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CAPTULO 9

FUNDAMENTOS DE
ASTRONOMIA E ASTROFSICA

A n d r d e C a s t r o M i l o n e1
J o o B r a g a2
Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais

e.mail: milone@das.inpe.br

e.mail: braga@das2.inpe.br

9-1

9-2

NDICE
LISTA DE FIGURAS .............................................................................................. 9 - 5
1

BREVE HISTRICO DA ASTRONOMIA .............................................. 9 - 7

1.1

NASCIMENTO DA ASTRONOMIA ....................................................... 9 - 7

1.2

QUAL A DIFERENA ENTRE ASTRONOMIA E ASTROLOGIA? 9 - 8

1.3

QUAL A DIFERENA ENTRE ASTRONOMIA E ASTROFSICA? 9 - 9

1.4

PERCEPO DO TEMPO NA ASTRONOMIA ................................... 9 - 10

1.5

METODOLOGIA CIENTFICA: COMO FAZER CINCIA ................ 9 - 11

1.6

INCIO DA ASTRONOMIA MODERNA ............................................. 9 - 13

NOES SOBRE ESPAO ..................................................................... 9 - 15

2.1

ESPAO GEOMTRICO ....................................................................... 9 - 15

2.2

ESPAO SIDERAL ................................................................................ 9 - 16

ESFERA CELESTE .................................................................................. 9 - 17

3.1

MOVIMENTO DOS ASTROS NO CU ............................................... 9 - 17

3.2

COORDENADAS CELESTES HORIZONTAIS LOCAIS .................... 9 - 19

3.3

COORDENADAS CELESTES EQUATORIAIS ................................... 9 - 20

NOES

SOBRE

ESTRELAS

OBJETOS

EXTICOS

EM

ASTROFSICA ...................................................................................................... 9 - 21
5

INSTRUMENTOS ASTRONMICOS ................................................... 9 - 24

MEDIDAS EM BALES E SATLITES ............................................... 9 - 25


9-3

BIBLIOGRAFIA ........................................................................................ 9 - 27

9-4

LISTA DE FIGURAS
FIGURA 1 - A ESFERA CELESTE: UMA VISO GEOCNTRICA DO
UNIVERSO . ........................................................................................................... 9 - 19
FIGURA 2 - VISO TOPOCNTRICA DA ESFERA CELESTE A PARTIR DE
UM LOCAL ENTRE O EQUADOR E O PLO SUL . ..................................... 9 - 21

9-5

9-6

1 BREVE HISTRICO DA ASTRONOMIA

1.1 NASCIMENTO DA ASTRONOMIA

A Astronomia uma das cincias mais antigas ou provavelmente a mais antiga. H


registros de desenhos de astros inscritos em rochas (rupestres) da poca pr-histrica
(100 mil anos atrs at cerca de 8 mil a.C.), quando o homem ainda vivia em pequenos
grupos nmades. Nessa poca, a integrao dos nossos antepassados com a natureza
deveria ser muito maior do que nos tempos atuais. A preocupao com a sobrevivncia
era constante: saber buscar os alimentos atravs da caa, pesca e colheita de frutos e
razes, saber adaptar-se s variaes do tempo meteorolgico (clima e estaes do ano),
saber se proteger de animais perigosos e saber se adequar a mais evidente alternncia de
claro-escuro da natureza, o dia e a noite.

Certamente, o Sol foi o primeiro astro a ser notado. A Lua foi o segundo astro a ser
percebido, visto que ilumina a escurido da noite, principalmente em sua fase cheia. As
estrelas devem ter sido notadas em seguida, como pontos brilhantes em contraste a um
cu bastante escuro. Os outros cinco astros errantes visveis a olho nu s foram notados
quando a observao do cu se tornou persistente noite aps noite. Esses cinco astros
so os planetas Mercrio, Vnus, Marte, Jpiter e Saturno. O significado original da
palavra planeta, de origem grega, astro que se move. Esse tipo de investigao da
natureza j necessitava de um pouco mais de inteligncia por parte de nossos ancestrais.

Aps a ltima glaciao, a agricultura e a domesticao de animais tornaram-se


atividades importantes para a sobrevivncia do homem em nosso planeta. Comearam a
aparecer os primeiros vilarejos e povoados. As primeiras civilizaes mais notveis
surgiram a partir de 5500 anos atrs, em quatro regies hidrogrficas distintas do
planeta: (i) nas bacias dos rios Tigre e Eufrates (Mesopotmia, regio atual do Ir e
Iraque), por volta do ano 3500 a.C., com os sumerianos; (ii) ao longo do rio Nilo (atual
Egito) em torno de 3100 a.C.; (iii) nas margens do rio Indus (atual ndia) por volta de
2500 a.C. e (iv) em torno do rio Amarelo (atual China) em cerca do ano 2000 a.C. As
9-7

sociedades Indu, da Mesopotmia e do Antigo Egito influenciaram umas s outras


devido proximidade entre elas, inclusive marcando o desenvolvimento de outras
posteriores como a da Antiga Grcia.

O desenvolvimento da escrita e, posteriormente, o da matemtica, foram essenciais para


o crescimento cultural e cientfico das primeiras civilizaes, inclusive no campo da
Astronomia. Nas civilizaes antigas, o homem ainda continuava a associar divindades
aos fenmenos naturais (astronmicos ou no). Os homens pr-histrico e antigo
buscavam encontrar explicaes mitolgicas para vrios fenmenos celestes
observados, entre os quais: os dias, as noites, os eclipses da Lua e do Sol, as fases da
Lua, o caminhar dos planetas por entre as estrelas, os cometas e as "estrelas cadentes".
Alm do mais, nossos antepassados buscavam associar os fenmenos celestes aos
terrestres e vice-versa aplicando relaes de causa-efeito.

1.2 QUAL A DIFERENA ENTRE ASTRONOMIA E ASTROLOGIA?

Das quatro civilizaes citadas, a mais antiga sem dvida aquela que surgiu na
Mesopotmia, reunindo vrias cidades bem estruturadas nas bacias frteis dos rios Tigre
e Eufrates. Uma das cidades-estado foi a Babilnia, cuja supremacia durou uns 300
anos. Os babilnios foram um dos primeiros povos a registrar a presena dos cinco
planetas visveis a olho nu, certamente sob a influncia cultural dos sumerianos. Na
mitologia babilnica, a gua lquida era a Me da natureza e sustentadora da Terra. O
cu era representado por uma cpula azul feita de rocha onde as estrelas estavam
incrustadas, sendo a mesma sustentada pelas altas montanhas terrestres. Os babilnios
buscavam entender as vontades dos deuses observando os astros no cu, as quais se
refletiam de algum modo nos fatos terrestres. Assim, a Astrologia e a Astronomia
nascem juntas, como uma nica forma de conhecimento. Conceberam as primeiras
constelaes, que eram apenas representaes de figuras de deuses, animais e objetos
desenhadas pelas estrelas. As constelaes do Zodaco so um exemplo.

9-8

Atualmente, a Astronomia est muito diferenciada da Astrologia porque esta ltima


interpreta os fenmenos celestes atravs de uma linguagem de crenas, smbolos e
mitologias e no por meio da metodologia cientfica seja ela experimental e/ou terica.

Inclusive, a Astronomia sofreu e ainda sofre mudanas, at mesmo radicais,

nos

modelos concebidos para descrever e explicar um fenmeno celeste ou o prprio


universo. A Astrologia afirma que os astros regem a vida e a personalidade dos
humanos mas no admite testar cientificamente essa afirmao. A Astronomia, ao
contrrio, elabora modelos testveis que representem determinados fenmenos naturais,
como por exemplo o ciclo das estaes do ano e os eclipses da Lua e Sol. Caso os
modelos no sejam satisfatrios, eles so aperfeioados no decorrer da histria. Ou seja,
a Astronomia aceita uma evoluo na sua organizao de idias enquanto que a
Astrologia continua estagnada em seus conceitos desde os tempos dos babilnios.

1.3 QUAL A DIFERENA ENTRE ASTRONOMIA E ASTROFSICA?

O conhecimento cientfico acerca do cosmos tornou-se complexo no decorrer da histria


de tal maneira que foi necessrio dividir a Astronomia em diversas reas, sendo que os
grandes ramos so a Astronomia Fundamental, a Mecnica Celeste, a Astrofsica e a
Cosmologia.

A Astronomia Fundamental faz o estudo das posies dos astros no cu e dos sistemas
de referncia alm de ditar a passagem do tempo atravs dos calendrios e prever
fenmenos cclicos como as fases da Lua e os eclipses da Lua e do Sol. A Mecnica
Celeste realiza o estudo da cinemtica dos astros principalmente de satlites, planetas,
asterides e cometas no Sistema Solar. A Astrofsica estuda a fsica e a composio
qumica dos astros assim como a formao, estrutura e a evoluo dos mesmos,
incluindo os corpos do Sistema Solar, as estrelas e as galxias. A Cosmologia agrega
muitos conhecimentos das demais e sintetiza o estudo da formao, estrutura e evoluo
do universo como um todo.

9-9

1.4 PERCEPO DO TEMPO NA ASTRONOMIA

As primeiras organizaes sociais humanas precisavam medir a passagem do tempo em


inmeras atividades prticas, tais como: saber a poca certa para plantar uma
determinada cultura vegetal, antecipar as estaes de cheia e vazante de um rio e
conhecer as datas das celebraes religiosas. A necessidade, ento, de elaborar um
calendrio era bvia. Por incrvel que parea, a primeira marcao de tempo ocorreu
para perodos longos (meses e anos) e no para intervalos curtos (dias e horas).

Os povos antigos necessitavam tambm conhecer o espao geogrfico local, com a


finalidade de se deslocarem quando necessrio. Alm do mais, quando a pesca, a caa e
o comrcio envolviam grandes distncias, a necessidade de conhecer o caminho de idae-volta era bvia. Usavam as estrelas e constelaes durante a noite ou o Sol durante o
dia para conhecer a orientao dos pontos cardeais de um lugar.

Desta forma, a elaborao de calendrios para prever os incios de estaes, as datas


religiosas e as ocasies de certos fenmenos assim como a necessidade de conhecer o
rumo em deslocamentos sobre a superfcie terrestre foram marcos importantes para o
nascimento e a evoluo inicial da Astronomia.

Os primeiros astrnomos concluram que o Sol se movia lentamente contra o fundo do


cu, definido pelas estrelas e constelaes aps a observao sistemtica dia aps dia.

Esse movimento cclico, denominado movimento anual aparente do Sol, faz com que
este se desloque cerca de 1 grau por dia (de oeste para leste). Esse ciclo deu origem ao
ano solar que tem 365,2422 dias (365 dias, 5 horas, 48 minutos e 46,08 segundos).

A observao persistente da mudana do aspecto da Lua fez notar que o intervalo de


tempo entre duas fases iguais e consecutivas corresponde a 29,53059 dias. Esse perodo
lunar denominado de lunao (ou perodo sindico da Lua). O conceito de ms surgiu
desse fenmeno astronmico.
9 - 10

O conceito de semana de 7 dias originou-se da durao de cada perodo lunar marcante


ou provavelmente do culto dirio aos sete astros errantes feito pelos babilnios. O
domingo era dedicado ao Sol, segunda-feira Lua, tera a Marte, quarta a Mercrio,
quinta a Jpiter, sexta a Vnus e sbado a Saturno. As nomeaes dos dias da semana
em vrias lnguas contemporneas (ex. espanhol, francs, ingls e alemo) originaramse dos nomes em latim desses astros (Solis, Lunae, Martis, Mercurie, Jovis, Veneris e
Saturni respectivamente). A lngua portuguesa no seguiu essa denominao para os
dias da semana porque sofreu influncia do cristianismo.

No transcorrer de um dia, atualmente dividido em 24 horas, nossos ancestrais faziam


poucas divises: manh, meio do dia, tarde, incio da noite, meio da noite e fim da noite.
A observao do deslocamento do Sol era adotada na parte clara do dia. O
deslocamento das estrelas mais brilhantes era aplicado para a subdiviso da noite. A
primeira definio de dia veio da observao do movimento do Sol no cu, que
corresponde ao dia solar. Alm do mais, por questes prticas, o homem sentiu a
necessidade de criar uma ordenao matemtica para o dia/noite, visto que ns
possumos um relgio biolgico interno completamente adaptado ao ciclo dirio do Sol.

O dia solar corresponde ao intervalo de tempo entre duas passagens consecutivas do Sol
pelo meridiano celeste do lugar, uma linha imaginria no cu que une os pontos cardeais
norte e sul passando pelo znite Z (ponto imaginrio no cu diametralmente oposto ao
centro da Terra, vide Figura 10.2). Por conveno, o dia solar apresenta 24 horas
solares.

1.5 METODOLOGIA CIENTFICA: COMO FAZER CINCIA

A civilizao grega clssica (600 a.C.) foi a sociedade antiga que mais avanou em
Astronomia e em outras reas do conhecimento humano como filosofia, matemtica e
artes. Pode-se afirmar que a cincia ocidental se originou com os antigos gregos. Eles
conceberam dois ideais de cientificidade: o racionalista e o empirista.

9 - 11

A concepo racionalista, aplicada at o final sculo XVII, diz que a cincia um


conjunto de conhecimentos racionais, dedutivos e demonstrveis (como a matemtica).
Tales de Mileto (600 a.C.) e Pitgoras (550 a.C.) so exemplos tpicos de cientistas
racionalistas que definiam a priori os objetos de estudo e suas leis, para deduzir a
posteriori suas propriedades e seus efeitos.

A concepo empirista (usada at fins do sculo XIX) exatamente o contrrio. Ela


afirma que a cincia construda a partir das interpretaes dos fatos observados e de
experimentos de seus objetos de estudo. Aristteles (350 a.C.) foi quem realmente
elaborou esta linha de ao cientfica. Os cientistas elaboravam suas teorias aps as
observaes dos fatos naturais (ou experimentos). Portanto, a concepo empirista
hipottica-indutiva.

Resumidamente, para o racionalismo os experimentos vm aps a formulao de uma


teoria e para o empirismo as observaes so realizadas antes da elaborao terica.

Nos tempos atuais, outra concepo adotada: a construtivista (iniciada no sculo XX).
Ela combina o racionalismo com o empirismo, aceitando inclusive a reformulao da
teoria a partir dos resultados das observaes e experimentos. A diferena marcante
entre os dois primeiros tipos de cientificidade e o construtivismo quanto concepo
elaborada para a realidade. Enquanto que tanto para a concepo racionalista como para
a concepo empirista, a teoria cientfica representa fielmente a realidade observada,
para a concepo construtivista a teoria apenas representa um modelo interpretativo da
realidade (e no a realidade em si).

Mas afinal, o que uma teoria cientfica? um conjunto ordenado e coerente de


proposies baseadas em um pequeno nmero de leis, com a finalidade de descrever,
explicar e prever fatos observveis.

9 - 12

1.6 INCIO DA ASTRONOMIA MODERNA

Com o renascimento europeu associado s grandes viagens de navegao, a Cincia


alavancou seu crescimento proporcionando a primeira revoluo cientfica. Nicolau
Coprnico (1473-1543), Tycho Brahe (1546-1601), Galileu Galilei (1564-1642) e
Johanes Kepler (1571-1630) foram os principais astrnomos dessa poca. Coprnico
(inspirando-se nas idias do grego Aristarco de 270 a.C.) estabeleceu o heliocentrismo
para o universo, de modo que o Sol seria o seu centro e no mais a Terra. A idia de
esferas celestiais para cada planeta e para as estrelas era, ainda, assumida. Somente a
esfera da Lua era centrada na Terra. Assim, explicava-se muito melhor os movimentos
"irregulares" para os planetas por meio de um modelo cientfico mais simples. Os
movimentos aparentes do Sol (dirio e anual), tambm, eram explicados
satisfatoriamente. Alm do mais, ele admitia que a distncia Terra-Sol era bem menor
do que o tamanho da esfera das estrelas (consideradas fixas ainda).

Contudo, faltavam ainda observaes cuidadosas para testar e comprovar o sistema de


Coprnico. Giordano Bruno, um filsofo, difundiu as idias copernicanas por toda a
Europa acrescentando algumas prprias. Giordano afirmava que o Sol era apenas o
centro do sistema dos planetas; devendo ser uma estrela como aquelas observadas no
cu noturno. As estrelas deveriam existir aos milhes estando distribudas, no mais
numa esfera, mas sim num espao ilimitado. Em torno das estrelas poderiam existir
planetas habitados como o nosso.

As observaes astronmicas mais precisas feitas at aquela poca para os movimentos


aparentes dos planetas correspondem quelas de Tycho Brahe. Foi Kleper quem tirou
proveito dos dados astronmicos de Tycho Brahe. A partir da anlise e interpretao dos
dados obtidos para os movimentos planetrios (concepo empirista), Kleper formulou
trs leis empricas: (i) os planetas movem-se ao redor do Sol em trajetrias elpticas, de
modo que o Sol no ocupa o centro das elipses mas sim o foco das mesmas, (ii) cada
segmento de reta Sol-planeta "percorre" reas iguais em intervalos de tempos iguais
significando que cada planeta adquire maior velocidade quando est mais prximo do
9 - 13

Sol e (iii) o quadrado do perodo de translao de cada planeta em torno do Sol


diretamente proporcional ao cubo da distncia mdia do mesmo ao Sol. Por curiosidade,
Kepler estava entusiasmado em obter com preciso as posies dos planetas no cu (por
entre as constelaes do Zodaco) com a finalidade de aplic-las na elaborao de
horscopos astrolgicos.

A inveno do telescpio creditada a Hans Lippershey (1570-1619), contemporneo


de Galileu que popularizou seu uso. Os telescpios daquela poca eram bem simples,
consistindo de duas lentes (objetiva e ocular) alinhadas por meio de um tubo de maneira
a formar uma imagem aumentada do objeto de estudo. Eram os telescpios refratores
ou, simplesmente, lunetas. Galileu, usando suas lunetas com aumento de at 32 vezes,
observou as crateras e montanhas da Lua, os quatro maiores satlites de Jpiter, as fases
de Vnus, as manchas do Sol e as estrelas da Via Lctea. Os anis de Saturno no foram
descobertos por Galileu devido qualidade limitada de suas lunetas (ele pensou que este
fosse um planeta triplo). Muito cuidado ao observar o Sol! Nunca observe-o diretamente
com binculos ou lunetas. O conveniente e seguro fazer uma projeo da imagem do
Sol num anteparo ou parede. Galileu perdeu parte da viso ao olhar o Sol atravs de sua
luneta sem o cuidado necessrio.

Mesmo com as observaes de Kepler e Galileu, que favoreciam o modelo geocntrico,


no foi fcil a aceitao das idias envolvidas. Nem a Terra nem o Homem estariam
mais no centro do universo, muito embora outros mundos estivessem sendo descobertos
(ex. Jpiter com suas luas e as estrelas do caminho leitoso do cu, a Via Lctea). Para
evitar as penalidades da inquisio como acontecera com Giordano Bruno (tortura e
fogueira), Galileu renunciou suas idias. Terminou por passar o resto de sua vida em
priso domiciliar. As novas idias cientficas revolucionrias somente foram aceitas
definitivamente cerca de 2 sculos adiante, aps a formulao das leis do movimento e
da teoria da gravitao universal de Isaac Newton (1642-1727). Esse foi o marco inicial
da Astronomia moderna, ou melhor, do surgimento de outras vertentes dentro da
Astronomia. O grande avano na teoria de Newton foi a universalidade das leis que
descrevem o movimento de um corpo conjugada a uma linguagem matemtica
9 - 14

inovadora (o clculo diferencial e integral). A universalidade da gravitao e leis de


Newton diz que elas so aplicveis em qualquer local do universo seja na Terra, na Lua
ou numa galxia distante.

NOES SOBRE ESPAO

2.1 ESPAO GEOMTRICO

Podemos classificar o espao geomtrico de acordo com o seu nmero de dimenses


fsicas.

Pense num ser ou numa entidade fsica qualquer que s consegue se deslocar num local
apenas da esquerda para direita e vice-versa, ou de cima para baixo e vice-versa, ou
melhor, de um lado para o outro e vice-versa. Dizemos que esse local apresenta apenas
uma dimenso; estamos considerando ento um espao unidimensional como uma reta
ou um fio bem esticado extremamente fino. A referncia nesse espao um ponto
qualquer da reta, convencionalmente denominado de origem. Basta apenas uma
coordenada (em qualquer unidade de comprimento) para localizar outro ponto qualquer
em relao origem do sistema de referncia. Nesse caso, essa coordenada a distncia
do ponto at a origem ou simplesmente a posio dele.

Agora, um ser ou entidade fsica consegue ter mais liberdade de movimento. Por
exemplo, ele pode ir para esquerda e para direita assim como para frente e para atrs.
Assim, ele estar num plano horizontal deslocando-se em duas dimenses desse espao.

Se ele pode ir para um lado e para outro (seja esquerda-direita ou frente-atrs) assim
como para cima e para baixo, dizemos que ele est num plano vertical. Tem-se
liberdade de movimento em duas direes independentes. Esse espao classificado
como bidimensional. idealizado geometricamente como um plano e denominado de
espao euclidiano ou cartesiano. Um lenol bastante esticado numa cama, uma tela de
cinema e a folha de um livro so exemplos. A referncia para se localizar um ponto
9 - 15

qualquer nesse espao continua sendo um ponto arbitrrio, denominado de origem


novamente. Porm, duas coordenadas so necessrias para determinar a localizao
dele. Convencionalmente, adota-se duas retas ortogonais entre si cuja interseo
escolhida como a origem desse sistema de duas coordenadas (a abscissa e a ordenada ou
os eixos x e y respectivamente). Cada uma das coordenadas corresponde distncia do
ponto at cada um dos eixos ou posio sobre o eixo respectivo: a abscissa a distncia
at o eixo y (ou posio sobre o eixo x) e a ordenada a distncia ao eixo x (ou posio
sobre o eixo y).

Caso esse ser ou entidade fsica tenha mais liberdade ainda de movimento, a prxima
classificao de espao a tridimensional. O interior de uma sala e de uma caixa so
exemplos. A referncia para se localizar um ponto qualquer nesse espao continua
sendo um ponto arbitrrio, denominado de origem novamente. Trs coordenadas so
necessrias para determinar a localizao do mesmo. Por conveno, adota-se trs retas
ortogonais entre si cuja interseo escolhida como a origem desse sistema de trs
coordenadas (os eixos x, y e z respectivamente). Novamente, cada uma das coordenadas
corresponde distncia do ponto at cada um dos planos formados pelos outros eixos ou
posio sobre o eixo respectivo.

Em nosso cotidiano, vivemos num espao de trs dimenses fsicas de comprimento e


uma de tempo. Pode-se dizer, ento, que estamos num espao-tempo de quatro
dimenses.

2.2 ESPAO SIDERAL

Como podemos dividir o espao sideral? Pode-se adjetivar o espao sideral segundo sua
distncia Terra: (a) espao interplanetrio, (b) espao interestelar e (c) espao
intergalctico.

9 - 16

O espao interplanetrio corresponde quele existente entre os corpos do Sistema Solar


e aos seus prprios componentes. investigado atravs de observaes terrestres, de
satlites cientficos e de misses espaciais por sondas.

O espao interestelar ainda no foi investigado in loco pelo Homem. aquele


compreendido basicamente pelas estrelas, pelo gs, pela poeira e pelos campos eltrico
e magntico existentes na nossa galxia. investigado atravs de observaes terrestres
e de satlites cientficos de observao astronmica e astrofsica.

O espao intergalctico est associado s outras galxias, aglomerados de galxias e ao


meio existente entre elas. Novamente, ainda no foi investigado in loco pelo Homem e
estudado atravs de observaes terrestres e de satlites cientficos de observao
astronmica e astrofsica.

ESFERA CELESTE

Qualquer pessoa ao observar o cu de um local descampado percebe que est no centro


de um grande hemisfrio celeste. Esse tipo de visualizao do cu contribuiu para a
concepo do geocentrismo. O cu na Astronomia idealizado como uma grande
esfera, a esfera ou abbada celeste, que est centrada na Terra (Figura 1).

3.1 MOVIMENTO DOS ASTROS NO CU

O movimento dos astros no cu, ao longo de um dia ou uma noite, ocorre de leste para
oeste. Dizemos que um movimento aparente, porque no so os astros que se movem,
mas sim a Terra que gira de oeste para leste. A Figura 1 mostra que a esfera celeste
parece girar no sentido contrrio ao da rotao da Terra. Da mesma forma que na Terra,
existem na esfera celeste os plos norte e sul, definidos como sendo as intersees
imaginrias do eixo de rotao terrestre com o cu. O equador celeste, que divide o cu
em duas metades, nada mais que uma projeo do equador terrestre na abbada

9 - 17

celeste. A trajetria de um determinado astro durante seu movimento dirio aparente


ocorre paralelamente ao equador celeste, como pode ser visto nas Figuras 1 e 2.

Quando nos deslocamos em latitude na Terra, podemos perceber que o aspecto do cu


noturno vai mudando ligeiramente. Certas estrelas e constelaes deixam de ser vistas e
outras passam a ser avistadas por ns. O Sol tambm comea a mudar de trajetria
diurna, fazendo com que a durao do dia civil ("parte clara do dia") aumente ou
diminua.

Se estivermos fora do equador ou de um dos plos terrestres (como o caso de So Jos


dos Campos), perceberemos que as trajetrias aparentes dirias dos astros ocorrem em
planos oblquos ao plano do horizonte. Veja a Figura 2. O plano do equador celeste
apresentar-se- tambm com a mesma obliqidade relativa ao horizonte. O plo celeste,
correspondente ao hemisfrio onde a pessoa se situa, fica elevado no cu, e o outro,
abaixo do horizonte. Os astros ficam uma parte do dia visveis acima do plano do
horizonte e a outra parte abaixo do mesmo, em perodos desiguais. Certos astros
prximos do plo celeste elevado ficam sempre acima do horizonte (aparentemente
girando em torno desse plo) e uma parte do cu prxima ao outro plo celeste nunca
visvel.

9 - 18

Fig. 1 - A esfera celeste: uma viso geocntrica do universo.


FONTE: Milone (1999, p. 1-21)

3.2 COORDENADAS CELESTES HORIZONTAIS LOCAIS

Imagine-se, novamente, num local plano e horizontal como uma plancie ou em alto
mar. A parte da esfera celeste visvel a aquela acima do horizonte do lugar concebido
como um plano. A fim de localizarmos um astro no cu, bastam duas coordenadas
medidas em unidades de ngulo.

O espao idealizado pela esfera celeste uma superfcie esfrica cncava


(bidimensional) de modo anlogo superfcie da Terra se o relevo terrestre for
desprezado (a altitude no levada em conta). No caso da esfera celeste, analogamente
no precisamos ter a distncia do astro (outra coordenada a mais) apenas sua direo ou
posio na superfcie curva do cu (duas coordenadas). A diferena essencial entre as
coordenadas celestes e geogrficas que medimos a direo de um astro de "dentro" da
esfera celeste enquanto que a localizao de um ponto sobre a superfcie da Terra
visualizada por "fora" do globo terrestre (superfcie esfrica convexa).

O sistema de coordenadas celestes horizontais locais apresenta, ento duas coordenadas


angulares: a altura e o azimute. A altura (angular) do astro no cu contada a partir do
9 - 19

plano do horizonte seguindo um crculo vertical at o astro, variando de 0o a +90o. O


azimute (angular) do astro contado sobre o crculo do horizonte a partir do ponto
cardeal norte para o leste at a circunferncia vertical que passa pelo astro, indo de 0o a
+360o. Nesse sistema de referncia, as coordenadas horizontais de um astro qualquer
mudam continuamente durante o seu movimento dirio aparente.

3.3 COORDENADAS CELESTES EQUATORIAIS

As coordenadas celestes equatoriais so definidas de maneira anloga s geogrficas,


sendo aplicadas localizao dos astros no cu (direo dos mesmos). Precisamos, de
novo, de duas coordenadas angulares: declinao e ascenso reta. A declinao
contada a partir do equador celeste, usando-se a mesma conveno: de 0 a +90 para o
norte e 0 a -90 para o sul. A ascenso reta contada sobre o equador celeste, desde
um ponto de referncia at o meridiano do astro no sentido de oeste para leste, indo de 0
a +24 h. Esse ponto de referncia uma das intersees da eclptica (projeo da rbita
da Terra na esfera celeste) com o equador do cu, sendo denominado de Ponto Vernal
ou Gama, marcando a passagem do Sol do hemisfrio celeste sul para o norte.

importante notar que as coordenadas equatoriais de um astro no so modificadas


com o movimento dirio aparente porque elas so fixas esfera celeste. Caso um astro
tenha suas coordenadas equatoriais alteradas de forma acentuada, esse astro apresentar
um movimento prprio (peculiar). Devido proximidade, a Lua, o Sol e os planetas
modificam continuamente essas coordenadas. Algumas estrelas no muito distantes e
com movimentos peculiares no desprezveis tambm tem suas coordenadas alteradas
lentamente. Certas correes nessas coordenadas so feitas em funo de movimentos
conhecidos de nosso planeta (a precesso o mais importante). Estrelas prximas
apresentam uma mudana de coordenadas em torno de um valor mdio devido ao
movimento de translao da Terra em torno do Sol.

9 - 20

Fig. 2 - Viso topocntrica da esfera celeste a partir de um local entre o equador


e o plo sul.
FONTE: Milone (1999, p. 1-27)

NOES SOBRE ESTRELAS E OBJETOS EXTICOS EM ASTROFSICA

Uma estrela, durante a sua vida normal, um sistema que est em equilbrio. A
tendncia da estrela encolher por causa da sua auto-gravidade equilibrada pela presso
exercida pelo material quente que a constitui. Esse material aquecido pelas reaes
nucleares que ocorrem no interior da estrela, que por sua vez ocorrem devido s imensas
presses e temperaturas do seu interior. O que acontece quando uma estrela consome
todo o seu combustvel nuclear? Uma estrela como o nosso Sol leva cerca de 10 bilhes
de anos transformando hidrognio em hlio no seu interior. essa reao nuclear que
fornece a energia que o Sol emite em forma de luz. O Sol j est queimando hidrognio
a 5 bilhes de anos e vai continuar a fazer isso por mais 5 bilhes de anos. Quando o
hidrognio acabar, a fornalha no interior do Sol vai comear a queimar o hlio e formar
elementos progressivamente mais pesados. Como essas reaes so mais energticas, o
Sol vai se expandir e se transformar numa gigante vermelha, uma estrela to grande que
vai engolir a Terra, ou seja, o seu raio vai ser maior do que a distncia do Sol at aqui.

9 - 21

Aps essa fase, que dura centenas de milhes de anos, e estrela ir se contrair e no
haver mais gerao de energia nuclear para equilibrar a estrela, que ento encolhe at
um tamanho aproximadamente igual ao da Terra. Nessa configurao, os eltrons e os
ncleos que constituem o material da estrela esto o mais prximo possvel uns dos
outros, como se os tomos estivessem se tocando. O nosso Sol agora uma an
branca: uma estrela "morta", de cor branca, com um raio cerca de 100 vezes menor do
que o do Sol atual e que vai lentamente se apagando. Uma colher de ch de material
dessa estrela pesa o mesmo que 5 elefantes.

As ans brancas so os cadveres estelares de estrelas que tinham massa at


aproximadamente 5 vezes a massa do Sol. Se a massa da estrela maior do que isso, o
seu fim ser bem mais dramtico. Aps a fase de gigante ou supergigante vermelha, a
estrela ir implodir com tamanha fora que os eltrons sero forados a penetrar no
ncleo e interagir com os prtons, formando partculas denominadas neutrons (que no
tm carga eltrica). E no s isso: as camadas externas da estrela explodem
violentamente, ejetando material a velocidades altssimas no meio interestelar. Essas
exploses so chamadas de supernovas. O que restou da estrela agora se transformou
num ncleo atmico gigantesco formado quase que completamente de neutrons: so as
estrelas de neutrons. Esses objetos tm uma massa um pouco maior que a do Sol e um
raio de apenas 10 km! Uma colher de ch do material de uma estrela de neutrons pesaria
o mesmo que o peso combinado de ! da populao da Terra! As estrelas de neutrons
geralmente giram rapidamente, s vezes dando uma volta completa em alguns
milsimos de segundo! Isso pode produzir um espcie de farol espacial: a cada volta da
estrela, vemos um pulso de luz (geralmente essa luz no cai na faixa que visvel pelo
olho humano; ela est na forma de ondas de rdio). Quando isso acontece, a estrela de
neutrons recebe o nome de pulsar, e os pulsos observados se repetem com incrvel
preciso, melhor do que a de qualquer relgio construdo por ns.

Quando uma estrela de grande massa explode como uma supernova, a formao de uma
estrela de neutrons no o nico destino que o caroo central da estrela pode ter. Pode
ser pior. A imploso pode ser to violenta que nem mesmo a presso exercida pelos 9 - 22

neutrons capaz de ganhar da gravidade, que est empurrando tudo para dentro. A
estrela pode implodir infinitamente, formando o que ficou conhecido como buraco
negro, um objeto to denso, e de campo gravitacional to intenso, que nem mesmo a luz
pode escapar dele! Um buraco negro tpico, com uma massa aproximadamente igual
do Sol, pode ser imaginado como um ponto de densidade infinita circundado por um
"horizonte de eventos", uma esfera de 3 km de raio de dentro da qual nada sai, s entra.

Qualquer objeto que cruze o horizonte de eventos de um buraco negro perde


definitivamente a sua identidade e a sua conexo com o resto do universo. Ele serve
apenas para aumentar a massa do buraco negro. Embora no se possa observar
diretamente um buraco negro, existem hoje muitas evidncias de que eles realmente
existam no universo. Em alguns sistemas binrios, estrelas esto orbitando
companheiras invisveis quem tm massas muitas vezes maiores do que as massas
possveis para ans brancas e estrelas de neutrons. Esses objetos quase certamente so
buracos negros. Na regio central de muitas galxias, a matria interestelar est
desaparecendo misteriosamente quando se aproxima do centro. Acredita-se que um
buraco negro gigante, de massa que pode se de um milho a um bilho de massas
solares, esteja devorando esse material. Existem evidncias de que esses buracos negros
gigantes sejam os responsveis pelo fenmeno dos quasares, objetos extremamente
afastados da nossa Galxia e que emitem enormes quantidades de energia numa regio
do tamanho do nosso sistema solar. Esses objetos emitem, por segundo, mais energia do
que o Sol emite em 1000 anos.

Para completar o nosso breve passeio pelo zoolgico csmico, restou comentar a
respeito do fenmeno mais violento de todos: os ''bursts" de raios-gama. Esses eventos
so exploses que ocorrem em galxias muito distantes, cada um emitindo, tipicamente
em alguns segundos, mais energia do que o Sol vai emitir na sua vida inteira de 10
bilhes de anos. Essa incrvel energia expelida na forma de raios-gama, uma forma de
luz muito mais energtica e penetrante do que a luz visvel aos nossos olhos. A natureza
exata do que produz essas exploses desconhecida, mas hoje acredita-se que o mais

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provvel que elas resultem de colises entre estrelas de neutrons ou de uma estrela de
neutron com um buraco negro.

INSTRUMENTOS ASTRONMICOS

O instrumento de observao astronmica mais rudimentar a prpria viso humana.


Os nossos 2 olhos, trabalhando em conjunto com o nosso crebro, um magnfico
detector e imageador de radiao eletromagntica, o nome cientfico para o que
chamamos de luz. A radiao eletromagntica constituda por ondas formadas pela
vibrao de campos eltricos e magnticos, e se propaga no espao a uma velocidade de
300.000 km/s (o que equivale a dar 7 voltas na Terra, pela linha do equador, em apenas
1 segundo). Assim como ocorre com as ondas formadas na gua quando atiramos uma
pedra num lago, as ondas eletromagnticas formam cristas e vales, e a distncia entre
duas cristas chamada de comprimento de onda. Os nossos olhos enxergam numa faixa
de comprimentos de onda de 4000 a 7000 , denominada faixa do visvel (1

10

milhes de vezes menor do que 1 mm). Quando olhamos para o cu noite, somos
capazes de ver estrelas 1500 vezes mais fracas que Sirius, a estrela mais brilhante do
cu, e podemos identificar estrelas que estejam separadas de 1 minuto de arco, o que
significa que a resoluo da nossa viso permite que sejamos capazes de ver, por
exemplo, um objeto do tamanho de uma moeda de R$1,00 a 70 metros de distncia.

Embora os nossos olhos sejam essa maravilha toda, eles so muito limitados como
instrumentos astronmicos. Primeiro, porque detectam pouca luz, j que o dimetro de
nossa pupila adaptada ao escuro de apenas 7 mm, o que significa que os nosso olhos
tm uma pequena rea coletora de luz. Em segundo lugar, porque s vem uma
pequena frao, em comprimento de onda, da luz que vem dos astros (a faixa do
visvel). Alm disso, a atmosfera da Terra absorve e espalha significativamente essa
luz, de forma que a observao dos astros aqui da superfcie da Terra muito limitada.
Em funo disso, os astrnomos desenvolveram, ao longo da Histria, engenhosos
instrumentos, cada vez mais sofisticados, que so capazes de detectar e analisar a

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radiao eletromagntica, em diversos comprimentos de onda, emitidas por uma grande


variedade de objetos celestes.

Para algumas faixas do espectro eletromagntico, a atmosfera inteiramente opaca,


como por exemplo as faixas do ultravioleta e raios-X, nas quais o comprimento de onda
menor do que na faixa do visvel, e grande parte do infravermelho, de comprimento de
onda maior do que na faixa do visvel. A radiao infravermelha aquela emitida por
corpos aquecidos, e tambm conhecida como radiao de calor. Uma outra importante
faixa do espectro a faixa das ondas de rdio, na qual muitas descobertas importantes
foram feitas, como por exemplo os pulsares.

O mais tradicional instrumento utilizado para se observar o universo o telescpio


ptico, geralmente construdo em locais secos e de grande altitude - para minimizar a
interferncia da atmosfera - e afastados de grandes cidades para evitar a poluio
luminosa. Os telescpios mais modernos possuem espelhos primrios com dimetros de
10 metros, o que significa que as suas reas coletoras de luz so 2 milhes de vezes
maiores do que a dos nossos olhos. Isso, em conjunto com o uso de um bom detector de
luz no foco do telescpio, permite que esses instrumentos detectem estrelas cerca de 5
bilhes de vezes mais fracas que as que o nosso olho consegue ver. Os outros grandes
telescpios que operam na superfcie da Terra so radiotelescpios, que detectam a
emisso de rdio proveniente de uma grande variedade de objetos astrofsicos, tais
como quasares, pulsares e nebulosas onde so formadas estrelas. O uso em conjunto de
vrios radiotelescpios situados em diferentes continentes permite obter uma resoluo
60 mil vezes melhor do que a do nosso olho, ou seja, com essa resoluo poderamos
ver, a olho nu, um carro andando na Lua.

MEDIDAS EM BALES E SATLITES

Em comprimentos de onda fora da faixa do visvel, muitas vezes necessrio colocar os


detectores fora da atmosfera terrestre, em satlites ou sondas espaciais, ou, pelo menos,
em bales que sobem at a estratosfera, onde o ar j to rarefeito que a absoro
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atmosfrica muito pequena. A Diviso de Astrofsica do INPE tem tradio no


desenvolvimento de experimentos que detectam raios-gama vindos de fontes csmicas.

Raios gama a denominao que se d radiao eletromagntica de altssima energia,


correspondendo a comprimentos de onda muito pequenos. Essa radiao
extremamente penetrante e exige uma tecnologia especial para ser detectada. Esses
experimentos so montados em cargas teis de bales e levados a aproximadamente 40
km de altura para fazer as medidas. Os bales so confeccionados com um plstico
extremamente fino e, quando totalmente inflados de gs (hidrognio ou hlio), podem
chegar a ter um dimetro igual ao tamanho de um campo de futebol. Durante um vo de
aproximadamente 20 a 40 horas (dependendo da intensidade dos ventos estratosfricos),
as medidas so feitas pelos detectores a bordo e enviadas para a terra via rdio.
enviado ento um comando de terra (tambm via rdio) que separa o balo da carga til.
O experimento cientfico ento cai de pra-quedas e recuperado no solo pela equipe de
resgate.

Para se medir raios-X, radiao ultravioleta e infravermelha, necessrio colocar os


telescpios e detectores em satlites, para que fiquem inteiramente livres da absoro
atmosfrica. Atualmente, existe um grande nmero de satlites cientficos em rbita.
Dentre eles, vale a pena destacar o Hubble Space Telescope, um telescpio ptico com
um espelho de 2,4 m lanado em 1990 pelo space shuttle Discovery. Embora um de seus
espelhos tenha sido construdo com defeito, o Hubble foi posteriormente consertado em
rbita (foi colocada uma lente corretora, e passou-se a dizer que o Hubble passou a usar
culos!). Ele j obteve imagens espetaculares dos mais diversos objetos astrofsicos,
como estrelas em formao, galxias em interao e nuvens gigantescas de gs na nossa
Galxia.

(Veja

informaes

em

Ingls

sobre

Hubble

na

Internet

em

http://www.stsci.edu/hst).

Outro satlite que merece destaque o Chandra, recm lanado em julho de 1999 pelo
space shuttle Columbia. O Chandra um poderoso telescpio de raios-X que j est

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obtendo novas e fascinantes informaes sobre os objetos astronmicos emissores de


raios-X, que esto geralmente associados a estrelas de neutrons ou buracos negros.

Dentre esses, podemos destacar sistemas binrios em interao (nos quais uma estrela
de neutrons ou um buraco negro captura vorazmente matria de uma estrela
companheira), ncleos ativos de galxias e quasares, ou gases superaquecidos em
aglomerados de galxias. (Veja informaes em Ingls sobre o Chandra na Internet em
http://chandra.harvard.edu).

BIBLIOGRAFIA

Boczko, R. Astrometria. In: Maciel, W. J. ed. Astronomia e Astrofsica: texto do curso


de extenso universitria do Departamento de Astronomia do Instituto Astronmico
e Geofsico, USP. So Paulo, 1991.
Chaui, M. Convite Filosofia: 5a ed., Ed. tica. So Paulo, 1995.

Milone, A. Astronomia: notas de aulas dadas no Colgio So Vicente de Paulo. Rio de


Janeiro, 1997.

Milone, A. de C. A Astronomia no dia-a-dia. In: Introduo Astronomia e


Astrofsica, INPE-7177/PUD-38, Diviso de Astrofsica, Instituto Nacional de
Pesquisas Espaciais, MCT. So Jos dos Campos, 1999.

Rodrigues, C. V. O Sistema Solar. In: Introduo Astronomia e Astrofsica, INPE7177/PUD-38, Diviso de Astrofsica, Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais,
MCT. So Jos dos Campos, 1999.

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