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1 INTRODUCCIN

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Aborto, interrupcin del embarazo antes de que el feto pueda desarrollar vida independiente.
Se habla de parto prematuro si la salida del feto desde el tero tiene lugar cuando ste ya es
viable (capaz de una vida independiente), por lo general al cabo del sexto mes de embarazo.
2 TIPOS DE ABORTO
El aborto puede ser espontneo o inducido. Los fetos expulsados con menos de 0,5 kg de peso
o 20 semanas de gestacin se consideran abortos.
2.1 Aborto espontneo
Se calcula que el 25% de todos los embarazos humanos finalizan en aborto espontneo, y tres
cuartas partes de los abortos suceden en los tres primeros meses de embarazo. Algunas
mujeres tienen cierta predisposicin a tener abortos, y con cada aborto sucesivo disminuyen
las posibilidades de que el embarazo llegue a trmino.
Las causas del aborto espontneo no se conocen con exactitud. En la mitad de los casos, hay
alteracin del desarrollo del embrin o del tejido placentario, que puede ser consecuencia de
trastornos de las propias clulas germinales o de una alteracin de la implantacin del vulo
en desarrollo. Tambin puede ser consecuencia de alteraciones en el entorno materno. Se
sabe que algunas carencias vitamnicas graves pueden ser causa de abortos en animales de
experimentacin. Algunas mujeres que han tenido abortos repetidos padecen alteraciones
hormonales. Otros abortos espontneos pueden ser consecuencia de situaciones maternas
anormales, como enfermedades infecciosas agudas, enfermedades sistmicas como la nefritis,
diabetes o traumatismos graves. Las malformaciones y los tumores uterinos tambin pueden
ser la causa; la ansiedad extrema y otras alteraciones psquicas pueden contribuir a la
expulsin prematura del feto.
El sntoma ms comn de una amenaza de aborto es el sangrado vaginal, acompaado o no
de dolor intermitente. Sin embargo, una cuarta parte de las mujeres gestantes tienen pequeas
prdidas de sangre durante las fases precoces del embarazo, y de stas el 50% llevan el
embarazo a trmino. El tratamiento para una situacin de riesgo de aborto consiste en llevar
reposo en cama. En mujeres con varios abortos puede ser necesario el reposo en cama
durante todo el embarazo. El tratamiento con vitaminas y hormonas tambin puede ser eficaz.
En ocasiones deben corregirse quirrgicamente las anomalas uterinas si son causa de
abortos de repeticin.
En un aborto espontneo, el contenido del tero puede ser expulsado del todo o en parte; sin
embargo, en ocasiones, el embrin muerto puede permanecer en el interior del tero durante
semanas o meses: es el llamado aborto diferido. La mayor parte de los mdicos recomiendan

la excisin quirrgica de todo resto embrionario o placentario para eliminar las posibilidades
de infeccin o irritacin de la mucosa uterina.
2.2 Aborto inducido
El aborto inducido es la interrupcin deliberada del embarazo mediante la extraccin del feto
de la cavidad uterina. En funcin del periodo de gestacin en el que se realiza, se emplea una
u otra de las cuatro intervenciones quirrgicas siguientes: la succin o aspiracin puede ser
realizada durante el primer trimestre (hasta la duodcima semana). Mediante el uso de
dilatadores sucesivos para conseguir el acceso a la cavidad uterina a travs del crvix (cuello
del tero), se introduce un tubo flexible conectado a una bomba de vaco denominado cnula
para extraer el contenido uterino. Puede realizarse en un periodo de tiempo que va de cinco a
diez minutos en pacientes no internadas. A continuacin se introduce una legra (instrumento
metlico en forma de cuchara) para eliminar por raspado cualquier resto de las cubiertas
uterinas. El mtodo de aspiracin, introducido en China en 1958, pronto sustituy al mtodo
anterior de dilatacin y legrado (en el que la legra se utilizaba para extraer el feto). Durante
la primera parte del segundo trimestre la interrupcin del embarazo se puede realizar por
una tcnica especial de legrado-aspiracin combinada a veces con frceps, denominada
dilatacin y evacuacin (DE). La paciente debe permanecer ingresada en el hospital puesto
que puede haber hemorragias y molestias tras la intervencin. A partir de la semana 15 de
gestacin el mtodo ms empleado es el de infusiones salinas. En esta tcnica se utiliza una
aguja hipodrmica o un tubo fino para extraer una pequea cantidad de lquido amnitico del
tero a travs de la pared abdominal. Este lquido es sustituido lentamente por una solucin
salina concentrada al 20%. Entre 24 y 48 horas empiezan a producirse contracciones
uterinas, que producen la expulsin del feto y la paciente puede abandonar el hospital uno o
dos das despus. Los abortos tardos se realizan mediante histerotoma: se trata de una
intervencin quirrgica mayor, similar a la cesrea, pero realizada a travs de una incisin de
menor tamao en la parte baja del abdomen. Como alternativa a estos procedimientos, existe
una pldora denominada RU-486 que bloquea la hormona progesterona y es eficaz en los
primeros 50 das de gestacin. La RU-486 se desarroll en Francia y en 1988 se legaliz su
uso.
Los abortos del primer trimestre son relativamente sencillos y seguros cuando se realizan en
condiciones clnicas adecuadas. Los riesgos de complicaciones aumentan de manera paralela
a la edad de la gestante y consisten en infecciones, lesiones del cuello uterino, perforacin
uterina y hemorragias. Hay situaciones clnicas concretas en las que un aborto inducido,
incluso tardo, supone menor riesgo para la paciente que la terminacin del embarazo.
3 REGULACIN DEL ABORTO
En la antigedad la realizacin de abortos era un mtodo generalizado para el control de
natalidad. Despus fue restringido o prohibido por la mayora de las religiones, pero no se
consider una accin ilegal hasta el siglo XIX. El aborto se prohibi para proteger a las
mujeres de intervenciones quirrgicas que, en aquella poca, no estaban exentas de riesgo; la
nica situacin en la que estaba permitida su prctica era cuando peligraba la vida de la
madre. En ocasiones tambin se permita el aborto cuando haba riesgos para la salud
materna.

Durante el siglo XX la legislacin ha liberalizado la interrupcin de embarazos no deseados


en diversas situaciones mdicas, sociales o particulares. Los abortos por voluntad expresa de
la madre fueron legalizados primero en la Rusia posrevolucionaria de 1920; posteriormente
se permitieron en Japn y en algunos pases de la Europa del Este despus de la II Guerra
Mundial. A finales de la dcada de 1960 la despenalizacin del aborto se extendi a muchos
pases. Las razones de estos cambios legales fueron de tres tipos: 1) el infanticidio y la
mortalidad materna asociada a la prctica de abortos ilegales; 2) la sobrepoblacin mundial;
3) el auge del movimiento feminista. Hacia 1980, el 20% de la poblacin mundial habitaba en
pases donde la legislacin slo permita el aborto en situaciones de riesgo para la vida de la
madre. Otro 40% de la poblacin mundial resida en pases en los que el aborto estaba
permitido en ciertos supuestos riesgo para la salud materna, situaciones de violacin o
incesto, presencia de alteraciones congnitas o genticas en el feto o en situaciones sociales
especiales (madres solteras o con bajos ingresos). Otro 40% de la poblacin mundial resida
en pases donde el aborto estaba liberalizado con las nicas condicionantes de los plazos
legales para su realizacin. El movimiento de despenalizacin para ciertos supuestos, ha
seguido creciendo desde entonces en todo el mundo y ha sido defendido en las conferencias
mundiales sobre la mujer, especialmente en la de Pekn de 1995, aunque todava hay pases
que sobre todo por razones religiosas se ven presionados a mantener legislaciones restrictivas
y condenatorias con respecto al aborto.
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