Anda di halaman 1dari 5

Principio del formulario

Final del formulario


HISTORIA DE LA FILOSOFA- TOMO I - SEGUNDO PERODO DE LA FILOSOFA GRIEGA
53 - LA RESTAURACIN SOCRTICA
Al perodo cosmolgico que acabamos de historiar sucedi en la Filosofa griega lo que p
odemos apellidar perodo psicolgico, o digamos mejor, antropolgico, porque en l se de
sarrollan y son cultivadas con preferente esmero las ciencias que dicen relacin a
l hombre considerado como ser inteligente, moral y social, las mismas en que ape
nas se haba ocupado la Filosofa durante el perodo anterior. Esta nueva cuanto fecun
da direccin filosfica, fue debida principalmente a los trabajos, enseanzas y ejempl
os de un genio extraordinario en muchos conceptos, cuyo nombre va unido con just
icia a esta evolucin del pensamiento filosfico, y de aqu las denominaciones de perod
o socrtico, de restauracin socrtica, que suelen darse a este movimiento.
Empero si la denominacin de socrtico corresponde a este perodo, considerado desde e
l punto de vista histrico, o sea por parte de su iniciador, no es menos cierto qu
e lo que principalmente distingue a este perodo por parte de su contenido real, e
s su carcter antropolgico. Durante su primer perodo, la cuestin capital y casi nica p
ara la Filosofa griega era la cuestin cosmolgica; la actividad del espritu se concen
tra sobre el objeto; la especulacin cientfica marcha en derechura hacia la natural
eza material, hacia el mundo externo, sin acordarse apenas del sujeto que invest
iga, del espritu que piensa. Durante este segundo perodo, la indagacin de la esenci
a, atributos y relaciones de este sujeto, representa y constituye la cuestin ms ca
pital y fecunda de la Filosofa griega. Y no es que esta especulacin abandone por e
so la indagacin del problema cosmolgico, sino que antes bien lo perfecciona y comp
leta; porque a esto equivale y esto significa la creacin de la metafsica, ciencia
que, como es sabido, ocupa lugar importante en la especulacin platnica y en la ari
stotlica, y ciencia que representa y significa el desarrollo y como el coronamien
to de la cosmologa.
As, pues, en el segundo perodo y con el segundo perodo de su movimiento, la Filosofa
griega, sin abandonar la indagacin del problema fsico, y sin negar la importancia
cientfica de la cuestin cosmolgica, entra en una nueva fase de su evolucin, dedican
do atencin preferente al examen y solucin del problema antropolgico. El hombre, com
o ser inteligente, como ser poltico-social, y sobre todo como ser moral, viene a
ser el objeto y el centro de las discusiones y sistemas de los filsofos. Aparecen
entonces por vez primera, adems de los tratados que versan sobre metafsica, los d
ilogos de Platn, que tienen por objeto investigar la naturaleza, atributos e inmor
talidad del alma humana, los que tratan del bien, de la repblica y de las leyes,
as como los tratados de Anima, los Magna moralia y los Politicorum de Aristteles.
Al mismo tiempo, la dialctica adquiere notables proporciones y sustituye a la dog
mtica instintiva del primer perodo; la lgica reviste condiciones rigurosamente cien
tficas; la psicologa aparece como una ciencia propia y relativamente independiente
; pululan teoras poltico-sociales concretas, y, sobre todo, los estudios y sistema
s ticos adquieren extraordinaria y general importancia, como se observa en las es
cuelas cirenaica, cnica, estoica y epicrea, en las cuales el pensamiento tico domin
a y se sobrepone a los dems problemas filosficos.
Platn y Aristteles son los principales y los ms genuinos representantes de este pero
do de la Filosofa griega; porque ellos son los que, sin abandonar ni olvidar el p
roblema cosmolgico, antes bien desenvolviendo y completando sus soluciones por me
dio de la especulacin metafsica, condujeron de frente las dems partes de la Filosofa
, dieron ser y unidad y conjunto y mtodo cientfico al problema filosfico en todos s
us aspectos, y sobre todo comunicaron a ste nueva vida y direccin fecunda por medi
o del elemento antropolgico. De entonces ms, el hombre viene a ser como el centro
principal de la especulacin filosfica por medio de la dialctica, la psicologa, la mo
ral, la poltica y la teodicea.
En los dems sistemas y filsofos de este perodo, predomina la fase moral del element
o antropolgico, y en este sentido pueden apellidarse incompletos con respecto a P
latn y Aristteles; pero esto no quita que la idea capital de todos esos sistemas,
la concepcin que palpita en el fondo de todos, a contar desde Scrates como iniciad
or de este perodo, sea la idea antropolgica, estudiada y desenvuelta, ora en todas

sus fases, ora en alguna de stas solamente. De aqu la denominacin de perodo antropo
lgico que damos al movimiento iniciado por Scrates en la Filosofa griega.
Y no se diga que los sofistas haban comunicado ya a esta Filosofa el carcter antrop
olgico, puesto que haban apartado la atencin del objeto, de la naturaleza exterior,
para fijarla en el sujeto. Porque el subjetivismo de los sofistas es un subjeti
vismo puramente escptico y digamos antidogmtico, que no tiene ms fin que echar por
tierra las afirmaciones y sistemas de la antigua Filosofa naturalista, sin crear
nada nuevo, sin sustituir nada real y slido al edificio destruido. Los trabajos d
e los sofistas, segn la acertada observacin de Zeller, no pueden considerarse como
fundamento positivo de la nueva direccin filosfica, que forma el contenido del pe
rodo que nos ocupa, sino a lo ms como una preparacin indirecta de la misma.
Cierto que la sofstica anterior y contempornea de Scrates, al negar la cognoscibili
dad de las cosas, apartaba del mundo externo la actividad del pensamiento y la d
iriga hacia el sujeto que siente y piensa, pero sin elevarse en manera alguna a c
oncepciones universales y cientficas acerca de este mismo sujeto, de sus atributo
s y relaciones. Y es que los sofistas consideraban los actos y representaciones
del hombre como la medida y norma de las cosas; pero al hablar de esta manera se
referan, no al hombre en general, no a la esencia o idea del hombre, objeto de l
a ciencia y de la investigacin cientfica, sino al hombre individuo, al ser conting
ente y sujeto a perpetuas o infinitas transmutaciones. Entre el subjetivismo escp
tico de los sofistas y el subjetivismo propiamente antropolgico de Scrates y sus s
ucesores, hay toda la distancia que media entre el fenmeno y la esencia, entre la
apariencia y la realidad, entre la representacin sensible y la idea racional.
54 - SCRATES
Naci ste en Atenas 470 aos antes de la era cristiana, siendo sus padres el escultor
Sofronisco y la partera Fenareta. Despus de ejercer durante algunos aos el arte d
e su padre, y despus de haber practicado en silencio las virtudes y mximas morales
que ms adelante deban constituir el fondo principal y la autoridad de su doctrina
, comenz a difundir entre sus conciudadanos las ideas filosficas adquiridas con la
meditacin ms bien que con estudio, y a ensear las virtudes morales y religiosas, q
ue l haba tenido buen cuidado de practicar antes de ensearlas con palabras. A pesar
de una naturaleza refractaria a la virtud y de un temperamento inclinado a la v
iolencia (1), Scrates practic constantemente la mansedumbre, y durante el curso de
su vida dio pruebas y ejemplos de todas las virtudes, sin excluir las domsticas,
las guerreras y las poltico-sociales. Basta recordar, en prueba de esto, la paci
encia e igualdad de nimo con que sobrellev el genio violento y las extravagancias
de su esposa Xantipa; el valor sereno, hasta rayar en herosmo, que manifest en los
campos de batalla de Potidea y Delium, donde salv la vida a Jenofonte, y la ente
reza y valenta con que resisti a los treinta tiranos en el ejercicio de sus funcio
nes pblicas.
A pesar de tantas virtudes, y tal vez a causa de stas, el pueblo frvolo, inconstan
te y corrompido de Atenas, excitado por los sofistas y seducido por poetas y por
polticos ms corrompidos an, conden a Scrates a beber la cicuta, bajo pretexto de que
corrompa a la juventud y menospreciaba los dioses. La humanidad indignada execra
r siempre la memoria de los autores, cmplices y fautores de la muerte del hombre j
usto, condenando a eterna infamia los nombres del autor de Las Nubes, del orador
sofista Melito, del poeta Licn y del poltico Anito.
Por lo dems, los ltimos instantes de Scrates correspondieron al resto de su vida. S
u muerte podra compararse a la del mrtir cristiano, si la oscuridad e incertidumbr
e acerca del destino final del alma, junto con los conceptos fatalistas, con las
supersticiones y con la levadura politesta que en sus discursos y actos aparecen
, no la afearan y la hicieran perder gran parte de su belleza y sublimidad. Toda
va no haba resonado en el mundo la palabra del Verbo de Dios, que deba traer al hom
bre de la ciencia y al hombre de la ignorancia, al hombre de la academia y al nio
de la escuela, la solucin clara, precisa, filosfica y sencilla del problema formi
dable de la vida y de la muerte, del origen y del destino del hombre.
55 - FILOSOFA DE SCRATES
Entrando ahora en la exposicin de su doctrina, diremos:
1. Que en su opinin, el principio generador de la ciencia y su base propia, es el
conocimiento de s mismo. El nosce te ipsum del templo de Delfos, es el primer pri

ncipio de la Filosofa para Scrates. Y lo es, en efecto, de la Filosofa socrtica, si


se tiene en cuenta que sta se reduce al estudio y conocimiento del hombre como se
r moral. As es que Scrates, o menosprecia, o apenas concede importancia a las cien
cias fsicas, cosmolgicas, matemticas, y hasta a las psicolgicas y biolgicas, en cuant
o no se refieren al aspecto religioso-moral y poltico del hombre. El estudio del
hombre y de sus deberes morales, religiosos y poltico-sociales, he aqu el objeto c
asi nico y verdadero de la Filosofa (2) para el maestro de Platn.
Con respecto al mundo y a las ciencias fsicas que al mismo se refieren, Scrates pr
ofesaba un escepticismo muy semejante al de los sofistas sus contemporneos: escep
ticismo (3) que sola expresar en aquel aforismo que repeta con frecuencia: solo s q
ue no s nada.
2. El mtodo de Scrates estaba en relacin con el punto de partida que sealaba a la Fil
osofa, haciendo consistir el primero en la observacin de los fenmenos internos, en
la reflexin y anlisis razonado de los mismos. De aqu la variedad y flexibilidad de
su mtodo de enseanza, que saba acomodar a maravilla a las circunstancias de los oye
ntes. Aparentando con frecuencia ignorancia del objeto en cuestin, haciendo otras
veces preguntas intencionadas y dialcticas, empleando a tiempo la induccin y la a
naloga, proponiendo dudas y cuestiones sencillas en la apariencia, haciendo frecu
ente uso del dilogo, Scrates conduca insensiblemente a sus oyentes al conocimiento
de la verdad, la cual pareca surgir espontneamente del fondo de su conciencia. No
hay para qu advertir que se serva de las mismas armas para poner de manifiesto la
superficialidad cientfica y las contradicciones de los sofistas.
3. Partiendo de la observacin psicolgica y del anlisis del sentido moral de la human
idad, Scrates llega por el mtodo indicado a las siguientes conclusiones:
a) El deber del hombre y el empleo ms propio de sus facultades, es investigar el b
ien, y conformar su conducta con este bien moral una vez conocido. El conocimien
to de s mismo, y el esfuerzo constante para dominar sus pasiones y malas inclinac
iones, sujetndolas a la razn, son los medios para conseguir este resultado, o sea
para adquirir la perfeccin moral, en la cual consiste la verdadera felicidad del
hombre
b)
La prudencia,
en la tierra.
la justicia, la templanza o moderacin de las concupiscencias sen
sibles y la fortaleza, son las cuatro virtudes principales y necesarias para la
perfeccin moral del hombre, el cual ser tanto ms perfecto en este orden, cuanto ms s
e asemeje a Dios en sus actos, porque Dios es el arquetipo de la virtud y de la
perfeccin moral. En el juicio divino y en la verdad misma, debe buscarse la norma
de esa perfeccin moral, la nocin real y verdadera de la virtud, pero no en el jui
cio del vulgo y de las muchedumbres: Nobis curandum non est, quid de nobis multi
loquantur, sed quid dicat is unus, qui intelligit justa et injusta, atque ipsa
veritas.
Lo importante, aade Scrates en uno de los dilogos de Platn (4), no es el vivir, sino
el vivir bien (non multi faciendum esse vivere, sed bene vivere), o sea vivir c
onforme a las reglas de la rectitud moral y de la justicia. En armona con estas r
eglas o principios de moral, no debemos tomar venganza de las injurias, ni volve
r mal por mal; debemos anteponer la justicia y el amor de la patria y de las ley
es a todas las dems cosas, sin excluir los hijos, los padres y la vida misma.
c) La justicia entraa la idea y el cumplimiento de nuestros deberes para con otro
s, siendo parte principal de estos deberes la observancia y obediencia a las ley
es humanas o positivas, y tambin a las leyes no escritas, es decir, a la ley natu
ral, anterior y superior a aquellas y raz de toda justicia; pero sobre todo, el s
acrificio absoluto de nosotros y de nuestras cosas a la patria, y la sumisin inco
ndicional y perfecta a los magistrados.
d) La piedad y la oracin son dos virtudes muy importantes, por medio de las cuale
s tributamos a Dios honor y reverencia, al mismo tiempo que buscamos el remedio
de nuestras necesidades. La mejor oracin es la resignacin en las contrariedades, y
la sumisin a la voluntad divina.
e) El orden, armona y belleza que resplandecen en el mundo y en el hombre atestig
uan y demuestran la existencia de un Dios supremo, primer autor de la ley moral
y su sancin suprema. Dios es un ser inteligente e invisible, que se manifiesta y
revela en sus efectos: su providencia abraza todas las cosas, y particularmente
se ejerce sobre el hombre, pues est en todas partes, ve todas las cosas y penetra
los pensamientos ms secretos del hombre.

f) La inconstancia y las miserias de todo gnero que pesan sobre la vida presente,
la haran despreciable y aborrecible, si no existiera una vida futura en que, des
apareciendo estos males, llegara el alma a la posesin plena del bien. El justo de
be tener confianza ilimitada en Dios, cuya providencia no le abandonar en la muer
te.
Estas afirmaciones, unidas a otras ideas que pueden considerarse como premisas lg
icas de la inmortalidad del alma, demuestran suficientemente la opinin de Scrates
acerca de este punto, por ms que no se encuentren en l afirmaciones directas, prec
isas y concretas acerca del estado del alma despus de la muerte.
56 - CRTICA
Ya dejamos indicado que el mrito principal de la doctrina de Scrates consiste en h
aber tomado como punto de partida de la Filosofa la observacin psicolgica, y en hab
er dirigido la investigacin filosfica hacia la moral y la teodicea. El mtodo psicolg
ico y la concepcin tico-teolgica constituyen los dos elementos principales y el carc
ter fundamental de la Filosofa socrtica.
Aparte de lo dicho, y en un orden secundario, Scrates tiene tambin el mrito de habe
r destruido la sofstica, atacndola en sus principios, en sus conclusiones, y sobre
todo en sus procedimientos; de haber enseado terica y prcticamente la sobriedad ci
entfica, combatiendo a la vez las exageraciones del dogmatismo y del escepticismo
; de haber puesto trmino a la anarqua intelectual y a la confusin de ideas introduc
idas y aclimatadas por los sofistas, gracias al mtodo riguroso que segua en sus di
scusiones, procediendo de lo conocido a lo desconocido, por gradaciones lgicas, y
procurando, ante todo, definir las palabras y las cosas; de haber sacado a la F
ilosofa del terreno puramente individualista y subjetivo en que la haban colocado
los sofistas, para colocarla y asentarla en el terreno de la universalidad, de l
a inmutabilidad, de la objetividad. El yo individual que serva de objeto a las es
peculaciones de la sofstica, cede el lugar al yo universal, al yo de la especie h
umana, a la conciencia del gnero humano; pero, sobre todo, Scrates no se detiene,
como los sofistas, en el conocimiento como fenmeno subjetivo, sino que se sirve d
e ste para llegar a la realidad objetiva.
En la parte metodolgica introdujo Scrates dos innovaciones que avaloran y distingu
en su Filosofa. Tales son las que se refieren al uso de las definiciones, ora nom
inales, ora reales, y al procedimiento por induccin. Sin ser enteramente desconoc
idos, eran poco e inexactamente usados estos dos instrumentos para la investigac
in de la verdad; pero Scrates les dedic atencin preferente, haciendo frecuente uso d
e los mismos, especialmente del primero, en sus luchas y discusiones con los sof
istas.
En este orden de ideas, o sea desde el punto de vista del mtodo, la Filosofa de Scr
ates representa y entraa un progreso real y una de sus manifestaciones ms importan
tes, ms prcticas y ms duraderas en el movimiento histrico-filosfico. El maestro de Pl
atn combate sin descanso, por medio de definiciones, la falsa ciencia de los sofi
stas: la posibilidad y existencia de una ciencia real, objetiva e inmutable de l
as cosas, constituye su afirmacin capital enfrente de las teoras negativas de los
sofistas, y si alguna vez parece coincidir con stos en sus doctrinas, trtase slo de
coincidencias aparentes y de argumentos ad absurdum o ad hominem, para poner de
manifiesto la vanidad y petulancia de sus conocimientos. Para todo historiador
serio de la Filosofa, es innegable que a Scrates pertenece el honor y el mrito de h
aber transformado en criticismo filosfico el escepticismo intemperante de los sof
istas, o, digamos mejor, de haber sustituido a las discusiones escpticas de stos l
a crtica racional y cientfica.
Al lado de todas estas ventajas y excelencias, la Filosofa de Scrates envuelve el
grave defecto de ser una Filosofa esencialmente incompleta. Para el filsofo atenie
nse no hay ms ciencia posible, ni ms Filosofa digna de este nombre, que la ciencia t
ico-teolgica. Las ciencias naturales y matemticas, o no existen, o no tienen impor
tancia y utilidad propia. El mundo fsico, y hasta el mundo antropolgico y el mundo
divino, si se excepta la fase moral de los dos ltimos, son objetos que no se hall
an al alcance de nuestra ciencia. Nuestros conocimientos fsicos, antropolgicos, me
tafsicos y teolgicos carecen de valor objetivo y cientfico, si se los considera en
el orden especulativo y con separacin del orden moral. La naturaleza, atributos y
destino del alma, lo mismo que la naturaleza, atributos y hasta la existencia d

e Dios, nos son conocidos porque y en cuanto envuelven relacin necesaria con el o
rden moral; porque y en cuanto la conciencia y la ley moral no podran existir si
no existiera Dios. En una palabra: para Scrates, lo mismo que para Kant en los ti
empos modernos, la razn prctica y la ley moral constituyen el nico criterio seguro
para llegar a la realidad objetiva y a la existencia de Dios. Si el maestro de P
latn hubiera puesto por escrito su Filosofa, pudiera haberlo hecho escribiendo una
Critica de la razn pura y una Critica de la razn prctica, que hubieran tenido much
os puntos de contacto con las del filsofo de K nisberg, especialmente en la parle r
elativa a la subordinacin de la verdad especulativa a la verdad prctica, de la rea
lidad metafsica a la realidad moral.
Hay, sin embargo, un punto o problema de trascendental importancia, que entraa pr
ofunda aunque parcial diferencia, entre la Filosofa de Scrates y la de Kant, y es
el que se refiere a la existencia y naturaleza de las causas finales. El maestro
de Platn, no solamente establece y afirma la existencia de las causas finales, s
ino que el principio teleolgico le sirve para probar y explicar la existencia y a
tributos de Dios, origen, razn y trmino de aquella causalidad; le sirve igualmente
para explicar la existencia, naturaleza y el orden del mundo, y le sirve tambin
para investigar y fijar el origen, los caracteres y condiciones del orden moral.
El filsofo de K nisberg rechaza la finalidad trascendente, la existencia y atribut
os de la causalidad final en el sentido socrtico, y slo admite, como es sabido, un
a especie de finalidad inmanente, que se acerca mucho a la evolucin darwiniana, y
que nada tiene de comn con la teora teleolgica de Scrates.
__________
(1) Que la naturaleza y complexin de Scrates no se prestaba mucho a la mansedumbre
, y que no entraaba predisposicin y facilidad para la virtud, es cosa atestiguada
generalmente por los bigrafos. Por otro lado, para convencerse de esta verdad, ba
sta fijar la vista en el busto clsico y tradicional de este filsofo, con su ruda f
isonoma, sus ojos hundidos, su barba spera, su cabellera inculta, su nariz roma y
remangada, sus labios gruesos, caracteres e indicios de una naturaleza vigorosa
y ocasionada a pasiones violentas. Dcese que sus compatriotas solan compararle con
el stiro Marsas.
(2) Aludiendo sin duda a esta tendencia de Scrates, escribe Aristteles: Socratis ve
ro temporibus, usus quidem definiendi increvit, sed indagatio rerum naturalium d
esiit; nam omne philosophandi studium ad utilem virtutem civilemque usum transla
tum est. De partib. animal, lib. I, cap. I.
(3) Siquidem, escribe Sexto Emprico, Xenophon in suis de ejus dictis et factis com
mentariis, disertis verbis dicit, eum abnegasse naturae contemplationem, ut quae
sit supra nos; soli autem morum vacasse inquisitioni, ut quae ad nos pertineat.
Adversus Mathem., lib. VII.
(4) Crito vel de eo quod agendum est.