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GEOPOLITICA. EL ORIGEN DEL CONCEPTO Y SU EVOLUCION.

RUBEN CUELLAR LAUREANO*


Resumen:
Destacar algunos de los momentos del desarrollo del concepto de
Geopoltica que permita identificar su contenido epistemolgico desde
su origen hasta la aparicin de algunas perspectivas doctrinales que han
perdurado hasta nuestros das.
El lector podr conocer los elementos bsicos que forman parte de la
geopoltica en su sentido original, sobre los cuales construir su
significado y proyectarlos a la realidad internacional actual.
Est dividido en tres secciones:
1. Momento de la APARICION DEL CONCEPTO Geopoltica, desde su
acuacin hasta la obra del politlogo sueco Rudolf Kjelln
Statem and Lifsform, publicada en 1916. Pasando por su ETAPA
CLASICA en la que su contenido epistemolgico fue desarrollado
por el general y profesor alemn Karl Haushofer y su gripo de
entusiastas colaboradores, y luego por la REDEFINICION DEL
CONCEPTO y sus categoras del rgimen nazi, hasta el ao de
1939.
2. Momentos de ECLOSIN DE LAS ESCUELAS GEOPOLTICAS, en el
preludio de la segunda guerra mundial y durante el conflicto.
3. Los APORTES CONCEPTUALES de los pioneros en Mxico en el
estudio de la geopoltica.
Hoy en da persisten imprecisiones en cuanto a su contenido epistemolgico
debido a que, luego de la segunda guerra mundial, el trmino fue proscrito de
las aulas y de la opinin pblica, al culparla de inspirar el expansionismo
territorial y los crmenes cometidos por la Alemania nazi.
Es comn encontrar trabajos que parten de definiciones publicadas en internet
y otras formuladas por aquellos que estudian alguna temtica desde una
perspectiva geopoltica. Algunos carecen de un referente conceptual y otros
utilizan los trminos de manera indiscriminada y poco clara. El termino se ha
vulgarizado, al grado de formarse a su alrededor una bruma de confusin.
Origen y evolucin del concepto.
Qu es geopoltica? Es una pregunta difcil de contestar y que tiene sus
fundamentos en las obras de los autores clsicos de la geopoltica. Mientas la
Geopoltica an estaba en formacin, sus conceptos y categoras fueron
reinterpretadas por la Alemania nacionalsocialista desde 1933 para sus fines
polticos y estratgicos. Uno de los pilares del proyecto nacional
socialista fue el estudio, la interpretacin y la aplicacin de la
geopoltica, convertida en doctrina de la dominacin. Desde entonces la
Geopoltica se confundi con su versin nazi, imprimindole el sello de
culpabilidad que hasta la fecha tiene. Ese es el estigma que debe
eliminarse en el estudio de la Geopoltica.

Durante la primera guerra mundial, Rudolf Kjelln, acuo el concepto en 1916,


en su obra El Estado como forma de vida, desarrollando ideas planteadas por
Frederick Ratzel en su obra Politische Geographie, escrita en 1896.
Para Kjelln, la Geopolitik es una de las cinco ramas que componen el Estado
(Kratopolitik, Demopolitik, Sociopolitik y Oekopolitik) y la define as: Es la
influencia de los factores geogrficos, en la ms amplia aceptacin de
la palabra, en el desarrollo poltico en la vida de los pueblos y
Estados. En Kjelln el trmino poltica es la variable dependiente, y se
define en funcin (f) de los factores geogrficos del Estado.
Hasta 1916, existieron un conjunto de conocimientos que hacen al
pensamiento geopoltico, pero, al no existir un vocablo que los condensara,
aquellos que se ocuparon de l, no llegaron a sustraerlo de lo puramente
geogrfico o poltico. Los que escribieron con posterioridad, al parecer
acuciados ms por la necesidad de aplicar estos conocimientos que
por la metodizarlos y ordenarlos, no siempre concretaron una
definicin y si lo hicieron, fue respondiendo a puntos de vista particulares, no
exentos, a veces de, determinismos geogrficos, de evidente parcialidad o
tendenciosamente.
Los primeros aos de la dcada de los aos XX del siglo XX fueron
cruciales para el desarrollo de este campo de estudio en Alemania. Por
un lado, desde la universidad de Mnich, Haushofer form un grupo de
colaboradores con los que estableci los primeros cimientos de la Geopoltica y
fund en 1923, junto con su colega Ernest Obst, Zeitschrift fur Geopolitik
(Revista de Geopoltica); por otra parte, desde la crcel de Landberb, en
Baviera, Adolf Hitler escribi Mein Kampf (1925), obra que se convirti en el
dogma del pensamiento nazi.
Desde su ingreso a la Universidad de Munich, Haushofer integro diversos
postulados que, a su juicio, formaban parte de la Geopolitik en sus diversos
libros y trabajos publicados durante los 20 aos que dur su vida acadmica,
desde 1919 hasta 1939.
En el viejo continente el concepto Geopolitik y todo aquello que
estuviera relacionado con el trmino fue proscrito de las aulas y de la
opinin pblica, dando inicio a la estigmatizacin de la Geopoltica.
Al propio Haushofer se le atribuyen diversas definiciones del termino
Geopolitik. Una definicin publicada en la revista y atribuida al profesor y sus
colaboradores fue descrita por el politlogo estadounidense de origen alemn,
Hans Weigert (1942):
Geopoltica es la ciencia que trata de la dependencia de los
hechos polticos con relacin al suelo. Se basa sobre los amplios cimientos

de la geografa, en especial de la geografa poltica, doctrina de la estructura


espacial de los organismos polticos () La geografa poltica aspira a
proporcionar las armas para la accin poltica, y los principios que sirven de
gua en la vida poltica () La Geopoltica debe convertirse en la
conciencia geogrfica del Estado.
El mismo Weigert afirma que Haushofer calific a la Geopolitik como () la
base cientfica del arte de la actuacin poltica en la lucha a vida o
muerte de los organismos estatales por el espacio vital
(Lebensraum).
Tal vez el mismo Haushofer fue cauto al no ceir este campo en construccin a
la rigidez de una definicin. Entusiasta en la reflexin sobre su significado y
contenido, para el de carcter cientfico, la institucionaliz al fundar, adems
de la revista, el Institut fur Geopolitik en 1925.
Este colectivo propuso en 1928 la siguiente definicin de Geopolitik:
Geopoltica es la doctrina de las relaciones de la tierra con los
desarrollos polticos () Tiene como base los slidos fundamentos de
la Geografa, en especial de la Geografa poltica, como doctrina y
estructura de los organismos polticos del espacio () Los
descubrimientos de la Geografa, en cuanto al carcter de los espacios de la
tierra, representan el armazn de la Geopoltica. Los acontecimientos
polticos han de ocurrir dentro de este armazn para tener
consecuencias favorables permanentes. Aquellos que moldean la vida
poltica ocasionalmente, podrn apartarse de este armazn, pero, antes o
despus, ha de prevalecer la caracterstica limitacin terrestre de los
acontecimientos polticos () De este modo la Geopoltica se convierte en la
doctrina de un arte. La cuestin de guiar la poltica practica hasta este punto,
es la que obliga a dar un paso hacia lo desconocido. Este paso solo alcanzar el
xito si se est inspirado por conocimientos geopolticos () La Geopoltica
debe ser y ser la conciencia geogrfica del Estado.
Esta definicin es la ms fiel a los ideales, premisas y conceptos bsicos de la
Geopolitik por su proximidad en el tiempo a os postulados originales, adems
de que ofrece una serie de indicios de su contenido disciplinario.
Mein Kampf fue escrita en 1924 y publicada en 1925 por Adolf Hitler. Hitler
pretendi fincar las bases geopolticas doctrinales de la Alemania nazi del
Tercer Reich: () La nica conclusin que debemos sacar del pasado,
es la de orientar nuestra accin poltica en undoble sentido: el suelo
como objetivo de nuestra poltica exterior y un nuevo fundamento
unitario ideolgicamente consolidado, como finalidad de poltica
interna (), reza una de las frases convertidas en doctrina nazi de
geopoltica. Pero el mismo Haushofer en su trabajo de 1946, afirma que se
neg a revisar Mein Kampf porque nada tena que ver con la Geopolitik,

y que esta fue solo un conjunto de lemas y frases mal comprendidas


por el rgimen nazi.
A principios de la dcada de los aos treinta del siglo XX, la Geopolitik alcanz
un nivel epistemolgico bsico, pero fue suficiente para la Alemania nazi. Sobre
la base de la Geopolitik de Haushofer, el rgimen edific si Geopolitik*, pilar de
sus objetivos de dominacin mundial.
Desde 1932, el partido Nacionalsocialista alemn de los Trabajadores, cre el
Arbaitegemeinschaft fur Geopolitik, con base en Heidelberg, con la finalidad de
desarrollar las ideas geopolticas haushoferianas y asesorar al partido nazi en
la toma de decisiones polticas.
En enero de 1933 Hitler asumi todos los poderes polticos en Alemania e
instaur su gobierno. En ese momento tom forma doctrinal y operativa la
primera escuela geopoltica, la de la Alemania nazi, utilizando los
conocimientos desarrollados hasta entonces por la Geopolitik para convertirlos
en mecanismo de Estado nazi. Por ejemplo el concepto de Lebensraum, en el
sentido ratzeliano, estaba vinculado con el territorio del Estado (Politisheraum),
sin especulacin alguna sobre el expansionismo, como s lo fue para la
Geopolitik* nazi. Asimismo, el vocablo Raumsgefuhl (sentido del espacio) que
Haushofer sealaba como catalizador del desarrollo y la ampliacin de las
fronteras en la historia de los pueblos, fue reinterpretado por la Alemania nazi
para () lanzarlo al mundo como catapulta de las reivindicacin naturales
alemanas.
Desde entonces, la Geopolitik* se perfilaba como uno de los pilares del Tercer
Reich, e inculp a la Geopolitik haushoferiana, condenndola al rechazo
generalizado y al estigma que an pesa sobre ella. En 1936 el partido nazi
defini la Geopolitik* de la siguiente forma: Es la ciencia de los
fundamentos territoriales y raciales que determinan el desarrollo de
los pueblos y de los Estados.
Es notorio el sesgo ideolgico que conlleva la definicin nazi. Esta perspectiva
domin la Alemania nazi que emprendi el exterminio de las minoras y la
expansin territorial. La Geopolitik, entonces, fue llevada al campo de la
estrategia y convertida en doctrina de dominacin mundial del Estado Alemn.
Haushofer en 1946 public Defence of German Geopolitics, obra que
reivindica la Geopolitik como campo de estudio alejado de la interpretacin
nazi. En este ltimo trabajo Haushofer sostuvo que la Geopolitik tena
el objetivo de evitar conflictos como el de 1914-1918, a travs del
mutuo conocimiento y desarrollo.
Proliferacin de escuelas geopolticas.
Muchas dcadas han transcurrido desde el fin de la segunda guerra mundial y
la proscripcin de la Geopolitik, y an persisten esos estigmas, que
intencionalmente han encubierto o se han reservado para s los

posibles avances epistmicos alcanzados por Karl Haushofer, sobre


todo, aquellos que orientados hacia su aplicacin, alcanz la Alemania nazi. En
este sentido, la Geopolitik* nazi se convirti en una corriente de
pensamiento y prctica poltica, que recuperaba y reinterpretaba los
preceptos haushoferianos para sus fines especficos.
Las reacciones contra la Geopolitik*, propici que proliferaran nuevas
perspectivas de estudio geopoltico, con bases innovadoras, de cuo
propio, pretendiendo distanciarse de los preceptos geopolticos (se
confundan Geopolitik y Geopolitik*), pero recurriendo al estudio y anlisis
de sus bases epistemolgicas y doctrinales para contrarrestrarlos en el terreno
de la guerra.
Jean Gottman menciona los efectos de admiracin que provoc la Geopolitik*
llevada a la prctica:
Como sucede a menudo con un gran diseo en sus inicios, la expansin
alemana comienza por el xito rotundo, que impresion al mundo. La
propaganda que rodeaba la Geopolitik hizo algunos creer que estos xitos se
debieron a la fuerza caso mgica de la nueva ciencia. Los editores aliados
dedicaron a la Geopolitik una biblioteca entera, a veces mezclada con textos
con verdadero acento de admiracin.
Los nuevos planteamientos geopolticos fundaron nuevos flujos
interpretativos y doctrinales que se alejaron de las ideas originales,
sin reflexionar sobre las aportaciones cognitivas tanto de la Geopolitik
haushoferiana como de la Geopolitik* nazi.
El primer europeo en publicar una versin no alemana de la Geopolitik
fue el gegrafo francs Jacques Ancel en 1936, con su obra Geopolitique.
Para este gegrafo, la Geopolitik es un campo de estudios en Alemania con
apariencia cientfica y un neologismo pedante. En su obra Ancel aborda los
aspectos que hasta ese momento trataba la Geopolitik alemana, gracias a las
aportaciones de Ratzel, Maull, Haushofer y la Zeitschrift fur Geopolitik, hace
una revisin de la historia de la frontiere y su relacin con el espacio,
as como diversos aspectos del concepto nation, ambos en trminos
tpicos de la Geopolitik.
En Estados Unidos, gracias a los trabajos de los gegrafos alemanes
refugiados en el pas, desde 1941 se escribieron y publicaron obras
relacionadas con el pensamiento de Haushofer y con la Geopolitik,
Informacin que en las cpulas polticas y militares estadounidenses utilizaron
para comprender los fundamentos geopolticos del proyecto nazi.
Un caso destacado de la gnesis de la escuela geopoltica
estadounidense es el alemn Hans W. Weigert, refugiado en Estados
Unidos desde 1938, ao en el que se incorpor como docente el Trinity College

en Chicago; en 1942 public su obra Generals and geographers: The


twilight og Geopolitics, bsico en el estudio de este campo de estudios de
los principales planteamientos de Haushofer y para la creacin de la escuela
geopoltica estadounidense. En esta obra Weigert describe los conceptos
y las ideas centrales de los autores clsicos, y reconoce a Karl
Haushofer como el artfice de los principales postulados de este
campo.
Robert Strausz-Hup, geopolitlogo estadounidense de origen austriaco,
public en 1942 su libro Geopolitics: The struggle for Space and Power, en el
cual seala lo siguiente:
Las enseanzas de este estudio les permitir definir una
poltica y practicar el arte del gobierno como un estratega domina el
arte de la guerra. As la geografa es la materia prima a la que el
hombre de Estado con talento da forma para ejercer su arte () La
geografa es el factor que menos varia de todos los que entran en la
elaboracin de una poltica () las ambiciones dinsticas que hicieron la
historia de Europa pasaron a ser anacrnicas en una generacin () los
movimientos revolucionarios () que barrieron el mundo se fueron olvidando
con el paso del tiempo () pero los contornos de las tierras, las llanuras, las
montaas, los ocanos y los valles permanecen siendo sustancialmente los
mismos. Y los conflictos entre Estados cuyas causas son de orden geogrfico se
prolongan mucho ms all que otros antagonismos internacionales.
Esta especie de definicin observa, en su primera parte, una cercana en sus
variables con el sentido clsico de la Geopolitik como gua del estadista,
basado en el conocimiento geogrfico, para las decisiones polticas y para
conducir los hilos del Estado. Strausz-Hup, sin comprometerse con una
definicin, sostiene que Geopolitics nos dice como es el poder y como
se usa, y con una perspectiva ms bien poltica, estudi las ideas de
Haushofer. Strausz-Hup fue el mentor de varios universitarios que alcanzaron
los ms altos cargos en el gobierno de Estados Unidos en la postguerra.
Por ejemplo, Nicholas Spykman, gegrafo estadounidense de origen
holands, en su obra Amrica Strategy in Word Politics (1942), hizo
aportaciones importantes a la formacin del pensamiento geopoltico
estadounidense, siendo el ms influyente en las esferas gubernamentales.
Pierre Gallois distingue al menos tres significados que Spykman da al
trmino Geopoltica: 1) asociada con la escuela histrico-filosofica del
Tercer Reich; 2) sinnimo de geografa poltica; y 3) como estudio y
planificacin de una poltica de seguridad. Spykman, quien estudi los
preceptos de Haushofer, defini la geopoltica como el planteamiento de la
poltica de seguridad de un Estado, en trminos de sus factores
geogrficos, idea que est orientada a la poltica de seguridad del Estado, y
que ciment el pensamiento geopoltico estadounidense con esa perspectiva.

El geopolitlogo estadounidense vislumbr a Estados Unidos como


potencia hegemnica mundial, con poder suficiente para imponer su
ley tanto al interior como al exterior, que garantizara su proteccin y
defensa ante las amenazas del enemigo comunista de posguerra. Para
Spykman el objetivo central de la poltica exterior de Estados Unidos
deba ser la preservacin de la integridad territorial y la
independencia poltica, y sugiri formularla sobre los criterios de su
posicin geogrfica en el mundo y de poder poltico que garantizaran
la supervivencia del Estado y de la nacin estadounidense. Sus
postulados fueron decisivos en la formulacin de la Doctrina de Seguridad
Nacional (marzo de 1947) de Estados Unidos.
Con el argumento de la amenaza comunista sobre el Continente
Americano, el gobierno estadounidense emprendi una serie de
medidas polticas, militares y econmicas tendientes a controlar
Amrica Latina, su zona de influencia, y establecer un permetro de
seguridad insular y martima. Una de estas acciones fue la creacin en
1946 de la Escuela de las Amricas, ubicada en Panam, con la finalidad de
convertir a las fuerzas armadas de los pases latinoamericanos en instrumentos
de control al interior de cada de ellos, en el contexto de la guerra fra, y
fortalecer as la seguridad hemisfrica.
Como colofn de esta tendencia geopoltica estadounidense, est
Politics Beetwen Nations. The struggle for Power and Peace, de Hans
Morgenthau (1948), obra que an requiere de un estudio minucioso sobre las
similitudes entre sus conceptos y los de la Geopolitik (incluso de la Geopolitics
en formacin), y que exhibe el estigma negativo que pes sobre ella en la
opinin pblica estadounidense durante los aos de la guerra, definindola
de la siguiente manera: () una pseudociencia que eleva el factor
geogrfico hasta un absoluto que se supone determinante del poder y,
por consiguiente, del destino de las naciones (). Es una nocin que se
suma a la tendencia de rechazo pblico que domin en Estados Unidos el
pensamiento estratgico y poltico en la posguerra, aunque en los crculos
gubernamentales y militares estadounidenses continu cultivando su estudio y
su potencial aplicativo.
La teora de la contencin fue esbozada por George Kennan en su
trabajo Las fuentes del comportamiento sovitico, publicado en julio
de 1947. Las races de esa doctrina provienen de las ideas geopolticas
de Nicholas Spykman, a su vez provenientes del modelo Pivot Area
(posteriormente Heartland) de Mackinder, dando con ello forma al mundo
de la segunda mitad del siglo XX.
A partir de la perspectiva geopoltica estadounidense, soportada
principalmente en el propsito de garantizar la seguridad nacional, en
Amrica latina y el Caribe se crearon clones de la doctrina
estadounidense, cuyos mandos superiores militares recibieron instruccin en

contrainsurgencia para garantizar el orden interno y combatir las ideologas y


movimientos armados, y fueron preparados en seguridad hemisfrica ante la
amenaza comunista, alejados de los genuinos intereses de las naciones
latinoamericanas.
Los regmenes militares de Amrica Latina de los aos sesenta,
setenta y ochenta del siglo XX, el desmantelamiento de los Estados
nacionales y el saqueo de sus riquezas naturales responden a este
prisma geopoltico.
El fin de la Guerra Fra propicio una nueva reflexin sobre la Geopoltica, su
significado y su rol en la historia del siglo XX. En la actualidad se reconfiguran
nuevos prismas de estudio de la geopoltica que han propiciado nuevas
propuestas de enfoque como Critical Geopolitics, Modern Geopolitics,
Posmodern Geopolitics, Contemporary Geopolitics, Nueva Geopoltica,
Geopoltica del Caos o Geopoltica de la complejidad. Tambin se encuentran
muchos esfuerzos de anlisis que intentan explicar la dinmica mundial con un
enfoque geopoltico. No obstante, no olvidemos que, en virtud de su origen y
evolucin como campo de estudio disciplinario, la Geopoltica encuentra sus
races y bases epistemolgicas en los autores clsicos de fines del siglo XIX y
principio del XX y, sobre todo, en la Geopolitik.