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APOSTILA DE

PORTUGUS
CORRETO
Morfologia
ndice/Sumrio.

assessoramento
Caro Professor, gostaria de um esclarecimento sobre uma palavra que algum que eu
conheo insiste em usar: assessoramento. Essa palavra existe em Portugus? No seria melhor
u s a r assessoria? Por exemplo: essa pessoa usa assessoramento tcnico e comercial em
transporte vertical. Isso correto? Obrigada por sua ajuda.
Marilena R. Campinas (SP)
Cara Marilena: quanto ao assessoramento, o nosso idioma usa vrios recursos para formar
substantivos abstratos de ao a partir de um verbo: ou tira a terminao verbal e acrescenta
simplesmente uma vogal (roubar/roubo; trocar/troca; desgastar/desgaste); ou acrescenta ao
radical um dos sufixos especializados neste fim: -mento (congelar/congelamento) ; -o
(explorar/explorao) ; -dura (benzer/benzedura) ; -ia (correr/correria). O que ningum jamais
conseguir explicar so os vnculos ocultos entre esses elementos todos, que nos fazem preferir
degelo para degelar, mas congelamento para congelar. Por que no degelamento? Seria
perfeitamente possvel, mas no se formou, indicando que, entre as vrias possibilidades, a forma
degelo ganhou nossa preferncia. E mais: se usamos congelamento aqui no Brasil, lembro que
Portugal prefere congelao usando uma das terminaes que nossa lngua admite para o mesmo
radical. Por isso, comum encontrarmos duas ou mais formas ainda disputando seu espao; o
caso bem conhecido de monitorao e monitoramento, ambas bem formadas, que ficaro
coexistindo at que uma delas v ficando esmaecida. No meu dialeto pessoal, assessoramento e
assessoria esto em p de igualdade; nenhuma das duas tem minha preferncia. Agora, como voc
mesma notou, ao seu colega soa melhor assessoramento, enquanto voc prefere assessoria. Esse
estado de indefinio pode durar dcadas. Por isso, sossegue.

nomes comerciais em X
Por que h tantos nomes comerciais terminados em X? O Professor
apresenta suas suposies.

Carssimo Professor: embora haja vocbulos bem antigos terminados em X, esse final me parece
ter uma conotao de moderno e contemporneo, sendo bastante utilizado para dar nome a
produtos que se querem associados tecnologia, principalmente, como o caso de Vaspex,
Sedex e tantos outros que so criados diariamente (at mesmo o popularssimo Marmitex).
Minha pergunta : de onde vem essa terminao? Quais foram seus precursores?
Wolney U. Goinia
Meu caro Wolney: a operao de batizar um produto industrial envolve muito mais que uma
simples designao: importante tambm que esse nome sugira qualidades desejveis como
modernidade, eficincia e respeitabilidade. Essa fora evocativa das palavras fica naquele rinco
misterioso que o linguista Roman Jakobson denominava de funo potica da linguagem. Digo
misterioso porque simplesmente ningum explica por que uma determinada combinao de sons
traz mais prestgio do que outras; o certo que isso acontece, e os publicitrios e homens de
criao precisam ter sempre o ouvido muito atento.
H fortes indcios de que o uso das terminaes em X para marcas e produtos tenha vindo do
Ingls. A presena, em muitos nomes compostos, de radicais como flex, mix, max, fix, lux, vox,
mais o uso difundido do sufixo high-tech (j que estou falando do Ingls ...) -ex, que sugere a ideia
d e excelncia, parecem ter carregado todos os nomes terminados em X com essa aura especial,
reforada por marcas de grande renome e qualidade, como Rolex, Xerox, Pentax, Victorinox,
Linux, Rolleiflex. Na irrefrevel globalizao mercantil, muitos desses produtos entraram no
Brasil, misturando seus nomes ao de produtos genuinamente nacionais, batizados tambm nesse
novo estilo. Hoje, sem uma pesquisa cuidadosa nas juntas comerciais e nos registros de marcas,
praticamente impossvel distinguir, a olho nu, quem daqui e quem de fora entre os seguintes
nomes: Ajax, Chamex, Colorex, Concremix, Durex, Errorex, Eucatex, Iodex, Marinex,
Mentex, Panex, Paviflex, Repelex, Varilux, Zetaflex. O inconfundvel toque brasileiro: o
professor Antnio Jos Sandmann, em seu Competncia Lexical, menciona uma pequena firma de
reparos domsticos de instalaes eltricas e hidrulicas, no litoral do Paran, que ostenta o
vistoso e significativo nome de Prajax.

motinho
Se temos tortinha e portinha, por que uma moto pequenina no
uma motinha?

Prezado Doutor: gostaria que voc me ajudasse a resolver uma dvida que j est virando
assunto em todos os lugares que eu e meus amigos frequentamos: qual o diminutivo de moto e
foto? fotinho ou fotinha? Motinha ou motinho?
Gustavo A. So Paulo
Meu caro Gustavo: embora a tradio gramatical considerasse -inho e -zinho como duas
variantes do mesmo sufixo, hoje se sabe que so dois elementos completamente diferentes, quanto a
sua natureza e quanto a seu comportamento. O elemento -zinho funciona como uma espcie de
adjetivo preso ao vocbulo primitivo, mantendo com ele a mesma relao de concordncia que os
adjetivos mantm com os substantivos: um cometA, um cometazinhO; um poemA, um
poemazinhO; uma tribO, uma tribozinhA. O elemento -inho, no entanto, funciona como um sufixo
especial, que conserva o A ou o O final do vocbulo primitivo, independentemente do gnero ser
masculino ou feminino: um poemA, um poeminhA; um cometA, um cometinhA; uma tribO, uma
tribinhO; um sambA, um sambinhA.
No Portugus, pouqussimos so os vocbulos femininos que terminam em O: alm de tribo,
temos a libido (um latinismo importado por via cientfica) e os dois vocbulos que mencionaste,
moto e foto, criados modernamente pela reduo dos compostos eruditos motocicleta e
fotografia. Por isso se formarmos diminutivos usando -inho , vamos ter a motO, a motinhO; a
fotO, a fotinhO. natural que as pessoas achem estranhas essas duas formas, dada a sua
extraordinria raridade nos padres do nosso vocabulrio. Abrao.

guarda-chuvinha
Como se chama um guarda-chuva pequenino? um guardachuvinho, um guarda-chuvinha ou um guarda-chuvazinho?

Professor, numa reunio de famlia, em meio a muita brincadeira e descontrao, surgiu uma
dvida interessante: qual a forma correta de escrever o diminutivo de guarda-chuva? J
buscamos em diversos materiais e nada de sanar nossa dvida. Aguardo resposta.
Vanice Bento Gonalves (RS)
Minha cara Vanice: um guarda-chuva pequeno pode ser tanto um guarda-chuvinha como um
guarda-chuvazinho. Na maioria dos substantivos de nosso idioma, podemos optar entre formar
diminutivos com -inho e diminutivos com -zinho: paredinha, paredezinha; livrinho, livrozinho;
colherinha, colherzinha; etc. Com -inho, fica conservada a vogal terminal do vocbulo primitivo:
poeta, poetinha; tema, teminha, enquanto com -zinho, que tem um ntido carter de adjetivo,
aparece a terminao caracterstica do gnero: um poetazinho; um temazinho.
Da nasce a discrepncia entre guarda-chuvinhA e guarda-chuvazinhO (friso: ambos esto
corretos!). No primeiro, o A de chuva conservado aps o sufixo: chuvinha. No segundo, -zinho
se acrescenta ao composto [guarda-chuva] com o elemento terminal caracterstico do masculino
(j que este o gnero de guarda-chuva): guarda-chuvaZINHO. complexo; no me admira que
vocs tivessem dificuldades em encontrar a resposta.

absentesmo
O sufixo -ismo que est presente em cristianismo e classicismo no
o mesmo que aparece em clientelismo ou denuncismo.

Caro Professor Moreno: estou em fase de redao de minha dissertao de mestrado e gostaria
de orientao quanto adequao das palavras afastamento ou absentesmo para caracterizar
a ausncia do funcionrio no trabalho por motivo de licena-sade. Ressalto ainda que me
refiro apenas a ausncias justificadas por atestado mdico.
Denise B. So Jos do Rio Preto (SP)
Minha cara Denise: acho que voc deve evitar o vocbulo absentesmo no seu trabalho. Os
vocbulos em -ismo, outrora, eram usados exclusivamente para designar doutrinas, movimentos
artsticos,
estilos
literrios: naturalismo, positivismo, classicismo, surrealismo, etc.
Modernamente, contudo, este sufixo tambm passou a intervir na criao de vocbulos em que se
percebe uma ntida inteno de criticar o exagero, o excesso. o caso de consumismo, grevismo,
assemblesmo, denuncismo, etc. Em absentesmo, como em consumismo, o sufixo -ismo indica a
exagerada repetio ou intensificao de uma prtica. Consumista quem consome sem critrios;
absentesta quem vive faltando a seu emprego ou a suas aulas. Fique com o afastamento ainda
mais considerando que se trata de licena-sade.

adjetivos gentlicos
Uma leitora argentina quer saber se brasileiro o nico gentlico
com essa terminao.

Caro Professor: por que o adjetivo relativo ao Brasil brasileiro, se este sufixo no usado em
nenhum outro caso para derivados de nomes geogrficos?
Paula Velarco Buenos Aires (Argentina)
Voc tem razo em estranhar, Paula, mas ver que h uma boa explicao para isso. Nosso
idioma dispe de vrios sufixos para obter o mesmo resultado; por exemplo, na formao de
substantivos abstratos de ao (aqueles que derivam de verbos), o Portugus, entre outros, pode
us a r -mento (tratamento, abalroamento) , -dura (andadura, varredura) , -o (descrio,
provocao) ou -agem (passagem, regulagem). No existe um padro que determine qual desses
sufixos vamos usar; a seleo se d, caso a caso, por critrios que ainda no foram bem estudados.
O mesmo vai ocorrer com os adjetivos gentlicos. Nossos sufixos mais produtivos para esse fim
so -ano, -ense e -s, mas tambm temos adjetivos em -ino, -ista, -o, -ita e -enho, entre outros:
-ENSE: amazonense, catarinense, maranhense, rio-grandense ( o mais usado nos gentlicos
brasileiros).
-S: portugus, chins, neozelands, calabrs, holands.
-ANO: americano, italiano, californiano, baiano, boliviano.
-INO: belo-horizontino, bragantino, argelino, marroquino, londrino, florentino.
-O: alemo, lapo, afego, catalo, coimbro, gasco, parmeso (de Parma).
-ITA: israelita, iemenita, moscovita, vietnamita.
-ENHO: costa-riquenho, hondurenho, porto-riquenho (de topnimos do espanhol).
-ISTA: santista, paulista, campista (raro).
O sufixo -eiro, por sua vez, muito usado para indicar profisso ou atividade: jornaleiro,
sapateiro, cabeleireiro, ferreiro. Isso explica por que os nascidos no Brasil so brasileiros (e no
brasilianos ou brasilenses): essa era a denominao dos que trabalhavam, nos primeiros dias do
Descobrimento, na extrao do pau-brasil e passou a designar todos os que nasciam aqui nesta
terra. Da mesma forma, chamamos de mineiros os que nascem em Minas Gerais, palavra que j
existia como profisso. Como podes ver, gentlicos com a terminao -eiro so muito raros e no
devem chegar a meia dezena. No me admira que voc, falante nativa de outro idioma, tivesse
percebido a estranheza dessa formao.

aidtico
Um mdico infectologista lamenta o emprego indiscriminado do
termo aidtico; o Professor explica o que est havendo.

Caro Professor: entre ns que trabalhamos com doenas infecciosas eu sou mdico
infectologista a palavra aidtico tem uma conotao pejorativa. como se ns nos
referssemos a um paciente com cncer como canceroso. Para mim, ainda mais, no havia razo
para a sua existncia, j que a raiz aids no daria aidtico, no mximo um aidestico.
Para minha surpresa, o dicionrio Aurlio registra o termo sem nenhum alerta sobre o seu uso
perigoso. E eis que o Houaiss vem e faz o mesmo. Esses nossos dicionaristas no estariam
aceitando termos acriticamente? O que o senhor acha disso? Esto autorizando a ns, mdicos,
usarmos o termo em nossos artigos cientficos?
Hlio B.
Meu caro Hlio: a lngua corrente usa as palavras independentemente das consideraes
ticas que um mdico possa levantar. Essa distncia entre o uso especializado e o uso comum
observvel em qualquer rea do conhecimento; enquanto o vocabulrio jurdico distingue entre
roubar e furtar, a diferena inexiste para o cidado que teve seu carro levado por ladres. Para
este mesmo cidado, o vocbulo aidtico designa simplesmente os indivduos contaminados pelo
vrus da Aids; ele no percebe a a carga pejorativa que um mdico v e procura evitar. como
louco ou maluco, vocbulos que um falante comum utiliza, sem malcia, para designar quem sofre
das faculdades mentais, mas que deixam toda a comunidade de psiquiatras e psiclogos com os
cabelos (e as barbas) em p.
Aidtico o adjetivo que nasceu de Aids, e ningum mais poder mat-lo, mesmo que fosse
malformado no que, alis, tambm tenho as minhas dvidas. Por que deveria ser *aidestico?
No temos nenhum vocbulo com essa terminao -estico; alm disso, vejo que lues deu lutico e
herpes deu herptico, com a desconsiderao da sibilante final, como ocorre com aidtico.
Agora, o fato de todos os bons dicionrios registrarem o termo no significa sinal verde para
us-lo em trabalhos cientficos; lembre-se de que todos os palavres esto dicionarizados, mas isso
no nos autoriza a empreg-los num artigo ou numa tese. Dicionrio apenas registra e informa; a
ns cabe decidir o que correto ou adequado para as situaes concretas, de acordo com nossa
formao e nossa sensibilidade. Como voc muito bem observou, mdicos que se referem a seus
pacientes como cancerosos ou sifilticos parecem no ter a humanidade e a compreenso
indispensveis para um profissional dessa rea.

Alcoro ou Coro?
Veja por que prefervel a forma Alcoro.

Prezado Doutor: tenho observado em revistas a palavra Coro; j em jornais, na televiso e no


Aurlio aparece Alcoro. Gostaria de saber qual a forma correta.
Marlene Araatuba (SP)
Minha cara Marlene: no bom e velho Portugus, sempre se usou Alcoro. Assim vem nos
dicionrios mais respeitveis do passado (Bluteau e Morais). Assim escrevia Cames em 1572:
Uns caem meios mortos, outros vo
A ajuda convocando do Alcoro.
Os Lusadas Canto III, 50.
Como todos ns sabemos, a permanncia dos rabes, por sete sculos, na Pennsula Ibrica
(onde hoje ficam Portugal e Espanha) contribuiu com centenas de vocbulos para o Portugus,
muitos deles curiosamente iniciados pela letra A: almndega, alfndega, almoxarife, almofada,
aafro, aougue, acar, aude, adaga, alcova, alcunha, aldeia, alface, algema, algodo,
algoz, alicerce, almscar, alvar, arrabalde, arroba, arroz, azeite, entre outros.
E s te AL ou A era o artigo rabe usado antes dos substantivos; nossos antepassados
simplesmente incorporaram essa partcula nas palavras que ouviam, sem ter a conscincia de sua
natureza de artigo. Basta compararmos nosso acar e nosso algodo com o sugar e o cotton do
Ingls, o sucre e o coton do Francs, e o zucchero e o cotone do Italiano, lnguas que nunca
estiveram em contato direto com o rabe. Por esse mesmo motivo, enquanto o Ingls prefere
Koran, ns preferimos a forma com o artigo Al j assimilado. H quem prefira simplesmente
Coro, por se assemelhar mais ao termo rabe aportuguesado; respeito a opo, mas no vejo
razo para contrariar o que nossa tradio j fixou to bem. Agora, o que no engulo aquela
teoriazinha, defendida por algumas sumidades, de que prefervel Coro porque o Alcoro, com a
presena dos dois artigos (o nosso e o rabe), seria uma forma de pleonasmo! Eu morro, mas no
vejo todas as manifestaes da ignorncia humana! Por esse mesmo raciocnio de jerico, seria
melhor dizer que o godo o melhor tecido para camisas e que as zeitonas so indispensveis
no recheio da empadinha.

datiloscopista
Saiba por que o funcionrio que trabalha na expedio do documento
de identidade um datiloscopista.

Caro Professor Moreno: por que utilizado o termo datiloscopista para designar o funcionrio
que trabalha na expedio de documento de identidade? Obrigada!
Otlia
Minha prezada Otlia: datiloscopista um composto erudito formado pelo elemento datilo,
que significa dedo (o mesmo que aparece em datilografia, escrever com os dedos), mais scopein
(no Grego, olhar, examinar o mesmo que est em microscpio, que o olha o pequeno, ou
telescpio, que olha de longe). Os datiloscopistas que alguns organismos preferem chamar de
papiloscopistas so os peritos na identificao das impresses digitais.
Temos aqui uma interessante confirmao do fato de que nosso idioma (principalmente na
linguagem tcnico-cientfica) tem duas mes, o Grego e o Latim. Digital vem do Latim digito, que
significa dedo, da mesma forma que o Grego datilo. Um dr. Frankenstein poderia juntar pedaos de
palavras e engendrar um digitoscopista, mas isso iria contrariar a tendncia genrica de formar
compostos com elementos da mesma fonte (ou tudo Grego, ou tudo Latim). Por isso, chamamos de
datiloscopista aquele que examina os dedos.

deletar
Falando de deletar, lembro que no podemos simplesmente enxotar
os parentes distantes que vm bater porta de nossa casa.

Professor Moreno: assistindo a um programa de TV, recebi a informao de que o verbo


deletar, muito utilizado em Informtica, viria do latim delere (excluir, eliminar). Esta palavra
latina (e outras) teria sido incorporada ao idioma anglo-saxo no perodo em que o Imprio
Romano ocupou a regio da Bretanha. Isto tem algum fundamento?
Cleber P. Pinhalzinho (PR)
Meu caro Cleber: o vocabulrio do Ingls reparte-se, em proporo quase igual, entre trs
origens: a anglo-saxnica ( o ncleo do idioma; so as palavras mais usadas e, em sua maioria,
monossilbicas); a francesa (vocbulos que entraram no idioma com a invaso dos normandos); e
a latina (para um ingls ou um americano, as mais difceis de usar; para ns, que somos latinos, as
mais fceis). Delere, do Latim (apagar), deu o delete do Ingls e o nosso indelvel (uma tinta
indelvel no pode ser apagada; uma impresso indelvel uma impresso que jamais
esqueceremos). Portanto, quando importamos deletar do Ingls, estamos apenas trazendo de volta
para casa uma prima extraviada.

elegantssimo ou elegantrrimo?
Quem fica muito magra fica magrssima, macrrima ou magrrima?
E muito elegante? Elegantssima ou elegantrrima?

Caro Professor Moreno: outro dia, em conversa acontecida no horrio do jantar, minha filha de
quinze anos, estudante do Ensino Mdio, aluna premiada no colgio, falou mais ou menos assim:
fulano estava elegantssimo; na mesma hora retruquei, dizendo que o correto seria
elegantrrimo. Minha filha ento argumentou que os dois eram corretos. Na mesma semana, na
revista Marie Claire, li alguma coisa que parecia vir em defesa aos meus argumentos, num
artigo que colocava a palavra elegantssimo em itlico, como que em tom pejorativo, e depois
fazia uma referncia a outro elegantrrimo em tom mais enftico. As duas maneiras esto
corretas? Se esto corretas, existe uma que seria mais elegante utilizar? Antecipadamente
agradeo.
Paulo G. Palmas (TO)
Meu caro Paulo: sua filha mereceu o prmio de melhor estudante: ela que est com a razo.
O superlativo de elegante elegantssimo. Nosso idioma forma seus superlativos por meio de
uma simples operao morfolgica: [adjetivo + ssimo]; assim brotam, naturalmente, belssimo,
grandssimo, durssimo, carssimo. Alguns (muito poucos no chegam a 50, de 50.000) tm
tambm outra forma alternativa, usando a forma latina. o caso de doce (docssimo e dulcssimo),
negro (negrssimo e nigrrimo), etc. (veja, mais abaixo, superlativos eruditos). Em algumas
dessas formas latinas aparece o sufixo superlativo -rrimo, que vamos tambm encontrar em
pauprrimo, macrrimo (incluo, l no fim, uma discusso sobre esta palavra; no estava na
pergunta, eu sei, mas no pude resistir), celebrrimo todos, como voc pode ver, com um
inegvel toque erudito.
Acontece, Paulo, que certos setores da imprensa principalmente ligados moda e ao
colunismo social passaram a usar liberalmente este sufixo, criando formas como chiqurrimo,
riqurrimo, elegantrrimo; j ouvi boazudrrima (e, para meu espanto, uma forma totalmente
inusitada, que no existia nem no Latim: carsima, gostossima, perusima!). No tenho nada
contra elas; as palavras, como os seres humanos, tm direito de existir, mesmo que no sejam l
boa coisa. At gosto de usar algumas quando quero fazer ironia ou brincadeira; s no vou
empreg-las quando estiver falando ou escrevendo em tom mais formal ou profissional.
Nesse sentido, sua pergunta final extremamente adequada: Se ambas esto corretas,
existe uma que seria mais elegante utilizar?. isso a, Paulo! Esse o verdadeiro segredo de
quem usa bem o Portugus: no se trata apenas de escolher entre uma forma correta e uma errada,
mas sim escolher, entre duas formas corretas, a mais adequada para a situao. Elegantssimo?
Podemos usar sempre, em qualquer contexto, em qualquer nvel de linguagem. Elegantrrimo? S
no salo de beleza, na crnica social, na conversa entre amigos. Um abrao, e no deixe de dizer
sua filha que ela que estava certa.
P. S.: Quanto ao macrrimo: eu disse que a composio verncula de nossos superlativos

[adjetivo + ssimo] e que alguns apresentam, concomitantemente, uma forma mais erudita,
proveniente do Latim. Assim acontece com pobre, que tem pobrssimo (pobre + ssimo) ou
pauprrimo (no Latim, pobre pauper, que encontramos tambm em pauperismo, depauperar,
etc.); com doce, que tem docssimo ou dulcssimo (no Latim, doce dulcis, radical que
encontramos em edulcorante, dulcificar ou no nome Dulce). Pois bem, o adjetivo magro tem o
superlativo vernculo magrssimo ou a forma alatinada macrrimo; no Latim, magro macer,
radical que podemos encontrar em emaciar ou macilento. Com a nova moda do sufixo -rrimo, no
entanto, criou-se tambm magrrimo, uma combinao popular, meio cruza de jacar com cobradgua, onde se nota talvez uma analogia com negro-nigrrimo. Existe essa forma? j me
perguntaram vrias vezes. A resposta sim; claro que existe, se a maioria da populao a utiliza
diariamente (e os dicionrios registram). Agora, quanto a us-la ou no, vale o que eu sempre digo
a respeito dessas variantes: camisa polo com bermuda roupa bonita e decente, mas no serve para
todas as ocasies. Traje de recepo? Macrrimo. Traje de passeio ou esporte? Magrssimo.
Camiseta com sandlia, ou pijama com chinelo? Magrrimo.

eletrocusso
Um leitor exagerado escreve que eletrocusso s pode ser usado
para quem executado na cadeira eltrica; quem morre de choque
morre por eletroplesso. A que ele se engana.

Um leitor nos questionou sobre o uso da expresso eletrocutado para quem morre com uma
descarga eltrica provocada por um fio desencapado. Disse-nos que eletrocutado aquele que
morre na cadeira eltrica. Para descargas eltricas deveramos utilizar eletroplesso.
Realmente, no dicionrio Aurlio consta eletroplesso como a morte ocorrida devido a uma
descarga eltrica. Mas vamos dizer o qu? Que o cara foi eletroplessado? Nunca vi isso! Ou s
podemos dizer que ele sofreu uma descarga eltrica para no dizer que foi eletrocutado?
Marina G. Jornal do Bairro So Paulo (SP)
Minha cara Marina: esse teu rabugento leitor est apenas seguindo uma velha opinio dos
puristas, que sempre implicaram com eletrocutar. O verbo veio do Ingls electrocute, constitudo
pela soma dos elementos [electr-] + [-cute] (o final de execute, executar), um neologismo criado
em 1889. verdade que, originariamente, este verbo tinha o significado especfico de executar um
criminoso por eletricidade. Em pouqussimo tempo, contudo, medida que os usos da eletricidade
se difundiam por todo o planeta, o verbo passou a ser usado para designar qualquer morte causada
por descarga eltrica. Como sempre, a lngua se adaptou s mudanas do mundo real. O substantivo
derivado, electrocution, passou a servir para qualquer morte por eletricidade quer para mortes
acidentais, quer para suicdio, quer para homicdios, quer, at mesmo, para a extica morte causada
pela descarga de peixes eltricos, como o nosso poraqu. Entre as lnguas latinas, alm do
Portugus, adotaram os mesmos vocbulos o Espanhol (electrocutar, electrocucin), o Francs
(lectrocuter, lectrocution) e o Italiano (elettrocuzione).
No Cambridge International Dictionary, o exemplo dado em Ingls He was electrocuted
(=killed by electricity) when he touched the bare wires: Ele foi eletrocutado (morto por
eletricidade) quando tocou nos fios desencapados. Na Itlia, equipamentos eltricos podem trazer
etiquetas que alertam para o pericolo di elettrocuzione (perigo de eletrocusso). Na Frana,
os servios de emergncia/reanimao distinguem a lectrisation as diferentes manifestaes
fisiopatolgicas devidas passagem da corrente eltrica atravs do corpo humano da
lectrocution, que a morte em consequncia da lectrisation; seus manuais alertam contra os
perigos do equipamento eltrico dos blocos cirrgicos e dos servios de reanimao, j que
desfibriladores e bisturis eltricos podem lectrocuter pacientes ou membros da equipe. Como se
pode ver, o uso universal.
No Portugus, houve as habituais reaes conservadoras contra eletrocusso; ora, como
sempre acontece, os opositores da nova forma tiveram de oferecer uma alternativa prpria e
criaram o horrendo eletroplesso, formado arbitrariamente de [eletro] + [plesso] (do Grego
plessein, ferir), adotado por muitos mdicos-legistas, que reservam eletrocusso especificamente

para a morte na cadeira eltrica. Aquela criao, artificial e domstica, que os dicionrios de
Portugal no registram (a bem da verdade, contudo, devo assinalar que um importante fillogo da
terra de Cames sugeriu, por sua vez, um no menos horrendo eletrocidar...), tem a desvantagem de
produzir um verbo invivel, eletroplessar(?). Basta comparar eletrocuto, eletrocutas, eletrocuta,
com eletroplesso, eletroplessas, eletroplessas, para ver qual dos dois o sobrevivente. Voc tem
toda a razo, Marina: Ele morreu eletroplessado de amargar!
No Aurlio, os dois sentidos de eletrocusso, eletrocutar so registrados: tanto a execuo
penal quanto a simples morte por eletricidade. No Dicionrio Mdico, de Rodolpho Paciornik,
vemos Eletrocusso [De eletro + execuo] O ato de matar por meio de uma corrente eltrica.
Poder ser acidental ou no cumprimento de uma sentena legal de pena de morte. O Dicionrio da
Lngua Portuguesa, da Porto Editora, traz simplesmente morte por meio da eletricidade. O
INSS e os organismos oficiais de controle de acidentes de trabalho falam s de eletrocusso. O
que mais quer esse seu leitor? Grande coisa que eletrocutar, ao nascer, quisesse dizer executar
por descarga eltrica; as palavras mudam e ampliam seu significado, e no adianta espernear
contra isso. Ou esse leitor vai exigir que as rubricas voltem a ser feitas em tinta rubra (como eram,
inicialmente), ou que o pontfice volte a cuidar das pontes (como na Roma Antiga), ou que se volte
a bordar apenas nas bordas do tecido?

esterar
Eis um termo muito til para quem entende de automobilismo.

Prezado Professor: quando criana (interior de Minas Gerais), eu ouvia muito a expresso
desterar a roda de um carro ou ento esterar a roda de um carro. J constatei que
nenhuma dessas duas palavras existe; j vi terar. Ser que l em Uberlndia todos falavam
erradamente essa palavra? Aguardo sua ajuda. Abraos
Jos R. Uberlndia (MG)
Meu caro Rgis: o que voc quer dizer com nenhuma dessas palavras existe? Presumo que
se traduza em no estavam no dicionrio em que procurei, no isso? Ora, lembre-se sempre de
duas verdades bsicas: (1) nenhum dicionrio do mundo contm todas as palavras de uma lngua e
(2) se voc ouvia essas expresses em Uberlndia, elas decididamente existiam (a no ser que sua
feliz infncia fosse povoada de alucinaes auditivas).
Claro que a palavra poderia ser escrita de outra forma, o que explicaria a pesquisa infrutfera.
Lembro do leitor que reclamou no ter encontrado no Aurlio um vocbulo to comum quanto
*odmetro; ele deve ter ficado sem jeito quando eu o informei de que ele estava procurando no
endereo errado: o vocbulo hodmetro, e mora na letra H, no na letra O do amansa. Este, no
entanto, no o seu caso; a forma esterar, mesmo.
um vocbulo usado em automobilismo e, portanto, coisa bem moderna. A edio atual do
Morais (1999) d esterar com o significado de mover direita e esquerda o volante do
automvel. Nosso dicionrio campeo, o Houaiss, registra o mesmo significado, mas traz muitas
outras informaes, entre elas que o termo vem do italiano sterzare, vocbulo registrado em 1743,
com o sentido primitivo de fazer girar a carroa, que adquiriu, no sculo XX, o sentido de girar o
volante do automvel.
Uma rpida pesquisa nas pginas especializadas de automobilismo, na internet, mostra
dezenas de exemplos do emprego de esterar, esteramento e esterante. No encontrei
desesterar, mas num lugar onde se estera, por que tambm no se desestera? Afinal, o prefixo
des- pode ser acrescentado a qualquer verbo que admita, semanticamente, o inverso da ao:
enterrar, desenterrar; colar, descolar; pregar, despregar; comer, descomer; etc. A maior parte
do nosso lxico ligado ao automvel proveio da Frana, de onde foram importados os primeiros
carros que entraram no Brasil; esterar, contudo, termo muito til no automobilismo desportivo,
veio da Itlia, ptria das Ferraris, Maserattis e Lamborghinis.
Alm disso, o que justifica sua incorporao ao nosso idioma a sua grande utilidade, pois
serve de base para outros vocbulos muito empregados nos textos sobre segurana ao dirigir, como
subesterar e sobre-esterar. Um carro subesterante o que tende a sair de frente, na curva,
enquanto um sobre-esterante tende a sair de traseira. Neste ltimo caso, inclusive, o remdio que
os peritos recomendam (e que os simples mortais como eu no tm reflexo nem coragem para
empregar) o contraestero, que consiste em aumentar a presso no acelerador e girar a direo
mais ainda em direo curva! Os conceitos de subestero e sobre-estero so amplamente

empregados na literatura especializada mundial, onde aparecem como sottosterzo e sovrasterzo


(Italiano) e understeering e oversteering (Ingls). Fique tranquilo, que esterar est correto em
Uberlndia e no mundo todo!

existe excepcionao?

Pergunta a leitora Mrcia, de Braslia (DF): Prezado Doutor: existem as palavras


excepcionao e excepcionalizao?
1a parte:
Prezada Mrcia: em questo de vocbulo, no cabe essa discusso de existe ou no existe. O
maior dicionrio que temos, em Portugus, no tem um tero das palavras de nossa lngua. E os
outros dois teros? Esto por a, nossa disposio. Qualquer lngua natural Portugus, Ingls,
etc. tem um conjunto de elementos (prefixos, radicais e sufixos) e algumas regras de combinao
desses elementos. Com isso, o falante tem uma verdadeira mquina de construir (seria melhor dizer
fazer surgir) a palavra certa na hora em que dela necessitar. Sua pergunta sobre duas aves
esquisitas, excepcionao e excepcionalizao. Em que contexto (em que frase) elas poderiam ser
necessrias? Eu preciso saber disso, para poder emitir uma opinio honesta. Mande as frases em
que voc viu essas palavras empregadas, ou em que voc sentiu vontade de empreg-las. A eu
poderei responder.
A leitora voltou, desta vez trazendo o contexto: A mesma filosofia foi aplicada filial de
Curitiba; no entanto, por existirem caractersticas prprias devido centralizao nacional de
algumas atividades, vamos analisar, em conjunto com a diretoria daquela filial, as
excepcionaes para as atividades em que isso se fizer necessrio.
2a parte:
Minha cara Mrcia: para mim, continuam faltando dados, mas agora de outra ordem. Note que
as palavras do Portugus (as que esto no dicionrio e as que ainda nem sonham em aparecer)
seguem sempre um conjunto de regras de formao determinado pelo prprio carter da lngua. Um
desses princpios subterrneos possibilita que, a partir de um verbo qualquer, formemos, se
julgarmos necessrio, um substantivo abstrato ( um processo importantssimo em todas as
lnguas do mundo; sua real justificativa no cabe aqui discutir). Como fazemos isso? Acrescentando
certos sufixos tpicos para essa finalidade: -mento, -dura, -agem, -o, etc. Os substantivos assim
formados conservam, evidentemente, uma forte dose do significado de ao que o verbo
caracteristicamente
apresenta: enfrentamento, desaparecimento (ato de enfrentar e
desaparecer); propositura, abertura (ato de propor e abrir); secagem e moagem (ato de secar e
moer); construo e conservao (ato de construir e conservar); e assim por diante.
Ora, seguindo esse raciocnio, para podermos formar excepcionao devemos presumir um
verbo excepcionar. O verbo existe e est registrado no Aurlio; o problema que tem um sentido
completamente diferente do que est no exemplo que voc me mandou. um verbo da tcnica
jurdica, mais precisamente do Direito Processual, e significa opor exceo, isto , a defesa

indireta (relativamente contestao, que direta), em que o ru, sem negar o fato afirmado pelo
autor, alega direito seu com o intento de elidir ou paralisar a ao (suspeio, incompetncia,
litispendncia, coisa julgada, etc.). Bem longe, no ?
Que dados me faltam, ento? Bem, se fosse possvel demonstrar que este mesmo verbo
excepcionar (que , alis, monstruoso o que no dizer ento do excepcionao, que
abominvel?) vem suprir uma real necessidade lxica ou sinttica dessa rea em que voc trabalha,
e o que fundamental! que usando excepcionao vocs vo conseguir dizer alguma coisa que
no conseguem dizer com nossa velha exceo, a teramos uma justificativa para o novo termo.
Confesso que, lendo o exemplo enviado, pareceu-me que exceo entra perfeitamente na frase.
Pode haver a, entretanto, alguma nuana tcnica que no alcano; por isso, passo a vocs a
deciso: se existe alguma coisa realmente nova, preciso de mais exemplos. Se no h significao
nova envolvida, ento, por amor lngua de Vieira e Machado, enterrem essa coisa horrorosa.
P . S . : *excepcionalizao, ento, nem pensar! Agora precisaramos de um
*excepcionalizar! claro que continuo na minha atitude prudente: pode ser que haja aqui sutilezas
que me escapam.

gay ou guei?
Aprenda a diferena entre gay, guei e homossexual.

Carssimo Professor: existe um stio brasileiro na internet sobre a homossexualidade que insiste
em usar o termo guei em vez de gay. Eu acho isso um puritanismo lingustico bastante
nacionalista, bem extremista. Eu prefiro usar o termo reconhecido internacionalmente, e
defendo o seu uso, pois acho que a palavra homossexual carrega um certo tom clnico nem
sempre apropriado em meios sociais. Ademais, no sei de nenhuma palavra para gay em
portugus que seja positiva, ou mesmo neutra tudo me parece muito pejorativo. Seria um
grande prazer receber uma resposta sua.
Paul B. Seattle, WA (EUA)
Meu caro Paul: enquanto gay a forma internacional (acho melhor, porque instantaneamente
reconhecida), guei uma forma que acrescenta ao significado j tradicional um ntido
posicionamento nacionalista, como voc bem percebeu. Cada um se alinha entre as hostes que
prefere, e a escolha das palavras ou da forma de graf-las expressa tambm uma tomada de
posio. Intitular-se gay aderir a uma comunidade sem fronteiras; intitular-se guei , alm disso,
reforar uma identidade nacional e, o que pode ser o caso, assumir uma postura politizada.
Quanto escolha entre gay (ou guei) e homossexual, no h dvida de que so
conotativamente diferentes (embora denotativamente idnticas); a segunda a nica forma
aceitvel, a meu ver, em textos filosficos ou psicanalticos, enquanto a primeira, alm de ser a
nica cabvel no discurso do quotidiano, mais coloquial e descontrada. Nos guias de viagens
vais encontrar a rubrica hotel gay, boate gay, mas seria impensvel hotel homossexual,
boate homossexual. Quanto ao lxico do Portugus, parece que realmente ainda no temos
nenhuma designao para gay que no tenha colorao pejorativa nem mesmo no vocabulrio da
comunidade GLS. Voc sabe muito bem, Paul, que a linguagem apenas espelha a cultura que lhe
corresponde; se um dia ela mudar, o vocbulo aparecer.

herbicidar?
Podemos dizer que suicdio est para suicidar assim como herbicida
est para herbicidar? O Doutor mostra que no bem assim que
funciona a nossa lngua.

Ol, Professor: minha dvida nasceu de uma conversa com um colega agrnomo que cr ser
herbicidar um verbo que pode ser conjugado normalmente, descrevendo a ao de matar
ervas. Eu lhe disse que nem todo substantivo pode se tornar verbo e que correria menos risco
se falasse apenas aplicar herbicida. No entanto, precisamos de seu voto credenciado e
decisivo questo.
Fbio M. Santa Maria (RS)
Prezado Fbio: obrigado pelo cumprimento; posso dar a vocs um voto credenciado, mas no
decisivo, pois o saber humano infinito em seu progresso. Como agrnomos, vocs dois devem se
sentir em casa com a ideia de que a lngua um organismo vivo e, como tal, tende para a economia
de energia e de recursos. Se fizesse sentido criarmos um herbicidar (do ponto de vista
morfolgico, at que um verbo vivel), por que no teramos homicidar, genocidar, infanticidar,
pesticidar, parricidar, etc.? Comparando custo e benefcio, vocs vero que no vale o esforo e
o sistema lingustico parece ter chegado mesma concluso. significativo que o nico verbo a
surgir autonomamente foi suicidar-se, certamente por todas as implicaes trgicas e excepcionais
que cercam o ato. Embarcar veio de barco, mas hoje podemos embarcar em trem, avio,
carruagem, nibus espacial e at numa fria. No tempo da Semana de Arte Moderna, os poetas (que
no passavam, em sua maioria, de piadistas) usavam alegremente avionar, trenzar, etc. mas nada
disso vingou. Continuem a aplicar o herbicida, que melhor. Alis, notem que h uma disputa de
significado a nesse hipottico herbicidar: ele significaria aplicar herbicida, ou matar ervas?
So coisas bem diferentes, como vocs, mais do que ningum, devem saber.

htero, hteros
S e motocicleta gerou a forma reduzida moto, heterossexual
produziu a forma htero.

Como estou diariamente envolvido com dezenas de textos sobre gays e lsbicas, tendo em vista
que realizo um trabalho especfico nesta rea, s vezes preciso referir-me s pessoas que no
so gays e tenho que deixar isso claro no texto. Nestes casos, uso a palavra heterossexuais, mas
todos temos de convir que muito grande, principalmente se comparada com gay, e fica pedante
e cansativa se for repetida duas ou trs vezes num trecho pequeno de texto. Assim, muito
comum as pessoas se referirem aos no-gays simplesmente como hteros. Minha dvida sobre
a existncia desta palavra e sobre a grafia correta, pois no sei se deve levar acento e se posso
flexion-la em gnero e nmero como um adjetivo ou substantivo normal. Por exemplo:
Compareceram Parada Gay milhares de gays e hteros, inclusive suas famlias; Eu
achava que sua irm fosse htera, mas ela mesma me confirmou que gay (lsbica). Pergunto:
a palavra htero existe?
Marcelo A. Rio de Janeiro
Meu caro Marcelo: um dos mais recentes processos de formao de palavras no Portugus o
que chamamos de reduo: no momento em que algum vocbulo complexo, geralmente composto
de elementos eruditos e cientficos, passa a fazer parte do vocabulrio quotidiano, h uma forte
tendncia a reduzi-lo para um padro prosdico mais confortvel. Assim, a fotografia virou foto,
o telefone virou fone, a motocicleta, depois de passar por motociclo, virou moto. Observe como
o mesmo no ocorreu com a caligrafia ou a filmografia, com o interfone ou o xilofone, exatamente
pela pequena ocorrncia desses vocbulos na linguagem usual (ao menos at agora). A meu ver,
este processo de reduo, extremamente produtivo no Francs, ser cada vez mais frequente em
nosso idioma.
O vocbulo heterossexual era perfeitamente manejvel na linguagem tcnica, na qual vivia
recluso. No momento em que o termo entrou na lngua do dia-a-dia, no entanto, passou a ser um
trambolho prosdico, sofrendo a reduo para htero, proparoxtono, como voc observou. A
acentuao destes vocbulos encurtados segue a regra oficial; por isso, bci (de bicicleta), ou
depr (de depresso). No importa que a parte remanescente fosse, no vocbulo original, uma
forma presa (geralmente elementos de origem grega ou latina) ela agora passa a ser autnoma e
independente. J estamos acostumados a porn, mxi, mni, mlti; o supermercado virou, em
algumas regies, o sper; a poliomielite j tornou-se plio, e assim por diante tudo isso no
Portugus usual (mais ainda na linguagem especfica de vrias profisses; basta ouvir mdicos
conversando entre si para avaliar como o processo est mais adiantado).
Plural ele vai ter, naturalmente: hteros, como fotos, motos, mxis, plios. Quanto flexo
dele no feminino, acho que ainda preferimos o seu uso invarivel (uma militante htero). No
entanto, no me surpreenderia se fosse crescendo a tendncia a transform-lo em biforme (htero,

htera), principalmente porque esse final em O inexiste em vocbulos femininos, com exceo
apenas de libido e de tribo. O tempo dir.

litigncia ou litigao
Nem todo mundo sabe que nosso generoso idioma pode oferecer
mais de uma forma para o mesmo vocbulo.

Prezado Professor, trabalho na rea jurdica e tenho uma dvida cuja resposta no encontrei
em dicionrios ou gramticas; qual destas formaes a correta para o verbo litigar: litigao
de m-f ou litigncia de m-f? Ficaria muito grato pela resposta.
Roney S. Uberaba (MG)
Meu caro Roney: nosso idioma dispe de vrios sufixos para obter o mesmo resultado. Como
vimos anteriormente, para a formao de substantivos abstratos de ao (aqueles que derivam de
verbos), o Portugus, entre outros, pode escolher entre os sufixos -mento, -dura, -o ou -ncia.
No raro, coexistem formas concorrentes para o mesmo abstrato; por exemplo, para dobrar o
Aurlio registra dobradura, dobramento e dobrao. Os sufixos -o e -ncia concorrem em
vrios vocbulos: numa rpida examinada no dicionrio, encontrei alternao e alternncia,
aspirao e aspirncia, claudicao e claudicncia, culminao e culminncia. O uso vai preferir
uma ou outra forma, por caminhos imponderveis.
Em alguns casos concordncia e preponderncia so bons exemplos , nem conseguimos
imaginar uma variante terminada em -o. No caso especfico de litigar, eu sempre vi empregado o
substantivo litigncia, embora, pelo que acabo de expor, a forma litigao no seria impossvel, j
que esta hiptese tambm est prevista em nosso sistema morfolgico. Parece, contudo, que o
plebiscito de sculos de uso consagrou apenas a forma em -ncia. melhor respeit-lo.

manitico
O Professor explica que nem todo manitico um manaco.

Ol, Professor! Acabaram de me falar que a palavra manitico no existe. Fui conferir em
alguns dicionrios e realmente no a encontrei. Neles constava apenas o termo manaco.
Considerando tambm o uso corriqueiro da palavra manitico, pergunto se errado us-la,
pois ao menos para mim ela parece ter um sentido mais especfico, enquanto manaco
parece se estender a vrios outros casos. Obrigada pela ateno.
Uda S. Braslia (DF)
Minha cara Uda: realmente, o vocbulo manitico, que largamente empregado no Espanhol,
parece estar fazendo falta por aqui, pois serve para designar a pessoa que tem l as suas manias,
seus hbitos idiossincrticos, mas inofensivos, distinguindo-se, dessa forma, do manaco, usado em
sentido tcnico pelos profissionais da rea Psi.
O problema desses dois vocbulos comea com a me deles, a palavra mania literalmente,
loucura, no Grego. Esse significado continua vivo na Medicina e na Psicologia; por isso que se
fala de uma psicose manaco-depressiva e que se internam psicopatas no manicmio (foi pelas
manias que o imorredouro Simo Bacamarte, de Machado de Assis, acabou enchendo a Casa
Verde com seus parentes e vizinhos). Com o tempo, porm ( o Tempo o senhor da Linguagem
bom no esquecer!), mania saiu do vocabulrio exclusivamente cientfico e vulgarizou-se na
linguagem corrente, passando a denominar apenas aqueles hbitos, esquisitos ou no, que fogem um
pouco do usual: (1) Nada de mais em tomarmos caf numa xcara; Fulano, contudo, tem a mania de
s usar um copinho das Gelias Tabajara. (2) Ela tem a mania de folhear o jornal do fim para o
comeo. (3) Ele tem a mania de tirar o som da TV e ouvir a transmisso do jogo pelo rdio.
Mesmo na linguagem usual h novas distines a caminho. Manaco a forma preferida para
gostar de alguma coisa, ser louco por ela: eu sou manaco por doce de leite. Manitico vai
entrando no Portugus para designar aquele que cheio de manias, cheio de nove horas: ela
desistiu do namoro porque ele era muito manitico. Se o vocbulo no est ainda em nossos
dicionrios, isso no quer dizer que ele no exista, Uda. Centenas de palavras que empregamos no
esto l tambm (o Houaiss tem um pouco mais de 220 mil registros, enquanto se estima o lxico
do Portugus em quase 600 mil itens). A vantagem de estar no dicionrio que isso elimina
qualquer necessidade de justificar o emprego de um vocbulo, ao passo que o uso dos que ainda
no esto pode ser contestado por algum boi-corneta. Avalie bem a situao em que voc vai
empregar o termo, e mande bala.

msica, musicista
Trs diferentes leitores comparecem com a mesma dvida: a mulher
que faz msica uma msica? A que nasce na Indonsia uma
indonsia?

Caro Professor Moreno, minha dvida a seguinte: posso chamar uma mdica especializada em
clnica geral de clnica geral fulana de tal? Qual a maneira certa? Obrigado e um abrao.
Srgio A.
Professor Moreno, posso dizer que uma senhora uma grande msica? Note que me refiro a
sua profisso.
Francisco Galvo
Professor: moro no Japo h muitos anos e casei com uma mulher nascida na Indonsia. Se a
minha esposa nascida na Indonsia, a sua nacionalidade indonsia ou indonesiana? No
acho to estranho chamar um homem de indonsio, mas sinto um certo incmodo em chamar
minha mulher de indonsia, por coincidir com o nome do pas. Gostaria de obter uma resposta
pelas dificuldades que tenho em consultar livros especializados, estando aqui no Japo.
Reginaldo Togane (Japo)
Prezados amigos: noto que todos ficaram em dvida ao se depararem com estes femininos
(clnica, msica, indonsia, matemtica, estatstica, etc. ) que coincidem com o prprio nome da
profisso, da instituio ou do lugar de origem. verdade que, s vezes, o efeito to
desagradvel que nos faz hesitar. No caso da msica, temos a feliz possibilidade de utilizar o
sinnimo musicista, comum de dois gneros, evitando assim frases esquisitas ou ambguas como
esqueci aquela msica, a msica me deixou emocionado, etc.
No caso da clnica, no h substituto; o mximo que podemos fazer inverter a ordem dos
elementos, usando Fulana de Tal, Clnica Geral. Vejam a confuso que se estabelece entre a
Clnica Geral Mariazinha dos Anzis nome que foi dado a uma instituio com a
pneumologista Teresinha de Jesus e a clnica geral Mariazinha dos Anzis o nome de duas
profissionais da Medicina. Em situaes como essa, o melhor contornar.
Quanto ao feminino indonsia, a dificuldade a mesma que enfrentamos com o feminino
armnia ou argentina. Meu caro Reginaldo, se voc no quer dizer que sua esposa indonsia (o
que estaria correto), pode muito bem empregar indonesiana, j que o termo bastante empregado e
esta formao sufixal tambm frequente na formao dos adjetivos gentlicos de nosso idioma.
Lembro que o Brasil chama de canadense o que Portugal chama de canadiano; temos tanto
argelino quanto argeliano, alasquense ou alasquiano, baiense e baiano, bsnio e bosniano,
salvadorenho e salvatoriano.

plmbeo
Veja o que plmbeo, chumbo e prumo tm em comum.

Dizemos que a gua da chuva escoa pelo esgoto pluvial. Caro professor, este pluvial no viria
de plmbeo (de chumbo, da cor de chumbo, etc.)? Um abrao.
Antnio A. Palmas (TO)
Meu caro Antnio: a sua sugesto, se no est correta plmbeo nada tem a ver com a pluvia
do Latim, que significa chuva , se no est correta, repito, acertou em cheio noutro par de
dubls: plumbum evoluiu no Portugus para chumbo; quando foi reconstituda, deu o adjetivo
plmbeo, que significa cor de chumbo, e mais uma dzia de derivados de uso cientfico
(plumbagina, plumbago, etc.) Lembro que, no Ingls, o vocbulo para encanamento hidrulico
plumbing, e o sujeito que faz consertos at hoje se chama plumber, reminiscncia do tempo em
que os canos de gua eram de ferro galvanizado, e as juntas tinham de ser soldadas com chumbo
derretido.
A nica semelhana que existe entre plmbeo e pluvial a presena da converso regular do
grupo PL latino para o nosso CH: pluvia deu chuva; plaga deu chaga; plumbum deu chumbo; e
assim por diante.

dolorido e doloroso
Nem tudo o que dolorido doloroso, nem tudo o que doloroso
dolorido.

Professor, cresci ouvindo uma cano muito popular aqui no Rio Grande do Sul em que o
autor diz que sua me teve uma morte triste e dolorida. No deveria ser dolorosa?
V. Fagundes Uruguaiana (RS)
Voc tem razo: a morte dessa pobre senhora, meu caro Fagundes, s poderia ter sido
dolorosa. Como esses dois vocbulos s se distinguem pelo sufixo, j que foram criados a partir do
mesmo radical primitivo (dolor dor em Latim), natural que a linha que delimita o uso de um e
de outro no seja bem precisa. Contudo, apesar dessa faixa gris de indefinio, podemos
estabelecer significativas distines, mais ou menos correspondentes oposio entre causar e
sofrer. Doloroso, de uso mais amplo, qualquer coisa que possa causar dor: a notcia foi
dolorosa; teve uma morte dolorosa (por oposio a uma morte sem dor, indolor); no mesmo
sentido, o tratamento pode ser doloroso ou indolor. Enumerando os mistrios do Rosrio, o Padre
Vieira diz que h uns gozosos, outros dolorosos, outros gloriosos, e em cada uma destas distines
outros cinco mistrios tambm distintos uns trazem o gozo, outros, a dor, outros, a glria.
Machado de Assis, voltado agora para os mistrios deste mundo, descobre na alma humana um
doloroso gosto de falar da mulher amada.
J dolorido, com sua terminao de particpio, liga-se mais ao polo passivo: o que sofre, o
que sente dor, aquilo que est doendo. Tem o sentido de magoado, machucado, lastimoso: a alma
ficou dolorida; arrastava os ps doloridos; o local da pancada ficou dolorido. No haveria o que
confundir: levou uma pancada dolorosa, ficou com a perna dolorida. No entanto, ouo, com
frequncia, falarem em injeo dolorida. Ora, o que as injees podem ser dolorosas; o local
da injeo que fica dolorido. Esta curiosa expresso nasce, com certeza, do costume familiar
de chamar tambm de injeo o local onde o medicamento foi injetado. Afinal, quem j no ouviu
ou disse ele bateu bem na minha injeo; cuidado com a minha injeo, que est doendo?
Em geral, observada a distino entre os dois vocbulos. No por acaso, na gria dos velhos
frequentadores de botequim, a conta, ou despesa, pode ser chamada de a dolorosa, mas jamais de
a dolorida .
Na luta para evitar que nossa lngua se empobrea, devemos tentar manter vivas as distines
entre palavras parecidas. Quando escrevo ouvimos em silncio aquelas palavras dolorosas,
espero que meu leitor entenda que as palavras ouvidas nos causaram sofrimento, bem diferente do
que Machado pretendia, ao dizer estas palavras arrancadas da alma, to doloridas ia dizer to
lacrimosas.

importncia dos afixos


Veja como o conhecimento dos afixos importante para o domnio
de um idioma.

Sou professor de Ingls Instrumental, e uma das minhas tcnicas de trabalho exatamente levar
o aluno a conhecer os diferentes afixos daquele idioma. Pois bem, ao ler um artigo seu sobre
paranoia, fiquei meio decepcionado ao ver que o Sr. no considera profcuo, para o exame
daquele vocbulo, um estudo deste tipo. No entanto, quando escreve sobre dolorido e doloroso,
o Sr. diz que aqui h uma clara diferena estabelecida pelos sufixos, o que me fez pensar em
interesting e interested (com a mesma distino entre passivo e ativo). Afinal, em que
momento eu devo entender que o estudo dos afixos significativo?
Juvenal A.
Meu caro Juvenal: eu jamais disse que no vale a pena estudar os afixos. Pelo contrrio: eles
so partes importantes do verdadeiro jogo de armar que o lxico de uma lngua. O que eu frisei,
no artigo sobre as lies da paranoia, que no podemos definir o que seja algo a partir do
simples exame etimolgico do seu nome. Isso seria confundir as palavras com as coisas que elas
denominam.
Alm disso, ressaltei a arbitrariedade da seleo de alguns afixos. Por exemplo, entre os
sufixos formadores de abstratos (-mento, -o, -dura, -eza), a seleo, para cada radical, feita
por critrios misteriosos do idioma. Ningum consegue explicar por que belo deu beleza e amargo
deu amargura, j que ambos os sufixos (-eza e -ura) tm o mesmo valor. Casos como dolorido e
doloroso, contudo, so bem distintos, uma vez que os sufixos aqui existem para marcar diferentes
significados e finalidades.
Uma lngua formada de peas (afixos e radicais) e de regras para combin-las; quem
conhece os prefixos e os sufixos (que so poucos) do Portugus, mais algumas centenas de radicais,
tem todas as condies de operar, mentalmente, milhares de palavras como voc j deve ter
percebido no seu trabalho de professor.

emboramente, apenasmente
Veja como se processa a formao dos advrbios em -mente em
nossa lngua e entenda por que esses dois vocbulos no passam de
dinheiro falso.

Caro Professor Moreno, nosso colega de trabalho insiste em dizer emboramente em suas frases.
Emboramente eu tenha feito aquilo.... Essa palavra pode ser utilizada de tal maneira?
Max
Meu caro Max: isso coisa do Odorico Paraguau, aquele inesquecvel prefeito palavroso
criado por Dias Gomes. conhecido o processo pelo qual nosso idioma passou a formar advrbios
e m -mente (processo esse, alis, presente tambm nas outras lnguas romnicas): o substantivo
mente (o mesmo de mente humana, de poder da mente) e o adjetivo que o antecedia (clara
mente, serena mente), que vinham separados por um espao em branco, terminaram formando um
nico vocbulo composto (como passatempo, girassol, etc.). Nesse composto, mente perdeu o seu
significado originrio e passou a indicar maneira, modo. Se um de nossos longnquos
antepassados romnicos entendia que ele disps de seus bens serena mente significava com a
mente serena, ns j entendemos como de maneira serena o que permitiu o acrscimo de
mente a todo e qualquer adjetivo. Os falantes no tm mais conscincia dessa composio,
tomando os advrbios em -mente por vocbulos simples. Mesmo assim, emocionante observar
como levamos, de forma automtica, o adjetivo para o feminino (quando ele tiver os dois gneros),
reencenando, sem perceber, um antiqussimo ritual de concordncia nominal: puro, puramente;
glorioso, gloriosamente;
Como voc pode ver, todos os advrbios em -mente que existem (e tambm os que viro a
existir) comeam por um adjetivo. Essa uma regra morfolgica de nossa lngua (no uma regra
dos gramticos; uma das leis internas do idioma). Formaes como *emboramente,
*apenasmente, etc. so de brincadeirinha.

bonitssimo
Um cidado alemo que est aprendendo nossa lngua saiu-se com
um bonitssimo. Esta forma existe? correto usar uma palavra que
no est relacionada nos dicionrios?

Professor Moreno: tenho um primo na Alemanha tentando aprender a nossa lngua portuguesa.
Ele vem fazendo seu trabalho muito bem, mas outro dia, num museu, apontou para um quadro e
disse: Olhe! bonitssimo!. No soube explicar por que no era assim que se falava, mas a
situao acabou me deixando na dvida. Essa forma est muito errada mesmo? Todos os
adjetivos tm um superlativo? Entendo que existe uma forma erudita para os superlativos e
tambm a forma verncula, mas os dicionrios comuns (como o famoso Aurlio) s apresentam
alguns superlativos menos bvios como o bonssimo, mas no contm o belssimo (muito bvio).
Desta forma, como sei se o superlativo que estou propondo existe? Bonitssimo no est l. O
que concluo? Bonitssimo no existe, ou existe e to bsico que nem se do ao trabalho de
publicar umas letrinhas a mais no dicionrio s pra tranquilizar os menos informados?!
Obrigada por sua ateno!
Aline R. Campinas (SP)
Minha cara Aline: claro que existe bonitssimo. Os dicionrios (de qualquer lngua, por
sinal) costumam deixar fora de suas listas todas aquelas formaes que, de to produtivas, so
facilmente deduzidas pelo falante. Assim, em Portugus, quase no se registram (1) os diminutivos
em -inho e -zinho, (2) os superlativos em -ssimo e (3) os advrbios em -mente. Por exemplo, no
h necessidade de incluir pobrezinho, pobrssimo e pobremente, trs formaes automticas a
partir de pobre. uma economia considervel de trs entradas no dicionrio e no apenas de
algumas letrinhas! Multiplique isso pelas dezenas de milhares de substantivos e adjetivos, e vai ver
que vale a pena!
Agora, uma coisa certa: h padres morfolgicos que se aplicam a todos os vocbulos que
existem e a todos os que viro a existir em nossa lngua. Se um dia, hipoteticamente, for criado um
adjetivo calurdo, no mesmo instante teremos a possibilidade de formar calurdozinho,
calurdssimo e calurdamente porque essa uma potencialidade de todo e qualquer adjetivo.
O seu primo alemo apenas aplicou uma regra poderosssima de formao de superlativo; se ns
no gostamos de usar bonitssimo, haver muita gente que goste; esta forma est l, sempre latente,
esperando apenas que algum precise dela para vir tona, como foi o caso. Eu diria que ele est
realmente comeando a dominar o nosso idioma.

malformao
Veja por que malformao no um vocbulo malformado.

Caro Professor: sou mdico e h muito tempo questiono a forma como uma palavra bastante
usada no nosso meio para designar falhas no desenvolvimento de certos rgos ou estruturas
grafada: malformao (sem hfen e com L, como no ingls malformation), mau-formao (j
que no uma boa formao) ou m-formao (uma vez que o substantivo feminino)?
Procurei no meu dicionrio (Celso Pedro Luft) e no encontrei a soluo.
Ricardo C. Braslia (DF)
Meu caro Ricardo, muita gente compartilha esta mesma dvida. Malformao realmente
parece uma estrutura inadequada, estranha aos padres do nosso lxico, j que estaria unindo um
advrbio (mal) a um substantivo (formao); muito mais aceitvel, dizem eles, seria mformao, semelhana de m-vontade, m-f, mau-humor; malformao no passaria de uma
adaptao desajeitada do Ingls malformation (ou do Francs, que tambm o usa).
Quem matou a charada foi nosso saudoso professor Luft, meu mestre e patrono desta pgina. O
equvoco, ensinava ele, tentar interpretar os elementos constitutivos de malformao em termos
de classes de palavras; o mal- que temos aqui um simples elemento formador, que atua num nvel
em que ainda no se distingue o adjetivo do advrbio. No Ingls, que no tem o vocbulo mal, este
elemento uma forma presa, um prefixo, presente tambm em malocclusion, malfunction,
malnutrition, e foi assim que entrou no Portugus.
Como em nosso idioma existe a oposio adjetivo/advrbio entre mau, m/mal, alguns
falantes reanalisam o vocbulo e pretendem nele enxergar, como elemento inicial, o adjetivo mau,
na forma feminina (m), concordando com formao. Do mesmo modo, nos ensina Luft, um francs
tambm pode estranhar, no malformation do Francs, o fato de no estar ali o adjetivo mauvaise.
Acontece e aqui bate o ponto! que malformation, no Francs, no um composto [mal +
formation], mas um substantivo derivado de um particpio: malform + ation. o mesmo que
ocorre com malcriao, que no um composto do advrbio mal mais o substantivo criao, mas
sim um substantivo derivado do adjetivo malcriado, com o acrscimo do sufixo -o. Diz Luft:
V-se que no tem cabimento a reformulao purista m-criao: evidentemente no se trata de
criao que seja m, e sim de ao/qualidade (-o) de malcriado.
Parece uma explicao ad hoc? Pois no ; so muito frequentes os exemplos desses
substantivos formados pelo acrscimo de um sufixo a estruturas do tipo [advrbio+verbo]:
malversao, maledicncia, malevolncia (e benevolncia) , malfeitoria (e benfeitoria),
maleficncia (e beneficncia).
P.S.: Houaiss e Aurlio-Vivo (2a ed.) preferem malformao; o Aurlio-XXI, coerente na
sua ruindade, volta atrs e prefere m-formao.

vaga-lume
Veja como um nome inocente (e incompreensvel) pode esconder um
nome bem compreensvel, mas no to inocente!

Ol, Professor: para minha surpresa, ao pesquisar em vrios dicionrios e gramticas,


encontrei ora vagalume, ora vaga-lume. H mais de trinta anos tenho a sensao de sempre ter
visto e escrito vagalume; quando vi esta questo em uma prova de Concurso Pblico, confesso
que fiquei espantado com minha ignorncia.
Ricardo G. Joinville (SC)
Meu caro Ricardo: vaga-lume um composto formado no molde mais comum do Portugus,
que [verbo transitivo direto + objeto direto]: porta-bandeira, saca-rolha, bate-estaca. Na
verdade, temos aqui a lexicalizao de estruturas sintticas, pois estamos falando de [algum que
porta a bandeira], [algo que saca a rolha], [algo que bate a estaca]. Nesses vocbulos, que so
muito numerosos, usamos o hfen entre o verbo e o substantivo que lhe serve de complemento.
justo, pensar meu leitor, mas o que tem a ver vaga-lume com esse tipo de composto? No v o
professor dizer agora que se trata de algum que anda vagando o lume por a! a resposta,
prezado Ricardo, simples e surpreendente.
Trata-se, mais uma vez, de um simples eufemismo (do Grego eu, bem, mais femi, dizer), ou
seja, uma forma socialmente mais aceitvel de dizer coisas no muito publicveis. Aqui, a forma
originria simplesmente caga-lume, ou seja, um animalzinho que pareceu, aos nossos
antepassados portugueses, estar descomendo lume (forma pouco usada, hoje, no Brasil, para fogo
ou luz; um av de iluminar). No sem razo, o verbo cagar (que eu escrevo aqui com todas as
letras s porque estas pginas tm um compromisso cientfico a manter; caso contrrio, usaria
aquele elegante (?) recurso do asterisco: c*g*r), o verbo cagar, repito, adquiriu forte conotao
pejorativa, e o Portugus moderno, num processo que Freud explica muito bem, substituiu a
primeira consoante por V, deixando o vocbulo absolutamente inocente, mas totalmente
incompreensvel para o falante. Esse recurso de alterar um fonema na palavra condenada, a fim de
mascar-la, tambm est presente no ridculo ourinol (a forma correta, urinol, seria evidente
demais; assim modificada, quem sabe at no a associssemos a algo mais nobre como o ouro?) ou
no conhecidssimo pucha, que nasceu da palatalizao do T que ficava entre o U e o A (preciso
dizer mais?). No teatro de Gil Vicente, no sculo XV, j encontramos hidepucha, nosso atual f. d.
p..

inversvel ou invertvel?
Nem sempre os dicionrios podem decidir o que certo ou errado.

Prezado Professor Moreno: sou, h muitos anos, professor universitrio de Matemtica, e


sempre zelei pela nossa lngua. Em verdade, esse zelo foi-me inspirado pelo meu professor Celso
Luft. Hoje h entre ns, professores de Matemtica, uma dvida sobre se o correto dizer
inversvel ou invertvel. Esse adjetivo importante em nosso meio, pois h necessidade de us-lo
a todo momento. Nos anos idos, dizia-se, sem a conscincia reclamar, inversvel. Nos anos
recentes, um matemtico influente propalou que o uso correto invertvel, da a polmica. Qual
a sua opinio? Um grande abrao.
Oclide D. Porto Alegre (RS)
Meu caro professor: seguindo os ensinamentos de nosso mestre comum, o saudoso Celso
Pedro Luft a quem dedico este livro, alis , j posso afirmar que considero suspeitas, de
antemo, tais descobertas adventcias, feitas por essas autoridades que aparecem para me anunciar,
com cara de quem est descendo do Monte Sinai, que eu estive cego e surdo todo esse tempo.
Infelizmente, essa uma postura muito comum em nosso pas; volta e meia, aparece um maluco,
com o olhar esgazeado, a reinventar a roda: um quer que no seja risco de vida, como dizia a av
da minha bisav, mas risco de morte; outro clama que a entrega a domiclio deve ser em domiclio,
ao contrrio do que sempre foi usado por todos incultos, cultos ou cultssimos. O que esses
fanticos no sabem (at porque, em sua grande maioria, pouco estudo tm de Lingustica e de
Gramtica) que, mesmo que a forma que eles defendem seja aceitvel, a outra, que eles
condenam, j existia muito antes do dia em que eles prprios vieram a este mundo.
Se nos tempos idos, como voc diz, era usual o emprego de inversvel no meio especializado
dos professores de Matemtica, ento este vocbulo, empregado at hoje em centenas, em milhares
de textos tcnicos, jamais deixar de existir. O que podemos assuntar a sua vitalidade, em
confronto com a de sua irm, invertvel. Vejamos a tabela:

Note como nesta famlia, derivada de verbos que se formaram a partir de verter, aparecem
alternadamente os alomorfes /vert/ e /vers/ alis, como j ocorria no Latim. Os dicionrios atuais
registram conversvel e convertvel, reversvel e revertvel, no que fazem muito bem, porque no
lhes cabe decidir, apenas opinar; no entanto, s trazem invertvel, apoiando-se na existncia de um

invertibilis latino e esquecendo, estranhamente, a mesma possibilidade de alomorfia naquele


idioma, como se v na convivncia de conversibilis e convertibilis. A ocorrncia dessa dupla nas
demais lnguas romnicas tambm significativa: no Francs, usa-se apenas inversible; no
Espanhol, temos uma preferncia de invertible sobre inversible na razo de 2 por 1; no Italiano,
quase s se emprega o invertibile. Aqui no Brasil, uma rpida passada pelo Google mostra uma
diviso entre as duas formas, com razovel preferncia por inversvel. Assim a linguagem
humana, em toda sua fluidez e dinamicidade, meu caro professor. Qual das duas vai prevalecer? O
uso dos tcnicos e especialistas que poder responder a esta pergunta. No seu caso, trate de
defender o inversvel, que boa moeda, contra a opinio de outros, que vo defender invertvel;
desnecessrio lembrar que esta polmica s vai discutir preferncias, pois nenhum dos lados
poder alegar que a sua a forma correta. Abrao, e saudaes acadmicas. Prof. Moreno

sorvetaria
Temos sorveteria e sorvetaria, joalheria e joalharia. Por que no
teramos tambm doceria, doaria?

Caro Professor Moreno, aprendi que o sufixo -aria designa lugar, como em padaria, drogaria e
doaria. Ento, por que falamos sorveteria e no sorvetaria? Seria errado ou pedante falar
desse modo? Grata.
Mara F. So Paulo (SP)
Minha cara Mara: estranho raciocnio esse seu: o fato do sufixo -aria designar lugar no
impede que -eria (alis, uma variante deste sufixo) faa o mesmo! Essas duas formas aparecem
como opes em dezenas de palavras de nosso idioma: leiteria, leitaria; lavanderia, lavandaria;
joalheria, joalharia; etc. A escolha pessoal (geralmente, determinada tambm pelos hbitos da
regio onde vive o falante); no entanto, nota-se, no Brasil, uma acentuada preferncia por -eria
quando o sufixo se ligar a um substantivo que tem E como vogal temtica: leiteria, sorveteria,
uisqueria, joalheria, engraxateria. Se voc disser sorvetaria mesmo sendo uma forma lcita,
registrada nos dicionrios , vai soar como o ET de Varginha. a velha distino entre o certo e o
adequado.

soteropolitano
Quem nasce em Salvador, na Bahia, salvadorense
soteropolitano; salvadorenho vinho de outra pipa.

ou

Prezado Professor: numa prova do colgio, perguntaram como se chama o brasileiro que nasce
na capital da Bahia. Minha filha respondeu salvadorenho, mas a professora marcou errado,
dizendo que soteropolitano. Eu nunca ouvi falar nisso e acho que a menina est certa, mas no
tenho instruo suficiente para discutir com a professora. O senhor concorda comigo?
M. P. Camargo So Carlos (SP)
Meu prezado Camargo: a professora fez bem em recusar o salvadorenho, mas exagerou um
pouco ao indicar a resposta apenas como soteropolitano ( esquisitssimo, eu sei, mas existe).
Algumas cidades tm dois gentlicos diferentes: o usual, formado pelos processos naturais de
nosso idioma, e outro mais erudito, formado artificialmente com radicais do grego ou do latim.
Assim, para So Lus, no Maranho, temos so-luisense e ludovicense (de Ludovicus, nome do
latim tardio que deu origem ao nosso Lus); para Salvador, na Bahia, temos salvadorense e
soteropolitano (do grego soteros, salvador, mais polis, cidade; Soterpolis, portanto, seria
Salvador com anel de doutor e diploma na parede). Em alguns casos, s existe a forma erudita:
para o estado do Rio de Janeiro, usamos fluminense (do Latim flumen, rio, pois inicialmente se
pensava que a Baa da Guanabara fosse um grande rio); para Trs Coraes, em Minas Gerais,
usamos tricordiano (do Latim tri, trs, mais cordis, corao).
Como voc pode ver, sua menina errou a resposta; ou melhor, errou de Salvador:
salvadorenho quem nasce na repblica de El Salvador, no na cidade da Bahia. Alis, a maioria
dos vocbulos que usam o sufixo -enho so gentlicos de origem espanhola: caraquenho
(Caracas), caribenho (Caribe), cusquenho (Cusco), limenho (Lima), hondurenho (Honduras),
panamenho (Panam), etc. Agora, a professora, ao meu ver, ao lado de soteropolitano deveria ter
indicado tambm a variante salvadorense, a nica que eu uso. Abrao. Prof. Moreno

cec
O Doutor explica de onde veio o vocbulo cec para designar o
cheiro tpico de quem no toma banho.

Caro Professor, tenho uma dvida quanto sigla CC, usada para designar o mau cheiro
proveniente das axilas. Gostaria de saber a origem desta sigla e o seu significado
Marcelo B. Campo Grande (MS)
Meu caro Marcelo: no sei qual a sua idade, mas acredito que voc no tenha convivido com
o famoso sabonete Lifebuoy da minha infncia. Esse sabonete, que entrou no Brasil aps o fim da
Segunda Guerra Mundial, foi, por uma dcada, o campeo de vendas nos EUA, apoiado por uma
agressiva campanha publicitria que exaltava a sua capacidade insupervel de combater o grande
inimigo do sucesso pessoal: o mau cheiro do corpo. Com base em 820 testes cientficos (nem um
a mais, nem um a menos), a publicidade do sabonete dizia que ele era capaz de eliminar o B.O.
(sigla para body odor, cheiro do corpo) dos treze pontos mais perigosos da nossa pele (j tentei
imaginar quais eram, mas nunca cheguei a completar os treze a no ser que contasse duas axilas e
dois ps...).
A propaganda nas revistas era sempre em forma de uma pequena histria contada em quadros:
aparecia, por exemplo, uma moa solitria, cercada por pares que danavam elegantemente, e um
balo reproduzia o seu pensamento: Por que ser que eu sou a nica garota que no tiram para
danar?. Nos quadros seguintes, uma amiga se apiedava dela e tinha uma conversa de mulher
para mulher: o seu problema era o cheiro desagradvel do seu corpo. Mas eu tomo um banho
dirio, respondia a pobre mocinha, chocada com o rumo da conversa. Sim, mas com um sabonete
comum. S Lifebuoy garante eliminar completamente o B.O., sua tolinha!. No quadro final,
claro, a mocinha sorria, confiante, enquanto contava amiga, por telefone, o sucesso que tinha feito
entre os rapazes depois que trocara para Lifebuoy...
O produto foi lanado no Brasil com a mesma estratgia publicitria; os tradutores, ento,
passaram B.O. para C.C. (com o mesmo sentido de cheiro do corpo). A sigla se popularizou de
tal maneira que, nos anos 80 (segundo a datao de Houaiss), transformou-se no vocbulo cec,
exatamente pelo mesmo processo de lexicalizao que transformou LP em elep.

cabeada e cabeceada
A diferena entre dar uma cabeada na trave e dar uma
cabeceada na trave a dor que isso traz.

Prezado Professor Moreno: eu gostaria de saber se existem os vocbulos cabeada e cabeceada.


Quando algum bate com a cabea acidentalmente em alguma coisa, dizemos ele deu uma
cabeada na porta; entretanto, no futebol, comumente ouvimos, e inclusive falamos, Pel
cabeceou a bola; eu j ouvi inclusive narradores dizerem Osas cabeceou a trave. Ambas as
formas esto corretas? Cada uma tem uma funo especfica?
Marcos I. Porto Alegre (RS)
Meu caro Marcos: embora venha tudo de cabea, so duas coisas diferentes. Em cabeada
(cabea + ada), atua o sufixo -ada, que tem, neste caso, o sentido de golpe dado com pernada,
patada, joelhada: Ele vinha distrado e deu uma joelhada/cabeada na porta.
E m cabeceada, temos o particpio do verbo cabecear, que, no caso do futebol, significa
impulsionar com a cabea; formado da mesma maneira que passeada (de passear), bloqueada
(de bloquear), freada (de frear). Essa transformao do particpio/adjetivo em substantivo um
dos processos mais usados atualmente para formar abstratos deverbais (chamam-se assim os
substantivos que provm dos verbos): Vou dar uma olhada, D uma lida nisso, Vou fazer a
chamada dos candidatos.
Ora, se o jogador cabeceou a bola, ele deu uma cabeceada... Se eu ouvir que ele deu uma
cabeceada na trave, vou entender que ele aparou a bola com a cabea e a enviou contra a trave;
no entanto, se ele deu uma cabeada na trave, houve o choque de algo duro com algo mais duro
ainda.

trissesquicentenrio
O Professor se une s comemoraes dos 450 anos de So Paulo e
explica por que no temos uma palavra especfica para a data.

Prezado professor: precisamos de um vocbulo adequado para designar o 450 aniversrio da


cidade de So Paulo. Outro professor que consultamos disse que trissesquicentenrio, mas
continuamos em dvida e resolvemos consultar o senhor, que ainda parece ser de confiana.
Jornal do Estudante Redao So Paulo
Prezados amigos do Jornal do Estudante: fico satisfeito por gozar, entre vocs, de uma boa
reputao; agrada-me essa aparncia de ser confivel (embora aquele ainda esteja a me avisar
que no dever ser por muito tempo...). Entendo o problema de vocs: como ningum quer andar
falando por a no quadringentsimo quinquagsimo aniversrio da cidade, seria bom se
tivssemos um vocbulo para substituir toda essa traquitanda. No entanto, j vou avisando: percam
as esperanas.
O elemento sesqui (literalmente, e meio do Latim semis, meio, mais que, e) costuma
indicar uma vez e meia a medida especificada em X na frmula [sesqui + x]. No Latim,
sesquilibra era uma libra e meia; sesquimensis era um ms e meio; sesquiuncia era uma ona e
meia. Por analogia, criou-se sesquicentenrio, um centenrio e meio.
Ora, para indicar os 450 anos, criou-se artificialmente o mostrengo trissesquicentenrio, que
deveria ser decomposto, no crebro do falante, como [trs vezes um centenrio e meio] numa
ingnua tentativa de transpor mecanismos da Matemtica para o mundo infinitamente mais
complexo que a linguagem humana. No assim (graas aos deuses!) que as palavras funcionam.
Os poucos lunticos que tentaram defender essa palavra tiveram a felicidade de estar diante de uma
conta redonda (450 = 150 x 3). E como ficam os 250, os 350, os 550, que no so mltiplos de
150? Nos EUA (sim, l tambm h birutas de todo gnero), tentaram emplacar um
demisesquicentennial (meio sesquicentenrio) para designar os 75 anos! Felizmente, sempre
assim que acontece quando so propostas essas palavras inviveis: a lngua vem, cheira, no gosta
e a enterra.

desinquieto
Se desleal antnimo de leal, como que desinquieto sinnimo de
inquieto?

Sempre me interessei pela formao das palavras e em uma delas no consegui chegar a
concluso alguma, apesar do dicionrio Aurlio aceit-la. Em Minas, costuma-se falar muito
que uma criana est desinquieta, ou seja, agitada. O prefixo des-, sendo de negao, no
indicaria que ela uma criana no-inquieta, ou seja, quieta?
Nilza F. Arax (MG)
Prezada Nilza, nem sempre o des- vai ser prefixo de negao. Mesmo os gramticos mais
antigos, como Said Ali, j observavam que ele pode ser usado com sentido positivo uma espcie
de intensificador , sem que o vocbulo mude o seu significado. Essas formas prefixadas so
empregadas como meras variantes das formas simples: desinquieta (inquieta), desinfeliz (infeliz),
desapartar (apartar), desabalar (abalar), desafastar (afastar). Sugiro-lhe uma olhadela, tanto no
Houaiss quanto no Aurlio, no verbete des-; ambos registram e exemplificam o fenmeno.
Isso no ocorre apenas com o des-; compare as dobradinhas soprar e assoprar, levantar e
alevantar (bem no incio de Os Lusadas), mostrar e amostrar, baralhar e embaralhar, soalho e
assoalho, renegar e arrenegar, esposar e desposar. H uma teoria de que esses seriam falsos
prefixos, j que so vazios de sentido (embora se perceba, em alguns casos, o efeito de reforo) e
no chegam a formar um vocbulo novo. Se voc prestar ateno, vai encontrar muitos outros
exemplos.

o -ipe de Sergipe
Uma leitora quer saber o que significa o -ipe de Sergipe.

Caro Professor: sou estudante de Letras; numa pesquisa que fizemos, fiquei intrigada com a
quantidade de nomes de lugar que terminam em -ipe, como Cotejipe, Sergipe, Mutupe, entre
outros. Qual o significado deste morfema? Se possvel, gostaria que o senhor me informasse o
significado de Cotejipe, por exemplo.
Renata M. Salvador (BA)
Prezada Renata: confesso que o Tupi uma das lacunas da minha formao; minha faculdade
de Letras jamais ofereceu esta lngua como disciplina regular, e o pouco que conheo fui colhendo
aqui e ali, ao longo de minhas leituras sobre o Portugus do Brasil Colonial. No entanto, os deuses
me sorriram e acabei encontrando na internet o curso breve do Tupi do professor Eduardo de
Almeida Navarro, da USP (http://www.filologia.org.br/viicnlf/anais/caderno03-02.html), com
base nos nomes de origem tupi da geografia e do Portugus do Brasil. As lies so
interessantssimas; voc no pode deixar de visit-las. No que se refere sua pergunta, nosso
tupinlogo explica o seguinte: assim como nossas preposies vm antes do nome regido (como o
prefixo pre- j indica), o Tupi usa posposies, que vm depois. Pe uma dessas posposies,
indicando lugar onde ou para onde. Alm disso, as relaes que o Portugus exprime com a
preposio de (posse: o livro de Pedro; matria: casa de tijolo) so indicadas, no idioma Tupi,
com a simples inverso da ordem dos componentes, mais ou menos como faz o Ingls (Pedro livro,
tijolo casa como Peters book, brick house).
Por isso, enquanto a estrutura do sintagma, em nosso idioma, [no+rio+dos+siris], em Tupi
fica [siris+rio+em] o que, traduzido na lngua l deles, fica siri y-pe (onde siri o prprio, e y
rio) = Sergipe (no rio dos siris). Adivinhe ento, Renata, o que seria Tatupe? Claro que no
rio dos tatus. E Cotejipe, que voc perguntou especificamente? Nada menos que no rio das
cutias. E Coruripe? Se pensarmos no sapo cururu, do poema de Manuel Bandeira, vamos nos dar
conta de que no rio dos sapos. Jaguaripe s pode ser no rio das onas, Jacupe, no rio dos
jacus, e assim por diante. Vale a pena passear pelas dez lies do professor; voc vai ver como
muitos nomes corriqueiros tm etimologias surpreendentes. Desta vez, sua consulta serviu para que
ns dois eu e voc aprendssemos.

Curtas
lacrao ou lacreao

Fabiano, que trabalha com impressoras fiscais, mquinas que emitem cupons
fiscais nos estabelecimentos comerciais, quer saber: quando esse equipamento
recebe o lacre que autoriza o seu uso, ele sofre o processo de lacreao ou de
lacrao?
Meu caro Fabiano: colocar o lacre lacrar. Os substantivos em -o derivam de verbos:
remover, remoo; absolver, absolvio; lacrar, lacrao. Para existir *lacreao, deveria
existir, antes, o verbo *lacrear (o * indica uma forma agramatical).

anatomia

Bruna, de 13 anos, gostaria de saber qual a origem da palavra anatomia.


Minha cara Bruna: anatomia uma palavra que j nos veio prontinha do Grego, atravs do
Latim, significando dissecao. Nela voc vai encontrar o radical tomo, que significa corte,
diviso presente em tomografia, tomo (que no pode ser dividido) e no prprio tomo (diviso
de uma obra para fins de edio). Abrao. Prof. Moreno

descriminar

Deborah, de So Paulo, gostaria de saber se correto dizer descriminar e em


que situaes este verbo pode ser utilizado.
Minha cara Deborah: descriminar significa legalizar, retirar da classificao de crime.
Fala-se agora em descriminar a maconha, i. , retirar a maconha da relao de substncias cuja
posse, venda, etc. crime arrolado no Cdigo Penal. Uns falam, nesse mesmo sentido, em
descriminalizar, mas prefiro a forma mais curta, mesmo.

perviedade

Iseu C., de Curitiba (PR), precisa escrever, em um texto mdico, um termo que
exprima a qualidade de estar prvio. O que seria prefervel: perviedade ou
perviabilidade?
Meu caro Iseu: os substantivos terminados em -bilidade provm de adjetivos em -vel: legvel,
legibilidade; permevel, permeabilidade; solvel, solubilidade. Logo, prvio no poderia formar
um perviabilidade. Se bvio d obviedade, prvio deve produzir perviedade.

amndoa e amendoim

Bruno S., de Belo Horizonte (MG), quer saber se amndoa e amendoim tm


alguma relao. Ser que uma palavra surgiu da outra?
Meu caro Bruno: sim, amndoa e amendoim tm relao entre si mas dada pelos humanos.
O amendoim nativo da Amrica, e os portugueses o conheceram atravs do nome indgena
mandubi, mendubi ou mendubim. Por analogia com amndoa, palavra europeia, formou-se o
amendoim ou amendo.

morador de ilha

Adroaldo, de Florianpolis (SC), quer saber como se chama aquele que habita
uma ilha. Pode ser chamado de ilhu (pequena ilha)? No seria o caso de ser
chamado de insulano?
Meu caro Adroaldo: quanto ao habitante da ilha, pode ser insulano, ilhu ou islenho; no
Brasil, parece haver preferncia por ilhu (que tambm significa ilhota).

imbricamento

Flvia, de Recife, est revisando uma dissertao de mestrado e precisa


escolher entre imbricamento e imbricao.
Minha cara Flvia: ambos os sufixos (-mento e -o) servem para formar substantivos
abstratos a partir de verbos: surgimento, planejamento; revelao, destruio. Os radicais
selecionam esses sufixos de uma forma que desafia uma padronizao; por isso mesmo, em muitos
casos, indiferente formarmos um derivado com um ou com outro sufixo. Na Medicina, coexistem
monitoramento e monitorao. Ns falamos, no Brasil, em congelamento de comida; em
Portugal, falam de congelao. No seu caso, valeriam os dois imbricamento e imbricao.
Contudo, como o segundo est expressamente registrado no Houaiss e no Aurlio, fique com essa
forma, que no tem quem ouse contest-la.

guarda-noturno no derivado

Geraldo, professor de Portugus, pergunta se guarda-noturno um vocbulo


derivado. Vi essa classificao numa gramtica, mas compartilhei esta dvida
com outros trs colegas e nenhum de ns achou que essa era uma
classificao correta.
Meu caro Geraldo: os vocbulos novos nascem, no Portugus, de duas maneiras bsicas: (1)
ou partimos de um radical e acrescentamos afixos (prefixos ou sufixos) a derivao; (2) ou
juntamos dois vocbulos, cada um com seu radical prprio a composio. Guarda-noturno
formado por composio, unindo dois vocbulos completamente independentes (um deles, alis
noturno formado por derivao de noite). No h como confundir os dois processos.

viosidade

Vnia, de Ourinhos (MG), gostaria de saber se correto usar a expresso


viosidade para a qualidade da pele viosa.
Prezada Vnia: a lngua no precisou formar viosidade porque j dispe de um termo para
designar a qualidade do que vioso: vio. Fala-se do vio da pele, como se fala do vio das
plantas. bem antiga e dispensa similares.

continuao, continuidade

Judival, de Braslia, quer saber se a frase correta ...optamos pela


continuao da greve ou ...optamos pela continuidade da greve.
Meu caro Judival: a gente opta pela continuao da greve. Ela vai continuar; isso. No
estamos falando de continuidade ou descontinuidade (se sofre ou no sofre interrupes, se
contnua ou descontnua).

profisso: boquista

Vanessa P., de So Paulo, recebeu, na empresa em que trabalha, o currculo de


uma candidata que, no campo Experincias Anteriores, indicou ter sido
boquista durante vrios anos. Por favor, no consegui localizar em dicionrio
algum essa palavra.
Minha cara Vanessa: nossa, que palavrinha mais feia! Se voc for ao stio do Casseta e
Planeta, certamente vo te dar uma resposta daquelas! Olhe, j ouvi o termo em referncia a uma
especialidade da profisso de soprador de vidro, no lembro bem se de vidraria para laboratrio
mas uma vaga lembrana. Bem mais comuns so os boquistas, como chamam os vendedores de
automveis que trabalham na famosa Boca, em So Paulo.

vocbulo inexistente

Lioncio C., de Braslia, quer saber se h algum nome especfico para designar
uma pessoa que compradora compulsiva de livros.
Meu caro Lioncio: olha, se nem temos um bom vocbulo para comprador compulsivo, muito
menos teramos para comprador compulsivo de livros. Pode ser at que algum artista da palavra
(no mau sentido...) venha a montar um daqueles compostos eruditos, cheios de Grego e de Latim (os
jornais ingleses, por exemplo, adoram essas invenes esquisitas), mas jamais vir a ser um
vocbulo da lngua, principalmente por nomear um tipo humano que, no Brasil, to raro que chega
a ser extico (algum que compra livros compulsivamente! Numa terra em que comprar livros j
no comum...).

atingimento?

Romy B., Tcnica em Planejamento, escreve: Trabalho com acompanhamento


de projetos, verificando se as metas esto sendo atingidas. Posso dizer que
acompanho o atingimento das metas? Est correto este termo?.
Prezada Romy: no vejo por que no existiria atingimento. Se de fingir e tingir
nominalizamos para fingimento e tingimento, respectivamente, no h razo para bloquear o
mesmo processo para o verbo atingir. Nunca esquea que o lxico de uma lngua composto de
todas as palavras que j foram formadas e registradas, mais todas aquelas que ele, potencialmente,
vir a formar respeitadas as regras da fonologia e da morfologia daquela lngua. Uma pesquisa no
Google revelou mais de 5.300 ocorrncias para esta palavra inclusive no texto de leis e outros
documentos jurdicos; os dicionrios atuais que ainda no a registraram, como tambm no
registraram centenas de vocbulos usuais. Pode usar sem risco.

diminutivo de texto

A leitora Adriana achava que o diminutivo de texto era textinho, mas


disseram-lhe que seria testculo. Pergunta: Isso verdade ou um absurdo?.
Prezada Adriana: isso uma velha piada do meu tempo de ginsio; o diminutivo de texto
textinho ou textozinho, como quiser, mas nunca testculo. Diminutivo de texto, aumentativo de
tese eu e meus colegas nos divertamos com bobagens assim, mas tnhamos apenas doze anos.

overdose, superdose

Guillermo C., de So Carlos (SP), quer saber por que usam a palavra
overdose em lugar de sobredose ou superdose. Over no seria uma palavra
em Ingls que significa sobre?
Caro Guillermo: sim, overdose vem do Ingls (na gria dos viciados americanos, OD l-se
/oudi/). Em Portugus seria superdose. Por que usam essa palavra aqui, em vez da nacional? Acho
que no por esnobismo ou por vontade de imitar o estrangeiro, dessa vez: que superdose tem
um sentido genrico demais para ser til. Eu posso tomar uma superdose de vitamina C quando me
sinto gripado, ou posso pedir ao homem do bar para servir uma superdose de usque mas no se
trataria de uma overdose. Este vocbulo, sim, est indissociavelmente ligado s drogas pesadas.
Alm disso, overdose, ao contrrio da outra, sempre sugere graves consequncias mdicas.
Abrao. Prof. Moreno

disponibilizar

Nilton P. registra, com desagrado, o hbito de muita gente empregar


disponibilizar e disponibilizao. No encontrou essas palavras nos
dicionrios que consultou. Alm disso, o Manual de Redao e Estilo do
Estado diz que disponibilizar no existe. Como se poderiam substituir essas
expresses de maneira correta?
Meu caro Nilton: voc precisa entender que jornalista no autoridade em Lngua Portuguesa,
mas apenas um usurio mais atento, com grande experincia. Esses manuais de estilo para jornal
obedecem a uma utilidade bem especfica: fixar o uso dentro de uma determinada empresa. No
servem como referncia para ningum. O simples fato de dizer que um verbo to usado no existe
j revela, para quem do ramo, que o autor no fez o seu curso de Lingustica. Se olharmos no
Houaiss, que o melhor dicionrio de Portugus at agora publicado, vamos encontrar,
serenamente disposto entre os demais vocbulos, o verbo disponibilizar (com a consequente
possibilidade de derivar o substantivo abstrato disponibilizao).

antnimo de inadimplente

Vilma C., do Rio de Janeiro (RJ), procura um antnimo para inadimplente que
no seja quite ou sem dbito. Ele existe?
Prezada Vilma: voc deve ter notado que inadimplente formado pelo prefixo de negao IN,
que foi acrescentado a adimplente. Esse o antnimo que voc procura, e bastante usado em
Direito (os candidatos adimplentes, etc.).

leito aumentativo?

Roberto L., de Barreiras (BA), quer saber qual o motivo para chamar o filhote
do porco de leito. Conforme o Aurlio, vem de leite + o; ora, sendo o
filhote, qual o motivo para usarmos o sufixo -o, que aumentativo, e no inho?
Prezado Roberto: o final -o de leito no o nosso tradicional indicador de aumentativo;
neste caso, ele traz uma ideia intensificada de hbito, de ao frequente (como choro, fujo). Pois
voc no estranhou que o filhote de um porco use o radical de leite? Evidentemente, o nome
designa o animal que ainda est sendo amamentado algo assim como o mamo (que ainda
mama) que empregamos para os cordeiros.

aumentativo de po

Arnaldo C., de So Paulo (SP), diz que h tempos procura o aumentativo de


po, mas no o encontra em lugar algum.
Meu caro Arnaldo: um aumentativo regular, em -[z]o: pozo, com dois tis (oposto ao
pozinho).

colherinha ou colherzinha?

Maria Eduarda, de So Paulo, ficou intrigada com o que ouviu em um programa


de culinria na televiso: O diminutivo de colher colherinha ou
colherzinha?
Prezada Maria Eduarda: como no caso de muitos substantivos, voc pode tanto formar o
diminutivo em -inho como em -zinho: colherzinha, colherinha; livrinho, livrozinho; menininho,
meninozinho; papelzinho, papelinho (Portugal); mulherzinha, mulherinha (Portugal); nuazinha,
nuinha e assim por diante.

trailer, triler

Dea M., de Braslia (DF), quer saber tudo sobre a palavra trailer. O certo
treiler, trailler ou trailer? Trata-se de galicismo? E como fica no plural?
Prezada Dea: se voc escrever em Ingls, trailer, plural trailers; a forma aportuguesada,
que muitos j esto usando, triler; o plural trileres (como hambrguer, hambrgueres). Se
vem do Ingls, no pode ser galicismo; esses vm exclusivamente do Francs (os gauleses,
lembra?).

portfolio, portiflio

Paulo Ricardo, de Porto Alegre (RS), andou pesquisando nos dicionrios a


grafia de portfolio e continuou com dvida, porque encontrou tambm a forma
acentuada portflio.
Meu caro Paulo Ricardo: a forma correta portfolio em itlico e sem acento, porque ainda
vocbulo do Ingls (assim registra o mais novo e melhor dicionrio que temos em nosso idioma,
o Houaiss). Se vier a ser aportuguesada (o que acredito que vai acontecer em breve, tamanho o
uso que se faz desse vocbulo na publicidade e nas artes grficas), vai dar algo como portiflio,
forma que, alis, eu j uso h alguns anos. Note que, neste caso, a palavra passa a ter acento e um I
para desmanchar aquele encontro consonantal /RTF/, inexistente nos nossos padres fonolgicos.
Aurlio-vivo, o da 2 edio, registra porta-flio, que tem lgica, mas muito estranha. A forma
esquisita portflio (com acento, mas sem o I) veio registrada no confuso Aurlio-XXI, que
introduziu vrias novidades discutveis depois que faleceu o mestre Aurlio Buarque de Holanda.

onzentsimo?

Khristofferson, de Maca (RJ), pergunta sobre o numeral ordinal


correspondente a 111. Lendo a magnfica obra O Senhor dos Anis, h alguns
anos, me deparei com a expresso onzentsimo aniversrio para representar o
aniversrio em que o personagem comemorava seus 111 anos. Esta expresso
vlida?
Meu caro Khristofferson: isso uma brincadeira da turma do Tolkien, e no deve ser levada a
srio fora do mundo tolkieniano tanto quanto elfos e duendes. Aqui fora, um burocrtico
centsimo dcimo primeiro. mais ou menos como dizia o ascensorista de uma grande loja, de
brincadeira, falando do 11 andar: nzimo: brinquedos, roupas infantis!

formao de adjetivo

Arlan S., do Rio de Janeiro, quer saber como adjetivar uma composio
qumica destinada a revestir uma superfcie: Sugeriram-me composio
revestvel, mas no me satisfiz. No meu entender, a construo dbia, pois
tanto pode se referir a uma composio que reveste algo como tambm a uma
composio que aceita revestimento.
Meu caro Arlan: sua estranheza quanto a revestvel justificada. O sufixo -vel tem sentido
passivo e geralmente indica aquele que pode ser: descartvel, inteligvel, dobrvel. No seu
caso, deveria ser usado um sufixo agentivo (aquele que faz); a forma que me parece mais vivel
seria composio revestidora (assim como verniz selador, pelcula protetora).

aumentativo de rio

A leitora Solange M. percebeu que um assunto simples como os aumentativos e


diminutivos tambm pode esconder armadilhas: Pelo que entendi, consultando
os dicionrios, no h aumentativo para a palavra rio; estou certa?.
Prezada Solange: fazemos aumentativos ou diminutivos de qualquer substantivo; basta querer
ou sentir necessidade. J usei, e j vi vrias vezes usado, o aumentativo riozo, assim como
friozo, marzo, etc. No se iluda com os dicionrios: por razes de economia, deixam de
registrar a maior parte dos aumentativos e dos diminutivos, j que eles obedecem a processos
quase automticos de formao e podem ser intudos pelo falante.

2. Como se usa: morfologia e flexes


O sistema de flexo do Portugus muito simples, se o compararmos com o da nossa lnguame, o Latim. Nossos substantivos, em sua grande maioria, pertencem a um nico gnero,
distribuindo-se pacificamente entre femininos (parede, agulha, colher, aguardente) e masculinos
(muro, alfinete, mar, nariz). Os que tm os dois gneros (geralmente os que se referem a seres
vivos e sexuados) seguem um padro bsico que pouco varia, como demonstrou o brilhante
Mattoso Cmara Jr., o pai da Lingustica no Brasil: o feminino assinalado pela terminao A,
enquanto o masculino se caracteriza pela ausncia desse mesmo A, como podemos ver em mestrA,
professorA e alunA, em oposio a mestre, professor e aluno. Poucos so os casos que ficam
fora deste sistema geral: exemplos como av-av, ru-r ou ator-atriz no so numerosos e no
oferecem maiores dificuldades para o falante.
evidente que a progressiva ascenso social da mulher, com sua entrada definitiva na vida
pblica e no mercado de trabalho, criou novas situaes que passaram a exigir o feminino de
vocbulos que antes no eram flexionados. Isso no trouxe problema algum para o Portugus: como
em qualquer outra lngua humana, os mecanismos que funcionam em sua estrutura esto capacitados
a absorver o antigo e o novo, o previsto e o imprevisto. Se as funes de sargento, deputado e
rbitro, na vida real, podem ser desempenhadas por mulheres, nossa lngua docilmente produz as
formas correspondentes de sargenta, deputada e rbitra. H quem as veja com estranheza, assim
como h quem veja com estranheza as mulheres se dedicarem a ocupaes que antes eram
exclusivamente masculinas; no entanto, tanto uns quanto outros vo ter de se curvar diante da
inexorvel fora da realidade.
Na nossa flexo nominal, o ponto mais escorregadio para o falante ser, sem dvida, aquele
pequeno grupo de substantivos cujo gnero no est bem sedimentado, isto , aqueles substantivos
em que todos hesitamos na hora de classificar como masculinos ou femininos. um ou uma
avestruz? E omelete? E chamin? E vernissagem? Como vamos ver, em todos esses casos
precisamos optar por um ou por outro gnero, examinando a opinio dos gramticos e dos
dicionaristas, ouvindo a lio dos escritores e no menos importante! prestando ateno ao
tratamento que as pessoas cultas de nosso sculo do a esses vocbulos.
A flexo de nmero ainda mais simples: forma-se o plural acrescentando S ao singular. Nas
palavras terminadas em vogal, isso se faz sem sobressaltos; nas que terminam em consoante, haver
a necessidade de alguns ajustes fonolgicos, os quais, felizmente, vo-se repetir sempre que nos
defrontarmos com palavras semelhantes. Se pastel faz pastis, isso tambm valer para papel,
quartel, carrossel e gel; se barril faz barris, assim tambm acontecer com funil, canil, sutil e
refil. com base nessas regularidades que podemos determinar a flexo de palavras novas, mesmo
as recm-chegadas do estrangeiro: sabemos que o plural de hambrguer e pster hambrgueres
e psteres porque j conhecemos revlveres, reprteres, cnceres e fmures.
Uma dificuldade adicional aparece no caso dos vocbulos compostos, pois abre-se a
possibilidade de flexionar ambos os elementos ou apenas um deles, dependendo do caso. No de
estranhar, portanto, que vrios dos artigos que apresento a seguir tratem de problemas referentes
flexo desse tipo de palavra.

gnero dos pases


Como saber se um pas masculino ou feminino?

Prezado Professor: quando vamos usar o artigo definido antes do nome de um pas, precisamos
saber se ele masculino ou feminino, para fazer a concordncia: O Paraguai, mas A Venezuela.
Onde posso pesquisar sobre o gnero dos pases?
Marta G. (11 anos) Juiz de Fora (MG)
Minha prezada Marta: na gramtica, o gnero dos seres sexuados sempre idntico ao da
biologia: a vaca, a cabra e a mulher so femininos, enquanto o boi, o bode e o homem so
masculinos. A lngua, no entanto, atribui aos demais substantivos um gnero que totalmente
arbitrrio; eles vo ser considerados masculinos ou femininos por vrias razes, entre as quais
predomina o padro fonolgico ou seja, h terminaes associadas ao masculino e outras
associadas ao feminino. No h nada que torne o Uruguai masculino e a Venezuela feminina alm
da terminao: nosso idioma trata os nomes de pases, regies, estados como femininos quando
terminam em A tono, e como masculinos em todos os demais casos:
Femininos: China, Sibria, Patagnia, Austrlia, Alemanha, Paraba, Europa, sia, Noruega,
Groenlndia, Andaluzia, Blgica, Crocia, Malsia, ndia, Austrlia, etc.
Masculinos: Peru, Japo, Chile, Brasil, Gois, Cear, Sergipe, Mxico, Panam, Haiti,
Marrocos, Egito, Ir, Portugal, Canad, Panam (o A tnico), Uruguai, Israel, etc.
Que eu me lembre, s dois pases rompem esse princpio: trata-se do Qunia e do Camboja,
que terminam em A, mas so considerados masculinos. Como voc pode ver, h um padro por
trs de tudo isso, e nosso idioma mais organizado do que geralmente se pensa.

a cal

Prezado Professor: quer dizer que cal, febre e moral, que eu tratava com uma certa distncia,
por pensar que fossem masculinos, de acordo com o dicionrio so femininos? Posso ento
trat-los com mais delicadeza, j que so, na verdade, elementos do sexo frgil? E agora,
acredito nisso? Agradeo; um abrao.
Jorge Augusto
Meu caro Jorge Augusto: sua estranheza com relao ao vocbulo cal compartilhada pela
maioria dos brasileiros, que veem nele um masculino como sal ou mal; a tradio erudita, contudo,
conserva o gnero no feminino, como era tradicionalmente. Ora, sabemos que o gnero dos
substantivos que no esto ligados a seres vivos pode muitas vezes alterar-se ao longo da evoluo
do idioma; planeta e cometa eram femininos para Cames, mas hoje so masculinos. Em outros
casos como hlice, sucuri ou avestruz , o gnero flutuante, cabendo ao falante escolher.
Acho que cal vai fazer parte deste ltimo grupo.
Com relao a moral, voc estava perdendo metade do filme: existe A moral, conjunto de
princpios ticos que rege uma comunidade (O filme atenta contra a moral estabelecida), e
existe O moral, nimo, estado de esprito (O moral da seleo est cada vez mais baixo) nesse
ltimo caso, corresponde ao popular astral.
Agora, febre? , Jorge Augusto, a primeira vez que vejo algum tentar usar este vocbulo
no masculino! Por acaso voc nunca ouviu falar de febre ter, de febre amarela, de febre aftosa
sempre com o adjetivo concordando no feminino?

nenhuns
Uma leitora brasileira que mora em Portugal estranha o emprego dos
plurais bastantes e nenhuns.

Prezado Professor: sou paulistana, mas moro em Portugal h dois anos. Estranho muito quando
as pessoas falam H bastantes carros nas ruas?; No, no h nenhuns carros nas ruas.
Como pode existir plural neste tipo de advrbio? O meu chefe, que portugus, j teimou
comigo que sou eu quem fala errado! Ora, que eu saiba redundante colocar plural nessas
palavras que expressam quantidade, mas que no servem para quantificar em nmeros alguma
coisa. Ficaria melhor dizer muitos ou nenhum. Estou certa?
Patrcia C. Porto (Portugal)
Minha cara Patrcia: sinto dizer, mas seus colegas esto corretos. Bastante, na frase que voc
menciona, no advrbio (se fosse, realmente seria invarivel), mas um pronome indefinido. Ns
tambm o usamos assim, com uma nica diferena: no Brasil, ele adquire o sentido de suficiente:
Tenho razes bastantes para concluir que....
Lembro que aqui se costuma usar, na linguagem coloquial, um bastante invarivel que
substituiria muito, muitos, muita, muitas: coma bastante fruta, tenho bastante livros, comprei
bastante revistas. Nossa gramtica formal, no entanto, condena essa esquisita substituio de um
pronome indefinido varivel (muito) por um advrbio.
O nenhuns que voc estranha o polo oposto de alguns; mais uma vez, no se trata de um
advrbio, e sim de outro pronome indefinido. Confesso que soa muito mal, mas no h nada de
errado aqui; ocorre apenas que os brasileiros no empregam este pronome no plural. Conheo
alguns restaurantes normal, mas uma frase como no conheo nenhuns restaurantes soa
esquisito para ns, que preferimos (como voc mesma o faz) utilizar simplesmente o singular (no
conheo nenhum restaurante). Posso mencionar vrios escritores que usaram esse plural:
Alexandre Herculano, Capistrano de Abreu, Jos Verssimo, Jlio Dinis, Rui Barbosa, Euclides da
Cunha (O coronel Carlos Teles, em carta dirigida imprensa, afirmou de maneira clara o nmero
reduzido de jagunos duzentos homens vlidos, talvez sem recursos nenhuns Os Sertes), Ea
de Queirs (Ega afirmou logo que em poemas nenhuns corria, como nos do Alencar, uma to bela
veia lrica Os Maias), o grande Machado de Assis (Simples era a moblia, nenhuns adornos,
uma estante de jacarand, com livros grossos in-quarto e in-flio; uma secretria, duas cadeiras de
repouso e pouco mais Helena). Hoje, no entanto, nenhuns deixou de fazer parte da lngua
literria do Brasil; ao que parece, contudo, continua vivo a em Portugal. Ambas as formas esto
corretas; apenas questo de uso e de preferncia.

ela foi o segundo juiz


Ao contrrio do que muita gente pensa, o Portugus sempre
privilegiou o gnero feminino.

Prezado Professor: um jornal de destaque em nossa capital estampou a seguinte manchete:


Denise Carvalho foi o segundo juiz afastado do cargo pelo TJ em razo de investigao
envolvendo deciso contra a Petrobras. O substantivo juiz, no masculino, est empregado
corretamente para se referir juza?
Marcela A. Goinia (GO)
Minha cara Marcela: o jornal est corretssimo. Como o gnero feminino sempre exclui o
masculino, se escrevessem que ela foi a segunda juza afastada do cargo, estariam afirmando que
duas juzas tinham sido afastadas. Como, ao que parece, no foi o caso, o segundo juiz engloba o
masculino e o feminino.
Esta uma das caractersticas do nosso idioma que vem sendo desconsiderada por muitas
feministas: ele muito menos machista do que se pensa. Enquanto, para a Psicologia, a mulher
pertence ao gnero no-marcado, ocorre exatamente o inverso no Portugus. Mattoso Cmara Jr. h
muito matou a charada: a marca do plural o -S, enquanto o singular se assinala pela ausncia
desse -S; a marca do feminino o -A, enquanto o masculino se assinala pela ausncia desse -A.
Ningum duvida que aluna, mestra e cantora sejam femininos, porque ali est a marca; ningum
duvida que aluno, mestre e cantor sejam masculinos, porque ali NO est a marca. Por isso,
sempre que queremos ser genricos, podemos usar o singular, masculino (nmero e gnero nomarcados): O brasileiro trabalha mais do que se pensa (entenda-se: todos). Exatamente por
perceber essa indefinio do gnero masculino das palavras que as pessoas sentem a necessidade
de especificar quando mais de um sexo estiver envolvido: Tenho trs filhos homens, Tenho trs
filhos: um homem e duas mulheres o que no acontece com Tenho trs filhas.
Essa inconfundvel marca feminina exclui automaticamente todos os homens. Se um jornal
publicar que Maria foi a vereadora mais votada na cidade, ele estar dizendo que, entre as
vereadoras eleitas, Maria foi a mais votada. Agora, se estampar que Maria foi o vereador mais
votado na cidade, estar dizendo que Maria obteve a maior votao entre todos os vereadores
(homens e mulheres).

rbitra
Mulher que apita jogo de futebol rbitro ou rbitra?

Prezado Doutor: num dos ltimos jogos pelo campeonato brasileiro de futebol, o destaque ficou
por conta da (e a que est a dvida!) rbitra Slvia Regina de Oliveira. No dia seguinte ao
jogo, mais do que as estripulias da senhora Slvia, discutia-se sobre o gnero desse substantivo.
Por favor, nos socorra, porque a discusso est muito forte aqui na turma. Um abrao.
Eusbio
Meu caro Eusbio: no vejo nada de novo aqui. Sempre se usou rbitra. Pode ser novidade no
futebol, mas em outros esportes j coisa velha. Os que se negam a usar esse feminino deveriam
pensar ento no seu sinnimo, juiz (alis, muito mais usado, principalmente na garganta das
torcidas); por acaso eles tambm no querem aceitar juza? Ora, isso apenas falta de hbito;
quando apareceu a primeira senadora, a primeira governadora, a primeira primeira-ministra, houve
tambm alguma reao, mas a slida realidade, que o que manda no nosso idioma, tratou de
acalmar os nimos.
Outro problema, bem mais sutil, surge quando falamos no cargo genericamente, pois a
podemos empregar (eu at prefiro!) o masculino, que serve para todo mundo: O rbitro da partida
foi a senhora Slvia Regina, assim como O relator da matria foi a desembargadora Ana dos
Anzis. No se esquea de que o feminino, por ser marcado, exclui o masculino, mas o inverso
no verdadeiro. Retomo o que eu explicava no artigo anterior: se digo o vereador mais votado
foi Maria da Silva, estou dizendo que, entre os vereadores (homens e mulheres), Maria da Silva
foi quem mais votos conquistou. Agora, se digo que a vereadora mais votada foi Maria da Silva,
estou dizendo que, entre as vereadoras (s as mulheres, homens fora), Maria da Silva saiu
ganhando. Se escolherem a Slvia como o pior rbitro do campeonato, ela levou a palma de todo
o mundo; no entanto, se a escolherem como a pior rbitra do campeonato, ela estar sendo
comparada apenas s demais mulheres (que ainda no atuam, mas, como qualquer homem sabe e
teme, vo terminar atuando). Portanto, vocs devem ir se acostumando com frases como a rbitra,
em sua entrevista, declarou, as rbitras costumam distribuir cartes com uma espantosa
facilidade, e coisas assim.

aluguis ou alugueres?
Um leitor de Curitiba quer saber se o plural de aluguel pode ser
alugueres. S quando o plural de pastel for pasteres!

Professor: qual o plural correto de aluguel? Aluguis ou alugueres?


Rafael S. Curitiba (PR)
Prezado Rafael: o substantivo aluguel forma o plural esperado para os vocbulos que tm
essa terminao: pastel, pastis; papel, papis; aluguel, aluguis. Acontece que podemos (eu acho
horrvel!) usar tambm a forma clssica aluguer, que a preferida no Portugus Europeu; aqui no
Brasil, muitos advogados o fazem, ou porque so lusfilos, ou porque isso lhes d a esperana de
aparentar a erudio que no tm. Nesse caso, o plural obviamente alugueres (como mulher,
mulheres; clister, clisteres). A escolha livre; o importante no misturar uma forma com a outra:
ou aluguel, aluguis, ou aluguer, alugueres.

softwares
O Professor adverte: as palavras estrangeiras que ingressam em
nosso idioma devem receber tratamento idntico s nacionais.

Ol, Professor! Trabalho em uma agncia de publicidade, e um cliente de tecnologia disse que
no existe o plural da palavra software. Consultei o Houaiss e ele no diz nada sobre isso. O
cliente est correto? Obrigada.
Carolina G. So Paulo (SP)
Prezada Carolina: no Ingls culto formal, hardware e software ainda so considerados
substantivos no-contveis (mass nouns), o que faz com que o emprego do plural seja
desaconselhado pela maioria dos gramticos daquele idioma. Para o resto das lnguas do planeta,
contudo, a opinio dos gramticos do Ingls vale menos que um tosto furado, e os dois vocbulos,
que entraram no vocabulrio tecnolgico de dezenas de pases, passaram por uma evidente
evoluo. Inicialmente, quando software designava a parte no-fsica da mquina (como na velha
piada: Software o que a gente xinga, hardware o que a gente chuta), era comum usar-se este
vocbulo apenas no singular; no entanto, no momento em que ele passou tambm a significar
programa de computador, o plural passou a ser empregado largamente. S para voc ter uma
ideia, a forma pluralizada softwares abra bem os olhos! bateu 2.140.000 ocorrncias no
Google; quase todas essas pginas so escritas em pases cuja lngua nativa usa o S como marca do
plural (Portugus, Francs, Espanhol, por exemplo) ou em pases cuja lngua, apesar de marcar
seus plurais de outra forma, usa o S para os plurais estrangeiros (como o Alemo e o Italiano).
natural que assim acontea, porque os falantes de todos esses idiomas tratam software como um
substantivo normal, desconhecendo a classificao de no-contveis que a gramtica do Ingls
atribui a ele.
Quando os vocbulos migram, eles acabam, assim como as pessoas, submetendo-se s leis do
seu novo pas. No importa que gramticos ingleses considerem e-mail como um no-contvel,
porque o mundo inteiro envia e recebe e-mails (no plural); no importa que, em Ingls, o plural de
mouse seja mice; para ns, mouses mesmo. E tem mais: como a internet uma estrada que vai e
vem, os prprios falantes do Ingls comeam a aceitar esses plurais a julgar pelo considervel
nmero de artigos americanos, ingleses e canadenses que condenam a sua adoo (e que no seriam
escritos se no houvesse simpatia pelas novas formas). A forma mouses, alis, vem recebendo a
preferncia dos usurios tcnicos e j est registrada num dicionrio importante como o
American Heritage.
Prezada Carolina: o cliente disse que esse plural no existe? Ele no entende nada de
linguagem. Ele poderia alegar, isso sim, que o singular a forma recomendada no Ingls culto, ou
tambm no uso tcnico, quando estiver em jogo a oposio conceptual hardware x software.
Aqui, no entanto, diferente.

cenoura ou cenoira
Uma leitora pergunta o que cenoira; ora, diz o Professor, aquilo
que os coelhos comem em Portugal.

Prezado Professor, gostaria que o senhor me ajudasse, respondendo o que significa a palavra
cenoira.
Lydianne Joo Pessoa (PB)
Minha cara Lydianne: a cenoira a comida preferida dos coelhos em algumas regies de
Portugal. Em muitos vocbulos de nosso idioma, o ditongo OU alterna (ou alternou) com OI; o
Formulrio Ortogrfico de 1943 considera esse um fato normal e cita, como exemplos, balouar
e baloiar, calouro e caloiro, dourar e doirar. Embora essa alternncia ocorra principalmente
antes de R (touro, toiro; tesoura, tesoira; ceroula, ceroila), ela j se manifestou em pares como
dois, dous; noite, noute; biscoito, biscouto; coisa, cousa; ouo, oio. Em todos os pares que
mencionei, h uma tendncia geral do Portugus Brasileiro em escolher a primeira variante,
enquanto a segunda ainda aparece, com alguma frequncia, no Portugus Europeu (chamamos assim
o Portugus falado em Portugal).
Em certos casos, a hesitao ainda vive entre ns: podemos ouvir, aqui mesmo no Brasil,
toucinho e toicinho, louro e loiro. Isso normal; as duas variantes convivem por algum tempo, at
que uma delas tenha a preferncia estabilizada pelo uso. O tempo vai alterando algumas formas e
fixando outras; Castro Alves, na 1 edio de O Navio Negreiro, em 1868, assim escreveu:
Stamos em pleno mar... Doudo no espao
Brinca o luar doirada borboleta
E as vagas aps ele correm... cansam
Como turba de infantes inquieta.
Se trocssemos, numa edio moderna, doudo por doido e doirada por dourada, a alterao
passaria despercebida pela quase totalidade dos leitores. Alis, muitas editoras tm feito isso,
considerando que essa atualizao no desfigura a sonoridade dos versos originais, mas isso
discusso fora da minha horta; deixo-a para os doutores em Literatura.

degrais?
Uma jovem baianinha estranha o cartaz de sua escola que probe os
alunos de sentar nos *degrais.

Prezado Professor: h um cartaz em nossa escola que diz No sente nos degrais. No deveria
ser degraus? Obrigada por responder.
Paula (10 anos) Salvador (BA)
Minha prezada Paula, to jovem e j to atenta para os problemas de nosso idioma: voc tem
toda a razo. O plural de degrau degraus, como o de todos os vocbulos terminados no ditongo
AU mingau, mingaus; luau, luaus. O que deve ter atrapalhado a pessoa que escreveu essa
preciosidade de cartaz a semelhana fontica com os vocbulos terminados em AL, que fazem o
plural em AIS: jornal, jornais; quintal, quintais. A mesma confuso s vezes se manifesta entre os
terminados em U e os terminados em EL: chapu, chapus; escarcu, escarcus; ilhu, ilhus;
mas papel, papis; tonel, tonis.
Na cidade em que nasci, corria uma anedota sobre um famoso prefeito que, apesar de honesto
e competente, tinha pouco ou quase nenhum estudo e vivia tropeando da Lngua Portuguesa. Certa
feita, ao discursar de improviso na recepo de trs atletas locais que tinham sido premiados em
diferentes modalidades olmpicas, percebeu que no sabia se o plural de trofu era trofus ou
trofis (note, Paulinha, que ele j estava ficando mais sabido, pois ao menos deu-se conta da
dificuldade). Fez ento o que fazemos muitas vezes quando encontramos um desses recifes
gramaticais desviou e passou pelo lado: Eu ia saudar esses atletas pelo trofu conquistado, mas
agora me dou conta que no foi s um, foram trs!. Seria mais ou menos como o cartaz do colgio
dizer: No sente no degrau em nenhum deles!.

plural de sim e de no

dvida atroz ! Por favor, o sim e o no podem ser flexionados, isto , usados no plural?
Bayard Belo Horizonte (MG)
Prezado Bayard: esta uma dvida razovel, mas cham-la de atroz j exagero (por que
ser que voc e muitos outros leitores ficam melodramticos quando vm fazer perguntas?
Sossegue, que a banca aqui risonha e franca). Quanto sua dvida, a resposta sim, eles podem
ser usados no plural. Esse um dos traos caractersticos de nosso idioma: qualquer vocbulo, de
qualquer classe, pode vir a ser (dependendo da estrutura sinttica em que est inserido)
substantivado, isto , pode vir a ocupar a posio nuclear de um sintagma nominal, transformandose num substantivo.
Quando isso ocorre, o vocbulo passa a ter a mesma flexo que os substantivos tm. Vou dar
alguns exemplos: (1) numeral substantivado: Esto faltando dois oitos neste baralho; vamos
fazer a prova dos noves; (2) verbo substantivado: Os comes e bebes, os pores-do-sol; (3)
interjeio substantivada: Ela no ouve os meus ais. E assim por diante. No seu caso especfico,
muito comum ouvirmos, depois da apurao de votaes, frases como tivemos 23 sins e 32
nos.

hambrgueres
Uma jovem leitora no concorda com o plural *hambrguers; voc
vai ver por que ela tem toda a razo.

Querido Professor Moreno, tenho 16 anos e fao o segundo ano do ensino mdio. Lngua mesmo
eu s aprendo nos livros e na internet. Ando com uma dvida antiga: se o plural de mulher
mulheres, por que o plural de hambrguer hambrguers e de trailer trailers? Justifica-se
por serem palavras estrangeiras? Aguardo sua resposta; grande abrao de uma admiradora.
Marcela A. Goinia (GO)
Minha cara Marcela: a sua intuio est correta: o plural de hambrguer hambrgueres, e
o de triler trileres da mesma forma que revlver, revlveres; dlar, dlares; destrier,
destrieres; lder, lderes (todos provenientes do Ingls). As leis da morfologia de uma lngua se
aplicam a qualquer vocbulo que nela exista ou venha a existir; palavras estrangeiras que entram
aqui vo danar conforme a nossa msica. Formas como *revolvers ou *hamburguers so plurais
do Ingls, no do Portugus. Continue atenta, esperta e admiradora.

masculino de formiga
Cada formiga tem seu formigo? Drummond diz que a foca tem o seu
foco, e a tamandu tem o seu tamandu.

Prezado Professor, gostaria de saber qual o masculino de formiga, se formigo ou formigo,


ou se esta palavra possui gnero comum-de-dois.
Juni C. Uberaba (MG)
Meu caro Juni: formiga como girafa, ona, pantera s tem um gnero (feminino), embora
possa designar animais de ambos os sexos; o que a Gramtica chama de epicenos. Se for preciso
distinguir entre os sexos biolgicos, usamos macho e fmea. Olhe, quanto aos mamferos, tenho
certeza de que existem os dois sexos; no caso da formiga, no estou to certo, porque, entre os
insetos, as coisas nem sempre so to bipolares assim. Tomemos a abelha como exemplo: o macho
da espcie raro e tem outra palavra para design-lo, o zango. Portanto, abelha s tem masculino
do ponto de vista biolgico, mas no do ponto de vista gramatical. Com a formiga ocorre o mesmo:
no tem masculino (a palavra); quanto Biologia, temos de consultar um especialista.
P.S.: Assaz interessante: o Portugus no formou o masculino de formiga porque esse no um trao que interesse nossa
cultura. Ou melhor: no interessava; comea a haver sinais do contrrio. Falando no filme AntZ aqui traduzido para FormiguinhaZ
, um crtico de jornal diz que o filme conta a histria de uma formiga, na verdade um formigo operrio neurtico, chamado Z-4195,
que tenta se libertar da sociedade totalitria. Outro crtico, falando da personagem, diz que ela, ou melhor, ele, visto que se trata de
um senhor formigo, anseia por se libertar das suas obrigaes como trabalhador. Mais adiante: No bar da colnia AntZ ouve, da
boca de um velho formigo, uma histria incrvel. Acho que voc vai concordar que o masculino, nesses exemplos, apareceu com
aquela naturalidade tpica do que necessrio. Despeo-me com um precioso fragmento do Carlos Drummond, extrado da crnica A
Solido do Girafo:

Quando j no se sabe ao certo quem varo, quem varoa, pelo menos se saiba distinguir
o pavo da pavoa ou pavona, o elefanto da elefanta, o sabiau da sabi, o cisno da cisna, o tigro
da tigra, em vez de nos socorrermos do aditamento macho e fmea. Se distinguimos gato e gata,
por que no foco e foca, tamandu e tamandu, tatu e tatua?
A lngua agradece aos poetas; ningum a entende como eles. A ns, s cabe admir-los e
morrer de inveja.

membra
Na nossa tradio, membro sempre foi exclusivamente masculino;
com a virada do sculo, contudo, comea a aparecer a sua verso
feminina ( frasezinha que ficou ambgua!).

Caro Professor: na contracapa da obra A Prova por Indcios no Processo Penal, da Editora
Saraiva, est consignado que a sua autora membra do Instituto Brasileiro de Cincias
Criminais. Pergunto: o feminino de membro mesmo membra?
Luiz Carlos So Jos dos Campos (SP)
Meu caro Luiz Carlos: se eu seguisse o meu primeiro impulso e baseasse minha resposta no
que eu sempre encontrei na bibliografia tradicional, eu diria que essa foi uma escorregada que deu
a Saraiva, geralmente to rigorosa na sua editorao. Sempre dissemos que membro, dolo, vtima,
carrasco, monstro, etc. so vocbulos que, embora se apliquem a indivduos de ambos (s dois?)
sexos, no tm flexo de gnero e nem ao menos aceitam que essa flexo seja assinalada pela troca
do artigo que os antecede (com fazemos, por exemplo, com o/a estudante, o/a contratante, os
famosos substantivos comuns-de-dois). Ele uma vtima da sociedade, Michelle Pfeifer meu
dolo, a mulher dele um monstro, ela um membro destacado no Parlamento. Portanto,
ela *uma membro ou, pior *uma membra, como voc encontrou no livro, seria classificado
por mim como um erro de fazer chorar bacalhau em porta de venda.
No entanto, o exemplo que voc mandou fez com que eu desconfiasse de que algo estava
mudando. Dei ento uma percorrida na internet e encontrei mais de duzentos exemplos do emprego
de membra. verdade que nenhum deles vem de autor respeitado, mas isso me obriga a repensar o
problema. Parece que o vocbulo est comeando a ser flexionado normalmente por uma faixa
razovel de falantes, assim como j comea a aparecer, aqui e ali, uma monstra eventual.
Um desses implacveis juzes do idioma que andam por a poderia dizer que por pura
ignorncia; quem conhece um pouco de Lingustica, contudo, no pode dizer um absurdo desses.
Quando milhares de falantes comeam a usar uma forma que nos parece desviante, basta procurar
um pouquinho e vamos encontrar suas motivaes, no para concordar com elas e segui-las, mas
para entender o que realmente est acontecendo. Pensando sobre o assunto, confesso que a
tendncia a dar um feminino para membro facilita e muito a sua insero sinttica. Permite a
confortvel concordncia no feminino de frases do tipo ela a mais idosa membra de nossa
comunidade, Fulana uma antiga membra e bem ativa do Grupo de Apoio do Paciente. Eu
no gosto disso nem um pouquinho, mas no posso culpar quem prefira escrever desse modo, pois
entendo que para eles soa melhor assim do que ela o mais idoso membro de nossa comunidade
ou Fulana um antigo membro e bem ativo do Grupo de Apoio.
J conhecemos o desfecho: pode demorar dez anos, pode demorar cinquenta anos, mas o
vocbulo se encaminha para se tornar biforme (membro, membra). As pessoas com mais
formao e mais leitura vo continuar estranhando esse feminino, mas ele vai ter de ser aceito

como alternativa. A mim, particularmente, ele sempre soou e sempre soar muito mal; ele me
lembra um pequeno cineclube de que participei, na universidade, que era formado de onze homens
e uma s mulher qual nos referamos, com um misto de ironia e admirao, como a membra.
O que era piada, hoje est deixando de ser.

memorando
Uma leitora relata que, em seu trabalho, chamam agora de
memoranda o que antes chamavam de memorandos. O que est
acontecendo?

No meu trabalho, estamos usando o termo memoranda para as comunicaes internas que antes
eram chamadas de memorandos. Qual a maneira certa?
Ludmilla
Minha cara Ludmilla: por acaso voc est trabalhando num mosteiro medieval? Fiquei
curiosssimo com essa volta ao Latim, muitos sculos depois do vocbulo ter assumido a sua forma
portuguesa. Usamos um memorando, dois memorandos. Em Latim, teramos um memorandum,
dois memoranda (o plural do neutro era em -a, assim como curriculum faz curricula). O Ingls
ainda conserva esses plurais latinos (onde temos estrato, estratos, eles usam stratum, strata;
onde temos dado, dados, eles usam datum, data; onde temos bactria, bactrias, eles usam
bacterium, bacteria; e assim por diante). Ora, como esse plural extico perturba o quadro
flexional do Ingls, seus dicionrios j registram memorandum, plural memoranda ou
memorandums.
A tendncia nosso sistema absorver esses vocbulos latinos e dar-lhes forma e
funcionamento similares aos vocbulos de nosso lxico. Assim aconteceu com os que entraram
primitivamente na Lusitnia, junto com os soldados romanos; assim deve acontecer com os que
entrarem hoje, tardiamente, no Portugus. H palavras em ntida transio, como campus, campi,
que, a meu ver, est celeremente evoluindo para cmpus (singular ou plural, como nibus, bnus,
tnus, etc.). Memorando(s), no entanto, j forma velha, h muito tempo dicionarizada. No vejo
aqui nenhuma razo para voltar; ou essa orientao saiu de um manual em Ingls, ou algum a no
escritrio est tentando demonstrar uma cultura clssica que no tem.

o Recife?
De pontos opostos do pas, duas leitoras perguntam a mesma coisa:
afinal, o frevo vem de Recife ou do Recife?

A leitora Iara V., de Recife (PE), pergunta se est correta a tese de que devemos nos referir
capital de Pernambuco antepondo o artigo definido O (o Recife), uma vez que o nome da cidade
tambm a designao de um acidente geogrfico ( semelhana do que acontece com o Rio de
Janeiro, por exemplo). A leitora Karina, de Porto Alegre (RS), traz a mesma dvida: Por que
a maioria do povo brasileiro, excluindo a regio sul, fala do Recife?.
Minhas prezadas leitoras: o princpio geral, no Portugus, o de que no se usa artigo antes
de nome de cidade: as ruas de So Paulo, as praas de Belo Horizonte, as ladeiras de Salvador.
No entanto, s vezes o nome de um acidente geogrfico pode interferir na construo sinttica com
o topnimo. Em alguns casos, isso j ficou cristalizado na Lngua, enquanto em outros a deciso vai
ser tomada por cada falante individual. Eu, por exemplo, sempre falo do Rio de Janeiro, do Porto
(Portugal), como, penso eu, a totalidade dos brasileiros; contudo, prefiro usar de Recife, de Rio
Grande (cidade em que nasci), embora perceba que muitos preferem do Recife e do Rio Grande.
Esta deciso de usar ou no o artigo apenas uma das centenas de situaes em que o falante vai
optar entre duas formas corretas; a soma de suas escolhas pessoais o seu estilo pessoal de usar
o Portugus. Quem quiser ficar dentro do princpio genrico, deixa sem artigo; quem preferir
acompanhar os hbitos locais, correndo o risco de causar estranheza nos leitores no-locais, usa o
artigo. Um excelente exemplo se encontra nas duas perguntas que foram feitas: a moradora de
Recife prefere usar o artigo, enquanto a gacha acha tudo isso esquisito.

plural de papai noel


Veja a diferena entre o Papai Noel verdadeiro e os papais-nois
que andam por a.

Professor Moreno, Papai Noel tem plural?


Nara D. Goinia (GO)
Minha prezada Nara: olha, vamos simplificar: o plural papais-nois; o uso do hfen fica
escolha do fregus, j que no existe regra para casos como este.
Agora, distingo: temos um personagem mgico, que mora em algum lugar do rtico, que cruza
o cu com seu tren e deveria trazer presentes para as crianas boazinhas: este o Papai Noel,
primeiro e nico (ou isso s se diz para o Rei Momo?). No mundo mitolgico, ele tem domiclio,
tem ocupao, tem empregados (os gnomos), dirige um veculo de trao animal e no me
espantaria se tivesse CPF. , em suma, um cidado, e as maisculas do seu nome so as mesmas do
meu ou do nosso nome; Noel aqui funciona como um sobrenome de origem francesa.
Por outro lado, temos milhares de mortais que usam por prazer, por masoquismo ou por
necessidade de ganhar a vida as roupas e as barbas tradicionais que atribumos ao chamado bom
velhinho. So os papais-nois. mais ou menos como, mutatis mutandis, o Diabo (outro cidado
do mundo dos mitos) e os diabos, o Saci e os sacis, o Bicho Papo e os bichos-papes.

perca?
Ficar fazendo algo intil uma perca ou uma perda de tempo? No
perca esta explicao.

Caro Professor, dias atrs um colega de trabalho me corrigiu por eu ter falado Isto uma
perda de tempo!, dizendo ele que o correto Isto uma perca de tempo!. Afinal, o que est
correto?
Mrcia Curitiba (PR)
Minha cara Mrcia: ser corrigido quando a gente fala j ruim, mas ser corrigido por um boicorneta, que no sabe o que diz, ainda bem pior! Claro que perda de tempo! Esses substantivos
deverbais (nascidos a partir de um verbo) so formados pelo acrscimo de um elemento terminal
(as vogais A, E ou O) ao radical do verbo: comprar, compra; vender, venda; trocar, troca;
resgatar, resgate; estudar, estudo. E, como no poderia deixar de ser, perder, perda. A forma
perca existe, sim, mas o presente do subjuntivo de perder: Ele no quer que eu perca o prazo.
Mostre esta frase ao seu colega para que ele aprenda: O chefe no quer que eu perca horas
preciosas arrumando os arquivos; ele disse que isso pura perda de tempo.

afego, afegos
Um leitor manda bombsticas saudaes e pergunta qual o plural de
afego.

Caro Professor: aps acompanhar atentamente os ltimos acontecimentos, e profundamente


sensibilizado com o povo afego, gostaria de saber qual o plural correto de afego. E o plural
de talib? Obrigado, e lembranas bombsticas.
Pedro F. Rio de Janeiro
Meu caro Pedro: o plural dos nomes terminados em -o no coisa muito simples, como voc
bem sabe. Hoje temos uma s forma no singular (leO, irmO, alemO) e trs formas no plural
(leES, irmOS, alemES). Sua pergunta (e a de muitos outros leitores) pode ser traduzida do
seguinte modo: qual dessas trs terminaes (-es, -os ou -es) vai ser usada no plural de
afego?
Como que se escolhe entre elas? Quando as gramticas registram a tripla possibilidade para
o plural de vilo (viles, viles e vilos) ou para aldeo (aldees, aldees e aldeos), esto
apenas refletindo o estado de hesitao de nossa lngua, que teve paralisado, pela difuso do texto
escrito, um movimento em direo a uma forma nica de plural (-es, sem dvida alguma). Essa
seria a situao ideal: ou teramos trs singulares, correspondendo aos trs plurais diferentes, ou
apenas um singular e apenas um plural. No entanto, ficamos assim suspensos no meio da evoluo,
com um nico singular e trs plurais diferentes, e temos de conviver com isso. Todos os
aumentativos e todos os novos vocbulos em -o que ingressam no Portugus fazem o plural em es, o que o credencia, estatisticamente, como o plural cannico para os vocbulos com essa
terminao. Os outros (poucos) que escolhem -os e -es so memorizados pelos falantes (mo,
mos; irmo, irmos; po, pes), isso quando no terminam tambm aderindo ao genrico -es:
o caso de corrimo, cujo plural original corrimos (j que vem de mo), mas que aparece
tambm, em todos os dicionrios, com a possibilidade de um corrimes.
Nesses casos, o que nos ajuda mesmo, meu caro Pedro, olhar por cima do muro e ver o que
nosso vizinho de sempre, o Espanhol, anda fazendo, pois l existem trs singulares para trs
plurais: hermano, hermanos; leon, leones; alemn, alemanes! A boa notcia que podemos
aproveitar isso para nossa lngua (h estudos srios sobre o assunto, mas vou simplificar): -ano,
-anos do Espanhol correspondem aos nossos -o, -os (hermano, hermanos: irmo, irmos); -on,
-ones, aos nossos -o, -es (leon, leones: leo, lees); e -n, -anes, aos nossos -o, -es (alemn,
alemanes: alemo, alemes). Pode haver um ou outro vocbulo desviante, mas em geral o sistema
funciona direitinho.
Vamos ao plural de afego: a maioria dos falantes do Portugus prefere afegos; uma
pequena minoria opta pela variante afeges, que no pode ser condenada, mas que vai certamente
desaparecer com o passar do tempo. Se visitarmos o Espanhol, encontramos afgano, afganos, uma

agradvel confirmao de que a intuio majoritria de nossos falantes coincide com a estrutura
que descrevemos no pargrafo acima. Quanto aos talibs, escrevi sobre isso um artigo especfico,
que est no volume 1 deste mesmo livro.

plural de Molotov
De Berlim, chega uma consulta sobre material blico: qual o plural
de Molotov e de Kalashnikov?

Prezado Professor: trabalho em legendagem de filmes e surgiu uma dvida em relao ao plural
de Molotov e Kalashnikov. O senhor poderia esclarecer-me? Atenciosamente.
Germinal R. F. Berlim (Alemanha)
Geralmente deixamos o nome prprio invarivel quando ele o aposto de um substantivo ( o
famoso aposto restritivo, sem vrgulas, que a maioria dos manuais desconhece): os carros Ford,
as cmeras Leica. Da mesma forma, Os rebeldes lanaram vrias bombas Molotov; Foram
feitos vrios disparos com aquele som caracterstico dos fuzis Kalashnikov (para quem no sabe,
o popular AK-47); As pistolas Colt so insuperveis quanto confiabilidade. Quando, no
entanto, o nome prprio usado como ncleo do sintagma, ele vai ser pluralizado normalmente: O
general Patton usava dois Colts niquelados; Vrias Molotovs foram arremessadas do telhado,
As autoridades aduaneiras apreenderam uma partida de Kalashnikovs novinhos em folha. Espero
que isso possa ajudar.

plural de real
Qual o plural de nossa moeda? vinte reais, vinte ris ou vamos
de vinte real mesmo?

Caro Professor: estive estudando gramtica no livro do professor Hildebrando, e ele diz que o
plural de real (moeda) ris. Achei muito estranho. Ser que todos escrevemos errado quando
escrevemos dois reais num cheque de R$ 2 ou deveramos escrever dois ris? Obrigado.
Walter L. Biguau (SC)
Meu caro Walter, no li tudo o que o professor Hildebrando Andr escreveu, mas tenho
certeza de que ele no deve ter dito exatamente isso. Embora eu discorde de muitas de suas
posies tericas, ele um gramtico escolar sensato e estudioso. Quando a nossa atual moeda foi
instituda, em 1994, houve uma breve discusso sobre qual seria o seu plural; os mais afobadinhos
encontraram real plural ris nos dicionrios e vieram, triunfantes, corrigir os que comeavam a
dizer reais. Em pouco tempo, contudo, esclarecia-se o equvoco: ris era o plural de um real
virtual (moeda ideal, diz o dicionrio do Morais), valor apenas de referncia; o verdadeiro real,
antiga moeda portuguesa, fazia mesmo o plural reais (como, alis, qualquer substantivo terminado
em -al).
O velho Morais (minha edio de 1813) bem rico em detalhes: explica-nos que havia os
reais brancos del-Rei D. Duarte; eram de cobre com estanho, vinte deles faziam uma libra e
valiam 36 ris; os reais pretos, de cobre sem liga; e os reais de prata. Diga-se de passagem
que o verbete real bem extenso, mostrando o esforo do dicionarista em explicar, com os
conceitos econmicos da poca, os valores relativos entre as diferentes moedas cunhadas pelos
sucessivos reis de Portugal.
Portanto, caro Walter, continue tranquilamente a usar reais para o plural de nossa moeda
como vimos fazendo desde 1994. Ris outra coisa muito diferente. Curioso observar dois usos
populares: (1) Mil-ris passou a designar qualquer unidade do inconstante dinheirinho brasileiro;
eu j usei mil-ris (o nosso simptico merris, av da merreca) para falar do cruzeiro, do
cruzado, do cruzado-novo, do cruzeiro-novo e agora do real. Se um dia que os deuses no
permitam! surgir o real-novo, com certeza l estarei dizendo Custa dois mil-ris. (2) Tem gente
que simplesmente no usa o plural da moeda e prefere dizer, sem enrubescer, vinte real, assim
como os camels falam de dez dlar. A j demais!

pluralia tantum

Caro Professor, gostaria de saber se existe a grafia no singular das palavras parabns,
condolncias, npcias, psames, etc. ou estas palavras so grafadas somente no plural?
Marli Z. Cricima (SC)
Minha cara Marli: existem, em nosso idioma, muitos vocbulos que so usados
exclusivamente no plural, conhecidos como pluralia tantum expresso tradicional da gramtica
latina que significa apenas plurais. No so to poucos quanto se pensa; entre os mais
conhecidos, lembro afazeres, anais, arredores, bodas, condolncias, confins, esponsais, fezes,
exquias, npcias, parabns, psames, primcias, trevas, vveres. Como o S que marca o plural
sempre acrescentado a uma forma anterior, no-marcada, no h dvida de que todos eles tm (ou
tiveram) uma forma singular, que, por razes semnticas, simplesmente deixou de ser empregada.
Em textos mais antigos vamos encontrar, aqui e ali, alguma ocorrncia de psame, fez, boda, etc.,
uso logo abandonado. Vieira, em seus Sermes (sc. XVII), usa parabm por toda parte, inclusive
fazendo um jogo de palavras to ao gosto do nosso gnio da lngua: Alcanaram o que pediram,
aceitaram muito contentes o parabm do despacho, mas o despacho no era para bem. Certamente
vamos encontrar outros exemplos em escritores da mesma poca, mas isso no deve obscurecer o
fato, hoje incontestvel, de que esses vocbulos devem ficar mesmo no plural. Para fins prticos,
devem ser considerados como aquelas cadeias de montanhas, que tambm sugerem a existncia de
um singular primitivo, hoje desconhecido: os Alpes, os Andes e os Pirineus.

poeta ou poetisa
Ceclia Meireles e Adlia Prado so duas poetisas brasileiras, ou
posso dizer que so duas poetas?

Caro Professor: sempre ouvi falar em poetisa, mas acredito que o certo seria a poeta.

Estou certo?
Gilson S.
Caro Gilson: o feminino de poeta sempre tinha sido poetisa; contudo, essa forma adquiriu
uma conotao pejorativa, por lembrar aquele tipo de senhora que se veste espalhafatosamente e
participa das reunies dessas dezenas de academias femininas de letras que brotaram como
flores silvestres por todo o territrio nacional na primeira metade do sculo XX. Na sua santa
ingenuidade, ao criarem essas instituies femininas paralelas, estavam simplesmente reforando a
crena chauvinista de que as verdadeiras academias eram privilgio dos homens.
Por causa disso, alguns crticos e intelectuais, ao falar de algum do quilate de uma Ceclia
Meirelles, por exemplo, comearam a dizer: uma grande poeta!. A moda pegou no meio
literrio e acadmico: o vocbulo passou a ser usado por muitos como se fosse um comum-de-dois
(aqueles substantivos como atleta, artista, estudante, jovem, etc., que tm uma s forma para os
dois gneros, mas se distinguem pelo artigo). Hoje, portanto, podemos escolher entre as duas
formas de feminino: ou usamos poetisa, ou simplesmente poeta.

coletivo de leo e de rato

Professor Moreno: Ol! Tenho curiosidade em saber o coletivo de lees (o animal, rei da
floresta). Pesquisei algumas gramticas e no encontrei o coletivo especfico para eles. Vi que
matilha pode ser usado para animais ferozes e cambada para gatos (leo = felino), mas no sei
se so os indicados para lees.
Tnia G. Crato (CE)
Minha cara Tnia: os coletivos especficos so to poucos que h muito se deixou de levar to
a srio o estudo desta espcie de substantivo. As cabras tm um coletivo determinado (fato), e
assim tambm os camelos (cfila); os porcos no deixam por menos (vara), e os peixes vivem em
cardumes. E a tartaruga? A cotia? O jacar? O tatu? A lesma? O tamandu? O bicho-preguia? O
canguru? Esses no tm coletivos especficos, principalmente por no terem o costume de aparecer
em grandes grupos. Se fizermos questo de empregar um coletivo para estes animais, devemos usar
os chamados coletivos genricos (que, na verdade, terminam sendo usados para tudo, at mesmo
para o porco, o camelo e a cabra, que tinham os seus coletivos especficos): bando, grupo,
manada, rebanho, etc. o caso dos lees; basta escolher um desses genricos que no esteja
diretamente relacionado com alguma espcie (cardume de leo no d, nem vara; cfila muito
menos, bvio).
H poucos dias, minha cara Tnia, outra leitora escreveu perguntando o coletivo de rato:
Seria ninhada (por causa da criao), ou bando, ou nenhum deles?. Ninhada serve tanto para os
ratinhos quanto para os filhotes de qualquer ave ou mamfero (de pinto, de cachorro, de gato, de
leito, etc.) nascidos de uma s vez; com certeza nossa leitora teve a ateno atrada pela
expresso ninho de rato, usada para cabelo emaranhado, cama com as cobertas desfeitas ou gaveta
desorganizada. O equvoco normal; nossa memria vocabular vive nos pregando peas desse
tipo.
Nesse caso da mesma forma que com os lees , voltamos aos coletivos genricos. Como
grupo e manada ( ruim!) de ratos no d, usamos bando ou coisa semelhante. Esses coletivos
esto ficando to polivalentes que encontrei uma definio de cambada que poderia figurar naquela
famosa enciclopdia chinesa citada por J.L. Borges: cambada coletivo de caranguejos, chaves
reunidas, gente ordinria, malfeitores, objetos enfiados em cordo, peixes, vadios e vagabundos.
No podemos esquecer que o Portugus usa, para expressar a ideia coletiva, sufixos
extremamente produtivos, o que, alis, explica por que temos to poucos coletivos especficos: ada, -eiro, -ria, -edo: boiada, formigueiro, cavalaria, pulguedo, etc. Para rato, o Houaiss e o
Aurlio registram ratada e rataria. Para leo, certamente o Portugus poder produzir algo como
leozada, se for necessrio o que nunca impossvel: no momento em que se comeou a chamar
de perua aquele tipo de mulher espalhafatosa e cheia de joias, ao lado de bando de peruas, passei
a ouvir tambm formaes derivadas como Naquele bar tem uma peruada (ou peruagem, ou
peruama) infernal. Insondveis so os caminhos de um idioma.

obrigado
O emprego de obrigado, a nossa mais tradicional frmula de
agradecimento, o campeo entre as perguntas formuladas pelos
leitores. Uns querem saber se o vocbulo tem masculino e feminino,
ou se uma forma cristalizada, invarivel; outros no sabem se ele
concorda em gnero com a pessoa que est falando, ou com a pessoa
a quem est sendo dirigido o agradecimento; outros, ainda,
perguntam qual a frmula para responder a quem nos disse
obrigado. Este artigo esclarece todos esses pontos, e outros mais.
Do ponto de vista de quem agradece
A palavra obrigado , na verdade, a parte que aparece de uma frase bem maior, que
geralmente fica subentendida quando agradecemos a quem nos atendeu ou nos fez um favor. Quando
eu agradeo dizendo obrigado a algum, estou dizendo, na verdade, que eu me sinto obrigado para
com ele, isto , que passei a ter uma obrigao de gratido para com o outro. Como vemos, o
simples obrigado implica um fico-lhe muito obrigado, tenho uma obrigao para com voc.
Os ingleses fazem algo parecido, quando dizem I am obliged to you for.... Nosso povo, muito
acertadamente, s vezes diz a mesma coisa com o expressivo Te devo uma.
Obrigado funciona, pois, como um adjetivo, flexionando em gnero e nmero: obrigado,
obrigada, obrigados, obrigadas. Assim sendo, um homem fica obrigado, uma mulher fica
obrigada. Isso fica bem claro quando usamos outras frmulas de agradecimento que tambm
deixam subentendida parte da frase. Homem falando: [fico-lhe] grato, [fico-lhe] agradecido;
mulher falando: [fico-lhe] grata, [fico-lhe] agradecida. Quanto a concordar com quem fala ou com
quem se fala, o folclrico Napoleo Mendes de Almeida, no seu Dicionrio de Questes
Vernculas, diz de maneira irretocvel: No importa que o agradecimento seja formulado a
homem ou a mulher; o que importa quem expressa a gratido, se mulher ou homem. E est falado.
H claros sinais, entretanto, de que o sistema que acabo de descrever est sendo abandonado
pela lngua falada. A grande quantidade de perguntas dos leitores sobre o emprego de obrigado
revela uma fortssima tendncia de ir, aos poucos, imobilizando a expresso, tornando-a invarivel,
fixada na forma neutra obrigado (masculino, singular). O uso do feminino vai ficando raro, e muito
mais rara ficou a ocorrncia das formas obrigados, obrigadas, que deveriam, teoricamente, ser
utilizadas no agradecimento feito em nome de vrias pessoas. Uma boa soluo substantivar a
expresso, que vai ficar sempre na forma neutra (masculino, singular), tpica de todas as
subtantivaes (o nove, o amanhecer, o talvez, o ai, o no). Quero apresentar-lhe meu muito
obrigado serve para homem ou mulher; queremos apresentar-lhe nosso muito obrigado serve
para homens ou mulheres.
Do ponto de vista de quem
responde ao agradecimento
Quando respondo, posso dizer: por nada , de nada , no h de qu que so, na
verdade, respostas frase completa, pois estou afirmando que o outro no me deve nada pelo que
fiz, ou seja, ele no tem por que se sentir obrigado a mim.

Outros preferem acrescentar que eles prprios que tm de agradecer como os garons
britnicos, que dizem thank you quando eles nos trazem o cardpio, o talher extra ou o sal que ns
acabamos de pedir. Parece um pouco sem lgica, mas esse costume, que certamente torna o
convvio social mais agradvel, j chegou em nosso pas tropical. Nesse caso, diremos obrigado
a voc (subentenda-se: eu que fico obrigado a voc), ou ainda obrigado, eu (subentenda-se:
obrigado fico eu). Acho que no preciso lembrar que obrigado sempre vai concordar com o sexo
de quem est falando; portanto, uma mulher diria obrigada a voc ou obrigada, eu.

generala: o feminino de postos e cargos

Saiu na Folha de So Paulo a manchete EUA admitem que uma general sofreu assdio. No
seria melhor dizer logo generala?
Lus Paulo Presidente Prudente (MG)
H uma forte resistncia em usar a flexo feminina nos cargos e nos postos que, durante
sculos, foram ocupados exclusivamente por homens. Quem acompanhou a ascenso da mulher no
mundo poltico, nos ltimos trinta anos, viu a lentido com que a mdia foi adotando formas
femininas que hoje j no causam estranheza: primeira-ministra, senadora, deputada, prefeita,
vereadora, etc. Os que defendiam o estranho uso a primeiro-ministro Indira Gandhi
argumentavam que se tratava do cargo, e o cargo era de primeiro-ministro argumento de jerico,
pois, se o levssemos a srio, teramos a diretor Fulana, a vereador Beltrana. Pode ser que a
causa fosse, em parte, um preconceito sexista; meu palpite, contudo, que o principal responsvel
sempre foi a leitura errada dos dicionrios. Brasileiro no sabe ler dicionrio; capaz de ir ao
Aurlio e, ao ver ali registrado menino s. m., concluir que no existe a forma menina! de
amargar!
Coisa semelhante vem ocorrendo com os postos militares. O ingresso de mulheres nas Foras
Armadas e nas Polcias Militares fato recente; ao que parece, esses organismos preferiram manter
inflexionados os tradicionais soldado, sargento, capito, coronel, general da a forma utilizada
pela Folha de So Paulo. apenas uma questo de tempo, Lus Paulo, e estaremos usando
soldada, sargenta, capit, coronela, generala. Na verdade, essas formas j vm sendo usadas h
muito no Portugus, como se pode ver nos bons dicionrios do passado: no Morais (1813) aparece
capitoa como uma mulher que lidera outras (Por capitoa, Isabel Madeira). Capitoa rsula os
vai guiando, registra Domingos Vieira. Caldas Aulete (na 1 edio, a confivel), diz: capitoa
mulher que dirige outras em alguma ao herica. Fem. de capito. Essa forma em -oa deu lugar a
capit (mais ou menos como o alemoa cedeu o passo a alem), termo que sempre utilizamos para
designar a atleta que comanda uma equipe. Generala e coronela serviam para designar a mulher
do general ou do coronel; no esquea, entretanto, que esses tambm podiam ser ttulos meramente
honorficos e, como tais, sempre foram usados no feminino. A princesa a coronela honorria do
regimento (Aulete). H um clssico da literatura ertica intitulado As Primas da Coronela.
Como se tudo isso no bastasse, existe, h dcadas, a figura ingnua e dedicada do Exrcito da
Salvao, com seus msicos tocando (ainda tocam? nunca mais vi) pelas esquinas deste mundo
todo ele organizado com uma hierarquia pseudomilitar, com suas soldadas, sargentas, capits,
coronelas e generalas. Em suma: as formas existem; se as Foras Armadas querem adot-las,
outra histria. A Folha que me parece atrasada.

o ou a personagem?
Aqui vai um estudo definitivo para terminar com a discusso sobre o
gnero da palavra personagem.

Prezado Doutor: eu estava lendo uma resenha literria e estranhei quando o autor falou sobre o
personagem Capitu. Eu sempre aprendi que era a personagem, mas meu amigo me fez ver que
tambm soa meio esquisito dizer a personagem Bentinho. Afinal, como que ficamos?
Srgio G. Taquara (RS)
Meu caro Srgio: para que voc e os demais leitores possam entender a minha posio quanto
ao gnero do vocbulo personagem, devo comear relembrando alguns pontos de nossa velha
gramtica descritiva. Os substantivos do Portugus que se referem a seres humanos apresentam, na
sua maior parte, uma forma para cada gnero: professor, professora; mestre, mestra; padeiro,
padeira; etc. H, no entanto, um pequeno grupo que tem uma nica forma, que vamos usar tanto
para homens quanto para mulheres. muito importante lembrar que esse grupo de substantivos
uniformes divide-se, por sua vez, em trs subgrupos:
1 comum-de-dois aquele substantivo que, apesar de invarivel, permite que ns
distingamos o feminino e o masculino com base no artigo, numeral ou pronome que o antecede: o/a
agente, este/esta colega, aquele/aquela intrprete, meu/minha cliente.
2 sobrecomum o substantivo que tem um gnero gramatical determinado (ele ou
masculino, ou feminino), mas que serve para designar pessoas de ambos os sexos. Um bom
exemplo cnjuge; este um vocbulo exclusivamente masculino (o cnjuge, meu cnjuge); se eu
precisar distinguir entre o homem e a mulher, no entanto, vou ter de lanar mo de recursos
lingusticos adicionais: o cnjuge feminino, o cnjuge varo, etc. Esse tipo de substantivo pode (e
deve), por sua vez, ser dividido em dois subgrupos:
2.1 sobrecomum masculino serve para ambos os sexos, mas s tem a forma masculina,
com a qual vo concordar todos os seus determinativos: o indivduo, os dois cnjuges, o algoz.
2.2 sobrecomum feminino serve para ambos os sexos, mas s tem a forma feminina: a
testemunha, a vtima, a criana.
O problema com personagem pode ser traduzido numa simples pergunta: em qual dos trs
grupos acima ele deve ser enquadrado? Da resposta que escolhermos, caro leitor, depender o
tratamento que vamos dar a esse vocbulo:
2.1 sobrecomum masculino se nossa opo foi por esse grupo, vamos usar sempre o
personagem, no importando se homem ou mulher. Capitu talvez o melhor personagem de
Machado de Assis, Ceci e Isabel so os dois personagens femininos mais importantes de O
Guarani, etc. Este o gnero do vocbulo em Francs (personnage), de onde proveio a nossa
palavra personagem; talvez por isso mesmo essa opo pelo masculino seja muito atacada pelos
puristas, que veem aqui o espectro do galicismo (ainda haver quem fale nisso?).
2.2 sobrecomum feminino quem prefere esta, usa sempre o feminino: A personagem

Bentinho, D. Quixote e Sancho Pana so as duas personagens imorredouras de Cervantes.


Muitos autores defendem esta forma, baseados num princpio bastante slido: quase todos os
vocbulos em -agem so femininos em nosso idioma. Um exemplo famoso a obra A Personagem
de Fico, organizada por Antnio Cndido, nossa grande autoridade em literatura.
1 comum-de-dois esta a posio defendida por Celso Luft e Houaiss; esta tambm a
posio que prefiro. Da mesma maneira que usamos o e a selvagem, vamos usar a personagem
para os indivduos femininos (a personagem Capitu; as personagens Ceclia e Isabel) e o
personagem para o sentido abstrato (agenrico) ou para o exclusivamente masculino: o
personagem de teatro mais denso que o personagem do cinema; o personagem Bentinho;
Bentinho e Capitu so os dois melhores personagens de Machado; e assim por diante.
Todos ns sabemos que no adianta tentar forar uma dessas escolhas; o mximo que podemos
fazer us-la e, assim fazendo, contribuir para sua difuso, talvez at influenciar as outras pessoas
para que tambm a usem. E no adianta ficar torcendo para que a nossa seja considerada a
vencedora, porque jamais veremos isso acontecer as trs vo permanecer vivas por muito tempo,
sobrevivendo a qualquer um de ns que esteja lendo estas linhas. Cada uma delas tem as suas
razes, o que faz de personagem um belo exemplo de tolerncia lingustica: usem a forma que
preferirem, mas me deem o direito de defender a minha escolha.

plural dos compostos


Para entender o plural de vale-transporte, precisamos ingressar no
perigoso territrio dos vocbulos compostos.

Ilustre professor, venho indagar-lhe sobre o plural de certas palavras compostas, cujo primeiro
termo so verbos, como bate-bola, come-quieto, vale-transporte, esta ltima especialmente.
Mrio V. Rio de Janeiro (RJ)
Meu caro Mrio: infelizmente, as coisas no so to simples assim. Alis, quando se trata de
compostos, nunca so simples. Os compostos do Portugus so sintticos, isto , mantm entre
seus componentes as mesmas relaes que os sintagmas da frase mantm entre si. Uma das formas
mais comuns de composio [verbo transitivo + objeto direto] : porta-bandeira, guarda-roupa,
saca-rolha (porta, guarda e saca so os verbos; bandeira, roupa e rolha so os objetos diretos).
A leitura que deles se faz a de algum ou alguma coisa que porta a bandeira, que guarda a roupa,
que saca a rolha. Este tipo de composto s flexiona no segundo elemento: porta-bandeiras,
guarda-roupas, saca-rolhas.
Acontece que em vale-transporte no h verbo: vale aqui um substantivo, que tambm pode
ser usado independentemente (Preciso de um vale, J tirei dois vales este ms). Pertence a
outra estrutura de composio, j menos frequente, [substantivo + substantivo], presente tambm em
hora-aula, salrio-famlia, operrio-padro. A leitura desses compostos seria, a rigor, hora de
aula, salrio para a famlia, operrio que serve como padro, vale para o transporte. O
plural, portanto, sintaticamente condicionado, horas-aula (horas de aula), salrios-famlia
(salrios para a famlia), vales-transporte (vales para o transporte). Assim se escreve na norma
culta hoje. No entanto, como a lngua Histria, a percepo que os falantes tm dos vocbulos
muda com o passar do tempo: medida que o vocbulo composto vai deixando de ser percebido
como estrutura sinttica e comea a ser considerado um vocbulo uno, sente-se uma fortssima
presso estrutural da lngua no sentido de colocar tambm uma marca de plural no final do
composto. Da o uso cada vez mais generalizado de horas-aulas, salrios-famlias, valestransportes, variantes que eu jamais usaria, mas que despontam como a interpretao mais
moderna desse tipo de composto.
No mesmo caso esto vale-brinde, vale-refeio, vale-pedgio. Bem diferente (o que ajuda a
entender o que estou dizendo) vale-tudo; aqui sim temos o verbo valer (luta onde vale tudo).
A formao anloga de porta-bandeira; deveria flexionar apenas o segundo elemento. Neste
caso especfico, todavia, como tudo uma palavra invarivel, o composto fica sem flexo: os
vale-tudo. Consegui ser claro?

vocbulos compostos: interpretao

Professor Moreno: li sua explicao sobre o plural dos compostos. Concordo que, em valecompras, a palavra vale seja substantivo. Mas acho que ela tambm pode ser interpretada como
verbo (isso vale uma compra). Desse modo, as duas formas (vales-compra e vale-compras) no
deveriam estar corretas?
Ademar J. Q. Goinia (GO)
Meu caro Ademar, a sua pergunta bate exatamente no prego: to fluida a natureza de nossos
vocbulos compostos que so poucas as afirmaes definitivas que podemos fazer sobre eles ao
contrrio dos vocbulos simples, muito mais fceis de sistematizar, cujo comportamento segue
princpios que o falante termina adivinhando. Nos substantivos do Portugus, por exemplo,
bem definida a oposio entre o plural, marcado pelo S, e o singular, reconhecido exatamente pela
ausncia dele. No nos incomodamos com os rarssimos substantivos que tm o S mesmo no
singular (como pires ou lpis), embora falantes mais simples, sem instruo, muitas vezes
interpretem essas formas como pertencentes ao plural e criem aqueles ingnuos singulares que nos
fazem sorrir: *quebrei um pir, *perdi meu lpi (anlogo a faquir, faquires e txi, txis).
Convm perceber que esses erros no se devem ao desconhecimento da regra do plural, mas sim
interpretao errnea dos fatos lingusticos.
A importncia dessa interpretao, por parte do falante, decuplicada no caso dos compostos.
Como eu fiz questo de frisar no artigo que voc menciona, os compostos no so carne, nem peixe:
eles ficam num limbo intermedirio entre um vocbulo simples e unitrio, de um lado (como
cadeira, palha), e um elemento da estrutura sinttica, formado por vrios vocbulos, do outro
(como cadeira de palha). Graficamente, um composto atua como um vocbulo uno, pois fica
isolado entre dois espaos em branco; ora, por que no acrescentamos, simplesmente, um S no final
de guarda-noturno, p-de-moleque, hora-aula, formando *guarda-noturnos, *p-de-moleques e
*hora-aulas? Exatamente porque sentimos a presena da estrutura sinttica que lhe deu origem.
Fazemos guardas-noturnos porque temos a uma banal sequncia de um substantivo acompanhado
de seu adjetivo modificador; fazemos ps-de-moleque porque estamos flexionando o ncleo de um
antigo sintagma nominal (como cartas de baralho, flores de papel, etc.); fazemos horas-aula pela
mesma razo, j que a presena do substantivo direita, agindo como especificador (aula),
explicada pela estrutura subjacente horas de aula.
Quando vamos operar com um vocbulo composto, essa desmontagem mental pode variar
de um falante para o outro, criando-se assim diferentes consequncias flexionais. Se eu decompuser
vale-refeio como [vale uma refeio], terei enxergado aqui uma estrutura [verbo + substantivo]
(anloga a tira-gosto, quebra-pedra, porta-estandarte), que s poder ser flexionada no
substantivo: vale-refeies. Se, no entanto, eu interpret-lo como [vale destinado refeio], ter
a estrutura [substantivo + especificador] (anlogo a operrio-padro, hora-aula), que s deve ser
flexionada no primeiro elemento: vales-refeio.

Sempre que encontrarmos dvida ou hesitao na flexo de um composto, podemos ter certeza
de que isso foi motivado pela possibilidade, naquele determinado caso, de uma dupla interpretao
sinttica de seus elementos constituintes.
P.S.: No caso particular de vale-compra, vale-refeio, etc., repito que opto sempre pela
interpretao [substantivo + especificador], com o consequente plural vales-compra, valesrefeio. A meu ver, este vale que aqui uma substantivao formada a partir do verbo valer: o
papel onde se escrevia (e ainda se escreve) vale um refrigerante, vale cem reais, vale uma
entrada para o domingo, etc. passou a ter esse nome, assim como aconteceu com o habite-se ou o
atenda-se.
Alm disso, quando um composto formado de [verbo + substantivo], sempre pressupomos
u m sujeito que complete essa estrutura: porta-estandarte , no fundo, algum que porta o
estandarte; bate-estaca um aparelho que bate a estaca. Isso impede que faamos uma
referncia abreviada ao composto, usando apenas o seu primeiro elemento (*l vem o porta,
*oua o bate), o que pode, no entanto, ocorrer em compostos cujo ncleo um substantivo: o
guarda-civil, o guarda; o mestre-escola, o mestre; o vale-transporte, o vale; e assim por diante.

os sem-terra
Na redao de um jornal, a turma diverge sobre o plural de semterra.

Prezado Professor: o plural de sem-termo (s.m.) sem-termos, de sem-razo (s.f.) semrazes, de sem-vergonheza (s.f.) sem-vergonhezas. No entanto, o senhor respondeu a um leitor
aconselhando-o a usar os sem-terra, do mesmo modo que os sem-vergonha, os fora-da-lei. E a,
como fica? Aqui no jornal uma discusso s. Pode nos esclarecer melhor?
Carlos Vitria (ES)
Meu prezado Carlos (e colegas de redao): sem-terra fica mesmo invarivel; o plural os
sem-terra. Vocs no podem fazer uma analogia com sem-razo ou sem-vergonheza, porque
estes dois funcionam como substantivos. J sem-terra tem a posio e a funo de um verdadeiro
adjetivo, pois sempre tem um referente externo a ele (expresso ou elptico); em outras palavras,
este composto sempre estar numa posio sinttica que pode ser descrita como [algum sem
terra]: [o campons sem-terra], [os camponeses sem-terra]. Algo idntico acontece com o
homem fora-da-lei, os homens fora-da-lei; o fora-da-lei, os fora-da-lei. Alis, tem um filme por
a, nas locadoras, que tem o vistoso ttulo de Os foras-da-lei (eta, ferro! Conseguiram pr o plural
na preposio!). Voc tambm pode comparar com sem-sal: [mulher sem-sal], [mulheres sem-sal].
Acho que o pessoal a do seu jornal no ia aceitar um mulheres sem-sais ou ia? Abrao. Prof.
Moreno
P.S.: O mesmo vale para os sem-teto, os sem-dinheiro, os sem-famlia, os sem-po, os
sem-vergonha, etc.

plural dos compostos:


Estados-Nao
Estado-Nao, hora-aula, folha-padro, palavra-chave como se
forma o plural desses compostos?

Caro Professor Moreno, eu tenho dvidas sobre a expresso Estado-nao. A primeira a


prpria grafia se Estado-nao, Estado-Nao ou qualquer uma destas duas formas, sem o
hfen. A segunda diz respeito ao uso do plural. Eu estive lendo a sua esclarecedora explicao
do plural de compostos e percebo que a expresso estaria entre as que so formadas por
[substantivo+substantivo]; parece-me, alm disso, que o sentido Estado que nao (mas
isso um pouco complicado; afinal, a expresso foi cunhada pela Histria para se referir
unificao da Itlia e da Alemanha, pelo que sei). O plural ento ficaria Estados-nao?
Sempre grata pela sua ateno.
Dea F. L.
Minha cara Dea: que palavrinha feia, essa! Olha, eu no sei exatamente tudo o que est por
trs do conceito de Estado-Nao (j que Estado vai com maisculas, melhor fazer o mesmo
com Nao), mas eu flexionaria como Estados-Nao. Acontece que nem sempre a minha intuio
concorda com a dos especialistas que usam o vocbulo. Para mim, por exemplo, um decreto-lei
seria um decreto que tem a fora de lei, que a ela se equipara; nada mais justo do que fazer o
plural decretos-lei no que eu sou literalmente atropelado pela grande nao dos juristas, que
usam exclusivamente decretos-leis.
Isso se entende facilmente: h uma forte tendncia a tratar como formas variveis ambos os
elementos dos compostos do tipo [subtantivo + substantivo]: em vez de horas-aula, palavraschave, folhas-padro, que a flexo cannica, cada vez mais aparecem formas como horas-aulas,
palavras-chaves, folhas-padres. tal a incidncia dessas ltimas (e desengonadas) flexes que
j d para perceber em que direo o quadro est avanando. Contudo, se mais uma vez temos
aquela oportunidade de escolher entre duas formas, continua valendo o princpio fundamental: o
estilo a soma de nossas opes. Quem usa Estados-Nao, horas-aula, palavras-chave revela
bom gosto e sensibilidade lingustica; os outros, no.

surdo-mudo
De uma vez por todas: o composto surdo-mudo NO uma exceo
e flexiona como todos os outros.

Prezado Professor: h um vocbulo composto que apontado como exceo por um grande
nmero de gramticas. Refiro-me a surdo-mudo, que pode flexionar-se ora como surdo-mudos,
ora como surdos-mudos; ora como surdo-muda, ora como surda-muda. Lembro de ter visto, em
algum lugar, o senhor dizer que no h excees em nossa lngua. Afinal, surdo-mudo ou no
exceo?
A. Paula Anta Gorda (RS)
Minha cara Ana Paula: apesar de muitos gramticos tratarem este vocbulo como exceo, ele
um composto como qualquer outro. Sua flexo absolutamente regular e previsvel, como voc
vai ver em seguida; o problema da maioria desses gramticos a falta de uma formao cientfica
adequada. Alguns tm sensibilidade aguada para os fatos da lngua, mas no conseguem enquadrar
os fatos que observam na moldura da teoria. Vejamos.
Como voc j deve ter percebido, os compostos do Portugus podem ser substantivos ou
adjetivos. Na flexo dos substantivos compostos, aplica-se, basicamente, o princpio de flexionar
todos os componentes flexionveis do vocbulo. Observe couve-flor, couves-flores; obra-prima,
obras-primas; ona-pintada, onas-pintadas; segunda-feira, segundas-feiras todos os
componentes (os substantivos couve, flor, obra e feira; os adjetivos prima e pintada; o numeral
segunda) fizeram o que habitualmente fazem quando so vocbulos isolados: formaram
alegremente o seu plural. Compare com guarda-chuva, guarda-chuvas; abaixo-assinado, abaixoassinados; o vale-tudo, os vale-tudo os componentes com flexo nominal flexionaram-se (o
substantivo chuva e o particpio assinado), enquanto os demais fizeram o que costumam fazer:
ficaram invariveis (os verbos guarda e vale; o advrbio abaixo; o indefinido tudo). Na frase o
surdo-mudo voltou, interpretamos o composto como formado de um substantivo (surdo) mais um
adjetivo (mudo); consequentemente, vamos variar os dois componentes do vocbulo: o surdomudo, a surda-muda, os surdos-mudos, as surdas-mudas.
Diferente, contudo, a formao dos adjetivos compostos: ou eles esto constitudos de
[adjetivo+adjetivo] ou de [substantivo+adjetivo]. No primeiro caso (que o que nos interessa
aqui), s flexionamos o segundo componente: parecer tcnico-cientfico, pareceres tcnicocientficos, assessoria tcnico-cientfica, assessorias tcnico-cientficas. Note como s sofreu
variao de gnero e nmero o adjetivo cientfico. Ora, na frase o menino surdo-mudo voltou, o
composto agora interpretado como um adjetivo do primeiro tipo; sua flexo, portanto, ser o
menino surdo-mudo, os meninos surdo-mudos, a menina surdo-muda, as meninas surdomudas. Podemos at fazer uma frasezinha mnemnica (boa para lembrar): No ensino dos
surdos-mudos [substantivo] importante que haja professores surdo-mudos [adjetivo]. Voc quer
mais? A surda-muda [substantivo] tinha receio de gerar uma filha surdo-muda [adjetivo].

Percebe a confuso daqueles gramticos? No se deram conta de que o vocbulo, ao mudar de


classe, ficou submetido a outro sistema de regras. Espero ter sido claro, que o assunto meio
enroscado.

superlativos eruditos
Um dia muito frio frissimo ou figidssimo? Uma pessoa muito
magra magrssima, macrrima ou magrrima?

Uma leitora que atende pelo sugestivo pseudnimo de lovebygirls pergunta: Qual o
superlativo erudito das seguintes palavras (segue-se a lista abaixo). H alguma regra para
descobrir o superlativo erudito de palavras terminada em L e O?. Minha resposta foi a que
segue:
Para comear, aqui vo os superlativos que voc pediu:

amargo
spero
cristo
doce
frio
geral
humilde
livre
magro
mido

amarssimo
asprrimo
cristianssimo
dulcssimo
frigidssimo
generalssimo
humlimo
librrimo
macrrimo
minutssimo

nobilssimo
nobre
pessoal personalssimo
sbio
sapientssimo
sagrado
sacratssimo
sensvel
sensibilssimo
terrvel
terribilssimo
veloz
velocssimo
vulnervel vunerabilssimo

Friso que essas so as formas eruditas; evidente que todos eles admitem uma forma
verncula, formada simplesmente pelo acrscimo de -ssimo ao radical atual. Quanto existncia
de uma regra para descobrir o superlativo erudito (no s de adjetivos terminados em L ou O,
mas de qualquer um deles), muito simples: s voltar ao Latim. Ali que os eruditos se formam.
Sbio sapiens; livre liber; frio frigidus; doce dulcis; magro macer; e assim por diante
isso explica sapientssimo, librrimo, frigidssimo, dulcssimo e macrrimo (as colunas sociais
criaram um magrrimo, cruza de jacar com cobra-dgua, que j ganhou a preferncia popular...).
Os que terminam em -vel, hoje, mesmo no sendo de origem erudita, voltam a assumir o B da forma
latina do sufixo (agradvel agradabilssimo); os que terminam em O geralmente assumem a
outra forma da nasal que tinham no Latim (o N), como em cristo>cristianssimo,
pago>paganssimo. Isso, contudo, no tem nada a ver com regras de formao de superlativos;
trata-se simplesmente de mudanas fonolgicas bem mais amplas, ocorridas na passagem do Latim
ao Portugus. Alm disso, os adjetivos que possuem, em nosso idioma, este superlativo especial,
erudito, so em muito pequeno nmero: no chegam a duas centenas, o que quase nada,
comparado aos 100 mil adjetivos que temos hoje numa estimativa muito moderada.

o gnero de champanha

Caro Professor: li um artigo de sua autoria sobre o champanha, com o qual, data maxima
venia, no concordo, se que me cabe no concordar! A vida inteira os meus professores de
Portugus me ensinaram a dizer o champanha (masculino). No sei, para mim, soa difcil a
champanha. Na Frana lhe perguntaro num restaurante Voulez-vous du champagne,
Monsieur?. Jamais diriam de la champagne...
Eduardo
Prezado Eduardo: claro que todos os meus leitores tm o direito de concordar ou no com o
que eu digo; eu apenas tento persuadir vocs a pensarem como eu, mas nem sempre tenho sucesso.
Voc diz que seus professores de Portugus passaram a vida inteira a dizer que champanha
masculino? Pois temos algo em comum: os meus tambm. No entanto, ao longo da minha carreira,
fui ficando cada vez mais convencido de que o gnero deste vocbulo, no Brasil, passou a ser
feminino. No posso precisar quando isso aconteceu, mas sei que aconteceu. Como voc sabe,
atribumos um gnero a todos os nossos substantivos. Os que correspondem a seres sexuados
(macaco, cantor, mestre, leo) geralmente apresentam uma forma masculina e uma feminina;
nesses casos, o gnero combina biologicamente com o sexo. O gnero dos demais substantivos,
contudo, arbitrrio: eles se distribuem entre masculinos e femininos segundo critrios
imponderveis. Se compararmos os pares teste e tosse, dia e pia, pau e nau, lpis e ctis, nariz e
cicatriz, talism e avel, podemos ver que nada existe nesses vocbulos que justifique sua
diferena de gnero. Uns so femininos e outros so masculinos simplesmente porque assim se
fixaram no nosso lxico. Estudos modernos mostram que os falantes, ao atribuir o gnero aos
vocbulos, sofrem uma razovel influncia do perfil fonolgico mas isso especializado demais
para estas pginas.
claro que h hesitaes; hlice, por exemplo, feminino para uns e masculino para outros.
Em muitos casos, essas hesitaes j se resolveram: no sculo XVI, na obra de Cames, ainda se l
a planeta, a cometa, hoje definitivamente masculinos; at bem pouco tempo era comum ouvir-se a
telefonema ou a pijama. Quando a soja foi introduzida no Brasil, defendia-se o gnero masculino,
j que seria o [feijo] soja; com o tempo, os dicionrios passaram a admitir os dois gneros, e
hoje, finalmente, registram apenas s.f. (substantivo feminino). Acho que vai acontecer
exatamente o mesmo com champanha. Como vocbulos com este perfil so basicamente femininos
(aranha, barganha, cabanha, castanha, entranha, faanha, montanha, picanha), o gnero fixouse no feminino, apesar do esforo das gramticas escolares em mant-lo no masculino. apenas
questo de tempo, e os dicionrios estaro consagrando o feminino. Espere e ver.
Outra coisa: no me venha, meu caro Eduardo, com essa de invocar o Francs. Nos vocbulos
importados, em nada interessa o gnero que eles tm no seu idioma de origem; seu gnero no
Portugus s vai ser definido no momento em que ele entrar no Portugus. Um bom exemplo so
os numerosos substantivos franceses terminados em -age: sabotage, mirage, chantage, garage,

camouflage todos masculinos. Ao ingressarem em nosso lxico, sofrem duas adaptaes


indispensveis: primeiro, recebem um M final, passando a fazer parte da numerosa classe de
nossos substantivos terminados em -agem. Escrevemos sabotagem, miragem, chantagem,
garagem e camuflagem do mesmo modo que escrevemos abordagem, bobagem, calibragem,
ferragem. Alm disso, assim como seus confrades brasileiros, esses vocbulos vindos do Francs
recebem o gnero feminino. Quer outros exemplos? la cocarde virou o cocar (sim, palavra de
origem francesa, e no indgena!); la pure virou o pur; la enveloppe virou o envelope. E voc
quer negar que la fondue (fonduta, feminino no Italiano) j , para ns, o fondue? Respeito a
opinio dos professores que defendem o champanha (alis, compartilhada pela maioria dos
gramticos escolares); apenas discordo dela, pelos argumentos que apresentei. Escolha a que mais
lhe aprouver, porque em qualquer uma delas voc vai andar em boa companhia.
P.S.: Como no caso de vitrina, vitrine, comea a ganhar corpo a variante champanhe.

mais bom ou melhor?

O juiz Tlio M., do Rio Grande do Sul, assduo leitor e importante colaborador desta pgina,
provoca o tema: Existe outro contexto alm de superlativo de bom em que pode ser
utilizada a palavra melhor?. E acrescenta: A forma melhor pode sempre substituir mais bem,
ou h casos em que no so intercambiveis?. Minha resposta a presente lio.
Melhor, alm de ser a forma comparativa de superioridade do adjetivo bom (mais bom =
melhor), serve tambm como comparativo de superioridade do advrbio bem (ele escreve melhor
que o irmo, ele est passando melhor, ele corre melhor quando est descalo). Em frases como
essas, seria inaceitvel usar a forma analtica mais bem; a substituio por melhor obrigatria.
Antes de particpios, contudo, a forma analtica a prefervel: casa mais bem construda,
prdio mais bem desenhado. Esse o uso culto, tradicional, de nossa lngua. Pode ser substitudo
pela forma sinttica: casa melhor construda, prdio melhor desenhado embora os ouvidos
educados registrem aqui uma nota de estranheza.
O problema que, se s vezes indiferente (a no ser pela elegncia) optarmos por uma ou
outra forma, outras vezes o emprego de melhor fica bloqueado. Quem conseguiu deslindar bem o
problema foi, como sempre, Celso Pedro Luft, que distingue duas estruturas diferentes:
(1) mais bem [particpio]
(2) mais [bem + particpio]
Em (1), mais modifica bem, e os dois juntos vo modificar o particpio. Neste caso, podem-se
usar ambas as formas:
Esta casa est mais bem [construda]
Esta casa est melhor [construda]
Em (2), mais modifica o conjunto [bem + particpio]; so vocbulos em que bem parece estar
formando uma verdadeira unidade com o particpio, funcionando como uma espcie de prefixo.
Aqui NO poderamos usar melhor.
A Alemanha ficou [bem colocada] na disputa, mas a Frana ficou ainda mais [bem colocada].
Isso fica ainda mais evidente nos casos grafados com hfen: se estou escrevendo, a presena
do hfen em bem-aventurado, bem-educado, bem-intencionado, bem-nascido, bem-vindo, bemsucedido, etc. me avisa que este bem no pode combinar com o mais para fazer melhor.
Infelizmente o uso do hfen no consistente e regular o bastante para nos trazer tranquilidade.
Alm disso, quando eu falo, desaparece esse recurso visual, e a instantaneidade da fala no me
permite examinar cuidadosamente cada estrutura. Por essa razo, uma vez que melhor , das duas
formas, a que sofre restries a seu uso, a soluo usar sempre mais bem antes de particpios.
Assim estarei sempre certo.

plural das siglas

Prezado Professor Moreno: em um artigo seu, percebi que o senhor defende a pluralizao das
siglas, como PCs, ORTNs, CPIs. Achei estranho tal assunto, haja vista nunca ter lido nada a
respeito, quer do ponto de vista gramatical, quer sob outra tica. Assim, estou tomando a
liberdade de perguntar-lhe: onde est determinado ou definido que siglas possuem plural? Que
conveno, acordo, tratado, etc. estabeleceu tal assertiva?
Jorge S. Salvador (BA)
Prezado Jorge: voc ficaria surpreso ao saber o quo pouco, em nossa lngua, est
regulamentado por conveno, acordo, tratado, etc., como voc mesmo diz. Na verdade, apenas
a ortografia (emprego das letras e acentuao, mais uma partezinha do hfen) recebeu uma
regulamentao. Todo o resto (quando eu digo todo, todo) objeto apenas de estudos,
discusses, opinies, posies divergentes, etc. Nada mas nada mesmo, nem a crase, nem a
pontuao, nem a colocao dos pronomes, nem a flexo das palavras, nem mesmo a conjugao
dos verbos! , nada mais tem lei, acordo, conveno, tratado, portaria ou aperto de mo. Temos de
ler os estudiosos, distinguir o que um ou outro tem de melhor e ir formando uma convico
sobre as infinitas escolhas que um idioma coloca para seu usurio, trabalho que leva a vida
toda.
Isso, Jorge, vale para qualquer lngua do mundo que eu conhea; expressar-se bem uma luta
constante, e ningum pode dizer que est pronto. No caso do Brasil, ainda temos de soltar foguetes,
porque o Ingls e o Francs, por exemplo, nem mesmo lei ortogrfica possuem!
Por que levar as siglas para o plural? Olhe, a julgar pela internet, os portugueses no
costumam faz-lo. No existe ningum (no h um deus da gramtica, Jorge) que possa dizer se
eles esto certos ou errados; podemos apenas comparar duas hipteses e optar pela que parece ser
mais lgica e consistente. Eu, por exemplo, sigo a lio do meu grande mestre Celso Pedro Luft,
que ensinava que as siglas, no momento em que so substantivos (mesmo criados artificialmente,
so substantivos, exercendo todas as funes sintticas reservadas a essa classe de palavras),
passam a ter plural, que assinalado, no Portugus, pelo acrscimo do S: a conveno anual das
APAEs, o valor estava expresso nas antigas ORTNs; as CPIs esto paralisando o governo;
o local parecia ser o preferido pelos ETs; e assim por diante (como, alis, feito com as
abreviaturas, das quais as siglas so irms: drs., srs., etc.).
Temos de perder essa iluso legalista (de que existe uma lei do Portugus); se voc ler o
que escrevi sobre tele-entrega, no volume 1 deste mesmo livro, vai entender a necessidade de
tomarmos decises (individuais) na hora de escrever. O melhor que podemos fazer cercar essas
decises de todo o apoio de autoridades e especialistas mas no podemos esquecer que, na
maioria dos casos, estaremos apenas embasando nossa opinio na opinio de outros. Se at em
Direito assim, apesar da Constituio, dos Cdigos, das Leis, etc., por que seria diferente em
linguagem, material muito mais amplo e movedio?

Curtas
plural de porta-voz

A gentil Carla quer saber o plural de porta-voz; porta-bandeira, diz ela, faz o
plural porta-bandeiras, mas isso no seria vlido apenas para objetos? Como
e m porta-voz so vrias pessoas que respondem por outras, o plural no
poderia ser portas-vozes?
Minha prezada Carla: o problema nada tem a ver com objetos ou pessoas, mas sim com a
formao do vocbulo composto. Qualquer combinao do tipo [verbo + substantivo] s pode
flexionar, por motivos bvios, no substantivo. Por isso, saca-rolhas, porta-bandeiras,
porta-vozes, guarda-chuvas, etc. Sinto muito, mas *portas-vozes completamente impossvel.

plural de garom

Thiago Bahia quer saber qual o plural de garom; segundo o leitor, nos
dicionrios pesquisados na internet, a forma garons desconhecida,
aparecendo garo e gares.
Meu caro Thiago: porque os dicionrios atualmente disponveis na internet (de uso livre)
so todos de Portugal, onde eles, apesar de chamarem o garom de moo, registram sempre
garo. No Brasil (basta ver no Aurlio e no Houaiss), usamos garom, garons.

pastelzinho, pasteizinhos

Alexandre, de Limeira (SP), trabalha com propaganda e quer saber qual a


forma correta para o plural de pastelzinho: pastiszinhos (SZ), pastizinhos
(IZ) ou pastelzinhos (LZ).
Meu caro Alexandre, voc conseguiu dar trs na tbua e nenhuma no prego! O plural de
pastelzinho feito em duas etapas: (1) levamos para o plural ambos os elementos que o compem:
pastis + zinhos; (2) unimos agora tudo de novo ocasio em que o acento e o S vo desaparecer:
pasteizinhos.

coletivo de urso

O leitor Alexandre Lazarini pergunta qual seria o coletivo de urso.


Meu caro Alexandre: e urso tem l coletivo? A lngua s produziu coletivos especficos para
os animais gregrios, que vivem em rebanhos ou cardumes (que j so coletivos). Para o resto,
usamos vocbulos genricos, como bando, grupo, monte, turma, etc. Escolha um para urso, e bom
proveito.

elefanta, elefoa

Janana, de Belo Horizonte (MG), quer saber se o feminino de elefante


elefanta ou elefoa. Diz que j assistiu a vrios programas de televiso que
consideram elefoa, mas nas gramticas que consultou ela encontrou elefanta.
Minha cara Janana: as duas formas tm muitos registros nos textos clssicos; contudo, como
sempre acontece quando duas formas disputam entre si, uma delas foi pouco a pouco sendo
abandonada, ficando, soberana, a forma elefanta.

coletivo de borboleta

Luiz Garfield traz sua dvida: o coletivo de borboleta seria panapan ou


panapan?
Meu caro Luiz: o Aurlio registra tanto panapan quanto panapan, embora prefira a
primeira forma. Agora, um aviso: isso no o coletivo de borboleta, mas um termo de origem
indgena que designa um fenmeno especfico, em que uma grande quantidade de borboletas um
bando aparece em determinadas pocas do ano. Abrao. Prof. Moreno

gentlico de Groenlndia

A leitora Edna quer saber qual o adjetivo ptrio de quem nasce na


Groenlndia.
Minha cara Edna: o homem o groenlands; a mulher, a groenlandesa da mesma forma
que, para a Tailndia, temos tailands e tailandesa.

macaco tem aumentativo?

O leitor Hlio tem uma estranha dvida: quer saber se a palavra macaco tem
aumentativo e, se tiver, se como o aumentativo de outras palavras similares.
Meu caro Hlio: no entendi a sua dvida. claro que o aumentativo de macaco macaco.
No importa que este termo tambm sirva para designar um tipo de traje inteirio; afinal, a forma
normal, macaco, tambm designa, alm do smio, a ferramenta de levantar o carro. A formao
cannica, em nossa lngua: cavalo, cavalo; cachorro, cachorro; touro, touro; e por a vai a
valsa.

plural de mdico-hospitalar

Lus Henrique quer saber duas coisas: qual o plural de servio mdicohospitalar? Esse hfen realmente necessrio?
Meu caro Lus Henrique: servios mdico-hospitalares s o segundo elemento do adjetivo
composto vai variar. Se voc no quiser usar o hfen, vai ter de decompor o adjetivo em dois
elementos autnomos, unidos por conjuno a sim com flexo dupla: servios mdicos e
hospitalares.

plural de refil

Danilo C., de So Paulo (SP), precisa saber o plural de refil.


Meu caro Danilo: apesar de refil ter vindo diretamente do Ingls (refill), ao entrar em nosso
idioma passar a ter o plural dos vocbulos com o mesmo perfil fonolgico: barril, barris; funil,
funis; refil, refis.

plural de beija-flor

A leitora Mitiko gostaria de saber qual o plural de beija-flor.


Minha cara Mitiko: beija-flor faz o plural beija-flores, assim como porta-estandarte e
guarda-chuva, tambm formados por [verbo + substantivo], fazem porta-estandartes e guardachuvas.

plural de gado

Um leitor annimo pergunta se a palavra gado pode ser usada no plural, em


frase do tipo Trezentos e vinte e trs gados foram comprados.
Meu caro annimo: claro que gado tem plural, como qualquer substantivo, mas seu uso
muito raro (a doena atinge os gados vacum e ovelhum, por exemplo). No o caso, no entanto, da
frase que voc apresentou como exemplo. Ali no se trata de gado, mas de reses. Use, portanto,
323 reses ou 323 cabeas de gado.

diminutivo de lbum

A leitora Elaine gostaria de saber o diminutivo da palavra lbum.


Minha cara Elaine: o diminutivo de lbum albunzinho, embora se oua muito a forma
popular (geralmente na linguagem infantil) albinho, que no deve ser usada em textos cuidados.

coletivo de cobra

O leitor Nilson Rossano vem com mais uma pergunta sobre os inteis
coletivos: qual seria o coletivo de cobra?
Meu caro Nilson: s tm coletivos prprios aqueles animais que ns, humanos, sempre
tratamos como grupos: reses, lobos, elefantes, ovelhas, pssaros, cabras, porcos, camelos. Para os
demais tartaruga, jacar, anta, pre, canguru, etc. usamos os coletivos genricos (bando, grupo,
etc.). Para cobras, j vi serpentrio, mas isso no exatamente um substantivo coletivo.

feminino de ru

Fbio Rodrigues ouviu de uma colega que a me dela poderia tornar-se r num
processo judicial e quer saber se isso est correto ou seria ru, ainda que
fosse ela?
Meu caro Fbio: claro que existe o feminino! Esta companhia r em doze processos
trabalhistas, O juiz condenou a r a dois anos de deteno. Isso voc encontra em qualquer
dicionrio! Agora, em termos genricos (os dois polos do processo), a me de sua amiga poder
figurar como ru: Quem o autor? Quem o ru?

anfitri ou anfitrioa

O leitor Ubiratan diz que sempre tem ouvido anfitri, mas que a forma
anfitrioa lhe parece mais correta. E eu, o que penso?
Meu caro Ubiratan: pode ser tanto anfitrioa quanto anfitri. Essa indefinio uma das
caractersticas dos nomes em O, que apresentam flexes variadas, ora em gnero, ora em nmero.
S para exemplificar, dei uma recorrida no Aurlio e catei alguns vocbulos em OA que admitem a
variante em , alm de anfitrioa: alemoa, ermitoa, faisoa, tabelioa, teceloa e viloa. Minha
intuio lingustica me diz, entretanto, que as formas em so consideradas hoje mais cultas que as
outras: anfitri, alem, ermit, vil.

plural de vice

Tase, de Nova Prata (RS), comenta uma manchete de jornal de sua cidade:
Vices-prefeitos governam municpios da regio. O plural da palavra viceprefeito est correto?
No, minha cara Tase. O plural vice-prefeitos. Vice um prefixo invarivel; s o veremos
no plural quando estiver substantivado: Na reunio, estavam presentes todos os diretores e os
cinco vices.

plural de segunda-feira

O leitor Moacir quer saber como se escreve segunda-feira no plural.


Meu prezado Moacir: todas as segundas-feiras, todas as quartas-feiras, etc. muito simples.

feminino de reitor

Acir C., do Paran, pergunta: Em nossa universidade, surgiram algumas


polmicas e ningum chegou a concluso alguma. Nosso reitor um homem. A
vice dele uma mulher. Como ela deve ser chamada? Vice-reitor ou vicereitora? As mulheres so pr-reitores ou pr-reitoras?
Prezado Acir: nas universidades modernas pode haver reitores ou reitoras, pr-reitores e
pr-reitoras. Com a inevitvel ascenso da mulher, todos os cargos esto sendo flexionados no
feminino: temos desembargadoras, senadoras, prefeitas, reitoras, juzas, promotoras (veja,
anteriormente, o que escrevi sobre generala). O que as mulheres da dizem dessa polmica?

diminutivo de vizinho

Rosngela, professora de Lngua Portuguesa em Sorocaba (SP), quer saber


qual o diminutivo de vizinho. Acrescenta que procurou no Aurlio, que no
traz nada sobre o assunto.
Minha cara Rosngela: a formao do diminutivo de vizinho automtica (e por isso o
Aurlio no registra): vizinho + zinho = vizinhozinho. Como o de vinho (vinhozinho) , pinho
(pinhozinho), etc. E no se esquea de Guimares Rosa: Bala um pedacinhozinho de metal.

plural de guarda-sol

Joo Vicente quer saber o plural de guarda-sol; segundo ele, h autores que
indicam guardas-sol, alegando que, por existir apenas um sol, esta palavra no
se flexiona.
Meu caro Joo: para comear, o elemento guarda de guarda-sol o verbo guardar e,
portanto, fica invarivel (como guarda-chuva, guarda-chuvas); nunca poderia flexionar em
guardas. E que histria essa de s termos um sol? No estamos falando do astro, o Sol (notou a
maiscula?), mas do sol, a luz deste astro.( No devem ficar muito tempo no sol, meninos!)
Guarda-sol, guarda-sis o plural normal. Alis, s na nossa galxia h milhares de sis...

plural de quebra-sol

Ivan est em dvida sobre o plural dos compostos. Sabendo-se que guardaroupa no plural fica guarda-roupas, como ficaria quebra-sol no plural?
Quebras-sol ou quebra-sis?
Meu caro Ivan, sua resposta j est na sua pergunta. Guarda-sol e quebra-sol so compostos
anlogos, com a mesma estrutura [verbo + substantivo]. Se guarda-sol faz guarda-sis (o verbo
fica invarivel; s o substantivo flexiona), ento quebra-sol faz quebra-sis. exatamente a
mesma coisa.

plural de curriculum vitae

Giane gostaria de saber qual o plural da palavra currculo vitae.


Prezada Giane: no existe *currculo vitae. Ou voc usa em Latim curriculum vitae ou
em Portugus apenas currculo. Se usar no Latim, o plural curricula vitae; no Portugus,
claro que currculos.

feminino de boi

Vi numa gramtica que vaca no feminino de boi. Ento, como se chama a


esposa dele?
Prezada Paula: acho que voc fez uma pequena confuso com o que leu: vaca no o feminino
d e boi no sentido morfolgico, como aluna o de aluno e gata de gato mas continua a ser o
feminino biolgico! No podemos misturar uma coisa com a outra. O feminino morfolgico
formado pelo acrscimo de A ao masculino ( pato, pata; rato, rata; cantor, cantora). H
femininos, contudo, que so indicados por uma palavra completamente diferente: homem, mulher;
boi, vaca; bode, cabra.

plural de pr-do-sol

Adrieli P. quer saber se a palavra pr-do-sol tem plural.


Claro, Adriele: pores-do-sol. O verbo substantivado vai se pluralizar normalmente, como
acontece com os haveres, os afazeres, os ires e vires, etc.

curriculuns?

Carmem V. pergunta se est certo escrever currculuns.


Prezada Carmem: ou voc usa a forma latina curriculum vitae, cujo plural curricula vitae
(curriculum um neutro da 2 declinao e faz o plural em A), ou opta pela forma simplificada (e
mais moderna) currculo, cujo plural vai ser, naturalmente, currculos (Ontem examinei mais de
dez currculos). A escolha sua; agora, *curriculuns bicho bravio, que no existe.

plural de curta-metragem

Bel e Sandro querem saber qual o plural de curta-metragem.


Prezados amigos: curta-metragem tem o plural curtas-metragens, assim como longametragem faz longas-metragens. Ambos os elementos do composto (adjetivo e substantivo) so
normalmente flexionados.

coletivo de corvo

Adriano D. quer saber onde pode estudar os coletivos e qual seria o coletivo
de corvo.
Meu caro Adriano: o estudo dos coletivos extremamente limitado. So poucos os coletivos
especficos que existem no Portugus; a maioria dos pssaros, por exemplo, vivem em bandos e
isso vale para corvo, pombo ou pardal. No perca seu tempo com isso; quem valorizava isso eram
os gramticos do sculo passado, que faziam listas e listas, a maioria delas absolutamente
fantasiosas e artificiais. No admira que no se encontre quase nada na bibliografia moderna. O
dicionrio Houaiss (verso eletrnica) tem uma funo especfica que se ocupa disso.

coletivo de mosquito

Roberto, de Niteri (RJ), gostaria de saber qual o coletivo de mosquito.


Meu caro Roberto: mas que pergunta! Uns usam bando, outros usam nuvem, outros usam
enxame no existem coletivos oficiais, como voc bem sabe. Agora, um comentrio: ningum
mais leva a srio os substantivos coletivos, exatamente porque eles esto ficando genricos
demais! Espero que no haja nenhum professor por a perdendo tempo com essas chinesices.

segundas-vias

Walda M. quer saber qual a forma correta eu solicitei a segunda via ou as


segundas vias das contas?
Minha cara Walda: voc pode escolher a que mais lhe agradar. Mandei as cpias das onze
faturas ou mandei a cpia das onze faturas; arquivei os canhotos de todos os recibos ou
arquivei o canhoto de todos os recibos. Nesses exemplos, eu prefiro o singular segunda-via,
cpia, canhoto , mas o plural tambm est correto.

tigresa

Flvio S., de Vitria (ES), est num impasse: o Aurlio diz que o feminino de
tigre tigresa, mas seu professor discorda, afirmando que tigre fmea. Qual
o correto?
Meu caro Eduardo: tanto o Aurlio quanto o Houaiss registram tigresa como um feminino
possvel para tigre. Talvez essa forma tenha vindo do Espanhol, onde ela comum, mas isso no
importa. Tradicionalmente, aparece muito o tigre fmea, mas o sculo XX viu tambm o
incremento do uso do feminino sufixado. Voc pode escolher o que mais lhe aprouver.

autoeltrica

Adalberto, de So Paulo (SP), gostaria tambm de saber qual o correto, se


autoeltrico ou autoeltrica.
Meu caro Adalberto: autoeltrico um adjetivo composto, do mesmo tipo que mdicocirrgico. Como tal, ele vai concordar com o substantivo a que estiver ligado, flexionando sempre
o segundo elemento do composto: tratamento mdico-cirrgico, clnica mdico-cirrgica, plantes
mdico-cirrgicos. Da mesma forma, servios autoeltricos, oficinas autoeltricas. Na rua,
geralmente vemos autoeltrica, porque aqui se pressupe claramente o vocbulo oficina (o
mesmo substantivo feminino que est por trs da concordncia de retificadora de motores,
vulcanizadora de pneus, etc.).

federal, federais

A leitora Ana Rosa L. estranha quando os noticirios dizem As rodovias


federais, as faculdades federais, os policiais federais.... Pergunta: Isso est
correto? Pois que eu saiba, referindo-se ao Brasil, tudo uma federao s. O
certo no seria os policiais federal?.
Minha cara Ana Rosa: federal, aqui, um adjetivo; deve, portanto, concordar com o
substantivo a que se refere: os policiais federais, as faculdades federais do mesmo modo como
temos leis municipais, impostos estaduais, etc. O fato de sermos uma s federao no vai influir
na concordncia nominal.

plural de fax

A leitora Fabiana precisa saber como se escreve a palavra fax no plural.


Prezada Fabiana: igual ao singular: eu prefiro um fax, dois fax, do mesmo modo que um
sax, dois sax. No entanto, o Houaiss tambm admite as formas faxes e saxes, que o Aurlio, por
sua vez, recomenda como nico plural.

gnero de omelete

um ou uma omelete? pergunta Valquria C., de So Bernardo do Campo


(SP).
Minha cara Valquria: embora o Houaiss d omelete como sendo indiferentemente masculino
ou feminino, prefiro seguir aqui a lio do mestre Aurlio e considerar o vocbulo como feminino;
no foi por acaso que a variante que se formou (e que ambos os dicionrios registram) omeleta.
Portanto, diga vou comer uma omelete, e bom proveito.

tunelo?

Joo F. C. conta que esteve em visita a uma empresa ferroviria em Minas e l


estava escrito tunelo, referindo-se a um tnel grande. Est correto?
Meu caro Joo, eu preferiria tunelzo, formado no mesmo padro que facilzo; no entanto, ao
que parece, optaram por tunelo, seguindo o modelo de papelo. Quer minha opinio? Ambas as
formas so horrveis.

os guarani?

Jos Ricardo A., de So Paulo, diz ter lido num livro escolar uma frase que
comeava assim: Os Guarani. Isto est certo?
No, meu caro Jos. Isso a foi uma moda inventada pelos antroplogos: h uma conveno de
uso, entre eles, de sempre deixar o nome das tribos indgenas no singular: os bororo, os guarani.
Isso no vale, no entanto, para a linguagem das pessoas normais (como, alis, convenes
especficas usadas entre matemticos ou qumicos tambm no valem). Vamos escrever os
guaranis, os tupis, os tupinambs, como sempre escreveram os nossos melhores autores (basta ler
Vieira, Alencar e Gonalves Dias, por exemplo).

plural de curriculum vitae

Ney C., professor de Portugus, pergunta se o plural de curriculum vitae no


seria curricula vitarum (genitivo plural, 2 declinao). Afinal, temos de
passar os dois termos para o plural, no?
Meu caro Ney: no, no temos. Lembre que no precisamos (ou devemos) levar os adjuntos
adnominais para o plural, automaticamente, quando flexionamos o ncleo do sintagma e isso vale
tanto para o Latim quanto para o Portugus. Carreira de vida, carreiras de vida. O plural de
curriculum vitae curricula vitae; vitae continua no genitivo singular como, alis, voc pode
ver no Aurlio.

gnero de marmitex

As professoras Lena e Nilma perguntam se marmitex palavra masculina ou


feminina, formada por derivao de marmita.
Minhas caras: Marmitex, que eu saiba, no palavra, mas uma marca comercial de papel
aluminizado e afins (certamente derivada de marmita). Qual o gnero? No sei, porque a
concordncia, em casos como esse, feita com relao ao objeto designado. Se for uma dessas
quentinhas de alumnio, seria ento uma marmitex do mesmo modo que uma gilete (lmina), um
modess (absorvente), uma havaiana (sandlia) todas elas tradicionais marcas da indstria.

felicidade tem plural?

Walkyria G. pergunta se felicidade tem plural. Muito prtica, quer saber como
fica a letra do Parabns a Voc : muita felicidade ou muitas felicidades,
muitos anos de vida?.
Prezada Walkyria, claro que esse vocbulo flexiona em nmero. O dicionrio Houaiss
registra o plural exatamente com o sentido de congratulaes: felicidades votos de feliz xito.
Agora, quanto letra da cano, acho que a escolha livre, j que eu posso tambm desejar ao
aniversariante muita felicidade.

plural de trofu

Paulo B., de Goinia (GO), pergunta se o plural da palavra trofu feito com
alteraes no vocbulo.
Caro Paulo: o plural dos nomes terminados em -u diferente do plural dos terminados em el. Estes fazem o plural em -is (papis, pastis), enquanto aqueles simplesmente recebem o S
(chapus, ilhus). Portanto, o plural trofus.

plural de arroz

A leitora Luma R. gostaria de saber qual o plural de arroz.


Minha prezada Luma, arrozes. Embora paream estranhos esses plurais de nomes nocontveis, eles so usados em contextos especiais. Existem acares, feijes, arrozes, milhos,
lcoois, etc.

plural de histrico-literrio

O leitor Ed S., de Porto Alegre (RS), precisa saber o plural de histricoliterrio.


Meu caro Ed: panorama histrico-literrio, reviso histrico-literria, panoramas histricoliterrios, revises histrico-literrias. Como voc pode ver, os adjetivos compostos s flexionam
o segundo elemento, seja em gnero, seja em nmero.

real tem plural?

O leitor Bruno, de Viosa (MG), confessa que esteve debatendo com seus
colegas de trabalho sobre o plural do real moeda: Eu teimei que era 10 real e
no 10 reais!.
Meu caro Bruno: voc teimou de cabeudo que . Dizemos dez reais da mesma forma que
vamos dizer dez dlares, dez euros, dez marcos, dez pesos. As moedas tm plural!

feminino de beija-flor

Renata M. escreve da Virgnia, nos EUA, perguntando se a palavra beija-flor


possui feminino, e por qu.
Minha cara Renata: no, beija-flor no tem feminino. As pessoas (e, consequentemente, o
idioma) no distinguem os sexos das aves, exceto aquelas que, pela importncia econmica
(produo de ovos, por exemplo), precisam ser separadas em machos e fmeas: pato, pata; galo,
galinha; peru, perua; marreco, marreca. Os demais sabi, pardal, tico-tico, bem-te-vi,
currupio, pintassilgo, etc. so tratados como sendo de um s gnero. s vezes h hesitao
sobre o gnero de um deles, mas isso outra coisa: uns dizem um, outros uma sabi, mas vo usar
consistentemente a sua opo tanto para machos quanto para fmeas.

malas-diretas

Rosangela e Silmeire, de So Paulo, precisam saber qual o plural correto: as


mala-diretas ou as malas-direta?
Prezadas leitoras: quando um composto contiver um substantivo e um adjetivo, na ordem
normal do sintagma (que S+A), ambos os elementos vo ser flexionados, assim como seriam
flexionados se fossem apenas dois elementos independentes: casa amarela, casas amarelas; obraprima, obras-primas; ona-pintada, onas-pintadas; mala-direta, malas-diretas.

bfala

Cleide A., de Diadema (SP), relata uma discusso com os amigos numa
pizzaria: O correto pedir pizza de mozarela de bfala, como est no
cardpio, ou mozarela de bfalo? Pois surgiu a dvida de que bfalo no tem
feminino....
Prezada Cleide: como no tem feminino? Claro que tem! bfala mesmo. Tome cuidado
quando olhar no dicionrio: quando ali diz s.m., isso no significa que no tenha feminino. Basta
procurar aluno, ou menino, e voc ver que o dicionrio apenas diz qual o gnero desta forma
que est ali registrada mas nada sobre a existncia ou no da forma feminina. O Houaiss registra,
com todas as letras, no verbete bfalo: Fem.: bfala.

churros

Antnio C., do Rio de Janeiro, no se conformou quando um amigo lhe disse


que no se pede um churros, mas sim um churro. O leitor alega que (1) nem
sempre o S indica o plural (como nibus); (2) a palavra de lngua
estrangeira, no sabendo como ela funciona no original; (3) o Portugus uma
lngua viva, sempre se adaptando ao falar das pessoas. Conclui: Sendo assim,
dizer que um churros custa 50 centavos est errado?.
Meu caro Antnio, est completamente errado. um churro, dois churros. Seu argumento de
que o S no indica necessariamente o plural irrelevante: voc no conseguir reunir dez
substantivos assim (nibus, pnis, tnis, lpis, pires), contra mais de duzentos mil que marcam o
plural com esta terminao. Quanto ao Portugus mudar, lembre-se de uma coisa: ele muda nos
detalhes, jamais no essencial; a flexo do plural um dos fundamentos de qualquer idioma e no
vai mudar enquanto nosso idioma for uma lngua viva. Por ltimo, em Espanhol, de onde veio o
vocbulo, tambm churro, churros. Dizer um churros como pedir um chopes: as pessoas
entendem, mas estranham.

muito d

A leitora Tnia C., gacha, mantm uma discusso cordial com alguns amigos
mineiros, que juram que a palavra d (pena) do gnero feminino,
empregando expresses como tenho uma d de fulano ou me d uma d
daquelas. Qual a forma correta?
Minha cara Tnia: d, no sentido de pena, piedade, um substantivo masculino tanto na
opinio de Houaiss como na de Aurlio, nossos dois dicionaristas mais abalizados. Alis, a quase
totalidade dos oxtonos em so masculinos, como xod, cip, p, etc., o que me faz estranhar
muito essa tendncia de certos estados do pas usarem d como feminino. A nica explicao seria
uma confuso semntica com pena, a partir de analogias do tipo estou com muita pena = estou
com *muita d.

gnero de paradigma

Rita, de Belo Horizonte (MG), que trabalha em um escritrio de advocacia,


escreve para dizer que o seu chefe, ao falar de um acusado, costuma dizer que
ele um paradigma; se for uma acusada, diz que ela uma paradigma. Afinal,
paradigma um substantivo de dois gneros?
Prezada Rita: se entendi bem, o problema saber se paradigma se comporta como analista:
um analista, uma analista. Ora, claro que no; paradigma similar a testemunha: ele uma
testemunha, ela uma testemunha; ele um paradigma, ela um paradigma.

formanda

Ronaldo S. gostaria de saber se correto o uso da palavra formanda.


Acrescenta: J procurei no dicionrio, e aparece apenas formando, s.m..
Meu caro Ronaldo: voc tambm s vai encontrar aluno, porco, professor, candidato, etc.,
porque os femininos aluna, porca, professora e candidata esto implcitos. A meu ver, uma falha
tcnica em nossos dicionrios, que deveriam diferenar substantivos que s tm um gnero, como
alfinete, em que caberia a indicao s.m., de substantivos que tm flexo, como lobo, que
deveria trazer a indicao s. 2 gn..

situao-problema

De Maria Las P., tradicional leitora de So Paulo: Recorro mais uma vez aos
seus vastos conhecimentos para perguntar qual o plural de situaoproblema.
Prezada Maria Las, o mesmo de aluno-problema. Como o segundo substantivo est na
funo de adjetivo, ele fica invarivel: horas-aula, alunos-problema, folhas-padro, situaesproblema.

normas-padro

Marlon P., de Vila Velha (ES), quer saber se o plural de norma-padro


normas-padres ou normas-padro. Acrescenta: No seria o mesmo caso de
palavras-chave, que tanta gente anda escrevendo palavras-chaves?.
Meu caro Marlon: quando o segundo substantivo de um composto serve para restringir o
primeiro, ele fica invarivel: operrios-padro, palavras-chave, horas-aula. Essa a forma
prefervel; claro que, no uso, muita gente est flexionando tambm o segundo (palavras-chaves,
funcionrios-fantasmas, horas-aulas), mas isso ainda visto com muito maus olhos por quem
escreve bem. Eu usaria, sem hesitar, normas-padro.

gnero de mascote

Vera H. vem gentilmente perguntar se mascote masculino ou feminino.


Minha cara Vera: mascote um substantivo feminino; aquele carneiro a mascote do
regimento, o papagaio era a mascote preferida dos indgenas, e assim por diante. Assim vem no
Houaiss e no Aurlio; acho que h, contudo, uma forte tendncia a considerar este substantivo
como um comum-de-dois, como estudante (O mascote, A mascote), dependendo do gnero do
animal a que se refere. Em breve os dicionrios vo ter de registrar essa dupla possibildade.

masculinos terminados em A

Kleber S. escreve de Hannover (Alemanha), indagando sobre substantivos


masculinos que terminam em A. Diz ele: Conheo uma exceo clssica como
planeta e sei que existem aqueles que admitem os dois gneros, como pateta.
Existe algum outro substantivo masculino terminado em A ou feminino com
final O?.
Meu caro Kleber: existem vrios substantivos masculinos terminados em A: planeta, cometa,
mapa, tapa, tema, diadema, sofisma, diagrama, telefonema, aneurisma, etc. muitos deles, no
por acaso, considerados femininos at o sculo XVI (Cames usava A cometa, A planeta). Agora,
femininos em O so rarssimos; temos tribo, libido e redues de vocbulos maiores, como foto e
moto.

3. Como se conjuga
A flexo do nosso verbo bem mais complexa que a dos substantivos e adjetivos, pois sua
terminao vai refletir o tempo, o modo, a pessoa e o nmero. Uma forma como estvamos, por
exemplo, nos fornece vrias informaes simultneas: trata-se do verbo estar, na 1 pessoa do
plural do pretrito imperfeito do indicativo. Como temos nove tempos verbais, e cada tempo
geralmente conjugado nas seis pessoas gramaticais (eu, tu, ele/voc, ns, vs, eles/vocs), a
quantidade de formas que precisamos dominar para conjugar nossos verbos corretamente
realmente muito maior do que a exigida para a correta flexo nominal. No entanto, conjugar no
difcil como parece, e milhes de brasileiros aprenderam a faz-lo com um pouco de estudo e de
esforo auxiliados, mais uma vez, pela extraordinria regularidade que existe em todo o sistema.
As antigas professoras da escola primria sabiam disso muito bem: ao mandar que seus aluninhos
decorassem um verbo terminado em -AR (geralmente era cantar, evitando assim o embarao
inevitvel que traria o verbo amar), estavam fornecendo quelas cabecinhas o domnio sobre 70%
dos verbos de nosso idioma. Acrescentem a isso um verbo em -ER e um verbo em -IR, e tero
quase a totalidade de nossos verbos na ponta da lngua. Depois, era estudar as irregularidades (que
no so muitas) e trazer debaixo do olho o verbo ser e o verbo ir, completamente especiais, fora de
qualquer modelo conhecido (como, alis, tambm o so no Ingls, no Francs ou no Espanhol).
evidente que as pginas que se seguem vo tratar das dificuldades mais importantes e
discutir os casos mais frequentes de dvida, mostrando, como sempre tem sido a minha
preocupao, o padro que se esconde por trs da aparente irregularidade das formas flexionadas.

pego e chego
O ladro foi pego ou pegado em flagrante? Eu tinha chego ou
chegado tarde em casa? Pegar e chegar tm duas formas para o
particpio, ou apenas uma?
Dois leitores perguntam sobre facetas diferentes do mesmo item:

Doutor: o particpio passado do verbo chegar chegado, mas eu gostaria de saber se chego
tambm pode ser usado como forma do partcipio.
Fabiana L. C., Londres (Inglaterra)

Tenho visto com muita frequncia em nossos jornais e na televiso usarem a forma reduzida
pego, que encontrei at mesmo no Aurlio. Outro dia, assistia a um programa da TVE, no qual
um professor de Portugus classificava pego como uma forma popular do particpio, mas no
disse que seu uso era incorreto. Continuo firme usando pegado, apesar das acirradas discusses
que travo com colegas e amigos. Estou errado, Professor?
Paulo D. advogado
Meus caros: alguns (poucos) verbos de nossa lngua tm um particpio curto, irregular, ao lado
do particpio normal que todo verbo tem (com a terminao -ado ou -ido). Por ter essas duas
formas, esses verbos so chamados abundantes: pagar, pagado e pago; acender, acendido e
aceso; imprimir, imprimido e impresso; e assim por diante. Qualquer gramtica razovel tem uma
lista desses verbos. Cuidado, contudo, com o poderoso efeito da analogia, que pode criar (ou tentar
criar) novos verbos abundantes. Isso j aconteceu com pegar. Para a lngua culta formal, s existe
pegado; o povo, por analogia com pagar (pagar est para pagado e pago assim como pegar est
p a r a pegado e...), criou pego, que ainda visto com desconfiana pelos acadmicos (eu,
particularmente, nem uso; alis, nem sei qual a pronncia do E da primeira slaba j ouvi
aberto, como em prego, e fechado, como em preto).
Na esteira dessa analogia proporcional (X est para Y, assim como A est para B), j me
perguntaram se trazer, alm de trazido, tem a forma trago (!); se cegar, alm de cegado, tem a
forma cego; se pregar, alm de pregado, tem a forma prego; se chegar, alm de chegado, tem a
forma chego. A resposta NO para todos eles. Ou melhor: no que eu saiba; afinal, a Lingustica
me ensinou que nada impede que venham a existir essas formas algum dia quando espero estar
debaixo de sete palmos de terra. O que diria um estudioso do sculo passado se lhe perguntassem

s e pegar tinha dois particpios? claro que responderia que no, mal sabendo ele que o
controvertido pego vinha vindo a galope...
No momento, Fabiana ao menos pelos prximos trinta anos , voc no vai encontrar
pessoas articuladas utilizando o particpio chego (?). O que eu conheci, no meu tempo de
faculdade, foi o substantivo coloquial criado pela nominalizao do verbo: vou dar um chego ali
na praa mas isso era malandragem dos ingnuos anos 60, tempo em que se usava do balacobaco
sem ruborizar.
Quanto a voc, Paulo, pode continuar firme no pegado; por enquanto, essa a forma abonada
e justificada em todos os bons autores. No entanto, ningum pode negar que pego j existe, uma vez
que milhes de brasileiros o utilizam alegremente. A maioria dos gramticos concorda que esta
forma mais curta ainda no tem o status da forma mais longa; basta ver que a pronncia do E ainda
no foi fixada pelos usurios. A lngua que a gente usa como nossa vestimenta: bermuda tambm
roupa e atende s necessidades bsicas do decoro; numa recepo, contudo, o palet e a gravata
sempre sero a opo de quem quer se vestir bem.

particpios abundantes
Quando um verbo tem dois particpios, como ganho e ganhado,
pago e pagado, voc sabe qual das duas formas deve ser usada?

Professor: minha dvida com o uso dos verbos ter/haver e ser/estar como auxiliares do
particpio. Sei que os primeiros exigem os particpios regulares (Tinha matado, havia gastado),
enquanto os ltimos exigem os particpios irregulares (Foi morto, estava gasto). Porm,
encontro frequentemente nos jornais (e na fala coloquial) frases como, por exemplo, o time
tinha ganho o primeiro tempo da partida. Gostaria de esclarecer se a regra que citei permite
excees.
Nivaldo N. So Paulo (SP)
Meu caro Nivaldo: os verbos que tm particpios duplos so poucos (no chegam a cem
perto dos 50 ou 60 mil verbos de nossa lngua). Os gramticos tentam fazer listas completas;
contudo, se cotejarmos duas ou trs listas, veremos que h uma razovel discrepncia entre elas.
De qualquer forma, quando houver dois particpios, funciona um princpio geral de uso: a forma
longa, regular (em -ado ou -ido) usada nas locues verbais na voz ativa, com os auxiliares ter
ou haver, enquanto a forma mais curta, irregular, usada com ser ou estar: Eu tinha acendido o
fogo, mas o fogo j estava aceso; a grfica havia imprimido as cdulas falsas, mas as
cdulas foram impressas no exterior.
Note que esse um princpio geral. Em primeiro lugar, muitos verbos abundantes esto
perdendo a forma regular, em virtude da preferncia do falante pela forma mais curta em qualquer
situao: a conta j foi paga/ el a tinha pago a conta, este dinheiro foi ganho com meu
trabalho/eu tinha ganho este dinheiro com meu trabalho. Eu ainda uso pagado e ganhado com os
auxiliares ter e haver, mas percebo que meus ouvintes estranham; isso significa que, em breve,
esses verbos deixaro de ser abundantes e ficaro, como dizer e fazer, apenas com o particpio
curto (dito, feito).
Em segundo lugar, a lngua, em seus caminhos misteriosos, se encarrega de anular, s vezes, o
princpio geral: o caso de imprimir, que, se abundante em seu sentido normal (dei exemplos
acima), no sentido de introduzir, incutir s vai ter o particpio regular, mesmo em locuo com o
verbo ser: A entrada do atacante tinha imprimido maior velocidade ao ataque/Um novo ritmo foi
imprimido ao trabalho da equipe (e no *impresso). E assim por diante; continuamos a usar
aquele princpio geral porque ele didtico, sabendo, no entanto, que no absoluto.

eu tinha compro?
No vou fazer de novo, porque eu j tinha feito; no vou dizer de
novo, porque eu j tinha dito. E a? No vou comprar de novo porque
eu j tinha compro? Ou comprado mesmo?

Professor Moreno: tenho ouvido com muita frequncia expresses do tipo eu tinha compro
uma caneta, ns deveramos ter compro aquele carro. Qual o motivo dessas expresses se
tornarem to usadas? Do jeito como as coisas esto indo, daqui a pouco passaremos a ouvir
Ns perdemos a oportunidade de ter fecho o negcio. Explique-nos onde est o erro, se que
est errado. J estou comeando a ter dvidas. Um abrao.
Bruna Goinia (GO)
Minha cara Bruna: no sei onde voc tem ouvido essa barbaridade, mas aconselho-a a evitar
as pessoas que falam desse jeito. Imagine se os verbos regulares comeassem a formar esse
particpio mais curto, ao lado da tradicional forma terminada em -ado ou -ido! amos ouvir eu
tinha lavo, eu tinha vendo, eu tinha falo ou, como voc to bem notou, eu tinha fecho.
Alguns verbos (poucos, na verdade) tm dois particpios, mas eles no passam de uma centena,
perto dos 50 mil verbos que o Portugus tem hoje. D uma lida no que escrevi sobre pego e chego
e escolha melhor as suas companhias.

soer
No tempo que de Amor viver soa, diz o belo soneto de Cames,
escrito no sculo XVI. E hoje? Como se conjuga o verbo soer? Ele
ainda usado?

Caro Doutor: Sade e Paz! Como conjugar e usar com propriedade o verbo soer, to pouco
conhecido da nossa gente?
Revdo. Clayton Botucatu (SP)
Meu caro Clayton: o verbo soer conjugado exatamente pelo modelo do verbo roer. A nica
e importante diferena que soer considerado um verbo defectivo no presente do indicativo;
falta-lhe a primeira pessoa do singular: eu [...], tu sis, ele si, ns soemos, vs soeis, eles soem.
Como a pessoa que falta exatamente a formadora do presente do subjuntivo, este tempo inexiste,
na sua totalidade. Enquanto temos, para roer, que eu roa, que tu roas, que ele roa, que ns
roamos, etc., o verbo soer no possui pessoa alguma.
Soer j foi um verbo de largo emprego no Portugus do sculo XVI (Cames usava muito),
com o sentido de nosso costumar: No tempo em que os homens soam respeitar sua palavra. No
entanto, hoje seu emprego ficou praticamente restrito aos textos e discursos eruditos, em expresses
mais ou menos pr-fabricadas do tipo como si acontecer, como soa ocorrer. Sempre que
voc tiver dvidas sobre a conjugao de algum verbo, Clayton, eu lhe recomendo consultar o
Aurlio ou o Houaiss na edio eletrnica (para computador), que d a conjugao de todos os
verbos de nosso idioma.

abram alas
Veja como um erro de Portugus na letra do samba-enredo impediu
que uma escola sasse vitoriosa no desfile de carnaval.

Prezado Professor: infelizmente passamos por uma situao inusitada na Quarta-Feira de


Cinzas, quando da apurao do carnaval de rua de nossa cidade. Minha escola teria ganho o
ttulo, no fosse por um jurado ter aplicado uma penalidade de dois pontos na letra do samba.
Em determinado momento, h a seguinte frase: ... abram-alas, que a Vila vai passar...,
fazendo uma aluso s pessoas (imperativo plural) para que abram caminho que a escola vai
passar. Nem mesmo o jurado soube explicar o motivo da penalidade; ele escreveu ...acho que
ficaria melhor abre-alas..., o que mudaria completamente o sentido da frase. Minha dvida a
seguinte: o verbo contido na expresso abre-alas no pode ser conjugado?
Luciana Campinas (SP)
Minha cara Luciana: no, os verbos que esto dentro de um substantivo composto jamais so
conjugados. Eles ficam ali como cristalizados: o saca-rolha, os saca-rolhas (e no *sacam-rolhas);
o porta-bandeira, os porta-bandeiras (e no *portam-bandeiras). Infelizmente, a letra da sua
escola contm um pequeno equvoco, que terminou comprometendo sua classificao: ela confunde
o abre-alas (tabuleta, dstico, ou carro alegrico, que abre o desfile duma entidade carnavalesca,
diz Aurlio) com abram alas, a sim o imperativo plural, avisando s pessoas que a Vila vai
passar. , abram alas, que a Vila vai passar essa seria a forma correta (sem hfen, porque no
um composto). Sinto muito.

adequo rima com continuo?


Como se conjuga o verbo adequar no presente do indicativo? um
verbo defectivo (daqueles que no podem ser conjugados em todas
as pessoas) ou tem conjugao completa?

Prezado Professor, ajude-me numa dvida que tenho: o verbo adequar muito usado por
autoridades em cerimnias de inauguraes ficaria, na terceira pessoa do singular, adqua
(com a tnica no E) ou adequa (com a tnica no U)? Penso que a ltima forma seria a mais
correta, dada a situao anmala do verbo, mas gostaria de uma confirmao.
Olga T. Professora Itaja (SC)
Minha cara Olga: quanto ao adequar, temos um problema: os gramticos o classificam como
um daqueles verbos defectivos que s podem ser conjugados nas formas arrizotnicas. No para
voc, que professora, mas para os outros leitores, explico que assim se chamam as formas cuja
vogal tnica fica fora do radical (leVAmos, leVAis), ao contrrio das rizotnicas (LEvo, LEvas,
LEva, LEvam). Isso nos deixaria, no presente do indicativo, apenas com o ns adequamos, vs
adequais. Para que os alunos entendam rapidamente, basta assinalar que esse verbo, segundo a
opinio dos gramticos ( bom deixar isso bem claro: opinio), no poderia apresentar nenhuma
das formas em que a tnica seria o U (o que condenaria adequo, adequas, etc.).
Ora, como bem sabemos, esse negcio de verbo defectivo muito mais uma questo de uso e
de poca; gramticos tradicionais implicavam com a forma compito, do competir, que hoje
aceita pela maioria dos autores. Acho que o mesmo est acontecendo com o adequar; vai terminar
sendo aceito por todos como um verbo completo. Talvez esse consenso demore um pouco, mas a
resposta sobre a prosdia correta deste verbo j foi dada de antemo, pela prpria restrio que
hoje ainda (?) se aplica a ele: no deve ser usado nas formas em que o U for tnico! Est dito com
todas as letras: o U tnico; ele vai ter (ou j tem?) a mesma conjugao do obliquar, que
obliquo, obliquas, obliqua. Eu, pessoalmente, evito conjug-lo porque, como voc sabe, os olhos e
ouvidos esto sempre focados na linguagem do professor de Portugus; sinto, contudo, que formas
como adequo, adequas, adequam so extremamente necessrias, e aposto que a presso do uso vai
dar-lhes, logo, logo, o direito cidadania gramatical.

eu compito
Cresci ouvindo dizer que no se devia dizer eu compito; os
sabidos ridicularizavam esta forma com um miservel trocadilho:
Eu com pito e tu sem pito. Quanta asneira, meu Deus!

Caro Professor, tenho dvida quanto conjugao daqueles verbos considerados anmalos.
Apostei com um amigo meu que existe sim a conjugao do verbo competir na 1 do singular (eu
compito). J busquei a resposta em vrias gramticas, mas at agora no consegui nada. O
senhor poderia me ajudar nesta questo?
Antonio M. S. Cuiab (MT)
Prezado Antnio: em primeiro lugar, voc deve estar falando em verbos defectivos aqueles
que normalmente no so usados em todas as suas formas. Anmalos so apenas dois ser e ir ,
que foram compostos pelos radicais de trs verbos diferentes (compara sou, s e fui, por exemplo).
Quem decide se um verbo normal, com a conjugao completa, ou defectivo? aqui,
Antnio, com o perdo da expresso grosseira, que a porca torce o rabo: o critrio a
sensibilidade do gramtico que elabora a lista. Uns acham que emerjo horrvel e pem emergir
na sua lista; outros aceitam essa forma. A maioria dos gramticos diz que adequar s deveria ser
conjugado, no presente, nas formas arrizotnicas (adequamos e adequais); no entanto, a forte
presso do uso est tornando comum eu adequo, tu adequas (com o U tnico). Ora, todos
percebemos que esse critrio esttico absolutamente subjetivo; se fosse por feiura, eu votaria na
inexistncia de cri (de crer), freges (de frigir), de remedeio (remediar), entre outros. Alm disso,
o que alguns acham inaceitvel para colorir (eu coloro, por exemplo, condenado), aceitam para
colorar (verbo, alis, que eu nunca tive a oportunidade de usar). Compare a lista de dois
gramticos quaisquer e ver grandes divergncias entre elas.
Quanto ao seu competir, com certeza conjugado em todas as suas formas, exatamente como
repetir: repito, repetes, repete; compito, competes, compete (segundo o dicionrio Houaiss e a
Moderna Gramtica de Evanildo Bechara, nosso melhor gramtico vivo). Quando eu era criana,
ouvia muito aqueles ensinamentos totalmente furados, vindos de professores sem qualquer
formao lingustica, que viviam dando palpites sobre nossa lngua; alguns ridicularizavam
compito com um trocadilho infame, eu com pito e tu sem pito e voc pode ver que a pouca
cincia deles estava aliada a um humor de terceira... Fique em paz, Antnio: voc ganhou a aposta.

presente histrico
Para narrar coisas passadas, que j aconteceram, estamos limitados a
usar o pretrito do indicativo, ou podemos fazer isso tambm com o
presente dos verbos?

Prezado Professor: na minha tese, na seo em que fao a reviso de literatura especializada,
utilizo sempre o presente do indicativo, independentemente da poca da publicao. Ex.:
Borges (1988) estuda os implantes sseo-integrados e verifica que os mesmos so uma
alternativa vivel.... Fui informado que isto se chama presente histrico e utilizado em
trabalhos acadmicos. H outras justificativas?
Andr Dentista
Meu caro Andr: o tempo que voc empregou est mais do adequado. Alguns diriam que esse
o famoso presente histrico, ou presente narrativo, que pode ser usado no lugar do pretrito
(Em 58 a.C. Csar invade a Glia e inicia uma das mais famosas campanhas da histria militar).
Pode ser; defensvel, e voc pode ficar tranquilo quanto a qualquer investida da banca contra este
emprego. Acho que aqui, no entanto, poder-se-ia traar uma sutil diferena. Podemos entender que,
no caso, voc no est dizendo que, em 1988, algum chamado Borges estudou o problema: est
falando do texto, e no propriamente de seu autor.
Em outras palavras: quando voc diz Borges (1988) estuda, no est se referindo ao ftico,
ao pesquisador e sua ao de estudar (que pode, inclusive, ter ocorrido em 1987), mas sim ao
texto identificado na bibliografia mdica como Borges (1988) e este estuda, e vai continuar
assim, para todo o sempre. Note que essa personificao de um determinado trabalho acadmico
o que justifica a concordncia com o masculino, mesmo quando se trata de uma autora: Neste
particular, Mary Kato (1983) muito mais completo e exemplificativo . Mutatis mutandis, a
concordncia que fazemos com os ttulos das obras: Falando de Machado, o crtico dizia que
Helena era romntico, enquanto Iai Garcia era melanclico. De qualquer forma, voc est
amparado para o que der e vier.

quer que eu vou?


Nem todo o mundo usa o subjuntivo quando deveria.

Prezado Professor: tenho escutado muitas vezes perguntas feitas deste modo: Voc quer que eu
vou? ou Voc quer que eu fao?. Eu sempre disse: Voc quer que eu v?, Voc quer que
eu faa?, mas so tantas as pessoas que falam do outro modo que j comeo a achar que a
errada sou eu.
Regina B. Cuiab (MT)
Minha cara Regina: o uso do subjuntivo nessas construes de orao subordinada
obrigatrio. Est corretssima a maneira como voc fala (voc quer que eu v?). No sei de
onde saram esses, a em Cuiab, que deixam de us-lo, mas aqui no Sul eu j percebi que o
pessoal que fala outra lngua em casa (alemo, polons, etc.) comete o mesmo equvoco: *Se
vocs querem que eu ajudo, eu ajudo; *Ele no se importa que eu vendo meu carro; *
melhor que vocs ficam calados. Esses exemplos parecem-me soar to mal que s posso atribulos a ouvidos estrangeiros, acostumados s sequncias temporais prprias de seus idiomas de
origem.
P.S.: interessante acrescentar que no s aqui que existe essa dificuldade em empregar
o subjuntivo. O grande humorista francs da Belle poque, Allan Allais, intitulava-se um dos
fundadores da Liga para a Propagao do Subjuntivo entre as Classes Trabalhadoras... Puro
veneno!

suicidar-se
Se suicdio j quer dizer matar a si mesmo, no uma redundncia
dizer que ele se suicidou?

Dois leitores me escrevem sobre o verbo suicidar-se. Paulo, de Salvador, pergunta: Sabemos
que suicdio o ato de matar-se; suicidar-se acabar com a prpria vida. Para se evitar uma
redundncia, qual das expresses deveramos usar: o homem se suicidou, o homem suicidouse ou o homem cometeu suicdio? Todas estariam corretas? J Hilda, de Braslia, quer
saber: Por que eu preciso dizer suicidar-me, se eu no posso suicidar-te?.
Em primeiro lugar, Paulo, todas esto corretas. O homem suicidou-se e o homem se
suicidou diferem apenas na preferncia por usar o pronome antes ou depois do verbo, mas, no
fundo, tanto faz dar na cabea como na cabea dar. Ele cometeu suicdio tambm bom
Portugus. Note que o elemento sui-, que em Latim quer dizer a si mesmo, no mais
reconhecido como tal, o que permite que se diga eu me suicido, ns nos suicidamos; por isso que
ele se suicidou no apresenta redundncia alguma. O ato de tirar a prpria vida, no entanto, to
chocante que o povo cerca este verbo, s vezes, com tudo o que consegue enfiar na frase, a fim de
frisar que a pessoa no foi morta, mas se matou. No se surpreenda se ouvir, alguma vez, no calor
do relato, um exagero do tipo Ele se suicidou-se a si mesmo isso se aquele que conta o fato
ainda no acrescentar: Tirando a vida com as prprias mos. pleonasmo? redundncia? No
uso consciente, caprichado do Portugus, claro que . Na fora da expresso, contudo, eu garanto
que essa repetio deve ter l as suas razes.
Agora, quanto sua pergunta, Hilda: no Portugus, temos um grupo de verbos que sempre so
conjugados com o pronome ligado a eles; so, por esse motivo, denominados de verbos
pronominais. Este pronome quase vazio semanticamente (no tem o seu significado usual), mas
aparece em todas as pessoas. Um bom exemplo orgulhar-se (eu me orgulho, tu te orgulhas,
ele/voc se orgulha, ns nos orgulhamos, vs vos orgulhais, eles/vocs se orgulham). Voc jamais
aceitaria eu orgulho, at mesmo porque este verbo nunca ser transitivo (eu no posso orgulhar
algum; s posso me orgulhar de algum). exatamente o caso do suicidar-se.

vimos ou viemos?
Se o presente do verbo vir eu venho, tu vens, ele vem, ns vimos,
como que se explica que a famosa frase do baixinho da cerveja
Ns viemos aqui para beber ou para conversar? esteja correta?

Eu tenho uma dvida: qual a forma correta? Ns viemos aqui para beber ou para
conversar? ou Ns vimos aqui para beber ou para conversar?. Por gentileza, explique os
motivos fundamentados da resposta.
Cristina Santos (SP)
Minha cara Cristina: ambas podem estar corretas. Depende do tempo verbal que resolvermos
usar. Para ficar mais claro, vou traar uma analogia com a 1 pessoa do singular (EU): (1) Ns
viemos aqui para beber ou para conversar? corresponde a Eu vim aqui para beber ou para
conversar?; (2) Ns vimos aqui para beber ou para conversar? corresponde a Eu venho aqui
para beber ou para conversar?.
evidente que estamos (em ambos os casos) diante de uma pergunta que no est perguntando;
isto , a pessoa que profere qualquer uma dessas frases no est indagando o que ela veio (ou vem,
se for habitual) fazer ali, mas sim lembrar ao interlocutor que ele est ali para beber. uma
pergunta retrica: ela, na verdade, usa a interrogao para afirmar, com nfase, alguma coisa. Se
algum me perguntar Voc veio aqui para danar ou para ficar sentado?, claro que vou entender
que ela no quer uma resposta minha; na verdade, est afirmando que eu estou ali para danar, no
para ficar sentado. No assim?
Na forma (1), estamos usando o pretrito perfeito de vir (vim, vieste, veio, viemos, viestes,
vieram); na forma (2), o presente do indicativo (venho, vens, vem, vimos, vindes, vm).
Geralmente usamos o presente quando se trata de um fato habitual, costumeiro (compare, por
exemplo, visitei sua pgina com visito sua pgina; vim a este bar no vero com venho a este
bar no vero). Espero ter solucionado sua dvida.

l ou leia
O Professor alerta para a dificuldade de usar corretamente o tu e
mostra uma escorregadela no CD de Mlton Nascimento e Gilberto
Gil.

Professor, responda-me, por favor, qual a forma correta: ouve o que eu falo ou oua o que eu
falo; olhe esta flor ou olha esta flor; cheire este perfume ou cheira este perfume? Abrao.
Luclia L. So Paulo (SP)
Minha cara Luclia: todo brasileiro tem o direito de escolher entre tu ou voc para tratar seu
interlocutor. Geralmente, a turma aqui do Sul prefere tu, enquanto o pessoal de Santa Catarina para
cima prefere voc. De qualquer forma, a escolha livre. Acontece que, feita a escolha, as
consequncias gramaticais (verbos, pronomes, etc.) devem estar de acordo com a opo, j que tu
um pronome de 2a pessoa, enquanto voc de 3a. Por isso, eu, que sempre uso tu, vou dizer: l
isto aqui, ouve bem o que te digo, fica quieta, presta ateno. Algum que use voc vai dizer:
leia isto aqui, oua bem, fique quieta, preste ateno.
Um aviso, no entanto, minha cara leitora: o uso do tu para quem est acostumado. Essa
forma, que est progressivamente sendo abandonada pelo Portugus do Brasil, pode tornar-se uma
armadilha fatal para recm-chegados. Quem ouvir o CD do Milton Nascimento e do Gilberto Gil
vai entender o que digo. Na faixa Dinamarca, os dois (que usam voc desde pequeninos)
resolveram dirigir-se a um homem do mar tratando-o por tu e no deu outra: escorregaram duas
vezes na flexo verbal. A primeira, no imperativo: Capito do mar... lembres que o mar tambm
tem corao deveriam ter usado ou lembra (tu), ou lembre (voc). A segunda, no pretrito
perfeito: Depois do dia em que tu partistes. Aqui houve uma confuso entre tu e vs; a segunda
pessoa do singular partiste. Para um especialista, esses so claros sinais de que tu est
desaparecendo como pessoa gramatical, sendo preservado apenas como uma forma de tratamento.
uma questo de tempo, apenas.

Chico tambm escorrega no imperativo


Um leitor de Fortaleza, f de Chico Buarque, sente-se no dever de
apontar um deslize de seu dolo no emprego do imperativo.

Prezado Professor: minha dvida se encontra na letra de uma msica de Chico Buarque,
compositor pelo qual tenho uma grande admirao. A referida msica intitula-se Fado Tropical.
Sua primeira estrofe nos diz:
, musa do meu fado
, minha me gentil,
Te deixo, consternado,
No primeiro abril.
Mas no s to ingrata,
No esquece quem te amou
E em tua densa mata
Se perdeu e se encontrou.
No deveria o ilustre compositor ter utilizado o imperativo negativo na forma no sejas to
ingrata? Ou ser que a lngua escrita em Portugal, notoriamente presente na letra da msica,
permite aquela outra construo? Agradeo sua ateno.
Joo Marcelo S. Fortaleza (CE)
Meu caro Joo Marcelo: o Chico quem diria! tambm tropeou no imperativo, como seus
colegas Gil e Mlton Nascimento, como vimos no artigo anterior. Na verdade, errou duas vezes:
deveria ter escrito no sejas (como voc bem percebeu) e no esqueas. Para sua informao,
o imperativo em Portugal igualzinho ao nosso, e os dois versos do Chico esto errados deste e
daquele lado do Atlntico. Agora, esse equvoco, vindo de quem vem, o melhor letrista de nosso
cancioneiro popular, serve para confirmar duas teses com que concordo: (1) o imperativo na 2
pessoa est morto para a maioria dos falantes; (2) no qualquer um que pode arriscar o emprego
d o tu e sair sem arranhes. Veja s: nesse redemoinho, caram trs dos nossos maiores
compositores da MPB! O que sobra, ento, para os falantes comuns?

vem pra Caixa voc tambm


Veja como, s vezes, a forma culta no a maneira mais adequada de
passar uma mensagem ao leitor.

Professor, h cerca de dez anos foram lanadas duas propagandas em veiculao nacional, mas
que parecem estar com problemas de concordncia. A primeira Vem pra Caixa voc
tambm; a segunda, Se voc no se cuidar, a AIDS vai te pegar. A primeira, propaganda da
Caixa Federal, no teria de ser Venha pra caixa voc tambm? A segunda, lema da campanha
contra a AIDS, no teria de ser Se voc no se cuidar, a AIDS vai lhe pegar?
Norma C. A. Rio Preto (MG)
Minha cara Norma: sua pergunta mexe em dois abelheiros o uso do imperativo e o emprego
dos pronomes pessoais , dois pontos em que o uso vem deixando para trs aqueles padres que a
Gramtica Tradicional teima em defender. J tive oportunidade de comentar o problema do
imperativo em l ou leia; h muito tempo o modelo que os manuais recomendam deixou de ser
usado na fala, ficando restrito lngua escrita culta formal. Alm disso, nas duas frases aparece a
tendncia atual de mesclar formas da 2a e da 3a pessoas gramaticais para a pessoa a quem nos
dirigimos.
Voc j deve ter percebido que a linguagem da publicidade mesmo quando se trata de
mensagens escritas procura ficar o mais prximo possvel da lngua falada. No caso da Caixa, os
redatores perceberam que as duas opes formais da lngua culta no atendiam suas necessidades:
Venha pra Caixa voc tambm mandaria a rima s urtigas, e Vem pra Caixa tu tambm s seria
bem aceita no Rio Grande do Sul. Por isso, alm de usarem o pra, informal, optaram por aquela
mistura do tu e do voc, atualssima: Vem (tu) pra Caixa voc tambm. Vem!.
Os criadores da campanha contra a AIDS esbarraram no mesmo rochedo: as duas formas
corretas no so aceitveis numa campanha que precisa, pela prpria natureza, alcanar todos os
estratos da populao. Se voc no se cuidar, a AIDS vai peg- lo ficaria horrvel, porque
perderia a rima, o paralelismo e pior ainda! usaria o pronome oblquo O, que a maioria dos
falantes j no sabe usar. Se tu no te cuidares, a AIDS vai te pegar perderia a rima e teria um
spero sotaque gacho. A frase que produziram segue a tendncia, consagrada no Portugus atual,
para o tratamento da 2a pessoa do discurso (lembra? aquela com quem se fala...): usamos o verbo
na 3a do singular e o pronome oblquo da 2a (te): Se voc no se cuidar, a AIDS vai te pegar.
As duas frases so aceitveis no Portugus culto formal escrito? claro que no; a flexo
incorreta do imperativo e a mistura de tratamento devem ser evitadas por todos os que tentam
escrever com rigor. Deveriam ter sido, ento, corrigidas? claro que no. Para o fim que
pretendiam, esto na forma mais adequada possvel. Acredite, Norma: isso saber escrever.

irregular defectivo
Um verbo pode ser regular e defectivo ao mesmo tempo? claro
que sim; o Professor explica como.

Caro Professor, tenho dvida sobre os verbos defectivos, pois um amigo meu, estudante igual a
mim, disse que o verbo polir irregular, e eu disse que achava que era defectivo, por no
possuir a 1 pessoa do singular. Apostei com ele que este verbo defectivo. O senhor poderia me
ajudar?
Vilma S. L. So Paulo (SP)
Minha cara Vilma: no bem assim. Para comear, os verbos dividem-se, quanto sua
conjugao, em regulares (a maioria) os que no mudam o radical em toda a sua conjugao e
irregulares (os que sofrem alteraes no radical). H outra diviso, que nada tem a ver com essa,
em verbos completos e verbos defectivos. Estes seriam aqueles que no podem ser conjugados em
todas as formas, por motivos (absolutamente discutveis) de eufonia. Portanto, admitindo-se que
haja verbos defectivos (repito: no se conjugam em todas as suas formas; tm lacunas no quadro da
conjugao), eles ainda podem ser regulares ou irregulares.
Posso exemplificar com os verbos precaver e reaver. O primeiro defectivo e regular (no
possui todas as formas, mas, nas que existem, conjuga-se como o modelo da 2 conjugao); o
segundo defectivo e irregular (nas formas que existem, segue o verbo haver, completamete
irregular). Aqui voc percebe que uma coisa no exclui a outra. Agora, especificamente quanto ao
verbo polir, (1) ele um verbo completo (no defectivo), (2) mas irregular; conjuga-se, no
presente, pulo, pules, pule, polimos, polis, pulem. Consegui ser claro? Desta vez, o amigo que
est com a razo.

por que o O vira LO?


Uma leitora de Paris quer saber por que o pronome O s vezes vira
LO; vamos acompanh-la numa interessante visita pelos bastidores
de nossa lngua.

Caro Professor Moreno: escrevo-lhe para que o senhor me esclarea uma questo em que eu
jamais teria pensado, se no fosse uma estrangeira me ter perguntado. Nas frases, Eu gostaria
de v-lo, Deixem-no em paz, eu no sei explicar por que se usa o N e o L para ligar o verbo
com o pronome. Obrigada.
Aida S. Paris (Frana)
Minha cara Aida: nada como o olhar de estrangeiros para nos fazer estranhar o que sempre
nos pareceu bvio! Essas consoantes adicionais a que voc se refere aparecem para permitir a
harmonizao da forma verbal com o pronome a ela ligado. Explico: dentre os pronomes tonos do
Portugus, o pronome O (e suas flexes A, OS e AS), por ser voclico, precisa sofrer pequenas
alteraes fonolgicas para que possamos lig-lo com naturalidade forma verbal; em outras
palavras, o conjunto [verbo + pronome] deve ser bem ajustado para que no se torne um estorvo
para a nossa pronncia.
Tenho certeza de que voc (e a maioria dos meus leitores) ficaria espantada com a quantidade
de teses que j foram escritas sobre o tema dos clticos (assim so chamadas essas pequenas
partculas tonas, como os artigos e os pronomes oblquos tonos, que vivem na periferia dos
vocbulos tnicos); posso assegurar que no ar mais rarefeito do Everest acadmico as pesquisas
continuam e devem continuar. Minha misso, contudo, traduzir, na linguagem usual da plancie
em que todos vivemos, um pouco do que j se descobriu, a fim de ajudar falantes interessados
como voc a perceber que existe um padro coerente por trs de todos os fatos de nossa lngua. No
fundo, no h acasos, nem excees; o que s vezes parece um simples capricho termina se
revelando uma necessidade interna do organismo do Portugus.
fcil visualizar o que acontece no caso dos pronomes: uma forma verbal qualquer formada
por uma sequncia de sons (que chamamos de fonemas). O pronome, por sua vez, tambm um
fonema (ou dois, quando est no plural). Quando o ltimo fonema do verbo se encontra com o
fonema do pronome, acontece o mesmo que no encontro entre duas pessoas: ou h empatia entre os
dois e as coisas vo bem, ou alguma coisa desagradvel termina transformando o encontro num
verdadeiro choque. Em termos objetivos, todas as formas verbais do Portugus podem ser
classificadas em trs grupos distintos quanto sua terminao: (1) as terminadas em vogais (vendi,
comprou, devolva, procuro); (2) as terminadas em nasal (fazem, vo, estudam, pe); e (3) as
terminadas em R, S ou Z (essas duas letras representam o mesmo fonema, /s/). O pronome O,
imitando o genial personagem Zelig, do Woody Allen, vai alterar sua forma para NO ou LO de
acordo com a circunstncia, conseguindo assim adaptar-se perfeitamente ao ambiente fonolgico:
Hiptese 1 A forma verbal termina em VOGAL Como o pronome tambm uma vogal,

no h necessidade de adaptao alguma, uma vez que o Portugus lida muito bem com encontros
voclicos: vendo-o, devolvo-as, encontrei-os, perdeu-a.
Hiptese 2 A forma verbal termina em NASAL Agora o pronome vai aparecer na sua
forma nasalizada, permitindo uma conexo suave com o verbo: fazem-na, do-nas, estudaram-no.
Quem quiser fazer um teste domstico, experimente pronunciar esses exemplos a de cima usando o
pronome sem a nasal *fazem-a, *estudaram-o e vai ver o que bom!
Hiptese 3 A forma verbal termina em R, S ou Z Este o caso mais drstico: o fonema
final do verbo terminaria formando slaba com a vogal do pronome, criando prolas do tipo
*estudar-o (/estudaro/) ou *fiz-o (/fizo/). Por isso, uma regra interna suprime aquela consoante final
e o pronome aparece encabeado pela consoante L: compr-lo, fi-lo, encontramo-lo. No se
esquea de reexaminar a forma verbal quanto s regras de acentuao, j que seu perfil vai ser
alterado quando a consoante for suprimida; escrevi sobre isso em acento em verbo com pronome,
no primeiro volume deste Guia.
Quando eu prestei meu exame vestibular para o curso de Letras, uma das questes era (,
tempinho difcil aquele!) conjugue o verbo pr, no presente do indicativo, com o pronome O
encltico. Hoje eu sei a resposta:
eu ponho [+ O] = PONHO-O
tu pes [-S + LO] = PE-LO
ele pe [+ NO] = PE-NO
ns pomos [-S + LO] = POMO-LO
vs pondes [-S + LO] = PONDE-LO
eles pem [+ NO] = PEM-NO
Deu para enxergar a sutil diferena entre o pe-lo (2 pessoa) e o pe-no (3)? Outra coisa que
voc deve ter percebido a esquisitice de algumas dessas formas. Na verdade, elas raramente so
vistas em uso, porque preferimos, no Brasil, a prclise (o pronome antes do verbo) na maioria dos
casos (a correta colocao do pronome em relao ao verbo outro assunto; um dia vou escrever a
respeito). Continuam vivas, mas l no zoolgico; de vez em quando levo as crianas para olhar um
f-lo (faz+o), um di-lo (diz+o), um qu-lo (quer+o). Elas acham muito divertido.

cumprimentamo-lo
Veja como se junta o pronome O forma verbal cumprimentamos.

Prezado Professor: nunca sei se devo escrever cumprimentamos-o ou cumprimentamos-no?


Poderia tirar-me essa dvida?
Susana Soares
Minha cara Susana: prepare-se, que o resultado um verdadeiro monstrengo:
cumprimentamo-lo. As formas verbais terminadas em R, S ou Z perdem sua letra final antes do
pronome O, que assume a forma LO: comprar + o = compr-lo; conduz + o = condu-lo;
encontramos + o = encontramo-lo. Por isso mesmo, recomendo que voc avalie a convenincia de
utilizar uma forma to desagradvel aos ouvidos normais. Talvez fosse melhor evitar o uso do
pronome nessa posio e partir (1) ou para uma forma de tratamento (cumprimentamos o senhor,
cumprimentamos V. Sa.), (2) ou para uma outra volta na frase, que evite esse encontro indesejvel
(temos o prazer de cumpriment-lo, queremos cumpriment-lo, aproveitamos para cumpriment-lo,
etc.). Escrever bem, Susana, no escolher entre uma forma certa e uma errada, mas escolher, entre
formas certas, as que soam melhor. Pense nisso.

presente indicando futuro


Podemos usar o presente para indicar algo que vai acontecer no
futuro, assim como podemos usar o futuro para indicar algo
presente.

Meu caro Professor: o noticirio de rdio e televiso no emprega o tempo do verbo


corretamente quando se refere a uma situao futura. Por exemplo: Acontece amanh o
lanamento do novo livro de Lya Luft..... Isso correto? Existe uma outra gramtica que s os
jornalistas de rdio e televiso conhecem?
Edgar Barros

Caro Professor, li sua resposta acerca do presente histrico e fiquei curioso. Posso me referir a
um acontecimento futuro usando o verbo no presente? Por exemplo, O Desembargador toma
posse ms que vem? Ou o certo mesmo seria tomar, sem exceo?
David Azevedo
Meus caros Edgar e David: as dvidas de vocs s podero ser esclarecidas quando
desfizermos a tradicional confuso entre o nome do tempo verbal e a situao temporal que ele
indica (ou seja, se algo j aconteceu, acontece ou vai acontecer). Nada nos impede de usar um
verbo conjugado no presente do indicativo para designar tambm uma ao situada no passado ou
no futuro:
(1) Em 1845, quando termina a Revoluo Farroupilha, Garibaldi retira-se
para Montevidu. (passado)
(2) Algum duvida de mim? (presente agora)
(3) Co que ladra no morde. (presente constante, permanente)
(4) Amanh a gente se rene de novo. (futuro)
O futuro do indicativo, apesar do seu nome, hoje raramente usado para expressar aes
futuras. Estaria totalmente fora do Portugus moderno culto quem dissesse Em 2002, juro que no
cometerei os erros do ano passado; a forma mais recomendvel (e, portanto, a mais adequada
para quem procura a correo) Em 2002, juro que no vou cometer os erros do ano passado,
ou mesmo, em segundo lugar, Em 2002, juro que no cometo os erros do passado. O futuro do
indicativo (tempo verbal) mais usado, na verdade, com outras intenes semnticas que no o
tempo futuro. Em frases como Onde andar Maria? e No ser ele o culpado?, exprime
dvida ou possibilidade (jamais a ideia de ao futura); em frases como No matars
(lembrem-se dos dez mandamentos), um substituto do modo imperativo.

No entanto, Edgar, sua intuio vlida quando voc se impacienta um pouco com o estilo dos
jornalistas; que a mdia impressa principalmente nas manchetes est elegendo o presente do
indicativo como pau para toda obra, exatamente por essa polivalncia que ele apresenta e por
outras raze especficas, que agora esto sendo pesquisadas. Ou usam o presente para indicar
passado (Avio cai na Guatemala, Manaco atira contra multido e se suicida), ou para indicar
futuro (Chile entra no Mercosul at 2010, Fulano s sai da cadeia depois do carnaval), ou
para nos deixar confusos mesmo, forando-nos a ler a matria toda: em frases como Brasil toma
medidas contra a tatuagem de menores ou Muda o vestibular das Federais, s o texto vai nos
dizer se tomou ou vai tomar, se mudou ou vai mudar. Notem que no estou condenando essa
opo dos jornais (a no ser nos casos ambguos, que so imperdoveis); evidente que no se
trata de uma escolha motivada por preguia ou comodismo, mas sim ditada por caractersticas
intrnsecas do discurso jornalstico, que agora esto sendo estudadas seriamente pela Lingustica;
registro apenas o que est acontecendo.

vou ir
O Professor explica como se forma o futuro no Portugus e por que a
chamada mesclise no passa de uma iluso de ptica.

Caro Professor: a minha dvida quanto ao uso da expresso vou ir, que condenada por
muitos gramticos tradicionais. Gostaria de compreender melhor a razo para tal condenao.
H quem tenha tentado dar uma explicao dizendo que no se pode usar o mesmo verbo como
auxiliar e principal. Contudo, sempre achei que a locuo tenho tido, por exemplo, no ferisse
as regras da gramtica. Obrigada.
Andrea L. Rio de Janeiro (RJ)
Prezado Professor Moreno, estamos com uma dvida, eu e um amigo: afinal de contas, a
expresso vou ir muito utilizada no Rio Grande do Sul est correta ou no? Eu penso que
no; ele acha que sim. Podemos dizer vou fazer, vou trabalhar, etc., dando ideia de futuro, mas
vou ir?
Rodrigo
Minha cara Andrea, voc tem toda a razo: h vrios exemplos de locuo verbal, em nossa
lngua, em que aparece o mesmo verbo, tanto na posio de auxiliar quanto na de principal; os
mesmos fariseus que condenam vou ir aceitam h de haver, vinha vindo, tinha tido. evidente
que o verbo s tem o seu significado pleno, originrio, quando est na casa da direita, na posio
de principal; em h de haver uma soluo para este problema, o auxiliar (h) exprime a ideia de
desejo (leia-se: eu gostaria que houvesse) ou de obrigatoriedade (leia-se: deve haver),
enquanto o principal que tem o sentido usual de existir. J falei sobre isso quando analisei a
locuo vinha vindo.
No caso de vou ir, Rodrigo, vem agregar-se um outro fato lingustico muito importante: a
forma preferida de expressar o futuro, no Portugus moderno, uma locuo verbal com a estrutura
[ir no pres. do indicativo + qualquer verbo no infinitivo]. Essa estrutura (vou sair, vou poder, vou
ficar, vou ser) concorre com outras possibilidades, tambm usadas, mas em menor escala: (1) o
prprio presente do indicativo (Amanh eu posso, No ano que vem eu saio); (2) o futuro do
presente (sairei, poderei, ficarei, serei); (3) a locuo [haver + infinitivo]: hei de sair, tu hs de
entender.
Estudos atualizados mostram que as hipteses (2) e (3) so, no fundo, no fundo, a mesmssima
coisa. Como herana do Latim tardio, que substituiu a forma nica do futuro por uma locuo
(amare habeo), nosso futuro, que parece ser uma forma una, na verdade uma locuo invertida,
com o auxiliar haver direita. Exemplifico: se pegarmos eu hei de comprar, tu hs de comprar,
ele h de comprar e invertermos a ordem dos verbos (comprar hei, comprar hs, comprar h),
uma pequena adaptao ortogrfica, com a bvia queda do H, vai nos dar comprarEI, comprarS,

comprar! Portanto, o que parece ser uma forma verbal simples , na verdade, uma forma
composta (comprar+ei, comprar+s, etc.).
No por acaso que esse futuro no admite nclise, segundo as gramticas tradicionais (que
no entenderam ovo do problema, como sempre), mas exigiria (segundo essas mesmas
gramticas...) uma coisa chamada de mesclise, definida sinistramente como o pronome no meio
do verbo. Na verdade, s existem duas posies para o pronome prclise ou nclise , mesmo
para verbos no futuro: ou usamos o pronome antes do verbo, como em Eu TE PAGARei, ou
usamos o pronome depois do verbo, como em PAGAR-TE-[ei] (quando digo antes ou depois,
estou falando em relao apenas ao verbo pagar). O EI, que alguns confundem com uma
terminao verbal, s o nosso velho amigo, o verbo haver, desfigurado pela ausncia do H, e a
chamada mesclise apenas a colocao do pronome entre o verbo principal e o verbo auxiliar.
O que est acontecendo no Portugus moderno, ao que parece, uma troca de auxiliar: em
vez de usar o auxiliar haver, como nas hipteses (2) e (3) acima, estamos utilizando cada vez mais
o auxiliar ir. Isto : quando queremos expressar a ideia de futuro, ou empregamos o presente do
indicativo (menos usado) ou empregamos a locuo [vou + infinitivo]. Como todo e qualquer verbo
pode, em tese, ocupar a casa da direita, vo formar-se locues do tipo vou vir, vou ir. Erradas
elas no so; podem soar ainda um pouco estranho para muitos ouvidos, mas muitos outros j se
acostumaram a elas, inclusive escritores e compositores de renome. S para adoar toda essa
explicao, dou um exemplo saudoso, de um escritor de respeito: Vincius de Moraes, na msica
Voc e Eu, feita em parceria com Carlos Lyra, usou muito simplesmente (e em dose dupla):
Podem preparar
Milhes de festas ao luar
Que eu no vou ir
Melhor nem pedir
Que eu no vou ir, no quero ir.

vinha vindo
Veja como construes do tipo vinha vindo, tinha tido, ia indo no
tm nada de errado.

Caro Professor: lendo sua resposta sobre pego e chego, pude observar uma expresso que
muitas vezes reluto em usar por julg-la incorreta: vinha vindo no seria uma forma redundante
de dizer que alguma coisa vinha? Eis a frase usada em sua resposta: Claro que responderia
que no, mal sabendo ele que o controvertido pego vinha vindo a galope...
Snia So Vicente (SP)
Minha prezada Snia: o verbo vir, quando for usado como auxiliar em locues, introduz um
aspecto continuativo. Com certeza, voc percebe que eu fazia ou eu lia no a mesma coisa que
vinha fazendo, vinha lendo. Por isso, nada contra o vinha vindo. O que a intrigou foi o uso do
mesmo verbo duas vezes? Pois no se preocupe; eles no esto sendo usados com o mesmo valor.
O principal (que sempre o verbo da direita em qualquer locuo) que significa aproximar-se;
o outro apenas auxiliar. Compare com ia indo, tinha tido, h de haver: voc tambm acha
estranho?
Para tranquiliz-la (e para alegria e deleite de nossos leitores), acrescento trs bons exemplos
do emprego de vinha vindo. Um, maroto, da Capoeira do Arnaldo, do Paulo Vanzolini, um dos
maiores letristas de nossa msica popular:
Quando eu vim da minha terra,
vim fazendo tropelia;
nos lug onde eu passava,
a estrada ficava vazia;
quem vinha vindo, vortava
quem ia indo, no ia;
o padre largava da missa,
a ona largava da cria...
Depois, Augusto dos Anjos, no seu famoso Poema Negro:
E quando vi que aquilo vinha vindo
Eu fui caindo como um sol caindo
De declnio em declnio...
Para rematar, ningum menos que o mestre Drummond, na Balada do Amor Atravs das
Idades (quem no conhece?):
Virei soldado romano,
perseguidor de cristos.

Na porta da catacumba
encontrei-te novamente.
Mas quando vi voc nua
cada na areia do circo
e o leo que vinha vindo
dei um pulo desesperado
e o leo comeu ns dois.

explodo?
O verbo explodir defectivo ou tem conjugao completa? O
Professor ajuda um tradutor a sair deste dilema.

Prezado Professor: fao tradues de filmes, na rea de legendao, e preciso traduzir a


seguinte frase: Find something for this kid to do before he blows up, ou seja Ache algo para
esse garoto fazer antes que ele exploda. Sei que o verbo explodir defectivo. O Aurlio diz que
essa conjugao no existe. O Manual do Estado tambm a probe. S que o dicionrio
Houaiss conjuga o verbo em todos os tempos e explica que, embora seja considerado defectivo,
tem sido usado com conjugao completa, incluindo-se a o expludo, da 1 pessoa do singular. O
que fao?
Arnaldo P. Miami Beach Flrida (EUA)
Meu caro Arnaldo: quem tem o Houaiss do seu lado, o que poder temer? Como j tive a
oportunidade de ressaltar vrias vezes, os verbos defectivos sempre o so apenas temporariamente,
isto , at as formas consideradas inexistentes passarem a ser usadas pelas novas geraes de
falantes, que teimam em continuar nascendo. Na ordem (temporal), primeiro veio o Aurlio, mas
depois veio o Houaiss, sem dvida o melhor dicionrio jamais publicado sobre nosso idioma
(incluindo os portugueses). Eu no hesitaria duas vezes: fique com explodo, exploda e trate de
desconfiar sistematicamente do manual do Estado. Esses manuais so feitos por jornalistas de
pouca cincia e muita opinio; so teis para padronizar o jornal l deles, mas quase nada valem
no mundo aqui fora e no servem como fonte a ser citada em caso de polmica.
Outra coisa: eu ainda no tive a oportunidade de empregar esse verbo e confesso que no sei
se gostaria de conjug-lo; talvez, se tivesse de traduzir a frase daquele filme, eu optasse por um
rodeio do tipo ache algo para esse garoto fazer antes que ele possa explodir, ou se voc no
encontrar algo para esse garoto fazer, ele vai explodir, e coisas do gnero. No entanto, se eu
decidisse us-lo, minha preferncia recairia em explodo, no presente do indicativo, com o
consequente exploda do presente do subjuntivo. Embora Houaiss registre ambas as formas
(explodo e expludo), uma passada pelo Google nos aponta 95 ocorrncias de expludo e 230 de
expluda, contra 1.210 de explodo e 8.690 de exploda. Note que no se trata de decidir entre o
certo e o errado por meio de um plebiscito (que, para cada voto que desse para a pea dipo Rei,
de Sfocles, daria um milho para qualquer novela de televiso); trata-se apenas de verificar, j
que a forma existe, qual a direo de tendncia.

Curtas
comunicamos-lhes

Paulo P., de Porto Alegre pergunta qual a forma correta? Entregamo-lhes


ou entregamos-lhes? Conhecemo-nos ou conhecemos-nos?.
Prezado Paulo: alm dos pronomes O, OS, A e AS (cujo comportamento voc deve
conhecer), o nico pronome que ocasiona alguma alterao no verbo a que se liga o NOS, quando
vier depois da forma correspondente 1a do plural: encontramos + nos = encontramo-nos;
conhecemos + nos = conhecemo-nos (com o VOS tambm acontece isso, mas ningum vai us-lo
mesmo). O pronome LHE(s) acrescido ao verbo sem que ocorra mudana alguma: informamoslhe, comunicamos-lhes, e assim por diante.

tu foste, tu foi

lvaro, de So Carlos (SP), envia um SOS, perguntando se o certo tu foste


a pessoa que me levou loucura ou tu foi a pessoa que me levou loucura?
Ou seria foste tu? Ou quem sabe foi tu?
Meu caro lvaro: voc pretende escrever algum carto inflamado para ela? Ento bom
mesmo escrever certo: Tu foste a pessoa que me levou loucura. Se quiser inverter a ordem
(tanto faz), fica Foste tu a pessoa que me levou loucura. *Tu foi ou *foi tu erro brabo.

se eu vir voc

Jos Aranha Pacheco, de Gaspar (SC), precisa saber qual a forma correta:
Se voc vier para c e no nos VER/VIR, certamente ficar aborrecido.
Meu caro Jos: vou trocar o verbo ver por fazer para facilitar a explicao: Se voc vier e
no nos FIZER uma visita.... Como voc pode perceber, nessa frase o verbo fazer est no futuro
do subjuntivo. Se colocar, em seu lugar, o verbo ver, a conjugao correta se voc vier e no
nos VIR... (que o fut. subj. de ver: quando eu vir, quando tu vires, quando voc vir).

trazido, trago

Antnio Calvosa diz que aprendeu, nos seus ureos tempos de estudante, que o
verbo trazer seria verbo abundante, com os particpios trazido e trago;
desconfiado, quer saber: Isso procede, ou estaria cometendo uma grande
gafe?.
Meu caro Antnio: como voc j desconfiava, est cometendo mesmo uma grande gafe. O
verbo trazer jamais figurou nas listas dos verbos abundantes. A forma trago, do presente do
indicativo, s vezes confundida com um particpio irregular por sua semelhana com o pago, mas
este verbo s tem a forma trazido. D uma olhada no que escrevi sobre pego e chego: l voc vai
encontrar mais sobre o assunto.

possuir e concluir

Liz F. escreve de Nova Iorque porque tem dvida quanto conjugao da 3a


do singular do presente dos verbos concluir, existir e possuir: conclui ou
conclue? Possui ou possue? Existe ou existi?
Minha cara Liz: todos os verbos em -UIR (possuir, concluir, retribuir, etc.) mantm o I em
sua conjugao: ele influi, possui, conclui. A sequncia - UE s vai aparecer no subjuntivo dos
verbos terminados em -UAR: continuar, continue; habituar, habitue; e assim por diante. Quanto a
existir, existe. Liz, se voc se interessa pelo Portugus, recomendo que compre o Aurlio ou o
Houaiss em CD-ROM e o deixe residente no seu PC. Alm de ser um excelente dicionrio, ele d
a conjugao completa de qualquer verbo em que clicarmos com o mouse.

se eu vir

A pequena leitora Lvia C., de 11 anos, escreve de So Jos do Rio Preto


perguntando se o correto se eu o ver ou se eu o vir, quando eu o ver
ou quando eu o vir.
Minha cara Lvia: o futuro do subjuntivo de um verbo sempre usa o mesmo radical do
imperfeito do subjuntivo: se eu fosse, quando eu for; se eu trouxesse, quando eu trouxer; se eu
pusesse, quando eu puser; se eu visse, quando eu vir. Voc j viu o filme?. No, mas quando eu
vir....

intermediar

Renata diz que est encontrando problemas com a conjugao do verbo


intermediar, que ela acha estranha.
Minha cara Renata: segundo a gramtica tradicional, intermediar conjugado da mesma
forma que odiar: odeio, odeias, odeia; intermedeio, intermedeias, intermedeia. horrvel
demais! Os autores mais modernos entre eles, Houaiss j registram a tendncia de conjug-lo
como assobiar, ficando intermedio, intermedias, intermedia, seguindo o padro regular dos
verbos terminados em -iar. Acho que esta ltima vai suplantar a primeira.

deparar pronominal?

Karina G., do Rio de Janeiro, estranhou, em artigo que escrevi, a frase: ...e
me deparo com um verdadeiro...; ela quer saber se correta essa regncia,
pois aprendeu que errado o emprego do pronome me quando este verbo
usado no sentido de afrontar.
Minha prezada Karina: no, no errado; na verdade, a regncia atual desse verbo. J se
encontra isso em Machado; veja a Clarice Lispector, em exemplo do verbete deparar, do
Aurlio: E deparou-se com um jovem forte, alto, de grande beleza (Clarice Lispector, A ViaCrcis do Corpo, p. 95.). A regncia originria desse verbo (deparar alguma coisa a algum) j
no mais usada; as duas vigentes so deparar com ou deparar-se com alguma coisa sempre
transitivo indireto, seja pronominal, seja simples.

ungir

Levi S., de Vitria da Conquista (BA), quer saber como se conjuga o verbo
ungir no presente do indicativo.
Meu caro Levi: este verbo considerado defectivo no presente do indicativo isto , no
conjugado em todas as formas, como seria fugir, que um verbo normal. Ungir tem todas as
pessoas, exceto a 1a do singular: eu (...), tu unges, ele unge, ns ungimos, vs ungis, eles ungem.
Como diziam os antigos, ele ter todas as formas que apresentarem E ou I depois do G.

falir no presente

Natlia R., de So Paulo, que saber como se conjuga o verbo falir no presente
do indicativo.
Minha cara Natlia: o verbo falir, no presente do indicativo, considerado defectivo, isto ,
tem vrias lacunas na sua conjugao. Neste tempo, ele s apresenta as duas formas arrizotnicas
(as que tm a tnica fora do radical): ns falimos e vs falis. Eu, tu, ele e eles simplesmente no
existem.

conjugao de rir

A leitora Lilian, de Iara (SC), no sente firmeza ao conjugar rir na 1a pessoa


do singular, pois, cada vez que diz rio, ouve piadas do tipo tu rio e eu lagoa,
ou tu rio e eu praia
Minha cara Lilian: eu rio, tu ris, ele ri, do mesmo modo que eu sorrio, tu sorris, ele sorri.
Parece com o rio que corre para o mar? Bom, tanta coisa parece com tanta coisa... Leia o que eu
escrevi a respeito do compito e no faa caso dessas piadinhas ditadas pela ignorncia.

eleito e elegido

A leitora Ives Machado pergunta qual seria a forma adequada: Ele foi eleito
ou Ele foi elegido?
Minha cara Ives: em princpio, usamos o particpio irregular (o mais curto) com o verbo ser;
portanto, ele foi eleito. A forma regular (em -ado e -ido) usada com os auxiliares ter ou haver:
O PT s tinha elegido doze representantes. H, contudo, algumas peculiaridades, como voc
pode ler em particpios abundantes.

o presente como futuro

Maris gostaria de saber se pode considerar correta a frase Um dia ainda vou
ao cinema com voc.
Sim, minha cara Maris, a frase est correta. Agora, no percebo muito bem qual o motivo para
a dvida. Seria o emprego do presente (vou) com valor de futuro? Essa a forma atual utilizada
pelo nosso idioma: No ano que vem, consigo um emprego e junto dinheiro para viajar; No vou
festa no sbado; e assim por diante. Era isso?

perda e perca

Robson P., de So Caetano do Sul (SP), pergunta como deve escrever: (1) No
perda tempo ou (2) No perca tempo.
Meu caro Robson: o presente do subjuntivo de todos os verbos do Portugus formado a
partir da 1a pessoa do singular (eu) do presente do indicativo. Eu caibo = que eu caiba; eu peo =
que eu pea; logo, eu perco = que eu perca, que tu percas, que voc perca, etc. Voc no deve
confundir este caso com o substantivo perda: No perca tempo com isso; sua perda vai ser
indenizada.

mais-que-perfeito

Apesar de estar estudando frequentemente, Manoel A., de Cuiab (MT), diz


que ainda tem dificuldade em usar as formas foi e fora (m.-q.-perfeito de ser).
Quando me refiro, por exemplo, a uma pessoa querida e que no vive mais,
uso ele fora um homem de bem ou ele foi um homem de bem ?
Meu caro Manoel: fora o mais-que-perfeito simples; se voc quer ter uma ideia de como ele
pode ser usado, experimente coloc-lo nas mesmas frases em que se pode empregar tinha sido
(mais-que-perfeito composto). O rei tinha sido avisado na vspera do ataque igual a O rei
fora avisado na vspera do ataque. Isso o bsico; h outras sutilezas, mas voc vai apanh-las
mais tarde. Na frase que voc enviou, s pode ser usado foi.

premia ou premeia?

Marcelo F., de Londrina (PR), estranha ter visto a conjugao do verbo


premiar na 3a pessoa do singular como premia e no premeia. O que tenho
eu a dizer?
Meu caro Marcelo: digo apenas que voc tem visto a forma correta. Premiar conjugado
como negociar (premio, premias, premia, premiamos, premiais, premiam), e no como odiar.

interveio

Ricardo Thompson gostaria de saber como deve usar o verbo intervir: Eles
interviram em assuntos ou Eles intervieram em assuntos?
Meu caro Ricardo: o verbo interVIR ( o verbo vir com o prefixo inter- na frente).
Portanto, se temos eu vim, tu vieste, ele veio, ns viemos, vs viestes, eles vieram, vamos ter
intervim, intervieste, interveio, interviemos, interviestes, intervieram.

mais-que-perfeito simples
e composto

Fabrcio T., de Sorocaba (SP), gostaria de saber a diferena entre dizer Ele
havia encontrado a mulher no local e Ele encontrara a mulher no local, e
aproveita para declarar que, na sua opinio, a segunda opo mais bonita.
Meu caro Fabrcio: ambos esto no mais-que-perfeito do indicativo; um a forma composta,
o outro a forma simples; ambas esto corretas. Eu concordo com voc: a forma simples, que
pouco se usa no Portugus falado, um dos tempos mais bonitos no Portugus escrito. Acho-o
extremamente elegante e refinado e uso-o sempre que tenho a oportunidade. Quando o Rei se
apercebeu, seu conselheiro j fizera todo o mal que podia isso Portugus de lei, dos bons!

imperativo do verbo ser

Micheli Bock pretende tatuar uma frase no corpo e quer saber se est
corretamente escrito o seguinte provrbio: S como o sndalo, que perfuma o
machado que o fere.
Prezada Micheli: a frase est certa; embora parea um tanto estranho, s o imperativo
afirmativo de ser, na 2a pessoa do singular. Agora, no tatue uma frase to extensa assim no seu
corpo; quando voc quiser remov-la (e um dia isso vai acontecer, acredite), vai dar muito trabalho
e custar muito caro. Escolha uma coisinha menor. Alm disso, voc vai ter de viver explicando o
que esse s, que a maioria das pessoas no reconhece.

o imperativo no pai-nosso

Csar, de Curitiba (PR), escreve: Desde que eu era coroinha e o padre nos
mandava rezar o pai-nosso, aprendi a frase No nos deixeis cair em
tentao. Agora estou em dvida: no deveria ser deixai?.
Meu caro Csar: e eu, que ainda aprendi como padre-nosso... O texto que voc traz na
memria est correto: No nos deixeis o imperativo negativo do vs; livrai-nos, que aparece
na mesma orao, o afirmativo. No tem lgica nenhuma, mas, nas segundas pessoas (tu e vs), o
imperativo negativo sempre diferente do afirmativo (compra, no compres; escreve, no
escrevas; comprai, no compreis). por isso que essas duas pessoas verbais so cada vez menos
usadas no Portugus.

temos de fazermos?

Luiz Barros pergunta se o correto Ns temos que nos conscientizarmos ou


Ns temos que nos conscientizar.
Prezado Luiz: eu tenho de fazer, tu tens de fazer, ns temos de fazer, eles tm de
fazer note que o verbo fazer no se flexionou; isso sempre acontece com o ltimo verbo
direita de qualquer locuo verbal. A mesma coisa vai ocorrer na frase que voc enviou: Temos
de nos conscientizar.

vigendo

Maria do Carmo, de Belo Horizonte (MG), estranha a frase Vale a lei que
estiver vigendo. Pergunta ela: O correto no seria vigindo?
Prezada Maria do Carmo: o verbo viger, nas formas que possui, segue o modelo normal da 2a
conjugao: escrevendo, comendo, vigendo. *Vigindo erro de advogado de pouco estudo.

foi e fora

Roberto, de Cuiab (MT), gostaria de saber quando se usa o mais-que-perfeito


fora, pois sempre entende que o correto seria foi.
Prezado Roberto: jamais fora ter o mesmo sentido que foi; na verdade, ele sinnimo de
tinha sido, que o mais-que-perfeito composto. Quando fiz o convite, j era tarde: ela fora
convidada por outro (entenda-se: tinha sido). No poderamos usar foi em seu lugar, pois se trata
de uma ao anterior quela expressa pelo pretrito perfeito.

adivinha quem vem para jantar

Hlia D., de Goinia (GO), quer saber qual a forma correta: Adivinha quem
vem para o jantar ou Adivinhe quem vem para o jantar?
Prezada Hlia: se voc chamar seu interlocutor de voc, deve dizer Adivinhe quem vem para
jantar; se o tratar por tu, dir Adivinha quem vem para jantar. Escolha.

flexo do infinitivo

O leitor Pedro Z., de Barra do Ouro (TO) quer saber qual a forma correta:
As bolsas so capazes de ter/terem eficincia nominal.
Meu caro Pedro: as bolsas so capazes de ter, ns somos capazes de ter, tu s capaz de ter
note como s o primeiro verbo varia. Se o segundo tambm flexionasse, teramos horrores como
*ns somos capazes de termos, *tu s capaz de teres.

casar, casar-se

A leitora Natlia S., de Aracruz (ES), quer saber se a forma correta Ela
casou com o homem ou Ela se casou com o homem. Acrescenta: Procurei
e encontrei as duas formas. isso mesmo?.
Sim, Natlia, do mesmo tipo de ele sentou na cadeira e ele se sentou na cadeira. So
verbos que podem (ou no) ser usados pronominalmente, sem que esse pronome tenha funo
sinttica (ele chamado, por isso, de partcula expletiva).

prouve

A leitora Ceclia K. estranhou muito a frase Prouvera a Deus que ele


voltasse. Pergunta ela, curiosa: Mas que verbo esse??!!.
Minha cara Ceclia: trata-se do verbo prazer, forma variante de aprazer que, alm de ser
defectivo (s conjugado na 3a pessoa), irregular nos tempos derivados do pretrito perfeito.
Confesso que esquisito mesmo, mas voc j deve ter ouvido frases como Faa como lhe
aprouver.

baixai a gasolina

Luiz A. Rech pergunta: Aprendi uma orao que diz Oh! Meu Jesus, perdoainos, livrai-nos.... Est certo empregar a 2a pessoa do plural?.
Meu caro Luiz: nessa orao, Jesus est sendo tratado como vs, como era o costume dos
textos religiosos tradicionais (hoje a maior parte emprega a 3 pessoa). Como no texto do pai-nosso
que aprendamos na escola: Pai Nosso, que estais no cu... No exemplo mencionado, estamos
usando o imperativo: perdoai, fazei, livrai-nos. No sei por que voc grifou o Meu esse
pronome possessivo no tem a menor influncia no tratamento que est sendo usado. Se ainda
houvesse rei no Brasil, eu poderia dizer: Meu Rei, concedei-me um aumento, ou Meu Senhor,
baixai o preo da gasolina sem a menor incompatibilidade.

emprego do futuro do pretrito

Marco Antnio, de Belo Horizonte (MG), estranhou a frase Gostaria de ser


excludo desta lista. Diz ele: Acredito que o tempo futuro do pretrito
representa uma ao que no ir ocorrer. Se eu estou correto, a frase acima
est errada.
Ora, Marco, como voc est errado, a frase que est correta. O Portugus sempre usou o
futuro do pretrito como modalizador de gentileza, i. , como uma forma quase obrigatria de
atenuar um pedido que, feito de outra maneira, seria considerado impolido pela sociedade. Se
prestarmos ateno em nossas leituras, veremos que Machado, Alencar, Macedo, Ea, Drummond,
Guimares Rosa todos eles! usam, por polidez, esse futuro do pretrito. Eu gostaria de ser
excludo dessa lista uma forma aceitvel de dizer o que, em verso hard, seria quero ser
excludo dessa lista. por isso que dizemos o senhor poderia alcanar o sal?, eu no saberia
responder neste momento, eu no diria isso, e assim por diante. Examine, numa boa gramtica, o
captulo sobre Emprego de tempos e modos; vai encontrar isso bem explicadinho ali.

redescubramos

Carlos Pinto gostaria de saber se a frase preciso que redescobrimos a


Pscoa est correta.
Prezado Carlos: preciso que redescubramos a Pscoa. O fato de ser uma orao
subordinada exige o verbo no subjuntivo: preciso que ns faamos (e no *fazemos),
preciso que ns viajemos (e no *viajamos). O presente do subjuntivo de redescobrir que eu
redescubra, que tu redescubras, que ns redescubramos.

indicativo versus subjuntivo

Ana Paula C. gostaria de saber se as frases A firma gera produtos que


produzem lucros e A firma tem o objetivo de gerar produtos que produzam
lucros esto corretas; elas aparecem em pginas diferentes no seu livro de
Economia, o que gerou sua dvida.
Prezada Ana Paula: a diferena entre elas que a primeira est no indicativo, e a segunda est
(como deveria estar) no subjuntivo: Os alunos que leem jornal est para Quero alunos que
leiam jornal assim como A firma gera produtos que produzem lucros (indicativo fato real)
est para A firma tem por objetivo gerar produtos que produzam lucros (subjuntivo fato
hipottico). Seu livro est correto, no se preocupe.

Sumrio
Apresentao
1. Essa palavra existe?
Assessoramento
Nomes comerciais em X
Motinho
Guarda-chuvinha
absentesmo
adjetivos gentlicos
aidtico
Alcoro ou Coro?
datiloscopista
Deletar
elegantssimo ou elegantrrimo?
eletrocusso
esterar
existe excepcionao?
gay ou guei?
herbicidar?
htero, hteros
litigncia ou litigao
manitico
msica, musicista
plmbeo
dolorido e doloroso
importncia dos afixos
emboramente, apenasmente
bonitssimo
malformao
vaga-lume
inversvel ou invertvel?
sorvetaria
soteropolitano
cec
cabeada e cabeceada
trissesquicentenrio

desinquieto
O -ipe de Sergipe
Curtas - lacrao ou lacreao
anatomia
descriminar
perviedade
amndoa e amendoim
morador de ilha
imbricamento
guarda-noturno no derivado
viosidade
continuao, continuidade
profisso: boquista
vocbulo inexistente
atingimento?
diminutivo de texto
overdose, superdose
disponibilizar
antnimo de inadimplente
leito aumentativo?
aumentativo de po
colherinha ou colherzinha?
trailer, triler
portfolio, portiflio
onzentsimo?
formao de adjetivo
aumentativo de rio
2. Como se usa: morfologia e flexes gnero dos pases
gnero dos pases
a cal
nenhuns
ela foi o segundo juiz
rbitra
aluguis ou alugueres?
softwares
cenoura ou cenoira
degrais?

plural de sim e de no
hambrgueres
masculino de formiga
membra
memorando
o Recife?
plural de papai noel
perca?
afego, afegos
plural de Molotov
plural de real
pluralia tantum
poeta ou poetisa
coletivo de leo e de rato
obrigado
generala: o feminino de postos e cargos
o ou a personagem?
plural dos compostos
vocbulos compostos: interpretao
os sem-terra
plural dos compostos: Estados-Nao
surdo-mudo
superlativos eruditos
o gnero de champanha
mais bom ou melhor?
plural das siglas
Curtas - plural de porta-voz
plural de garom
pastelzinho, pasteizinhos
coletivo de urso
elefanta, elefoa
coletivo de borboleta
gentlico de Groenlndia
macaco tem aumentativo?
plural de mdico-hospitalar
plural de refil
plural de beija-flor

plural de gado
diminutivo de lbum
coletivo de cobra
feminino de ru
anfitri ou anfitrioa
plural de vice
plural de segunda-feira
feminino de reitor
diminutivo de vizinho
plural de guarda-sol
plural de quebra-sol
plural de curriculum vitae
feminino de boi
plural de pr-do-sol
curriculuns?
plural de curta-metragem
coletivo de corvo
coletivo de mosquito
segundas-vias
tigresa
autoeltrica
federal, federais
plural de fax
gnero de omelete
tunelo?
os guarani?
plural de curriculum vitae
gnero de marmitex
felicidade tem plural?
plural de trofu
plural de arroz
plural de histrico-literrio
real tem plural?
feminino de beija-flor
malas-diretas
bfala
churros

muito d
gnero de paradigma
formanda
situao-problema
normas-padro
gnero de mascote
masculinos terminados em A
3. Como se conjuga
pego e chego
particpios abundantes
eu tinha compro?
soer
abram alas
adequo rima com continuo?
eu compito
presente histrico
quer que eu vou?
suicidar-se
vimos ou viemos?
l ou leia
Chico tambm escorrega no imperativo
vem pra Caixa voc tambm
irregular defectivo
por que o O vira LO?
cumprimentamo-lo
presente indicando futuro
vou ir
vinha vindo
explodo?
Curtas - Comunicamos-lhes
tu foste, tu foi
se eu vir voc
trazido, trago
possuir e concluir
se eu vir
intermediar
deparar pronominal?

ungir
falir no presente
conjugao de rir
eleito e elegido
o presente como futuro
perda e perca
mais-que-perfeito
premia ou premeia?
interveio
mais-que-perfeito simples e composto
imperativo do verbo ser
o imperativo no pai-nosso
temos de fazermos?
vigendo
foi e fora
adivinha quem vem para jantar
flexo do infinitivo
casar, casar-se
prouve
baixai a gasolina
emprego do futuro do pretrito
redescubramos
indicativo versus subjuntivo
Sobre o Autor

Apresentao
Este livro a narrativa de minha volta para casa ou, ao menos, para essa casa especial
que a lngua que falamos. Assim como, muito tempo depois, voltamos a visitar o lar em que
passamos nossos primeiros anos agora mais velhos e mais sbios , trato de revisitar aquelas
regras que aprendi quando pequeno, na escola, com todos aqueles detalhes que nem eu nem meus
professores entendamos muito bem.
Quando, h alguns anos, criei minha pgina no Portal Terra (www.sualingua.com.br), percebi,
com surpresa, que os leitores que me escrevem continuam a ter as mesmas dvidas e hesitaes que
eu tinha quando sa do colgio nos turbulentos anos 60. As perguntas que me fazem so as mesmas
que eu fazia, quando ainda no tinha toda esta experincia e formao que acumulei ao longo de
trinta anos, que me permitem enxergar bem mais claro o desenho da delicada tapearia que a
Lngua Portuguesa. Por isso, quando respondo a um leitor, fao-o com prazer e entusiasmo, pois
sinto que, no fundo, estou respondendo a mim mesmo, quele jovem idealista e cheio de
interrogaes que resolveu dedicar sua vida ao estudo do idioma.
Por essa mesma razo, este livro, da primeira ltima linha, foi escrito no tom de quem
conversa com algum que gosta de sua lngua e est interessado em entend-la. Este interlocutor
voc, meu caro leitor, e tambm todos aqueles que enviaram as perguntas que compem este
volume, reproduzidas na ntegra para dar mais sentido s respostas. Cada unidade est dividida em
trs nveis: primeiro, vem uma explicao dos princpios mais gerais que voc deve conhecer para
aproveitar melhor a leitura; em seguida, as perguntas mais significativas, com discusso detalhada;
finalmente, uma srie de perguntas curtas, pontuais, acompanhadas da respectiva resposta.
Devido extenso do material, decidimos dividi-lo em quatro volumes. O primeiro rene
questes sobre Ortografia (emprego das letras, acentuao, emprego do hfen e pronncia correta).
O segundo, questes sobre Morfologia (flexo dos substantivos e adjetivos, conjugao verbal,
formao de novas palavras). O terceiro, questes sobre Sintaxe (regncia, concordncia, crase e
colocao de pronomes). O quarto, finalmente, ser todo dedicado pontuao.
Sempre que, para fins de anlise ou de comparao, foi preciso escrever uma forma errada,
ela foi antecedida de um asterisco, segundo a praxe de todos os modernos trabalhos em Lingustica
(por exemplo, o dicionrio registra obcecado, e no *obscecado ou *obsecado). O que vier
indicado entre duas barras inclinadas refere-se exclusivamente pronncia e no pode ser
considerado como uma indicao da forma correta de grafia (por exemplo: afta vira, na fala, /-fita/).

1. Essa palavra existe?


Quando voc quer saber se uma determinada palavra existe, a quem voc recorre? Se
responder ao dicionrio, voc estar se juntando esmagadora maioria das pessoas que se
preocupam com isso. Essa uma crena comum a falantes de todas as lnguas, fazendo o dicionrio
assumir um lugar to proeminente e misterioso na vida das pessoas que ele passou a ser
denominado de o dicionrio, simplesmente, como se ele fosse um s, sempre o mesmo, como o
Velho Testamento. Equivocadamente, as pessoas passaram a v-lo como o registro civil de todo o
nosso lxico, uma espcie de cartrio de nascimentos onde os falantes podem conferir a existncia
ou no de um vocbulo.
Pois fique sabendo que tudo isso pura fantasia: nenhum dicionrio inclui todas as palavras
presentes em uma lngua nem mesmo o OED, o famoso Oxford English Dictionary, com seus
vinte volumes macios; ele, como qualquer outro, tambm no passa de uma escolha, de uma
seleo de palavras feita pelos seus autores. Alm disso, pela criatividade infinita que caracteriza
as lnguas humanas, um dicionrio jamais poder ser uma lista completa, pois assim que uma
edio fica pronta, ela j est desatualizada.
Fazer dicionrios sempre escolher. No adianta a grande funo do dicionarista
escolher. O Aurlio traz as palavras que Aurlio Buarque de Hollanda escolheu apresentar,
enquanto o Houaiss traz as palavras que Antnio Houaiss selecionou. Isso fcil de constatar:
pegue duas palavras com um razovel intervalo entre elas (digamos, casa e crisma) e verifique
quais (e quantas) cada um dos autores registrou entre esses dois limites. Voc vai notar que um
despreza palavras que o outro privilegia, seja por convico pessoal, seja por simples economia
de espao.
Portanto, o fato de no encontrarmos uma palavra no dicionrio no quer dizer que ela no
tenha sido aprovada pelo dicionarista (supondo a hiptese impossvel de que ele conhea todas);
ela pode ter sido simplesmente omitida por razes que vimos acima. J o contrrio bem mais
significativo: quando ele coloca uma palavra na lista, sinal de que ele reconhece essa palavra e
acha importante sua incluso, por ser usada por um nmero representativo de pessoas. Voc
comea a perceber, dessa forma, que estar no dicionrio tem um peso diferente de no estar no
dicionrio. As pessoas reagem como se o fato de no encontrar uma palavra na lista fosse um sinal
de desaprovao por parte do autor; muito eu j ouvi No est nem no Aurlio!, como se isso
quisesse dizer alguma coisa. Na verdade, a exclamao que se aceita J est at no Aurlio!.
Este o raciocnio. O dicionrio vai ser sempre incompleto.
O processo mais produtivo de formao de novas palavras, no Portugus, a derivao. De
uma mesma base, podem-se formar substantivos, adjetivos ou verbos pelo acrscimo de afixos
(prefixos ou sufixos). Como ainda no ocorreram todas as possibilidades de criao lexical,
existem centenas de milhares de vocbulos virtuais, que aparecero medida que os falantes
necessitarem deles. pergunta Existe intensivista, para designar quem especializado nos
equipamentos e procedimentos de Terapia Intensiva?, s podemos responder: pode existir; se no
est no dicionrio, s uma questo de tempo.
Para concluir, eu gostaria de mandar um recado queles que resistem ao ingresso de palavras
novas em nosso lxico e que tentam combater criaes incontestveis como normatizao,