mundo espiritual, por assim dizer,
que tem conseguido amealhar tanta experincia como qualquer
outro poderia fazer, dentro desse ministrio to preciso. Em seu
livro, Winning the Prayer War, ele diz que eles confirmaram "que
existem indivduos hoje em dia, dotados do dom da espionagem
proftica. Certas pessoas tm experimentado a santidade de Deus
e o seu amor constante, estando em adorao diante dele, recebem
um instinto de caa que os leva a detectar as manipulaes do
inimigo. O mal algo que podemos localizar, dando-lhe um
nome".9
Sjberg acredita que as jornadas de orao devem ser usadas
muito mais do que tm sido, como preparao para o evangelismo.
Afirmou ele: "Cem anos atrs, quando os missionrios estavam
sendo mobilizados para irem China e outras terras, anunciando
o evangelho, seus apoiadores de orao recebiam instrues para
ficarem na ptria enviadora em apoio queles que iam combater na
linha de frente. Acredito que podemos fazer algo bem melhor do
que isso, em nossos prprios dias, e por esse motivo digo aos
intercessores: 'Vocs iro na frente, limpando o caminho para os
evangelistas e para aqueles que implantam novas igrejas!'"10
Em seu livro, Sjberg, o qual garante que foi chamado para
"conduzir equipes de orao a lugares difceis e rduos, a naes
fechadas e a povos no-alcanados",11narra jornadas de orao
profticas a cidades como Paris, Bruxelas, Bonn, Varsvia e Atenas.
E ele refere-se a fortalezas espirituais que encontrou nessas
jornadas, como Mamon, a Prostituta, o Materialismo, a Perda dos
Progenitores, a Morte, a Conspirao e muitas outras. E, em
seguida, conta vitrias espirituais.

Para exemplificar, ele fala de uma viagem de orao a


Budapeste, onde identificaram o valente que dominava a Hungria e
que era um esprito de servido. Eles oraram mui especificamente
para expulsar aquele esprito territorial da servido. E ajuntou: "As
respostas s nossas oraes vieram quando, dois anos mais tarde,
foram derrubadas as cercas de arame farpado que marcavam as
fronteiras, para serem vendidas como lembranas, quando ento
os hngaros puderam, de novo, viajar livremente para outros
pases."12
Em Paris, eles sentiram que precisavam combater o esprito
de revoluo e, particularmente, voltaram-se contra as
demonstraes do dia Primeiro de Maio. Afirmou Sjberg: "Desde
que oramos ali, as celebraes do Primeiro de Maio, nos ex-pases
comunistas e socialistas, perderam o seu poder de atrair as
multides."13

Atos de Orao Proftica


Aqueles que acompanham as atividades dos intercessores
profticos algumas vezes sentem-se atnitos diante do
comportamento deles. Algumas coisas que eles fazem parecem
irracionais, ou mesmo bizarras. Triste diz-lo, alguns entusiastas
imaturos e sem sabedoria cometem atos estpidos que no
procedem do Esprito Santo. Mas os intercessores que
verdadeiramente esto em contato com Deus algumas vezes so
solicitados a fazer coisas estranhas. Disse Kjell Sjberg: "As aes
das oraes profticas so realizadas somente por ordem do
Senhor, dentro do tempo perfeito de Deus, de acordo com uma
estratgia que o Senhor revelou equipe."14
Para exemplificar, meu amigo Filiberto Lemos, que pastoreia
uma igreja rural na parte ocidental da Guatemala, tambm um
intercessor reconhecido. Em uma recente reunio da Spiritual
Warfare Network, ele disse como as coisas no estavam correndo
bem em sua igreja, por causa de uma severa oposio ao evangelho, por parte dos habitantes da cidade. Quando ele estava
orando a esse respeito, Deus lhe deu instrues bastante
estranhas. s 4h da madrugada, quando a cidade ainda dormia, os
membros de sua igreja deveriam reunir-se em trs grupos, ao redor

da cidade, efetuando marchas com tochas simultneas,


atravessando as ruas da cidade, e terminando na igreja, a fim de
orar. A partir da data desse ato de orao proftica, a freqncia
aos cultos de sua igreja aumentou dramaticamente.
Kjell Sjberg fala sobre um grupo de intercessores que foi
levado a um ato de orao proftica no deserto perto de Berseba,
em Israel. Eles levaram"duas varetas. Em uma das varetas eles
escreveram: "A Jud e aos filhos de Israel". E na outra escreveram:
"Para Jos, a vareta de Efraim". Amarraram juntas as duas varetas,
com um fio de prata, e uniram as duas varetas com uma aliana
de casamento. Mas isso no fizeram de moto-prprio. Deus levouos a repetirem o ato referido em Ezequiel 37.16-22, orando
fervorosamente pela unidade entre os judeus ortodoxos radicais e
os judeus seculares, e pela harmonia entre os judeus messinicos
e os demais judeus.15
Quando nos lembramos de determinados comportamentos
dirigidos por Deus, da parte dos profetas do Antigo Testamento, as
coisas entram na devida perspectiva. Ezequiel teve de ficar deitado
em seu lado esquerdo por trezentos e noventa dias, e em seu lado
direito por quarenta dias (Ez 4.4-6). Tambm precisou assar bolos
de cevada usando fezes humanas como combustvel (vs. 12,13).
Jeremias precisou enterrar o seu cinto interior e, mais tarde,
precisou desenterr-lo (Jr 13.1-7). Osias precisou casar-se com
uma prostituta (Os 1.2). E assim por diante. Os atos de orao
proftica daqueles homens devem ter parecido irracionais e mesmo
bizarros na ocasio; mas pelas Escrituras ficamos sabendo que
esses atos foram, verdadeiramente, determinados pelo Senhor.

Jornadas aos Pontos Cardeais


Loren Cunningham, lder da Jovens com uma Misso JOCUM, sentiu recentemente que Deus estava dirigindo a JOCUM
a uma estratgia de orao proftica, a qual envolvia jornadas aos
pontos cardeais do mundo. Sentiram-se impulsionados a fazer isso
depois que estudaram o sentido da expresso "as extremidades da
terra" na Palavra de Deus, particularmente no convite de Salmo
2.8: "Pede-me, e eu te darei as naes por herana, e as
extremidades da terra por possesso" (V. R.).

Roger McKnight, que atualmente encabea a Coordenao Internacional dos Eventos de Orao da JOCUM, foi nomeado para
organizar equipes de orao que fossem orar no local nos extremos
norte, sul, leste e oeste dos seis continentes. Tendo escolhido o
termo tcnico geogrfico e cartogrfico "pontos cardeais", essa
iniciativa de orao foi designada como "Estratgia de Orao nos
Pontos Cardeais". A despeito de previsveis desafios logsticos e de
relatrios que diziam coisas como: "Sentamos que o inimigo estava
contestando cada quilmetro que cobramos; foi uma luta", vinte e
quatro equipes de orao estavam em seus lugares, em um grande
esforo de orao, a 21 de setembro de 1991.
E agora que ele aliou-se ao A.D. 2000 United Prayer Track, e
tendo maior apoio da parte do Corpo mstico de Cristo espalhado
pelo mundo, a viso de Roger McKnight expandiu-se mais ainda.
Como parte do Dia da Mudana do Mundo, a 25 de junho de 1994,
ele espera no somente organizar jornadas de orao proftica que
formem uma "segunda onda" para os mesmos vinte e quatro
pontos cardeais continentais, mas tambm adicionar os quatro
pontos cardeais de tantas naes individuais do mundo que for
possvel, naquele mesmo dia.
Esse tipo de ato de orao soa como algo to diverso do
convencional que algumas pessoas acabam indagando: "Que bem
poderia trazer-nos uma prtica como essa?" A mesma pergunta
provavelmente foi feita por aqueles que observaram Jesus misturar
saliva com terra, antes de ungir os olhos de um cego. Mas esses
atos refletem a lgica do Reino de Deus.
***
Se a salvao de Deus deve atingir os "confins da terra ", ento uma
jornada de orao proftica, que afirme o domnio de Deus sobre "o
mundo e aqueles que nele habitam", pode no parecer ortodoxo,
mas por certo no algo invlido. Pode fazer parte de um plano que
foi orquestrado pelo prprio Deus, anunciando um dia de mudana
para o mundo!

***
Ademais, a maioria dos proprietrios inspeciona os limites de
suas terras, ou, pelo menos, pede para seus agentes fazerem isso,
ou ento seus herdeiros assim o fazem. Essas inspees
usualmente ocorrem quando algo de significativo est prestes a
acontecer em uma propriedade. Sob essa luz, se a salvao de

Deus deve atingir os "confins da terra" (Is 52.10), ento uma


jornada de orao proftica, que afirme o domnio de Deus sobre "o
mundo e aqueles que nele habitam" (SI 24.1), pode no parecer
ortodoxa, mas por certo no algo invlido. Pode fazer parte de um
plano que foi orquestrado pelo prprio Deus, anunciando um dia
de mudana para o mundo! Se Deus ordenou a Jeremias que
enterrasse uma pea de suas vestes interiores, ele tambm pode
ordenar que vo orar equipes de orao no Cabo Branco, no Brasil
e em Xaafum, na Somlia, e no Cabo Prncipe de Gales, no Alasca,
a 25 de junho de 1994.

Orando Contra a Guerra


Bill Wylie-Kellermann e um grupo de amigos sentiram que o
Senhor os estava conduzindo a uma jornada de orao proftica,
em 1983. Dessa vez eles sentiram que Deus os estava dirigindo a
orar contra a guerra nuclear, e que o seu ato de orao proftica
deveria ter como epicentro nada menos que a Base Wurtsmith, da
Fora Area norte-americana, no extremo norte do estado de
Michigan, onde dezesseis bombardeiros B-52, carregados de
bombas nucleares, estavam estacionados e prontos a decolar
minutos depois de um aviso. Eles oraram durante meses, antes de
buscarem a orientao de Deus, e, ento, iniciaram a jornada em
um sbado santo de 1983, a fim de chegarem quela base no
domingo da pscoa, ao amanhecer o dia.
Comearam a orar s 2h da madrugada do domingo de
Pscoa e comearam a caminhar nas trevas, na direo da base
area, debaixo de uma tempestade de neve mida. Ao chegarem a
uma cerca divisria, sentiram que deveriam pr em prtica dois
atos profticos: acender a vela pascal e cortar a cerca divisria,
para ento entrarem pacificamente na base da Fora Area.
Eles chegaram at pista, oraram em voz alta, "renunciando
a Satans e todas as suas obras" (veja Rm 13.12), e se dirigiram na
direo da rea brilhantemente iluminada, onde os bombardeiros
estavam em estado de alerta permanente. Chegaram ali
exatamente quando o sol estava comeando a surgir no horizonte.
Eles esperavam que seriam detectados e presos. Mas WylieKellermann relata: "Foi ento que ocorreu um fenmeno

estonteante, muito incomum em empreendimentos dessa natureza.


Passamos sem ser vistos!"16
Ao atingirem a rea de segurana mxima, ajoelharam-se e
tomaram a Santa Comunho, rogando a Deus que impedisse que
as bombas nucleares viessem a colher a vida de seres humanos
inocentes. E somente ento foram cercados por perplexos e
embaraados guardas armados, antes de terem terminado; e at
tiveram licena de terminarem o seu culto com cnticos
evanglicos exaltando a ressurreio de Cristo. Esperavam que
seriam detidos, mas foram apenas revistados e, ento, levados sem
qualquer cerimnia at ao portal da frente da base, sem que
houvesse qualquer acusao.
Quem sabe o que o futuro reserva para ns? Mas sabemos
que desde aquela jornada de orao proftica o perigo de um
holocausto nuclear de dimenses globais vem diminuindo cada vez
mais. At agora, os artefatos nucleares no tm sido usados.

Palavras em Cdigo no Iraque


Uma fascinante jornada de orao proftica foi conduzida ao
Iraque sob a orientao de Kjell Sjberg, em 1990. Minha filha,
Becky, fez um artigo a respeito para a G. I. News, em uma circular
da Generais da Intercesso. Portanto, deixarei que ela conte a
histria:
No vero de 1990, Kjell Sjberg liderou quinze homens em
uma jornada de orao de dez dias ao Iraque. Foi durante a
semana em que eles chegaram que o presidente Saddam
Hussein convocou uma reunio de cpula de lderes rabes,
imediatamente antes da invaso do Kuwait. Em resultado,
as fronteiras foram fechadas para todos os turistas.
Miraculosamente, o grupo de Kjell foi o nico grupo de
turistas que teve permisso de entrar no pas.
Visto que eles tinham planejado visitar certo nmero de stios arqueolgicos, seu guia iraquiano de turismo enganouse, julgando-os arquelogos, e escoltou-os exatamente ao
local que eles tinham escolhido como alvo de suas oraes.
Sentindo como se estivessem sendo vigiados pela polcia

secreta, o grupo arranjou palavras em cdigo em suas


oraes. Israel foi chamada de "terra de Miguel"; Saddam
Hussein era o "homem de feno"; eles chamavam os
muulmanos de "msicos"; as organizaes missionrias
eram as "companhias"; e os brados de aleluia a Deus eram
proferidos como "Honolulu!"
Kjell noticiou que o guia deles, de nome Mohammed Ali,
bradou "Honolulu!" tanto quanto qualquer dos membros do
grupo de intercessores!
A histria agora reflete que a coligao rabe de cpula se
despedaou durante o perodo em que Kjell e seu grupo de
orao estavam no Iraque. Saddam Hussein teve de invadir
sozinho o Kuwait, e isso, afinal, levou sua derrota na
guerra. Assim, o Senhor j contava com os seus guerreiros
por detrs das linhas inimigas, desfechando guerra
espiritual nos lugares celestiais, em um momento que
mostrou ser estratgico na histria do mundo.
Kjell Sjberg e seus homens certamente no foram os nicos que o Senhor impressionou a fim de interceder naquela
semana diante dos acontecimentos no Oriente Prximo e
Mdio, mas cremos que a fidelidade deles ao mandato de
Deus exerceu algum impacto histrico.17

Assim tambm penso eu. Alio-me a Walter Wink e muitos


outros, quando declaro: A histria pertence aos intercessores!

Perguntas para refletir


1. Discuta sobre o que significa "fortaleza" e d exemplos de diferentes tipos de fortalezas sobre as quais voc mesmo tem conscincia, em sua prpria igreja ou comunidade.
2. Enviar duzentas e quarenta e oito equipes para orarem na
"Janela 10/40", pelo espao de uma semana, ser um
empreendimento muito dispendioso. Essa uma boa causa para
gastarmos o nosso dinheiro, ou deveramos gast-lo em outras
coisas?
3. Voc pensa que o conceito de "espionagem proftica" um conceito vlido? Que tipo de pessoa voc pensa que deveria ser cha-

mado para ocupar-se dessa tarefa? Voc conhece bem algum que
se ajuste a esse perfil?
4. Quais so os seus sentimentos acerca da equipe que orou
dentro da base Wurtsmith da Fora Area norte-americana? Que
dizer a respeito daqueles que oraram nos quatro pontos cardeais
da terra, em 1991 ? Esses atos so por demais radicais para
merecerem a aprovao da maioria dos crentes?
5. Pode voc chegar a algumas concluses acerca do que voc,
seus amigos e sua igreja poderiam fazer para implementar as
oraes em sua comunidade, como tambm para orarem em favor
de sua comunidade?

Notas
1. JACOBS, Cindy. "Dealing with Strongholds", Breaking
Strongholds in Your City. C. Peter Wagner, ed. Ventura, CA, Regai
Books, 1993. p. 80.
2.
BLUNCK, J. "Heigh, Depth, Exalt", The New International
Dictionary of New Testament Theology. Colin Brown, editor. Grand
Rapids, MI, Zondervan Publishing House, 1976. p. 200.
3. JACOBS, "Dealing with Strongholds", p. 86.
4. DIEN, Cao An. "That God May Open a Door", Asian Report,
maio/junho de 1992, p. 17.
5. Idem, ibidem.
6. Idem, ibidem, p. 20.
7. Idem, ibidem.
8. OTIS, JR., George. "Operation Second Chance" um documento
que circulou privadamente, expedido pelo Sentinel Group, 1992,
p.2.
9. SJBERG, Kjell. Winning the Prayer War. Chischester, Inglaterra,
New Win Press, 1991. p. 60.
10. Idem, ibidem.
11. Idem, ibidem, p. 76.

12. Idem, ibidem.


13. Idem, ibidem.
14. SJBERG, Kjell. "Spiritual Mapping for Prophetic Prayer
Actions", Breaking Strongholds in Your City. C. Peter Wagner, ed.
Ventura, CA, Regai Books, 1992. p. 105.
15. Extrado de uma carta circular de Kjell e Lena Sjberg, de 21
de abril de 1992.
16. WYLIE-KELLERMANN, Bill. Seasons of Faith and Conscience
Maryknoll, NI, Orbis Books, 1992. p. xxii.
17. WAGNER, Becky. "Profile of a General: Kjell Sjberg", G. I. News,
maio/junho de 1992, p. 4.

FIM

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