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EL ALCOHOL ETLICO

Ing. Enrique Hernndez O.

INTRODUCCIN

La increble expansin de los ltimos aos est sucediendo en


una industria totalmente diferente que cuando se produjo el
primer 'boom'. Al final de 1970 e inicio de 1980 la industria del
etanol fue anunciada como la respuesta a la escasez de
combustibles renovables en el mundo de los combustibles
fsiles (Petrleo). Los agricultores de USA tenan abundantes
materias primas en forma de grano de cereal; y pareca, en
un momento, como que cada granja tendra su propia planta
'gasohol'. Operaciones a pequea escala con una mirada de
nuevas tecnologas surgieron con nombres nicos como 'paso
hacia la independencia'.

Pocas de las primeras plantas de etanol combustible eran


grandes, parecan una planta de bebidas alcohlicas.
Muchos eran slo capaces de producir cientos de galones
por da, pero otras plantas llegaron a ser de gran
capacidades y buena ingeniera hasta 15-20 millones de litros
por ao.

La competencia (ferias estatales) eran con el fin de


determinar que diseo era lo mejor. Haba mucho entusiasmo,
y poca experiencia, y estaba a la orden del da. La industria
clamaba, por ese tiempo, algo ms de tecnologa.

CRECIENTE INTERS EN ETANOL

En la dcada de 1990 hubo una disminucin del inters en el


etanol, pero despus provoc el resurgimiento del auge del
etanol en los EE.UU. y tambin en otros lugares.

El primer factor determinante fue un acuerdo internacional


denominado Protocolo de Kyoto (12/97), en el que la
mayora de las naciones industrializadas acordaron mejorar el
medio ambiente y reducir el efecto invernadero por la quema
de combustibles fsiles o hacerlo ms eficiente. Se acord,
tambin reducir las emisiones de CO2, CH4, N2O, HFC, PFC, SF6,
al 95% de lo que se tena en 1990.

GRAN CRECIMIENTO EN EEUU

En EEUU, dieron un gran impulso. El Acta de Aire Limpio (EEUU)


orden que el 2% O2 est presente en el combustible (RFG) (aprox
el 30% de la gran mercado de gasolina y se cre una clara
demanda de un compuesto oxigenante, el MTBE, con aprox. 18%
de O2 y de etanol con 30% de oxgeno fueron elegidos. Ambos eran
excelentes propulsores de oxgeno.

MTBE, derivado del petrleo, fue elegido, pero hubo una serie de
temores respecto a su naturaleza carcingena y su deteccin en el
agua subterrnea, llevado a su eliminacin progresiva. La industria
del alcohol, por su parte, empezara a surgir, (Nebraska, Iowa,
Minnesota e Illinois). Su capacidad haba alcanzado ya los 10
millones de litros (2.7 MG) en el 2003 y por la eliminacin progresiva
de MTBE (no slo en California). 73 plantas se haban construido.

BRASIL Y SUDAMRICA

En Brasil, hubo nuevas iniciativas y el programa Proalcohol


mejor.

Motores flex-fuel, para cualquier alcohol puro o gasolina, se


puso en marcha. Por otra parte, en Brasil el etanol se vende
por menos que la gasolina en grifos (50-60% del precio de la
gasolina), incluso teniendo en cuenta que se requiere un 30%
ms etanol para recorrer la misma distancia, esto es xito y
sube la demanda de etanol.

Los autos con motores flex-fuel consumen un promedio de 240


litros (63 gal) de etanol/mes, el consumo, sin precedentes de
etanol, Brasil 25 MMLA y EEUU 50 MMLA.