Anda di halaman 1dari 29

A. C.

CRISPIN

FELTMAD A HALL

A. C. CRISPIN

FELTMAD A HALL

Alien ResurrectionTM: The Official Movie Novelization


TM & 1997, 2015 Twentieth Century Fox Film Corporation. All rights reserved.
Hungarian translation Farkas Veronika, 2015
A fordts az albbi kiads alapjn kszlt:
Alan Dean Foster: Alien Resurrection. The Official Movie Novelization. (1997)
A kiads a Titan Booksszal kttt megllapods alapjn jtt ltre.
Titan Books, a division of Titan Publishing Group Ltd. of 144 Southwark Street, London,
SE1 OUP, England
Fordtotta: Farkas Veronika

ISBN: 97 896 3419 039 4


Agave Knyvek
Felels kiad: A kiad gyvezetje
A bortt tervezte: Pintr Lszl
A ktetet tervezte: Kuszk Rajmund
Felels szerkeszt: Velkei Zoltn
Szerkeszt: Hjja Edit
Korrektor: Czene Istvn
Kszlt: az Aduprint Kft. nyomdjban, Budapesten, 2015-ben
Felels vezet: Tth Bln gyvezet igazgat
Mfaj: science fiction

PROLGUS
Az ott egy idegen!
Vincent Distephano nkntelenl is htrahklt a ltvnytl. Hogy a fenbe kerlt ez ide, a hts parancsnoki kapszulba? Sblvnny vlt, mikzben
dbbenten meredt a teremtmny groteszk alakjra.
Az idegen szeme hatalmasnak tnt, arnytalanul nagynak hosszks,
esetlen feje tbbi rszhez kpest. Keskeny, ovlis risze mintha vbe hajlott volna a pupillja krl, amitl egszen tlvilgi, nem-fldi benyomst
keltett. Az idegen pislogott egyet, de ttetsz szemhja olyan gyorsan
mozgott, hogy Vinnie nem tudta megllaptani, hogy a pislogs alulrl,
fellrl, esetleg oldalrl indult-e. St, amikor nem mozgott, egyltaln
nem ltszott a szemhja. Az idegen mg ktszer-hromszor pislogott,
majd elfordtotta a fejt.
Vajon szrevette t?
, a fenbe!
A teremtmny llkapcsa fenyegeten szttrult, keskeny ajkai kztt
ttetsz, vkony nylcskok hzdtak, amelyek lassan csepegtek lefel a
veszedelmesen hegyes fogakrl. De mg mennyi fogon! Az ajkak fenyeget, de nma vicsorba hzdtak, s a lny lassan megindult elre.
Vinnie meg sem moccant, mikzben az idegen torka lassan sztnylt,
majd sszezrult, sr, ragacsos nylcskokat csepegtetve.
Ha egy ilyen iz le tudott ide jutni, gondolta, akkor tbb is lehet bellk.
Akr egy egsz tkozott raj! Honnan jnnek ezek egyltaln? Hogy kerltek
a fedlzetre?

Szmt ez? Egyikk most itt van vele, s ez a lnyeg. Az idegen elrevetette magt, majd megllt, a mozgsa darabos volt, rovarszer, a farka
gy psztzott, mint egy szenzor. Vajon ltja t? Tudatban van annak
egyltaln, hogy Vinnie itt van, a parancsnoki kapszulban? Azok a nagy
szemek vajon funkcionlisak, vagy csupn az lelem s a zskmny felismersre adaptldtak a fnyvisszaverds, vagy valami jelek alapjn,
amelyeket emberek nem rzkelnek? Nem lehet, hogy rzkenyebbek a
mozgsra vagy a szagokra, mint a ltvnyra?
Az idegen groteszk, hosszks feje krbefordult, mintha a teremtmny
az egsz ltkpet be akarn fogadni. Biztosan zavarja a sok villog fnypont s az irnytkonzol aktv, sokszn kijelzi. Lehet, hogy az irnytkonzol mkdse megakadlyozza abban, hogy szrevegye Vinnie-t.
Vinnie ersen remnykedett benne, hogy gy van. Nyelt egyet.
Ebben a pillanatban megvillant az irnytkonzol egyik kijelzje, s
olyan hirtelen vltott a kpe, hogy az idegen megprdlt, hogy odanzzen.
A haj alatt nmn lebeg Plt jelent meg egyik pillanatrl a msikra
premier plnban, ahogy az egyik kisebb gejzrje kitrt, s folykony nitrognt lvellt az rbe. A Plt jggyrinek ragyogsa mg a vletlenszer
sttvrs terletekkel is dbbenetes kontrasztot alkotott a krltte
elterl r feketesgvel. A lny egyik oldalrl a msikra billentette a
fejt, gy tanulmnyozta a bolygtevkenysget. A gejzr aktivitsa a cscs
pontjra rt, a nma kilvells elrte a teljes magassgt. A kijelz rkzeltett, s a kp kilesedett. Az idegen erre teljesen elfordult Vinnie-tl,
s hirtelen a kijelz fel vetette magt, olyan agilisen, mint egy pk.
Most! Gyorsan! Amg nem figyel! Mozgs!
Vinnie keze egy katona szlsebes reflexeivel kiltt, a mutatujja kinylt,
megfeszlt
CSATT!
Megvagy, te szemtlda!
Vinnie felemelte a kezt, s megvizsglta a dgltt fldnkvli rovar
maradvnyait az ujjn. Vajon mi az rdg lehetett ez? Undorodva megcsvlta a fejt. Perez tbornok hatalmas szarvihart kavarna, ha megtudn,

hogy akr csak a jrmve, az Auriga makultlan tkletessgbe betette


a lbt egy fldnkvli bogr, nemhogy egyenesen a parancsnoki kapszulba. Vajon ez volt az egyetlen, vagy van mg? Csak kett kell ahhoz,
hogy ezrek lepjk el ket. A fenbe is, bizonyos idegen fajoknl akr
egy is elg.
A fiatal katona tovbbra is a lecsapott rovart vizsglva szvott egy utols
kortyot a turmixbl, s tbb kortyban lenyelte. Abbl is szarvihar lenne, ha
megtudn, hogy munkaidben eszel, fi. Vinnie elmosolyodott. Aha, Perez
tbornok szigoran tartani szokta magt a szablyokhoz, de Vinnie nem
reggelizett, s nem brn ki ebdig, ha nem segtene magn valahogy.
A parancsnoki kapszulban csrgni, ez nagyjbl a legunalmasabb
beoszts volt a hajn. Ennl mr csak az lehetne rosszabb, ha korg gyomorral kellene itt ldglnie.
sszegyrte s zsebre vgta a vkony paprpoharat, majd megfogta a
szvszlat, amellyel ivott, s megbkdste vele a bogr maradvnyait.
Mg mindig kivehet volt a hosszks fej, az apr, de kegyetlen fogak.
Pfuj, milyen egy randa kis anyaszomort vagy! Hogy sikerlt felmsznod a
hajra? Biztosan a tbornok egyik nemhivatalos szlltmnybl szrmazol,
valamelyik eldugott hatr menti kolnirl. Nem mintha tudnk vagy tudni
akarnk ezekrl! Ha az ember egy szigoran titkos ltestmnyben szolgl,
amely a Plt s a Charon gravitcis kzppontja krl kering ms
szval, a semmi kzepn! , akkor megtanulja, hogy ne krdezzen s ne
mondjon semmit.
Az egyetlen dolog, amelyet Vinni megtanult ezalatt a vgtelennek
tn egyves kikldets alatt az Auriga fedlzetn, hogy egy szigoran
titkos ltestmnyben dolgozni nagyjbl a vilg legunalmasabb feladata.
Itt soha semmi, de semmi nem trtnik! Errl Perez tbornok is gondoskodik a folyamatos ellenrzseivel, a mindent egyre fnyesebbre csiszol
rutinjval. Az Auriga fedlzetn minden egyes berendezs, szmtgpes chip s eszkz mindig cscsformban volt, j volt, csillog, tiszta s
tkletesen karbantartottk. Mg mechanikai zrk sem enyhthettek
az unalmon.

Remlem, a kvetkez alkalom tbb trtnst fog hozni, mint ez. Taln majd
a rigeli kldets. Ott brmi megtrtnhet. Az egy meredek gy. Nem olyan,
mint ez a szellemkastly.
Ismt megvizsglta a rovart, darabjaira cinclta a szvszlval. Az
Auriga vesztsre ll csatja a bogarak ellen legalbb vicces volt egy kicsit
a maga mdjn. Vinnie nem szokott hozz ahhoz, hogy rovarokat lsson
az rben. A hadsereg persze hrhedt arrl, hogy lskdket szllt, ahova
csak beteszi a lbt, az sreg favitorlsok rakomnyban s lelmiszerkszletben megbv patknyoktl s bolhktl kezdve a dl-csendesceni szigeteki barna fakgyn t, amely egsz madrfajokat irtott ki a
huszadik szzadban, egszen a hzicstny majdnem fatlis elterjesztsig
az elvben sterilizlt, vkuumba zrt lelmiszer-szlltmnybl az els
marsi kolninak az r gyarmatostsnak hajnaln. De a legtbb raktr
krlmnyei kztt ltalban elpusztultak azok a kis szemtldk, s ez
lecskkentette a problmt.
Az Aurign kvl. A korai laboratriumi ksrletekbl megszktt sznyogoktl, amelyek a legbizarrabb helyeken bukkantak fel, a pkoktl,
amelyek Perez egyik nemhivatalos csomagjnak megrkezse utn jelentek meg, s az ilyen esetleges fldnkvli bogaraktl, mint amelyet most
laptott szt, olyan lett a hatalmas rhaj, mint egy risi rovargyjtemny! Mintha a galaxis legalacsonyabb rend letformi a kldetsknek
tekintettk volna, hogy bebizonytsk Perez tbornoknak, miszerint brmilyen fontosnak is szmt a hadseregben, brmilyen letbe vg titkos
mveleteket is vezet itt, a Naprendszer peremn, az Anyatermszetet soha
nem fogja tudni az irnytsa alatt tartani. Vinnie elmosolyodott.
Mikzben a szvszlval lekaparszta a rovar maradvnyait, amelyekbl mg mindig cspgtt a vr s a nyl, felmerlt benne, hogy jelentst
rjon az incidens-rl. A tbornok ezt megkvetelte. A Vnembert megrjtettk a makultlan hajja fedlzetn felbukkan hvatlan betolakodk. Azt akarta, hogy minden egyes llnyt kapjanak el lve, amennyiben
lehetsges, rendszertani meghatrozsra, hogy felderthessk az eredett.
Vinnie belegondolt az ezzel jr paprmunkba, a vizsglat folyamatba,

az egsz nevetsges felhajtsba egyetlen rovar miatt. Rmeredt a szvszla vgre.


Menjen a fenbe!
A szvszl vgt a parancsnoki kapszula makultlan ablaka fel tartotta, s belefjt egy nagyot, kilve belle az elpuszttott rovar maradvnyait.
Az nekicsapdott az tltsz veglapnak, s nagyot toccsant rajta, ppen
gy rtapadt, ahogyan a fldi jrmvek szlvdjre szoktak a bogarak.
Vinnie felnevetett.
s fiam, ez volt ennek a vgerhetetlen mszaknak a cscspontja!
Rpillantott a parancsnoki konzol megszmllhatatlan kijelzjre.
Minden csendes volt. Nyugodt. Hallosan unalmas. Mg a gejzr is abbahagyta a kitrst. A katona felshajtott, megvakarta majdnem teljesen
kopaszra nyrt fejt, s megprblt nem nzni az rra, amely a szolglata
htralv msodperceit szmolta.
Taln felbukkan mg egy bogr, hogy elterelje a figyelmt. Remnykedni mindig lehet.

I.
Dr. Mason Wren energikus lptekkel haladt vgig a semleges szn
folyoskon a flaborja fel. Perez tbornok a reggelije kzepn hvatta
egy rendkvli megbeszlsre, s az a huszonhrom perc, amelyet azon a
tallkozn tlttt, most teljesen felbortotta a tuds napirendjt. Wren
szerencsre bzhatott abban, hogy a beosztottjai idben megrkeztek s
elindtjk a reggeli programokat, ellenrzik az jszakai mszak munkjt, s kszen llnak arra, hogy beszmoljanak neki a ksrlet pillanatnyi
llapotrl. Menet kzben megszoksbl rpillantott a hajtkjn lv
csipogra. Nincs j zenete. Apa vagyis az letkrlmnyeknek, a kutatsnak s a hatalmas Auriga sszes tbbi kritikus rendszernek a megfelel
mkdst sszehangol masszv, cscstechnolgis szmtgp mestersges frfihangja szlna neki, ha lennnek j zenetei.
Ha nincs hr, az j hr.
Amikor Perez hvatta, arra szmtott, hogy valami baj van, valami problma az j projekttel, de nem. A Vnember csak a munkjval kapcsolatos rszletekrl akarta tjkoztatni, hogy biztos lehessen abban, a vezet
kutatja mindenrl tud. Mr kt ht eltelt anlkl, hogy brki vratlanul
hvatta volna az jszaka kzepn a laborba, s Wren nagyon elgedett volt
a vratlanul felgyorsult haladssal. Lehet, hogy vgre sikerlt elrnik
egy ttrst.
A karcs, kopaszod tuds megszokott gyors lpteivel haladt t a labor
bejratn, s ekzben szinte szre sem vette a kt teljes fegyverzetben
rkd katont. Azok lthatatlanok maradtak szmra, a httrbe olvad-

10

tak, mint a btorok vagy a pneumatikus ajtk szegecselse. Valahol halvnyan tisztban volt azzal, hogy a katonk ngyrnknt lecserldtek,
de az szemben mind egyformnak tnt szgletes ll, elreszegezett
tekintet harcosnak olajzld testpnclban, kezkben a robusztus fegyverkkel, mindig beren. A feketk, fehrek, barnk, frfiak, nk Wren
nem tudta megklnbztetni ket. Katonk voltak. Bakk. Kemnyfik.
Wren s a kollgi viszont orvosok. Tudsok. A kollgi a legkevsb
tapasztalt technikustl egszen nmagig egy magasabb clt szolgltak;
az emberi ismeretek kiterjesztst, az emberisg elrehaladst, az emberi
lt jobbtst. A katonk Wren szempontjbl egyetlen clt szolgltak
csak: annak elsegtst, hogy s a csapata elrhessk a sajt cljaikat.
k mindannyian a katonk s a kutatk is a hadsereg szolglatban
lltak, de Wren fejben egyrtelm volt kztk a demarkcis vonal.
Mikzben folytatta tjt, az ajtk hangtalanul sztnyltak, s beengedtk a flaboratriumba. Amikor elhaladt a kt katona mellett, szrakozottan, nmi vidmsggal nyugtzta, nemcsak hogy egyformn nznek ki,
de mg a rggumijukat is ugyanarra a ritmusra rgjk. Mint a robotok.
Nem, mgsem gy, mint a robotok. A robotok igazbl elg egyediek
voltak amikor mg lteztek.
Az ajt ppen olyan hangtalanul zrult ssze mgtte, ahogy kinylt,
s a katonk azonnal feledsbe is merltek. Mint arra Wren szmtott
is, az sszes beosztottja ott volt, s elmlylten vgezte a munkjt: a
termszettudomnyos kutatst. Ez a laboratrium tkletes helysznt
nyjtott ehhez. Az sszes itteni berendezs, az sszes program, az sszes
ember a legjobbak kz tartozott. s az eredmnyeik bizonytani is fogjk
az rtkket.
Wren odart az els munkallomshoz, s tanulmnyozni kezdte a
kijelzk tmkelegt. Vgignzett a sebesen vltoz adatmintzatokon, s
rtelmezte az ltaluk jelzett folyamatokat. Oldalra pillantott Dr. Carlyn
Williamsonra, aki egy kis mosolyt intzett fel.
Mg mindig j nyomon haladunk, Dr. Wren jelentette ki elgedetten.

11

A tuds viszonozta a mosolyt. J gy kezdeni a napot, Carlyn.


tlpett a kvetkez munkallomshoz, s odabiccentett Dr. Matt
Kinlochnak, Dr. Yoshi Watanabenak, Dr. Brian Claussnak, Dr. Dan
Sprague-nak s a PhD-jn dolgoz tantvnyuknak, Trish Fontainenek. Kinloch felmutatta a hvelykujjt, amirl Wren tudta, hogy ezzel az
elz jjel elkezdett tesztek sornak pillanatnyi pozitv haladsra cloz.
Viszonozta a mozdulatot, s tovbbment. Mintegy mellkgondolatknt
felmerlt benne, mennyire egyformn vannak ltzve mindnyjan katonai vagy orvosi egyenruht viseltek az egyforma kutati kpenyk alatt
, s kvncsi lett, vajon Perez is olyan nehezen klnbzteti-e meg ket,
mint Wren a tbornok katonit.
Miutn egyszer krbejrta a labort, s elgedetten nyugtzta, hogy
minden pontosan gy halad, ahogy szeretn ami szinte tl jnak tnt
ahhoz, hogy igaz legyen , vgl engedlyezte magnak, hogy odalpjen
az inkubtorhoz.
Dr. Jonathan Gediman, a fiatal, stt haj, lelkes asszisztense mr ott
vrt r vrakozstl feszlten. Wren gy ltta, mintha brmelyik pillanatban elkezdhetne egyik lbrl a msikra tncolni. s ezrt nem is
hibztathatta a prtfogoltjt. Minden, amit aznap reggel ltott, arrl rulkodott, hogy a dolgok mg mindig a lehet legjobb irnyban s temben
haladnak. De a korbban tlt kudarcok utn nem akart elre inni a
medve brre. Mg mindig rengeteg minden bethet.
Szval megvrt vele mondta az asszisztensnek. Ezt rtkelem.
Gediman blintott. ppen elg dolgom volt. Kszen ll arra, hogy
megnzzk t?
Wren elnyomott egy fintort. Nem tetszett neki Gediman hajlama arra,
hogy megszemlyestse a prototpust. Egy elhivatott szakember ilyet nem
csinl. De Gediman annyira hozzrt volt, annyira elktelezett a ksrlet
irnt, s olyan kreatv, hogy Wren hajlott arra, hogy szemet hunyjon a
gyarlsgai felett.
Persze vlaszolta. Nzzk meg a prototpust.

12

Gediman ujjai a megfelel sorrendben vgigtncoltak a kapcsolkon,


s mindketten bmulni kezdtk az inkubtor tetejn lv kis kijelzn
vgigfut adatfolyamot. A magas fmhenger tlltotta a sajt hmrsklett, s hideg pra szllt fel az oldalrl. A kls fmhz lassan, gpiesen
krbefordult majd felemelkedett egszen a mennyezetig, ahol megllt.
A fmhz automatikusan kinylt, s elbukkant belle egy krlbell egy
mter hossz s fl mter tmrj kis kriogn cs.
Wren az adatokra meredt. A kijelzn folyamatosan frissltek az inkubci hossznak s haladsnak, a biokmiai tpll kzeg sszettelnek,
a sejtek elektromos ingerlsnek s a tbbi tnyeznek az rtkei.
Ott van! dnnygte halkan Gediman.
Wren felkapta a fejt a hangslyra. Gediman szeme tgra nylt, az
arckifejezse ppen olyan remnykedv vlt, mint egy ap, aki letben
elszr ltja jszltt gyermekt. Wren rlt ennek. Ez sok tekintetben
Gediman gyermeknek szmtott. Gediman, Wren, Kinloch, Clauss,
Williamson a laborban mindenki a prototpus szlje volt, s Wren
mindenkit arra btortott, hogy rezzk a sajtjuknak. Az ilyesfajta birtokosi bszkesg nagyobb erfesztsekre sztkli az embert, kreatvabb
gondolatokra, olyan elhivatottsgra, amelyet pnzrt nem lehetne megvsrolni. Wren nem tudta leradrozni a mosolyt.
Nzze az arct! mondta Gediman ugyanazzal a bszke csodlattal.
Wren visszanzett a prototpusra, amely lassan elbukkant az t krlvev, tpll, fejldsre sztkl zselbl. A prototpus eleinte csupn
egy nehezen kivehet massznak tnt. Klasszikus magzati pzba grnyedt ami nmagban is a termszettudomny csodlatos eredmnyeit
bizonytotta , s egyre kzelebb lebegett az veghez, ami lehetv tette,
hogy Wren megnzhesse, amirl Gediman beszlt.
Egy gyermek arct ltta, egy kedves kislnyarcot, s azon kapta magt,
hogy ugyanaz az izgalom fut vgig rajta is, amely Gedimant magval
ragadta. Az arcvonsok mr annyira kifejldtek, hogy nemcsak az embert,
de az egynisget is fel lehetett fedezni bennk.

13

A tkletes formj fej krl vkony szl babahaj lebegett, teri megjelenst klcsnzve a prototpusnak, mintha valamifle sellgyermek
lenne. Wren pislogott egyet, s kizte a fejbl a fantziakpeket. Gyakorlott szeme vgigszaladt az apr pldnyhoz csatlakoz klnbz
csveken, kbeleken s szenzorokon. Minden pontosan ott volt, ahol
lennie kellett, vgezte a dolgt, tpllta a prototpust, fejlesztette, s a
termszetesnl gyorsabb nvekedsre s fejldsre sarkallta.
De persze Wrennek nem volt trelme a termszethez a lasssghoz,
a hibalehetsgeihez, a vletlenszer meglepetseihez. A legkevsb sem
fogadta rmmel a termszet meglepetseit. Az feladata az volt, hogy
szmoljon a termszettel, s a sajt cljaira hasznlja. s most kezdett gy
tnni, mintha vgre sikerrel jrt volna. Elmosolyodott, s az ujjai szinte
cirgat mozdulattal siklottak vgig az inkubtor oldaln.
Gynyr, nem? krdezte Gediman csendesen.
Wren kinyitotta, majd becsukta a szjt, s csak blogatni tudott. Ez
a pldny hatrozottan sokkal jobban fejldik, mint azt remlhettk volna.
Amikor a prototpus odbb szott tle, mintha megmozdult volna a szeme a szemhja alatt. Wrenben felmerlt a krds, hogy vajon kpes-e
rzkelni a klnbsget a fny s a sttsg kztt. Hogy vajon mit kpes
rzkelni, amennyiben felfog brmit is.
Hirtelen fny tmadt, s htrahklt. A fnyben meglthatjk. A fnyben
nehezebb elrejtzni. Kicsire sszehzta a testt. Az t krlvev meleg nedvessg biztonsgot nyjtott, de az les fnytl rettegni kezdett. Kaotikus lomkpek
villantak vgig ki-kihagy tudatossgban.
A krioalvs hideg knyelme.
A ksztets, hogy megvdje a kicsinyt.
A sajt fajtja ereje s vdelme.
A sajt dhe ereje.
A gzlg inkubtor melege s biztonsga.
Ezek a kpek egyszerre jelentettek is valamit, meg nem is. Valahol a tudatossgn messze tles szinten ismerte fel ket, tl a tanult dolgokon. Ezek a

14

kpek a rszei voltak, annak a rszei, aki volt korbban. s annak a rszeiv
vltak, akiv most vlt.
Csak lebegett a zsels, megnyugtat kzegben, s megprblt elbjni a fny
ell. s a hangok ell. A dnnyg, tvoli hangok ell, amelyek kvlrl rkeztek. Benne voltak. A hangok jttek s mentek, semmit nem jelentettek, mindent
jelentettek.
Ismt meghallotta a bels hangokat, amelyek egyike sokkal ersebb volt a
tbbinl. Az, amelyikre mindig is hallgatott. Az, amelyikre olyan ersen prblt
visszaemlkezni. Hallotta a suttogst
Anyukm mindig azt mondta, hogy nincsenek szrnyetegek igazi szrnyetegek. De vannak.
Brcsak tudta volna, hogy ez mit jelent! Taln majd egy szp napon
Wren egyetlen pillanatra tadta magt a remnynek, a vrakozsnak.
Ebbl tanulmnyok lesznek. Knyvek. Publikcik. Djak. Ez csak a
kezdet.
Az embri ott lebegett s forgott a zselvel megtlttt inkubtorban, s
Wrennek be kellett ismernie, hogy Gedimannek igaza volt. Ez gynyr.
Egy tkletes prototpus
A prototpus ppen htat fordtott neki, s begrbtett gerince nekitkztt az vegnek. Ekkor ltta meg azt a valamit, ami korbban nem
volt ott.
Azt szrevette? krdezte trgyilagosan, vigyzva arra, hogy a hangja
rzelemmentes maradjon.
Mit? dnnygte Gediman, majd megnzte a prototpus htt.
Azt, ott mutatott Wren a ngy dudorra a gerinc kt oldaln. Azt
a ngyet. Ahol a hts szarvaknak kellene lennie.
Gediman sszevonta a szemldkt, amikor szrevette. Maga szerint
ez valami abnormalits?
Wren megrzta a fejt. Rajta fogjuk tartani a szemnket. Lehet, hogy
valami embrionlis rendellenessg kezdett jelzik.
Ne! shajtott fel Gediman.

15

Ne fessk a falra az rdgt. Ha szerencsnk van, akkor csak valami


cskevnyes kinvs. Ebben az esetben el lehet majd tvoltani.
Gediman aggodalmasan nzett, korbbi rme kezdett elprologni.
Wren megveregette a vllt. Ez mg gy is sokkal tkletesebb az
sszes eddigi pldnynl. n remnykedem. Maga is tegye ezt.
Az asszisztense ismt elmosolyodott. Olyan nagy elrehaladst tettnk, s olyan jl van. Remlem, igaza van, Dr. Wren.
n is, gondolta Wren a prototpust frkszve. Remnykedett, hogy nem
csak a termszet z megint csfos trft az kontjra.
Wren s Gediman egy hnappal ksbb ismt ott lltak az inkubtor
eltt. Ez az egysg mr sokkal nagyobb volt, mint az els, majdnem hrom
mter magas, s egy mter tmrj. A gyermekmret prototpus, amely
gy lebegett az elsben, mint egy kis parafadug, annyira megntt s
kifejldtt, hogy ezt a tartlyt mr majdnem teljesen betlttte.
A laborban a tetfokra hgott a vrakozs. Wren nem tudta nem szrevenni, hogy a beosztottai milyen gyakran tvednek mintegy vletlenl
az inkubtor mell, csak hogy megnzzk, megcsodljk a teremtmny
ket.
Milyen nagy eredmny milyen kevsbl. sreg vrmintkbl. Egy kis szvetmintbl a csontvelbl, a lpbl, a gerincfolyadkbl. Szttredezett DNSdarabokbl. Fertztt sejtekbl. Ilyen kevsbl ilyen sok.
A prototpus megfordult, vllig r, hullmos barna haja szabadon
lebegett az arca krl, idnknt eltakarva a vonz, felismerheten emberi
arcvonsokat. A keze klbe szorult, majd elernyedt. Lehunyt szemhja
alatt elre-htra mozgott a szemgolyja.
lmodik? Milyen lmokat? Kinek az lmait?
Wren felpillantott az inkubtor kijelzire. Az els kpernyn a prototpus EKG-ja ltszott az egyenletes, temes szvverse a teljesen egszsges ritmuszavarokkal. Ez j. Nagyon j.
A msodik kperny fel fordult. Mg az els kpernyn lv cmkn
a felntt mret, nnem prototpus megnevezse llt az, hogy GAZDATEST, ltvnyos nagybetkkel , a msik kpernyn az ALANY

16

felirat szerepelt. Ezen egy msik EKG jelent meg. Ez a szvvers sokkal
gyorsabb volt a gazdatestnl, tachikardisnak tekinthet mintzattal. De
ppen olyan ers volt, mint a gazdatest. Egyenletes.
Wren elmosolyodott. Ismt felnzett a gazdatest arcba. Az a homlokt
rncolta. Ha romantikusabb alkat lett volna, mint pldul Gediman, gy
rezte volna, hogy szomornak tnik.
Milyen lmokat lmodsz? A sajtjaidat? Vagy a szimbitdit? Annyira
szeretnm tudni
Dr. Jonathan Gediman egyszeren nem hitt a szerencsjnek. Dr. Wren
engedlyezte neki, hogy vgezze el a mttet. Ott llt a jghideg, steril
mtben, teljesen bemosakodva s munkra kszen, s ppen a sebszeti
vizorjt prblta a helyre gyetlenkedni. Dr. Wren is ott vrakozott mellette tettre kszen, beltzve, trelmetlenl, idegesen. Dr. Dan Sprague is
velk volt. Dan gratullt Gedimannek, amikor Wren megtette a bejelentst, s az szinte jkvnsgai egy kicsit segtettek Gediman flelmeinek
feloldsban. Legalbbis rszben.
A vizor vadul vltogatta a fkuszt, s Gediman odanylt a kapcsoljhoz. Az eszkz lehetv tette, hogy automatikusan kihasznlja a neki
ppen legalkalmasabb lttvolsgot a tvoli belltsoktl a mikroszkopikus lehetsgekig, amelyek segtsgvel sejtszinten is megvizsglhatja
a szveteket. Vett egy mly levegt, s megprblta elnyomni az idegessgt. Amikor Sprague odanylt egy steril kendvel, s megtrlte a
homlokt, majdnem a plafonig ugrott.
Nyugi, haver vdtt vele Dan. gy izzadsz, mint egy kutya.
Gediman blintott, mikzben szrakozottan tfutott a fejn, hogy a
kutyk nem tudnak izzadni. Pislogott egyet, s a feladatra sszpontostott.
Brcsak Wren ne llna hozz olyan kzel. mg a vizor nlkl is kpes
kiszrni a legaprbb gyetlensget, a legkisebb hibt is. s ha mr itt
tartunk, Sprague is.
Nyugi, Gediman, mondta magnak. Elvgre nem ez az els mtted! Ez
egy egyszer eljrs. Mr milliszor alkalmaztl ilyet.

17

Igen, de nem itt. Nem ezen a prototpuson.


Nem Ripley-n.
A prototpus Wren szavajrsa volt, de Gedimn mr akkor sem gy
gondolt a nre, amikor mg csak egy nyolc tkletes sejtbl ll sejtcsoport volt.
Elfordtotta a fejt, s vgignzett rajta, istenigazbl megnzte magnak. A n egyenletesen, lassan vette a levegt mestersges lmban a
zrt mtkamra vastag, tltsz anyaga mgtt, amely elvlasztotta az
orvoscsapattl. Ernyedtnek tnt az asztalon, a szeme nem mozgott, ers
lla ellazult lmban, az ajka enyhn sztvlt. A testt dszt katterek
s szenzorok sokasga s az ttetsz, lepelszer mtti leped alatt ppen
olyan vonznak tnt, amilyennek Csipkerzsika tnhetett a herceg cskjra vrva. Gediman megnyalta az ajkt.
Egszsgesnek tnik. Egy magas, vonz fiatal nnek. Ezt mg a ragacsos, magzatvzszer zsel maradvnyai s a bre kkes rnyalata sem
rejtette el.
Gediman annyira bszke volt r.
Ripley mr most olyan sok mindenen keresztlment, olyan sok eredmnyt elrt. s erre a pillanatra lehet a legbszkbb ha a sebsz nem
rontja el.
Odastlt a kezelpanelhez, s kesztys kezt knykig beledugta a
sebszeti kezelszervbe. Wren s Sprague ott lltak mellette ktoldalt, s
feszlten figyeltk. A zrt mt tltsz vdfalai mgtt ott nyzsgtt a
csapat sszes tbbi tagja. Mindnyjan rszesei voltak ennek a pillanatnak.
Gediman becssztatta az ujjait az rzkeny, keszty alak irnytfelletbe, rezte, ahogy rsimul a kezre s a karjra, s finoman megmozgatta
az ujjait, hogy rrezzen a dologra. vatosan irnytani kezdte a kezelszerveket, s figyelte, ahogy a mtkamrban vlaszul letre kelnek a
robotkarok.
Kszen llok mondta a helyisgben lvknek az rtkekre pillantva.
Minden jnak tnt. Az agymkds. A lgcsere. A szvritmus.
A n szegycsontja fl irnytotta a lzeres frszt.

18

Ne feledje mondta Wren halkan a fle mellett , hogy ezt lassan kell
csinlni. Lpsrl lpsre. n itt vagyok maga mellett. Ezzel btorsgot
akart nteni Gedimanbe, de az ellenkez hatst rte el vele.
Gediman a megfelel helyre irnytotta a lzert, s egy ragyogan
fnyes, egyenes vonalat hzott vele, gy a vgs egyenes irnyban haladt
a szegycsont kzepe fell kzvetlenl a kldkig. Rpillantott Ripley rt
keire. A n nem aludt tl mlyen, s Gediman biztos akart lenni abban,
hogy nem rez semmit.
Figyelek mondta mellette csendesen Sprague, mikzben ismt
megtrlte a homlokt. Az altatst Dan felgyelte. Gediman bzott benne, de
Az els vgs megtrtnt. Megmozdtotta a robotfogkat, a brhz
erstette, s a kell mrtkben felhzta ket. Majd ismt a lzer kvetkezett, egy vatos vgs az izmokon, kzvetlenl a linea alba felett. Elrte
a hashrtyt. Pillanatok alatt vgzett azzal is. A vrzs minimlis volt,
mert a lzer vgs kzben lezrta a sebszleket. A metszs megfelelnek
tnt.
Nagyszer lehelte Wren. Ok, most vigye a tartlyt a helyre.
vatosan ksztse el az amnit
Gediman egy lpssel eltte jrt. Mr megadta a jelet, hogy a magzatvzszer folyadkkal megtlttt kis inkubtor a helyre kerljn. Figyelte,
ahogy a mechanika Ripley fekv teste mell szlltja, majd ahogy megtelepszik a bordi s a cspje mellett. A sebsz rezte, ahogy egyre jobban
betlti a helyisget az izgalom, mikzben az apr tartly nmn a cljhoz
siklik, megtorpan, majd lassan felemelkedik a fedele.
Remek mondta Wren. Remek. Kszen llunk.
Gediman az ajkba harapott. Jobb keze megfeszlt az irnytkesztyben.
Egy klnleges borts robotfog az sztklsre a helyre vndorolt, majd vatosan bekszott a bemetszsbe, s eltnt Ripley mlyn.
Gediman visszafordult a monitorokhoz, s a kijelz kvette a fog tjt
a pciensben. vatosan, gyesen mozgatta.

19

A homlokn vgiggrdlt egy verejtkgyngy, s a vizor fel kszott,


de Sprague azonnal ott termett s letrlte, hogy kordban tartsa a hideg
ellenre a sebsz teljes testt elbort bsges, szorongs kivltotta izzadst.
Gediman a bioszenzorokon t figyelte a fogt s a pciens bels szerveinek felerstett szn felvtelt. Majd elmosolyodott.
Ott van dnnygte elgedetten.
A jutalom. A munkjuk eredmnye.
vatosan megszortotta a fogt, mikzben Wren azt suttogta neki
szksgtelenl: Vigyzva! Vigyzva!
Vigyzok motyogta Gediman, mikzben lassan kihzta a fogt
Ripley testbl.
Minden szem a bemetszsre szegezdtt, mikzben a fog kiemelkedett Ripley hasbl.
A kiprnzott satuban egy apr, vrs foltos embriszer teremtmny kunkorodott, amelynek alakjt elrejtette az anyja vre s ktsz
vetei.
Jk az rtkek mondta Wren, mikzben a parazita biomonitorra
pillantott.
Itt is jelezte vissza Dan Ripley-vel kapcsolatban.
Gediman halvnyan rzkelte, hogy a csapat tbbi tagja kzelebb
hzdik az veghez, s prblnak bekukucsklni rajta. Senki nem mondott semmit. Minden szem a kis csomra szegezdtt
Megszaktom az sszekttetseket jelentette be Gediman.
Tegye vlaszolta Wren.
Gediman egy jabb eszkzt emelt a teremtmny mell, egy olyat, ame
lyik elvgja s lezrja mind a hat kldkzsinrszer szervet, amelyek a
gazdatesthez ktttk az apr idegent. Gyorsan, profin, hatrozottan
mozgatta az eszkzt Ngy, t, hat! s kiszabadult.
A lny hirtelen megrndult s kinyjtzkodott, mintha megrezte
volna, hogy levgtk az anyjrl, s ideje elkezdenie a sajt lett. Ideje
levegt venni. Ideje nvekedsnek indulni. Ideje megmozdulni.

20

Vergdni s forogni kezdett a kiprnzott fogban, a farkval csapkodott, majd vgl egy nma sikolyra nyitotta kis llkapcst.
A fenbe! kromkodta el magt Sprague az apr csomag dhs
tiltakozsra.
vatosan! adta ki az utastst Wren trgyilagosan. El ne engedje.
Helyezze a tartlyba.
Gediman kurtn blintott. Tudta, hogy biztos kzzel tartja a teremtmnyt, s az nem tud kiszabadulni, tehetetlenl vergdik a satuban.
Becssztatta a magzatvzbe, s egszen addig nem engedte el, amg a
tartly fedele szinte teljesen le nem zrult. Akkor egyetlen gyors mozdulattal szabadon eresztette a lnyt, kirntotta a fogt, s az apr idegen
mris teljes biztonsgban szklt a vdinkubtorban.
Gynyr volt! kiltott fel Wren. Szp munka, Gediman szortotta meg a sebsz vllt gratulcikppen.
Gediman kieresztette a tdejben mind ez idig visszatartott levegt,
mikzben Sprague ismt letrlte a homlokt. rezte, ahogy az egsz
teste elernyedt, s tudatra bredt, mennyire feszlt volt vgig. Ksznm, Dr. Wren.
Mindnyjan azt figyeltk, ahogy az apr inkubtortartly amelyben
a meneklutat keresve immr eszeveszetten szklt a kis lny ismt
eltnik a helyisgbl ugyanazon a mdon, ahogy odakerlt. Kinloch s
Fontaine fogjk elksrni a keltetbe, s felgyelni egszen addig, amg
biztonsgba nem kerl.
Gediman tnzett a megfigyelhelyisgbe, s ltta, hogy a csapat tbbi
tagja vigyorogva nz r, Kinloch mg a hvelykujjt is megemeli. Visszamosolygott rjuk. Majd vgl visszafordult Ripley fel.
Levette a vizorjt, s habozva visszanzett Wrenre. Nos? mutatott
a mg mindig alv Ripley-re.
A gazdatest? krdezte Wren r se pillantva a nre.
Gediman a monitort figyelte. Az EKG-ja normlis Jl van. Amikor rbredt, hogy mellette prbl rvelni, elharapta a szt. Wren mr gy
is gy gondolja, hogy a szakmjhoz mltatlan rdekldst tanst irnta.

21

Vigyznia kellett azzal, hogy mit mond; Wren mg nem dnttt a n


sorsa fell. Feszlten vrakozott.
Wren a monitorra pillantott, majd ldozott egy msodpercet arra is,
hogy Ripley-re nzzen. Vgl azt mondta: Varrja ssze.
Gedimannek komoly erfesztsbe kerlt visszanyelnie egy Ksz
nm!-t. Tudta, hogy Wrennek, mint vezet kutatnak jogban llna
megsemmisteni a prototpust. maga valamilyen oknl fogva nem tudta
volna ezt elfogadni. Ez akkora pazarls lett volna! Fleg ennyi munka
utn.
Dan szlt oda Wren a trsuknak , fejezze be, rendben? Szerintem
Gedimant ppen elg izgalom rte mr egy napra.
Gediman elmosolyodott, s odabiccentett Dannek.
Persze egyezett bele Sprague. Boldogan.
Gediman mg egyszer automatikusan rpillantott a monitorra. Az
altats, a lgcsere, a szvritmus, minden jnak tnt. Hagyta, hogy Wren
flrevonja.
Nos szlalt meg ksrletet sem tve r, hogy elnyomja a hangjban
az izgalmat , ez a tervek szerint ment.
, annl sokkal jobban, kollga felelte Wren tiszteletteljesen.
Sokkal jobban.
Valami arra prblta ksztetni, hogy felbredjen. Megprblta figyelmen kvl
hagyni. Ha egyszer felbred, valra fognak vlni az lmai. Amint felbred,
ismt ltezni fog, pedig a nemltezsben vgre bkre lelt. Nagyon sajnlta,
hogy ennek most taln vge szakad.
Valami arra prblta ksztetni, hogy felbredjen. Ellenllt neki.
Lassan tudatosult benne egy homlyos rzs. Valami, ami nem volt. Valami, ami vele trtnt. Valamit elvettek tle.
Valami, amit el akarta, hogy vegyenek?
Nem tudta felidzni.
A hideg s a fny ellenre kinyitotta a szemt. Mindent ltott, ami krltte
trtnt, mindent tkletesen ltott. De semmit nem rtett belle. Furcsa fm-

22

s manyagszerkezetek mozogtak krltte sebesen, hztk ssze a mellkasn


ttong sebet, mikzben egy msik eszkz megprblta sszezrni. Azonostotta az rzst: egy enyhe fjdalom volt, amelyet knnyen figyelmen kvl tudott
hagyni. A szemei megmoccantak, s informcit kezdtek gyjteni.
s rbredt. Eltnt. Elvettk tle. A kicsinyt. Egy rszt rettenetes megknnyebbls tlttte el. Egy msik rszt rettenetes dh. Ingadozott az rzsek
kztt, egyiket sem rtette, egyszeren csak tadta magt az rzelmi hullmzsnak, mikzben tkletesen mozdulatlanul fekdt s a robotkarokat figyelte.
A kt mechanikus kar, dbbent r, valahogy fizikailag kapcsoldik az egyik
teremtmnyhez, aki abba a furcsa, tltsz tojsba bmul befel, amelybe
be van zrva. Teljesen krbevettk ezek a teremtmnyek, mindegyik lefel
bmult r, mikzben azt feltteleztk, hogy tehetetlen. A robotkarok forogtak s
mozogtak, vgeztk a munkjukat, befejeztk azokat a feladatokat, amelyeket
se nem krt, se nem akart, se nem rtett.
Azt a teremtmnyt figyelte, amelyik a karokat mozgatta, azt figyelte, hogy
milyen figyelmesen bmulja t. Minden dh s megknnyebbls nlkl felkapta a kezt, s megragadta a lezrt tojs alak tartly mgtt ll teremtmny
alkarjt. rzelemmentes kvncsisggal szortotta meg egy lketnyi ervel,
majd megcsavarta, csak hogy lssa, mi trtnik.
rdekes volt. A teremtmny azonnal felhagyott a fjdalmat okoz tevkenysggel. Ez j volt. Csavart rajta mg egy kicsit, s valami furcsa reccsenst, horzsoldst rzett a mkarba szorult valamin. s mg rdekesebbnek
bizonyult az tltsz tojstartlyon kvl lv teremtmnyek reakcija. Az,
amelyik a karhoz csatlakozott, vadul hadonszott, s a szabad kezvel a tartlyt csapkodta hatalmasra trt szjjal, mintha meg akarn harapni. Milyen
vicces. Kvncsi lett volna r, hogy ad-e valamilyen hangot. gy tnt, hogy
a furcsa tojstartly, amelyben fekszik, tjt llja a hangoknak, mert csak a
sajt llegzetvtelt hallotta.
Pislogott egyet, s ismt megcsavarta a kart. Mg tbb hadonszs, mg tbb
vergds. s egyre tbb teremtmny kezdett szaladglni a krl, akit elkapott,
eredmnytelenl nyitogatva s csukogatva apr szjukat s a karjukkal hadonszva. Mennyi izgalom.

23

Az egyik teremtmny flretolta a tbbit, s lenzett r a tartlyban. Eszelsen meredt r, apr szemt olyan nagyra nyitotta, amilyenre csak tudta. Csapkodni kezdte a tartly oldaln lv kapcsolkat, olyan dolgokat mozdtott meg,
amiket nem ltott, csak azt rezte, hogy hirtelen elnehezlnek a szemhjai.
Ezt bnta. Nem akart aludni. A teremtmnyeket akarta figyelni. Tanulni
akart tlk, amennyiben lehetsges. St, ki akart jutni innen De mg azeltt
legyzte az lom, hogy ebbe mlyebben belegondolhatott volna.
A csillog, steril mtben msodpercek alatt tvette a tlrad diadal
helyt a kosz. Wren hrom mterrel odbb is hallotta Dan Sprague
csontjainak rettenetes csattanst s reccsenst, onnan, ahol Gedimannel
ppen az idegenembrirl beszlgettek. Dan vltst az egsz rlloms
hallotta.
A mt azonnal megtelt a csapat minden rendelkezsre ll tagjval,
katonkkal s a bmszkodk tbbi rszvel, akik kzl mindegyik megsrtett minden egyes protokollt, amit amgy mereven szoktak kvetni.
s egyik sem tudta kiszabadtani Sprague-t a prototpus szortsbl.
Ez precedens nlkli eset volt. Vratlan volt. Izgalmas volt!
Wren elretolakodott oda, ahonnan lthatta a gazdatestet s az ldozatt is, s ahol a kezbe tudta venni az irnytst. Mindenki egymsnak
ellentmond utastsokat kiablt, mikzben Dan folyamatosan vlttt
pedig csak fekdt a lepel alatt csupn rszben lezrt sebekkel, olyan
rzelemmentes arccal, mint egy szfinx, s szndkosan tovbb csavarta a
kezben lv kart.
Wren rvetette magt az altats kezelszerveire, s radiklisan megemelte a dzist.
Gediman azonnal ott termett mellette, s eszelsen knyrgni kezdett
a kis kedvencrt. Ne lje meg, Dr. Wren, krem, ne lje meg!
Ne knyrgj, Gediman, gondolta Wren undorodva. Az nem mlt egy
kutathoz.
A gazdatest lassan pislogott egyet, de mg mindig nem engedte el Dr.
Sprague-ot. A tekintete mintha Wrenre szegezdtt volna. Egyenesen

24

rnzett, belenzett, tnzett rajta. Dr. Wrenen borzongs futott vgig. Majd
Ripley szeme lassan lecsukdott, s msodpercek alatt elernyedt a szortsa.
Clauss s Watanabe pr pillanat alatt felsegtettk Dant egy hordgyra. Watanabe gyorsan, szakszeren megvizsglta a csnyn eltrt kart.
A csontok tbb helyen tdftk a brt s a steril mtskpenyt. A kar
olyan durvn eldeformldott, hogy a kzfej teljesen termszetellenes
irnyba nzett. Dan karjbl lktetve mltt a vr, vgigfolyt makultlan
kpenyn, lecspgtt a padlra. A csillog fehrre s semleges sznekre
festett mtben csak mg lnkebbnek tnt a vrse.
De legalbb steril ruhban van, gondolta Wren cinikusan. Biztosan meg
tudjuk akadlyozni, hogy elfertzdjn, annak ellenre, hogy ilyen sokan megsrtettk a mt sterilitst.
rmmel ltta, hogy Watanabe tveszi az irnytst. ortopdira
szakosodott, mieltt idekerlt.
A fiatal orvos felpillantott a rngatz pciensrl.
Dr. Wren, szeretnm bevinni Dant a C mtbe, s azonnal elkszteni.
Tegye azt, Yoshi helyeselt Wren. Brian s Carlyn asszisztlhat
magnak. Szksge lesz mg valamire?
Nem, gy j lesz nyugtatta meg Watanabe, majd intett a katonknak, hogy vigyk ki Sprague hordgyt a helyisgbl. Gedimant leszmtva mindenki velk tartott.
Gediman visszament a robotkarokhoz, s a krltte dl kosz ellenre szakszeren lezrta a gazdatest sebeit. Wren elgedetten figyelte.
De Gediman idegesnek tnt. Wrenben felmerlt a krds, hogy nem
dlta-e fel tlsgosan a gazdatest tmadsnak sokkol erszakossga.
Jl van? krdezte. A mt ekkorra mr ismt elcsendesedett, visszallt a megszokott steril nyugalom. Az incidensnek nem maradt ms
nyoma, csak az absztrakt vrfoltok a padln.
Gediman kurtn blintott. Vgzett a lezrssal, kihzta az eszkzket.
A gazdatest tovbb aludt, mikzben a sebszeti kamrt automatikusan
eltvoltottk egy biztonsgos lbadozhelyisgbe.

25

Jl vagyok erskdtt Gediman reszket hangja ellenre. s


s hls vagyok, doktor r. rtkelem, hogy nem eutanizlta. Szerintem
ez csak egy balszerencss vletlen volt
Wren levette a tekintett a gazdatestrl, s a prtfogoltjra emelte.
n nem neveznm balszerencsnek, Gediman. Dan rendbe fog jnni. s
most mr tudunk valamit a gazdatestrl, amit korbban nem. Valamit,
amire nem szmthattunk. Egy vratlan haszonra.
Annak biztos tudatban mosolygott Gedimanre, hogy a vratlan fejlemnnyel kapcsolatos rme teljesen nyilvnval, s figyelte, ahogy az
asszisztensnek is lassan leesik, hogy Wren gazdatesthez val hozzllsa
milyen radiklisan megvltozott. Gediman hirtelen rbredt, hogy Wren
mr nem rtelmetlen terhet, hanem elnyt lt benne. mr rgta a
megsemmistse ellen rvelt, de Wrent csak az informcik rdekeltk,
amelyet a tetembl nyerhetnek. Most viszont az ellenfelbl a szvetsgesv vlt a gazdatest jvjvel kapcsolatban.
Gediman nagyot shajtva ellazult, s visszasomolygott Wrenre.
Pr napon bell tbbet fogunk tudni mondta Wren , a gazdatestrl
s az alanyrl is. Ezek nagyon rdekes napok lesznek szmunkra, nem
gondolja, Gediman?
Az asszisztens csak vigyorgott. , dehogynem, doktor r.

26

II.
A sttben kuporgott, kicsire sszehzta magt, s felmrte a krnyezett. Legalbb mr felbredt annyira, hogy ezt megtehesse. A fny minimlis volt, de
ez nem akadlyozta. Mindent ltott, amit ltnia kellett. A zrkja elg magas
volt ahhoz, hogy felllhasson s kinyjtzhasson benne, st, mg ahhoz is, hogy
stlgathasson benne, de egyiket sem tette. s nem is fogja, amg nem tud tbbet.
Lassan, nmn vette a levegt, s tovbbra is kicsire sszehzdott, figyelt.
A cella res volt, csak t zrta magba. Se vz, se ruhk, se btorok, semmi, amivel krt tudott volna tenni nmagban vagy msokban. A testt egy
vkony, fehr lepel takarta, mg a mtbl maradt rajta.
A mennyezeten hzdott egy kisablak, amely eltt hirtelen egy rnyk haladt
t, s ettl megfeszlt a teste. Nem mozdult, nem vett levegt sem, csak az
rnyk tulajdonost figyelte. Kt bakancs jelent meg s llt meg az ablak felett
pr msodpercre, majd csendben tovbbindultak. Szval megfigyels alatt tartjk. Ezt j tudni.
Hossz percekkel ksbb, amikor mr biztosra vehette, hogy a bakancsos
lbak nem fognak visszatrni, elkezdte felmrni a sajt llapott. Az elmje
mg mindig le volt lassulva a hossz alvstl, a mtttl.
A mtt. Mirt mtttek meg? Beteg voltam?
Ezeket a krdseket egyelre flretette. Csak sszezavarodott tlk. Most
vrni fog, s remnykedik, hogy megtud valamit.
Viszketett az arca. Megrintette, s vatosan megvakarta. A mg mindig
nedves s rzkeny bre nagy darabokban hmlott le rla. Az alatta lv br

27

ersebbnek, szrazabbnak tnt. Vigyzva levakarta magrl hossz, csszs


cskokban, amelyektl megszabadult. Ez j rzst keltett.
Mikzben a hmlssal volt elfoglalva, ismt felfedezte a mellkasn vgigfut
heget. Az ujjai kitapogattk a sima, tkletes vonalat. rzkenynek tapintotta,
de nem rettenetesen. Felemelte a lepelt, s a sebre meredt. Zavarta, de nem tudta
volna megmondani, hogy mirt.
Ahogy vgighzta rajta a krmt, elterelte a figyelmt a sajt keze, gyhogy
kivette a lepel all. Volt valami furcsa, valami szokatlan benne. Megbmulta
elvkonyul, elegns ujjait csak t van bellk! , majd vgl a krmeit is.
Hosszak voltak, ersek, s rendkvl hegyesek. Furcsn nztek ki, de a sajt
krmei voltak. Ugyanakkor gy rezte, mintha mg soha nem ltta volna ket.
Mintha nem hozz tartoztak volna.
ltala ismeretlen okoknl fogva zaklatottan a szjba vette az egyiket,
s rgni kezdte, megprblta megkurttani, leharapdlni. De a krme nem
engedett, legalbbis a fognak.
Mikzben a krmt rgta, szrevett valami sttet az alkarja bels oldaln,
a knykhajlata kzelben. Azonnal megfeledkezett a krmrl, s kinyjtotta
a jobb karjt, hogy megvizsglja. Volt valami jelzs a brn. sszerncolta a
homlokt, gy prblta felidzni, mit jelenthet.
Ez egy szm. A nyolcas szm.
Megrintette, majd elhzta a kezt. Mit jelenthet ez? sztnsen tudta,
hogy nem a neve az, s ahhoz sem elg hossz, hogy az azonostja legyen.
A nyolcas szm.
Rmeredt, s mikzben megprblta rtelmezni, halk zmmgst hallott.
Egy apr repl organizmus kezdett vratlanul a feje felett krzni, elterelve
a figyelmt. megbvlve nzte, mikzben az t figyelte: egymst figyeltk.
Az organizmus lejjebb ereszkedett, s letelepedett a karja bels oldaln, kzvetlenl a tetovls mellett. trelmesen, kvncsian figyelte. Ez meg mi?
Mit fog csinlni?
vatosan felemelte a karjt, hogy alaposabban megnzze.
Az apr organizmusnak hossz, trkeny lbai voltak, elegns, apr
szrnyai, s egy hossz fullnkja. Egyszer csak felmerlt benne egy nv.

28

Sznyog!
Ez az emlk olyan tiszta volt, hogy majdnem elmosolyodott. Ez egy
rovar. Egy sznyog. Nzte, ahogy tncos lpteivel az egyenslyt keresi
a karjn.
A sznyog lassan beillesztette fullnkjt karjnak brbe, olyan finoman, hogy semmit nem rzett belle. A folyamat lenygzte, s egy
gyermek morbid kvncsisgval figyelte. A teremtmny gyomra elkezdett
megtelni.
Az n vremmel! Az n vremet szvja.
Mikzben azt figyelte, ahogy a lny iszik, szp sorban felmerltek a
fejben a rovarral kapcsolatos rgta feledsbe merlt informcik.
Majd a rovar egyszer csak msodpercek alatt elkezdett megvltozni.
Duzzadt hasa sszeaszott, ttetsz szrnyai felpndrdtek, kecses tncosnlbai pedig sszecsukdtak, mintha olvadsnak indult volna bellrl
kifel. Pr pillanattal ksbb mr csak egy kiszradt hj maradt belle.
csak pislogott, s rdekesnek tallta ezt az tvltozst, de csak tmenetileg. Lefjta a karjrl a tetemet, s mr nem is gondolt r tbbet.
Felpillantott a kisablakra, s vrni kezdte a bakancsos lbak jabb megjelenst.

29