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eseas

RESEAS

Lo que resta de la teora crtica


Jos Valero Martnez
(S. Buck-Morss, Origen de la dialctica negativa. Theodor W. Adorno, Walter Benjamin y el Instituto de Frankfurt, Buenos
Aires: Eterna Cadencia, 2011.)

El surgimiento en la dcada de los setenta de Origen de la dialctica negativa de Susan BuckMorss supuso junto con La imaginacin dialctica de Martin Jay el primer esfuerzo decidido
por poner de relieve la singularidad de una serie de discusiones, dilogos y de trabajos
conjuntos que convocaron a los intelectuales que en la actualidad se sitan bajo los denominadores comunes de Escuela de Frankfurt (tomando como referente sus vnculos
con el Institut fr Sozialforschung) o de Teora Crtica (si se toma como referente la que
despus de 1931 sera su lnea terica principal definida por el ensayo Teora tradicional y
teora crtica de Max Horkheimer). Ledo hoy, sin embargo, el texto de Susan Buck-Morss
ya no puede seguir funcionando como mero manual de introduccin a dichos denominadores, ciertamente porque todava se prolongan y redefinen ms all del siglo XX y de
sus contextos sociopolticos de emergencia (fascismo, capitalismo, sociedad del bienestar,
etc.), pero quizs tambin porque nunca se propuso un objetivo semejante. Orgenes de la
dialctica negativa trata de trazar una historia del Instituto de Frankfurt, pero lo lleva a
cabo tan slo en la medida en que nos remite a un momento especfico de su constitucin
no necesaria ni enteramente determinante de la forma en que aparece hoy entre las sedimentaciones de la Historia de la Filosofa. Se trata del momento en el que se conforma la
arquitectura de las obras capitales de Theodor W. Adorno -Dialctica negativa y Teora esttica- a travs de los escritos con los que comienza a marcar su independencia intelectual
(entre finales de los aos veinte y comienzos de los treinta) y en los que la figura de Walter
Benjamin destaca como influencia decisiva.
La postura constante en el desarrollo del texto de Buck-Morss es que la relacin entre
Adorno y Benjamin, antes que en una serie de discusiones puntuales, consiste en la configuracin de un campo propio de expresin filosfica. Por mucho que pueda dar cuenta
de una determinada etapa en la historia del Instituto de Frankfurt, el encuentro entre
Adorno y Benjamin no deja nunca de definir aparte su propio universo. Por eso, Orgenes
de la dialctica negativa antes que un intento por delimitar la unidad del significado del
Instituto de Frankfurt pueda albergar para la Historia de la Filosofa, es una indagacin
acerca de aquello que queda en sus mrgenes. El encuentro entre Adorno y Benjamin
supuso ciertamente una contribucin clave para el Instituto, pero tambin incorporaba
elementos que desbordaban sus lneas fundamentales. De ah que el texto de Buck-Morss
pueda inscribirse sin problemas dentro del dominio de cuestiones circunscrito por el motivo que para sus legtimos herederos seala hoy el inters y vigencia del legado de la teoCuaderno de Materiales 27, 2015, ISSN: 1139-438289

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ra crtica: el anlisis de la irracionalidad social del proceso moderno de racionalizacin.


Desde esas coordenadas Axel Hnneth afirma que todos los autores vinculados a la teora
crtica convergen en que
la causa del estado negativo de la sociedad debe verse en el dficit de razn social;
entre las condiciones patolgicas y la constitucin de la racionalidad social ellos ven
una relacin interna que explica su inters por el proceso histrico de realizacin de
la razn.(1)

Pero cuestiones relativas al modo en que comprendieron que la modernizacin afectaba a la filosofa -cuestiones relativas a las exigencias metodolgicas y materiales que los
tiempos imponan, as como el grado de compromiso que haba que adquirir con ellosintroducen ciertas divergencias y sugieren otras sendas de desarrollo posible de lo que
finalmente ha sido el Instituto de Frankfurt.
Eso mismo acontece en el encuentro entre Adorno y Benjamin. Para Buck-Morss su
aspecto ms fructfero reside en haber acuado la idea de constelacin como mtodo
para expresar la problematicidad filosfica. El trmino procede del famoso Prlogo epistemocrtico en el que Benjamin reflexiona sobre la historicidad constitutiva del significado
filosfico. Benjamin insista all en que la necesidad de las relaciones lgicas entre conceptos no anula el carcter cambiante de las ideas en tanto que totalidades conceptuales. A su vez, la repercusin que el trmino tendr en la obra de Adorno est anticipada
en su formacin musical de la que comprendi la significacin vital de la dimensin
histrica(2). Al entrar en contacto con la obra de Benjamin, Adorno ya se hallaba en condiciones de hacerse cargo de la idea de un significado objetivo componible que permanecer a lo largo de toda su obra en la idea de que, como la msica, la filosofa tendra no
que reducirse a categoras, sino slo que componerse en cierto sentido(3). En tanto que
expresin del significado del objeto inmanente a sus condiciones histricas de emergencia, el concepto de constelacin entraa una oposicin a la postura idealista segn la cul
el significado habra de coincidir en la supresin del tiempo en el concepto. El concepto,
por el contrario, no habra de eliminar la particularidad del objeto en favor de su inclusin en un predicado, sino de iluminarla para exponerlo desde su diferencia irreductible;
por eso las constelaciones representan desde fuera lo que el concepto ha amputado en su
interior(4). El mtodo de las constelaciones constituye entonces un lenguaje que se opone
al modelo propositivo tradicional de la filosofa. De ah que Buck-Morss se centre en las
intervenciones tempranas de Adorno, pues en ellas se aprecia la dimensin polmica que
el mtodo de las constelaciones planteaba para las tendencias tradicionales en filosofa.
En Actualidad de la filosofa Adorno cancela la tarea habitualmente asignada a la filosofa de
(1)
(2)
(3)
(4)

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Hnneth 2011: 31.


Buck-Morss 2011:122.
Adorno 2011: 42.
Adorno 2011: 146.
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dar con el significado profundo de lo real y la sustituye por la composicin de figuras que
ilustren la dimensin concreta de cada problema. As tambin en Idea de historia natural los
conceptos de naturaleza e historia son despojados de su funcin sinttica habitual: ni el
concepto de historia puede subsumir el reino de lo libre y cambiante, ni el de naturaleza
el de lo mecnico, sino que ambos se necesitan y entrecruzan mutuamente imposibilitando su unidad.
El acuerdo general entre Adorno y Benjamin acerca de en qu haba de consistir la exposicin filosfica no deja sin embargo de estar atravesado por ciertas diferencias a las
que el trabajo de Buck-Morss dedica una parte considerable. En general puede decirse que
todas conducen a lo que para Adorno era la obstinacin de Benjamin en hacer converger
el corolario del materialismo dialctico con el de la teologa hebrea, esto es, el instante
de la revolucin social con el advenimiento del mesas. Se trataba de algo que, en efecto,
siempre fue considerado como un proyecto fracasado por parte de Adorno y ello no por
cuanto la concordancia de marxismo y mesianismo fuera imposible, sino principalmente
por su tendencia a ser conservada en forma de unidad positiva y no disuelta en sus mediaciones internas segn lo exiga el desarrollo de una dialctica liberada de su esencia
afirmativa.
A pesar de sus desavenencias, la empresa de Dialtica negativa no habra sido posible
sin el diseo de un mecanismo de expresin filosfica que tiene lugar en la relacin entre
Adorno y Benjamin. Como resulta manifiesto, supone una deriva en la historia del Instituto
de Frankurt imposible de equiparar con el modelo habermasiano de racionalidad, sin
duda muy comprometido con la tradicin crtica de la Ilustracin, pero tambin mucho
ms conservador en lo que respecta a la idea de un lenguaje filosfico. Se corrobora as la
propia idea sobre la que se asienta la nocin de constelacin, segn la cul las condiciones
de verdad de un objeto se definen dentro de la coyuntura histrica que le rodea. Parece
pues que el tiempo ha querido que Orgenes de la dialctica negativa, antes que convertirse
en una indagacin sobre las condiciones histricas y tericas en las que el Instituto de
Frankfurt se configura en su unidad y continuidad a lo largo del siglo XX, deviniera ms
bien el relato de los bordes por los que se resquebraja. En definitiva, el relato de algo que
figura en la Historia de la Teora Crtica, pero como resto que cuestiona desde el interior
su estabilidad como denominador comn. Una contribucin histrico-filosfica al estudio
del origen del Instituto de Frankfurt se ha transformado en el informe arqueolgico de
una de sus dispersiones.

Bibliografa
Adorno, T. W. (2011): Dialctica Negativa. Madrid: Akal.
Cuaderno de Materiales 27, 2015, ISSN: 1139-438291

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Buck-Morss, S. (2011): Origen de la dialctica negativa. Theodor W. Adorno, Walter


Benjamin y el Instituto de Frankfurt. Buenos Aires: Eterna Cadencia.
Hnneth, A. (2011): Patologas de la razn. Historia y actualidad de la teora crtica. Buenos
Aires: Katz.

Ontologa crtica y anlisis de las patologas de Occidente


Juan Manuel Romero Martnez
(L. Sez Rueda, El ocaso de Occidente, Herder: Barcelona, 2015)

El ocaso de Occidente es la segunda entrega del proyecto de Luis Sez de una ontologa
crtica de la sociedad. La primera(1) desarrollaba las estructuras onto-patolgicas del ser
errtico, en la que se propona como contrapartida a la erraticidad una gesta hacia la
cenitalidad: el medioda nietzscheano en el que la sombra es ms corta y cae directamente sobre el que la proyecta; no obstante, ha de aclararse que para Sez Rueda la erraticidad es constituva del ser humano y supone un estar a la deriva en s solamente en el
contexto de la sociedad estacionaria actual, sometida a la administracin del vaco del
exceso de funcionalizacin. Desde s lo errtico viene a decir ser-en-el-trnsito, condicin humana que no implica una arbitraria desorientacin, sino ms bien una ausencia
de fundamento que la dote de esencia e identidad; su constitucin es auto-organizacin
caosmtica, anterior a todo sentido de singularidad, individualidad o unidad es, por
tanto, pre-atmica (p.170). En esta segunda entrega, volcada al mbito de lo social, el
ser errtico no es pues una mnada o tomo en diferencia y respectividad con otros, sino
transferencia de intensidades, transduccin de fuerzas que generan nuevas problematicidades y constituyen sujetos y comunidades ya en el mbito molar. La casmosis antes
mencionada es esa interaccin de intensidades, fuerzas en interrogacin, multiplicidad
problematizante que surge de la condicin misma del ser humano como ser que se interroga ante un sentimiento de extraeza. El lugar en el que la casmosis se forma es un
espacio pre-intersubjetivo, anterior a toda comunidad; un fondo telrico en el cual se ramifican rizomticamente intensidades, estas fuerzas problematizantes que, tomadas en
conjunto, devienen un modo temporal de problematizar, un rhythmus armonizado con un
habitus. Como comenta el autor, este campo problematizante no tiende a saturarse en soluciones concretas y corporeizadas, ms bien la funcin de stas es mantener en relativa
estabilidad el propio campo. Mientras que este campo problematizante de la casmosis
es la cara gensica de la ciudadana; el momento de las singularidades ya constituidas
que se relacionan entre s sera el envs genrico de sta, la otra faz donde surgen las pre(1)

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Cf. Sez Rueda, L. (2009): Ser errtico. Una ontologa crtica de la sociedad. Madrid: Trotta.
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guntas explcitas, concretas, ya articuladas y formulables. Es aqu donde se da el diferir


entre singulares, en un tipo de ciudadana que el autor denomina orgnica o propositiva, la de los individuos autnomos e idnticos a s mismos que formulan propuestas de
gobierno y soberana en contraposicin con la ciudadana del fondo telrico, el del envs
gensico caosmtico y problematizante.
Como decamos al comienzo, aqu Sez Rueda, toma de El ser errtico el proyecto de ontologa crtica para llevarlo a la problemtica de la cultura, cultura viva que tiene a la convivencia como su sustrato (p.29). Segn el autor es desde el mundo de la vida, en tanto que
suelo previo a la reflexin terica, desde donde acaece la vida en comn, los modos de
operar compartidos (p. 23). Esta vida en comn est entreverada con la vida biolgica y
con lo telrico, entendido ste ltimo como phsis, fuente de donacin de fuerza y sentido,
mbito posibilitante de toda produccin cultural que acontece como desbordante y sobreabundante, por lo que la convivencia deviene discorde y tumultuosa, como la relacin que
se da entre el pueblo y la comunidad que, no obstante, permite la transferencia entre
ambos; y es que pese a que el primero, el pueblo, est llamado a constituir lo segundo, la
comunidad, nunca termina de identificarse con esta ltima. Esta relacin discorde se expresa en los modos de lo cntrico y excntrico, los cuales provienen de la condicin errtica del ser humano, atravesada por ese fondo telrico que pone la situacin irreconciliable
entre aquellos dos respectos.
El habitar heideggeriano de mundo de sentido del que, segn el autor, an son
deudoras las concepciones modernas de la comunidad, queda as expropiado a la an ms
radical instancia de la exterioridad. La ontologa que subyace a la antropologa filosfica
de Sez Rueda nos relata a un ser humano que experimenta el mundo desde la disposicin
afectiva de la extraeza. Habitar slo es posible si el humano se extraa de su propio
habitar, situacin que lo lanza a un ex que es, paradjicamente, inmanente a la centralidad y la interioridad del habitar, ya que el extraarse es un auto-extraarse de s. Si slo
habitramos en la interioridad, disueltos en lo concreto y ntico, sera imposible ser consciente del propio mbito en el que se habita. De esta manera, aquello con lo que se habita
aparece resaltado e iluminado. El extraamiento es entonces un acontecimiento ontolgico que extrae lo que es y lo deja aparecer (p.35) como lo inslito, como acontecimiento de
mundo, de estado naciente del mundo en sentido vertical y ontolgico. El acontecimiento
mundanal nos muestra el mundo, y a la vez su darse, su estado naciente, un renacer permanente en vilo, la potencia emergente de la cultura y su fondo como sociedad que se da
renovada y sin cese; pero en qu consiste el Ocaso de Occidente?
Nos encontramos en esta obra ante un anlisis a fondo del hecho que es el ocaso de
la cultura occidental, entendido como el empobrecimiento de la potencia de espritu. El
Ocaso de Occidente, como obra, tiene tras de s aos de preparacin, como su propio autor
Cuaderno de Materiales 27, 2015, ISSN: 1139-438293

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comenta en el prlogo, ya que se ha gestado de manera lenta, bien cocida; un proceso ste
que ha entraado seminarios de proyectos de investigacin, artculos, clases de mster y
lecciones en asignaturas de licenciatura como Filosofa y Psicologa donde, in actu nascendi,
se haca comparecer con Binswanger un concepto de malestar desde lo ontolgico que,
en esta obra que comentamos, desemboca en el establecimiento de la agenesia como
enfermedad de fondo del Occidente hper-administrado: una incapacidad para crear o
engendrar nuevos modos de vida, nuevos conceptos y nuevos valores desde s mismo.
Cabe comentar que en esta obra no se entiende la enfermedad como una desviacin de la
normalidad en la que la esencia de Occidente, tal y como sostiene Spengler, se desvirta;
antes bien, el ocaso es un proceso en el que la falta de poder creativo proviene de su gnesis misma en fuga o desaparicin en el que, el elemento gentico-autotransfigurador de
Occidente, se ausenta de s a la vez que se vuelve contra s, de manera que la falta de gnesis se hace contra-gnesis (p.180.); proceso ste que Sez Rueda denomina autofagia.
As pues, la autofagia es el agente patgeno mientras que su manifestacin patolgica es
mltiple, ya sea en la manera de una economa del desperdicio encaminada a la produccin de objetos efmeros, que pronto devienen deshechos; ya en el modo de un exceso de
juridizacin de la sociedad, que se produce en el proceso que lleva a cabo el Estado
para paliar la desigualdad econmica, al tender a la cualificacin del ciudadano y la funcionalizacin de sus derechos y libertades, de manera que termina convertido en un sujeto paciente que paraliza el sustrato dinmico del mbito caosmtico y problematizante
(p.337). Estas dos patologas y otras ms las expone Sez Rueda en el captulo dedicado a
las figuras de la crisis enfermiza occidental ya que, todas ellas, tienen como referente la
crisis considerada como agenesia cultural: esa incapacidad, anteriormente nombrada,
para la auto-produccin creativa de una sociedad.
Como puede intuirse por lo ya mencionado, el pensamiento de Luis Sez Rueda toma
sus races de la tradicin europea para iluminar en ella lo todava an no pensado: con
Heidegger va ms all de Heidegger, ms all de Deleuze, Foucault y Nietzsche, como gusta
decir al autor, para tomar conceptos de todos ellos y extenderlos al campo de una ontologa crtica de lo social, de tal modo que queden superadas e integradas las ontologas
del sentido de la fenomenologa hermenutica y las ontologas de la fuerza de corte postestructuralistas. Pero la potencia de anlisis de este texto no se reduce slo a la crtica
ontologa de lo tectnico en el dinamismo de lo social, sino que requerir de una transdisciplinariedad entre ontologa poltica y sociopoltica ya que, piensa el autor, que ambas no han nacido de mbitos separados del conocimiento, sino que se copertenecen mutuamente, generadas as en el mismo sustrato: no es pensable una ontologa poltica que
no incida en un plano de efectuacin actual, en lo concreto ntico de las ideologas, comportamientos de masas de votantes y partidos; de la misma manera tampoco es posible
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una sociopoltica reduccionista, ya que ella lleva en s una dimensin ontolgica, parte de
principios tal vez no expresos que determinan lo que el ser es y, a la vez, si efecta alguna
transformacin, incidir en el substrato ontolgico (p.134).
En Luces de aurora, el ltimo captulo de esta obra, el autor propondr, a manera de
esbozo, tentativas a la salida del ocaso occidental, tales como propuestas pro-barrocas
que reactiven la phsis dinmica que subyace a lo social o, tambin, una apuesta por el espritu trgico, entendido como vigor catrtico y soporte de una vida heroica en la que las
contradicciones y los litigios no sean disueltos por la asuncin de uno de los polos (p.380).

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