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A HISTRIA DA BIOLOGIA

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A Biologia pode ser definida como o conjunto de todas as cincias que estudam as
espcies vivas e as leis da vida. Mais particularmente, o estudo cientfico do ciclo
reprodutivo das espcies animais e vegetais, do desenvolvimento da vida individual,
por oposio fisiologia, que estuda as leis do funcionamento dos seres.
O termo Biologia (bios + logo = estudo da vida) foi introduzido na linguagem cientfica
somente no sculo XIX, por G. R. Trevianus, e divulgado por J. B. Lamarck, embora os
conhecimentos dessa cincia fossem, sem dvida, muito anteriores. Desde o perodo
pr-histrico, mesmo sem se saber como as coisas funcionavam, conhecimentos
biolgicos com bases empricas foram formados. Pela necessidade de viver, o homem
primitivo precisava caar, e por isso conheceu diversas espcies de animais e plantas,
das quais ele se alimentava. Por meio da observao, conheceu o comportamento de
algumas espcies animais e a poca de frutificao de certas plantas comestveis. A
comprovao desses fatos faz-se por meio das pinturas rupestres encontradas em
cavernas.
Os conhecimentos biolgicos so formados desde a pr-histria, atravs de
fundamentos empricos.
Por meio das pinturas rupestres encontradas em cavernas, pode-se afirmar que
o homem primitivo por motivos de sobrevivncia, passou a conhecer melhor as
espcies de animais e de plantas. Ele tomou conhecimento do comportamento de
diversas espcies de animais, e como cuidar deles, e de utilizao e poca de
frutificao de certos vegetais. Assim como tambm aprendeu a diferenciar as plantas
venenosas.
As primeiras pesquisas biolgicas foram realizadas a olho nu, em 400 A.C pelo
estudioso Hipcrates, conhecido como o pai da medicina que descreveu doenas
comuns, concedendo as causas s dietas e outros problemas fsicos. Mas foi na
Grcia que a biologia deu uma arrancada, graas ao filsofo Aristteles. Ele chegou
concluso de que a observao cuidadosa era a forma mais imprescindvel para
estudar a Biologia.
As primeiras pesquisas na rea da Biologia foram feitas a olho nu. Os escritos datados
de 400 a.C., cuja autoria atribuda a Hipcrates, o pai da Medicina, descrevem
sintomas de doenas comuns e atribuem suas causas dieta ou a outros problemas
fsicos, sem se orientar pelo misticismo. Acreditava-se, ento, que a matria era
composta por quatro elementos (fogo, terra, ar e gua), e o corpo humano, por quatro
humores: sangue, bile amarela, bile preta e flegma. Dizia-se que as doenas eram
causadas pelo excesso de algum desses componentes.
Na Grcia, conhecida como o bero das cincias naturais, a Biologia d um grande
salto pelas mos do filsofo Aristteles. Ele percebeu que a observao sistemtica
era a condio indispensvel para compreender a natureza. No sculo I d.C., o
romano Galeano percebeu que somente a observao cuidadosa das partes externas
e internas (esta, por dissecao) de plantas e animais no seria o bastante para
compreender a Biologia. Ele muito se esforou, por exemplo, para compreender a

funo dos rgos dos animais. Apesar de saber que o corao bombeava sangue,
era impossvel a Galeano descobrir, s por meio de observaes, que o sangue
circulava e voltava ao corao. Ele, ento, sups que o sangue era bombeado para
irrigar os tecidos e o novo sangue era produzido de maneira ininterrupta para
reabastecer o corao. Essa idia errnea foi ensinada por quase 1.500 anos.
Somente no sculo XVII, o ingls William Harvey apresentou a teoria de que o sangue
flui sem cessar em uma direo, fazendo um circulo completo, e voltando ao corao.
Durante a Idade Mdia, o ritmo de investigaes cientficas aumentou
consideravelmente.
O trabalho iniciado por Aristteles ampliado por Lineu, que cria as categorias
hierrquicas de espcie, gnero, ordem, classe e reino. Tambm cria um sistema de
nomenclatura dos seres vivos, empregado at hoje com algumas modificaes. Uma
idia de origem comum da vida passou a ser discutida com base em semelhanas
entre seus diferentes ramos.
Apesar do ritmo das investigaes, a Biologia estacionou. Os olhos humanos j no
eram suficientes para novas descobertas. Com a inveno do primeiro microscpio, no
sculo XVII, conceitos tradicionais sobre a vida seriam derrubados, dando um novo
rumo Biologia. Foi a partir dessa descoberta que a teoria celular foi, ento,
formulada, em princpios do sculo XIX, por Schleiden e Schwann, que concluram que
as clulas constituem todo o corpo de animais e plantas, e que, de certa maneira, elas
so unidades individuais com vida prpria. Isso ocorreu na mesma poca das viagens
de Darwin e da publicao de sua obra A origem das espcies, sobre as teorias da
evoluo. As leis de hereditariedade de Mendel foram sustentadas e explicadas pela
teoria cromossmica de Morgan.
Mesmo com a teoria celular, por razes fsicas, o microscpio ptico no permitia a
visualizao de detalhes da estrutura da clula. Com a descoberta do eltron, em fins
do sculo XIX, e com a inveno do microscpio eletrnico, dcadas depois,
estruturas subcelulares foram descobertas, como o orifcio do ncleo ou a membrana
dupla das mitocndrias.
Com o desenvolvimento do microscpio foi possvel desvendar alguns mistrios,
permitindo a Crick e Watson descobrir a dupla hlice do DNA e do cdigo gentico, em
1954, marcando o incio da biologia molecular e da gentica experimental.
Para fins de estudos, a Biologia est dividida em biologia celular, anatomia humana,
gentica, bioqumica, biologia evolutiva, animais, botnica, fisiologia, ecologia, origem
da vida, histologia animal, reproduo e desenvolvimento.
Hoje, a Biologia tem um papel fundamental para o mundo cientfico; com o uso de
computadores e algumas inovaes experimentais, o homem chegou descoberta da
estrutura do DNA, desvendando princpios do funcionamento bsico da vida.
Bibliografia: Mayr, Ernst. The Growth of Biological Thought, 1982.