Anda di halaman 1dari 15

2016

[ACERCA DE LA
MQUINA DE
INFLUENCIA ]
Artculo de Francisco Traver sobre trabajos de Victor Tausk

La mquina de influencia - Septiembre 2013 Francisco Traver


Victor Tausk fue un discpulo de Freud con un fin trgico y cuya historia
-poco conocida incluso para los propios psicoanalistas- fue desvelada por
Paul Roazen en un libro titulado Hermano animal, cuyo titulo no tiene nada
que ver (que yo sepa) con la historia que se cuenta all y que el lector puede
consultar en este post.
Hace pocas semanas me encontr con este articulo (en ingls) por
casualidad y record la historia de este hombre que tuvo, un final trgico a
pesar de haber disfrutado de la elite mdica de su tiempo. El caso es que a
Freud -por razones poco claras- no le gustaba nada y el libro de Roazen
-demasiado subjetivo- no aclara la verdadera razn de su infortunio.
Lo

importante

de

lo

que

voy

hablar

aqu

conceptualizaciones ms interesantes: la maquina

es

una

de

sus

de influencia que

adems en el articulo se relaciona con la pelcula El show de Truman de la


que ya habl aqu. de manera que he decidido traducir el articulo por el
inters que contiene al respecto de las influencias psicticas.
El reality show.Los informes de investigaciones de la psiquiatra clnica raramente hacen
mucho ruido en los medios amplios, pero pareciera apropiado que un
informe titulado El delirio del show de Truman: La psicosis en la Aldea
Global publicado en mayo de 2012 en una edicin de Neuropsiquiatra
Cognitiva, debi haber causado sensacin mundial.

Sus autores, los hermanos Joel y Ian Gold, presentan una sorprendente serie
de casos en los que los individuos se haban convencido de que
secretamente estaban siendo filmados para un programa estilo reality
(realidad en vivo) de televisin.

En uno de los casos, el sujeto viajo a Nueva York, exigiendo ver al director
de la pelcula de su vida, y deseaba comprobar si el World Trade Center
haba sido destruido en realidad o si slo era en la pelcula que estaba
siendo montada para su beneficio. En otro caso, un periodista que haba
sido hospitalizado durante un episodio manaco, se convenci de que la
situacin mdica era falsa y que se le concedera un premio por la cobertura
de la historia una vez que la verdad fuera revelada. Otro sujeto, estaba
trabajando en las series de televisin de un reality, pero lleg a creer que
sus compaeros de equipo estaban secretamente filmndolo, y estaba
constantemente esperando el momento de Esta- es- tu vida cuando las
cmaras podran dar la vuelta y mostrar que l era la verdadera estrella del
espectculo.

Pocos comentaristas fueron capaces de resistir la idea de que estos casos


todos con diagnstico de esquizofrenia o trastorno bipolar, tratados con
medicamentos antipsicticos- eran en cierto sentido la punta del iceberg,
exponiendo una patologa en nuestra cultura en su conjunto, como un todo.
Fueron tomados como ejemplos extremos de un malestar modeno, ms
amplio: la obsesin por la celebridad convirtindonos a todos en estrellas
narcisistas de nuestra propia vida, o un medio saturado de cultura
deformando (distorsionando) nuestro sentido de la realidad y borrando la
lnea entre el hecho real y la ficcin. Parecan capturar el espritu de la
poca (zetgeist) perfectamente: cuentos con moraleja para una poca en la
que nuestra experiencia de la realidad es arreglada y personalizada de
formas forma sutiles e insidiosas, y todo, desde nuestro correo basura hasta
nuestras bsquedas secretas en lnea, discretamente nos alientan con la
suposicin de que somos el centro del universo.

Pero parte de la razn por la que el delirio del show de Truman parece tan
increblemente en sintona con los tiempos es que los xitos taquilleros de
Hollywood ahora regularmente presentan narrativas que, hasta hace poco,
estaban confinadas a los notas de casos y literatura sobre psicosis
paranoide pertenecientes al ramo de los psiquiatras.

La cultura popular marcha con historias sobre tecnologa que secretamente


observa y controla nuestros pensamientos, o en los que la realidad se
simula en base a construcciones mentales o recuerdos implantados, y
donde la verdad se vislumbra solo en secuencias de sueos distorsionados o
momentos oportunos cuando la mscara se desliza.

Hace un par de dcadas, estas creencias podan tachar ms seguido a


personajes ficticios como locos, en vez de maniacos no homicidas. Hoy en
da, son ms propensos a identificar un protagonista que, como el Truman
Burbank de Jim Carrey, genuinamente ha tropezado en un secreto
cuidadosamente orquestado en el que aquellos que le rodean son
conscientes de manera insulsa. Estas historias, obviamente, resuenan con
nuestra modernidad saturada de tecnologa. Lo que est menos claro es
por qu adoptan tan fcilmente una perspectiva, que era, hasta hace poco,
un sello distintivo de alejamiento radical de la realidad. Sugiere esto que
las tecnologas de los medios de comunicacin estn hacindonos a todos
paranoicos? O que los delirios paranoicos de repente tienen ms sentido
que antes?

La primer persona para examinar la curiosa relacin simbitica entre las


nuevas tecnologas y los sntomas de la psicosis fue Victor Tausk, antiguo
discpulo de Sigmund Freud. En 1919, public un artculo de investigacin
sobre el fenmeno que llam la mquina de influir. Tausk se haba dado

cuenta de que era muy comn que los pacientes con el diagnstico de la
recientemente acuada esquizofrenia, se convencan de que sus mentes y
sus cuerpos estaban siendo controlados por las tecnologas avanzadas
invisibles para todos menos para ellos.
Estas mquinas que influyen eran a menudo elaboradamente concebidas
y predicadas como los nuevos dispositivos que estaban transformando la
vida moderna. Los pacientes reportaron que estaban recibiendo mensajes
transmitidos por bateras ocultas, bobinas y aparatos elctricos; las voces
en sus cabezas estaban siendo retransmitidas por las formas avanzadas del
telfono o fongrafo, y las alucinaciones visuales por la operacin
encubierta de una linterna mgica o cinematgrafo. El caso de estudio
ms detallado de Tausk era de un paciente llamado Natalija A, quien crea
que sus pensamientos estaban siendo controlados y su cuerpo manipulado
por un aparato elctrico secretamente operado por doctores en Berlin. El
dispositivo tena la forma de su propio cuerpo, y su estmago era una tapa
forrada de terciopelo que se poda abrir para revelar las bateras
correspondientes a sus rganos internos.

A pesar de que estas creencias eran salvajemente delirantes, Tausk detect


un mtodo en su locura: un reflejo de los sueos y las pesadillas de un
mundo en rpida evolucin. Dinamos elctricos fueron inundando las
ciudades europeas con energa y luz, sus redes ramificadas se hacan eco de
las estructuras filigranas vistas en las diapositivas de laboratorio del sistema
nervioso humano. Nuevos descubrimientos, como los rayos X y radio
estaban exponiendo mundos invisibles hasta ahora y poderes misteriosos
eran diariamente discutidos en las revistas de divulgacin cientfica,
extrapolados

en

revistas

de

ficcin

barata

declarados

por

los

espiritualistas como evidencia de el otro lado. Pero toda esta novedad no

estaba creando nuevas formas de enfermedades mentales, segn Tausk.


Ms bien, los desarrollos modernos estaban provisionando a sus pacientes
con un nuevo lenguaje para describir su condicin.

En el ncleo de la esquizofrenia, argument, era una prdida de los lmites


del ego que haca imposible para los sujetos el imponer su voluntad en la
realidad, o formar una idea coherente de s mismos. Sin una voluntad
propia, les pareca que los pensamientos y palabras de otros estaban siendo
forzadas hacia dentro de sus cabezas y emanadas desde sus bocas, y sus
cuerpos eran manipulados como marionetas, sujetos a torturas y colocados
en posturas misteriosas. Estas experiencias no tenan un sentido racional,
pero aquellos que las sufran eran sujetos de lo que Tausk llamaba la
necesidad de causalidad que es inherente en el hombre. Se sentan que
ellos mismos estaban a merced de fuerzas malignas externas, y sus mentes
inconscientes fabricaban una explicacin desde el material a la mano, a
menudo con notable ingenuidad. Incapaces de dar significado en el mundo,
ellos se convirtieron en navos vacios de los artefactos culturales y
supuestos que se arremolinaban en torno a ellos. A principios del siglo 20,
muchos se vieron atenazados por la conviccin de que algn operador
oculta los estaba atormentando con tecnologa avanzada.
Un nmada del desierto es ms propenso a creer que est siendo enterrado
vivo por un genio, y un Americano urban, que le ha sido implantado un
microchip y est siendo monitorizado por la CIA

La teora de Tausk fue radical en su implicacin de que las declaraciones de


la psicosis no eran un galimatas o aleatorias, sino un bricolaje, a menudo
hbilmente construido, de las creencias y preocupaciones colectivas. A lo
largo de la historia hasta el momento, el marco explicativo de estas
experiencias ha sido esencialmente religiosa: fueron vistos como la posesin

por espritus malignos, visitaciones divinas, la brujera, o las trampas del


diablo. En la era moderna, estas creencias se mantuvieron como algo
comn, pero las explicaciones alternativas ya estaban disponibles. Las
alucinaciones experimentadas por los pacientes psicticos, Tausk observ,
no son tpicamente objetos tridimensionales pero las proyecciones se ven
en un solo plano, en las paredes o vidrios de las ventanas. La nueva
tecnologa del cine replic esta sensacin precisamente y fue en muchos
aspectos una explicacin racional de la misma: una que no revela ningn
error de juicio ms all del hecho de su no-existencia.

En su comprensin instintiva de los poderes y las amenazas implcitas de la


tecnologa, las mquinas que influyen pueden ser convincentemente
futuristas e incluso sorprendentemente profticas. El primer caso registrado,
en 1810, era un paciente de Bedlam llamado James Tilly Matthews quien
dibuj los planos tcnicos exquisitos de la mquina que controlaba su
mente. El Air Loom , como l la llamaba, utilizaron la ciencia avanzada de
su poca los gases artificiales y rayos hipnticos para dirigir las
corrientes invisibles en el cerebro, donde un imn se haba implantado para
recibirlos.

Mundo

de

los

rayos

corrientes,

una

locura

de

sus

contemporneos, con carga elctrica de Matthews es ahora parte de


nuestro mobiliario cultural. Una bsqueda rpida en Internet revela docenas
de comunidades en lnea dedicadas a la discusin de los implantes
cerebrales magnticos, tanto reales como imaginarios.

La interpretacin del delirio del show de Truman de los hermanos Gold corre
a lo largo de lneas similares. Podra parecer un fenmeno nuevo que ha
surgido en respuesta a nuestra cultura de medios hipermoderna, pero es de
hecho una condicin familiar dado una moderna renovacin. Hacen una
distincin

fundamental

entre

el

contenido

de

los

delirios,

que

es

espectacularmente variada e imaginativa, y las formas bsicas del delirio,


que caracterizan como universales y ms bien pequeas en nmero.

Ideas delirantes de persecucin, por ejemplo, se pueden encontrar a lo largo


de la historia y en todas las culturas, pero dentro de esta categora, un
nmada del desierto es ms propenso a creer que est siendo enterrado
vivo en la arena por un genio, y un estadounidense urbano, que se le ha
implantado un microchip y est siendo supervisado por la CIA. Para una
enfermedad que se caracteriza a menudo como una ruptura con la realidad
se observa que la psicosis se mantiene muy al da. En lugar de estar
distanciados de la cultura que les rodea, los sujetos psicticos pueden ser
vistos como consumidos por ella: incapaces de establecer los lmites de s
mismos, estn a merced de su normalmente aguzada sensibilidad a las
amenazas sociales.

En esta interpretacin, el delirio del show de Truman es una expresin


contempornea de una forma comn del delirio: lo grandioso. Aquellos que
experimentan la aparicin de la psicosis a menudo se convencen de que el
mundo ha experimentado un cambio sutil, que les sitan en el centro del
escenario en un drama de proporciones universales. Todo de repente se
llena de significado, cada pequeo detalle est cargado de significado
personal.

Las

personas

que

te

rodean

son

menudo

cmplices:

interpretando papeles preasignados, para probarte o la prepararte para un


momento

inminente

de

la

revelacin.

Estas

experiencias

han

sido

tpicamente interpretadas como una visitacin divina, una transformacin


mgica o una iniciacin a un nivel ms alto de la realidad. Es fcil imaginar
cmo, si descendan sobre nosotros sin previo aviso, hoy, podramos llegar a
la conclusin de que la explicacin era una invencin de la televisin o
medios

de

comunicacin

social:

que,

por

alguna

razn

oculta

deliberadamente, la atencin del mundo se centr repentinamente sobre


nosotros, y un pblico invisible observaba con fascinacin al ver cmo
responderamos. El delirio del show de Truman, entonces, no implica
necesariamente que la telerrealidad es una causa o un sntoma de una
enfermedad mental, sino que podra ser simplemente que la presencia
omnipresente de la telerrealidad en nuestra cultura ofrece una explicacin
plausible de sensaciones y eventos inexplicables.
Aunque la formacin de delirios es inconsciente y con frecuencia una
respuesta a un trauma profundo, la necesidad de construir hiptesis
plausibles le da muchos puntos en comn con el proceso de escribir ficcin.
En raras ocasiones, los dos se superponen. En 1954, el novelista Ingls
Evelyn Waugh sufri un episodio psictico en el que pensaba que era
perseguido por una serie de voces incorpreas que discutan sus defectos
de la personalidad y de la difusin de rumores maliciosos acerca de l. l se
convenci de que las voces estaban siendo orquestadas por los productores
de una reciente entrevista en la radio BBC, cuyas preguntas que haba
encontrado impertinente, explic su capacidad para seguirle dondequiera
que iba invocando una tecnologa oculta a lo largo de las lneas de una caja
negra radinica, el entusiasmo de uno de sus vecinos. Sus ilusiones se
hicieron cada vez ms florido, como Waugh describe ms adelante: No era
en absoluto como perder a razn Yo estaba racionalizando todo el tiempo,
era simplemente la razn trabajando duro en las premisas equivocadas.

Waugh convirti la experiencia en una novela cmica brillante, el calvario de


Gilbert Pinfold (1957). Su protagonista es un escritor pomposo pero frgil en
la edad media tarda, cuya paranoia sobre el mundo moderno se alimenta
por un rgimen creciente de licores y sedantes hasta que estalla en mana
persecutoria en toda regla (un compaero familiar de Waugh, quien lo

abreviaba discretamente como pm en las cartas a su esposa). Aunque la


novela suaviza los bordes de las extraas asociaciones de Waugh y guios a
sabiendas en situacin surrealista de Pinfold, la ficcionalizacin desdibuja en
la narrativa que surgi durante la psicosis de Waugh: incluso para sus
amigos ms cercanos, era imposible saber exactamente donde el primero
termin y el segundo comenz.

Para cuando Gilbert Pinfold se public, los relatos de paranoia y psicosis


estaban empezando a migrar de la psiquiatra en la cultura popular, y las
memorias en primera persona de una enfermedad mental aparecan como
libros de bolsillo para el mercado masivo. Los operadores de memorias y las
cosas: La vida interior de un esquizofrnico (1958), escrita bajo el
seudnimo de Barbara OBrien, contaba la extraordinaria historia de una
joven perseguida a travs de Amrica en los autobuses Greyhound por una
banda

oscura

de

operadores

con

un

controlador

de

mentes

estroboscopio, pero se present y etiquetado como un thriller de ciencia


ficcin.

Por

el

contrario,

los

thrillers

fueron

incorporando

lneas

argumentales que asumieron la realidad de las tecnologas de control


mental. La exitosa novela de Richard Condon El mensajero del miedo
(1959) se convirti en la premisa de que un sujeto hipnotizado puede ser
programado

para

responder

inconscientemente

las

seales

preestablecidas. En memorable y, en retrospectiva de la obra, el clmax


inquietantemente proftico, un agente involuntario se activa para asesinar
al presidente de losEE.UU.. La inexpresiva stira de Condon fue informada
por ansiedadesde la Guerra Fra sobre la infiltracin comunista y el lavado
de cerebro, pero esto tambin se bas en las ltimas revelaciones populares
de las tcnicas subliminales de la publicidad, como Los persuasores
ocultos (1958) por Vance Packard. Se dirigi expertamente

hasta el

disputado territorio de magia negra de la psicologa: una historia paranoica


para tiempos paranoicos, que an informan un prspero submundo de las
teoras conspirativas impulsadas por Internet.
Tal vez la aparicin de la mquina de influir en la ficcin moderna puede ser
ms claramente trazada a travs de la carrera y la vida futura de Philip K
Dick, que combin la profesin de escritor de novela barata prolfico con
una fascinacin

intensa hipocondraca

con

trastornos

psicticos.

Se

diagnostic a s mismo tanto como paranoico y esquizofrnico en varias


ocasiones, y se incluyen personajes esquizofrnicos en su ficcin; muchas
de sus novelas y relatos cortos tienen un parentesco ms cercano con las
memorias de la enfermedad mental que con los robots, naves espaciales-ycuentos de la ciencia-ficcin contemporneas.

Juegan a cabo iteraciones inquietas de la idea de que la realidad de


consenso es, de hecho, la construccin de algn tipo de influencia: una
simulacin diseada para poner a prueba nuestro comportamiento, un
conjunto de recuerdos generados artificialmente para mantenernos en
nuestra rutina diaria, una fantasa de consumo vendida a nosotros por
corporaciones hambrientas de poder o amablemente proporcionadas por
extraterrestres para leer la mente. la novela de Dick time out of Join sali
el mismo ao que The Manchurian Candidate y era un ancestro claro de El
Show de Truman. Su protagonista, Ragle Gumm, habita un mundo
suburbano suave que se revela poco a poco a ser una simulacin militar,
con el nico propsito de la puesta a punto es mantener Gumm jugando
alegremente a lo que l cree que es un rompecabezas acorazado en el
peridico todos los das, mientras que en realidad sus soluciones estn
dirigiendo los ataques con misiles en una guerra de la que se mantiene
inconsciente.

A lo largo de su vida, Dick sigui siendo un autor de culto. Sus devotos pero
limitados fans valoraron su trabajo por su rareza sin concesiones, sin
imaginar que podra asimilarse a la corriente popular. De hecho, despus de
una serie de episodios de visionarios en 1974, que l elabor en una
teologa personal compleja, la obra de Dick se hizo todava ms hermtica,
remota, incluso a su base de lectores de ciencia-ficcin. Muri en 1982, as
como su novela (Do Androids Dream of Electric Sheep?) Suean los
androides con ovejas elctricas? (1968) estaba siendo adaptado en la
pelcula de Ridley Scott, Blade Runner, su historia moderada por un estudio
que

cree

audiencias

rechazaran

la

revelacin

culminante

que

su

protagonista era l mismo un androide. Adaptaciones cinematogrficas


posteriores de la obra de Dick, como la de Paul Verhoevens Total
Recall(1990), tambin baj el tono a los cambios de la realidad radical
original, limitndolos a una organizacin de apertura antes de establecerse
en un carrete de accin final sin complicaciones.

Sin embargo, en 1999, Matrix alcanz el oro en las taquillas con un guin
que presentaba un clsico Dickian influenciando en forma cruda y sin diluir.
Un curioso hacker se topa con el ltimo secreto: el llamado mundo real es
una simulacin, ocultando una realidad en la que toda la humanidad ha sido
esclavizada y cosechado por mquinas durante siglos. Reforzado por
montones de dilogo explorando implicaciones existenciales del escenario;
esto fue precisamente lo que los ejecutivos de Hollywood asuman que el
pblico odiaba: cineastas jugando inteligentemente con su audiencia,
quitndoles todo el apoyo, incluso jugando con la cuarta pared del teatro. Y
sin embargo, fue un xito sensacional, resonando mucho ms all de los
multicines y la insercin de sus memes profundamente en una cultura ms
amplia que ahora estaba organizada por Internet.

Como el guionista estadounidense William Goldman observ en sus


memorias Adventures in the Screen Trade(1983) (Aventuras en el
comercio de la Pantalla), en el negocio del cine, nadie sabe nada. Podra ser
que una metaficcin igualmente audaz podra haber sido exitosos aos
antes, pero parece ms probable que el impacto cultural de Matrix refleja la
omnipresencia que los medios interactivos y digitales haban alcanzado a
finales del siglo 20. Este fue el momento en que la sociedad en red alcanz
un grupo crtico: las ideas futuristas que, una dcada antes, eran del
dominio exclusivo de una vanguardia que lea novelas ciberespacio de
William Gibson o seguan las especulaciones casi sangrientas de la revista
cibercultura Mondo 2000 ya se convirti en parte de la vida diaria para una
generacin global y digital. La lgica (mirar al final del documento*) que
haba confinado la apelacin de Philip K Dick a las franjas de culto de una
generacin anterior era ahora accesible a un pblico masivo. de repente,
haba un apetito publico por alegoras retorcida que disolvan las fronteras
entre lo virtual y lo real.

Cuando James Tilly Matthews sac los rayos invisibles y los rayos del Air
Loom (telar del aire) en su celda Bedlam, l estaba describiendo un mundo
que slo exista en su cabeza. Pero su mundo es ahora nuestro: ya no
podemos contar todos los rayos invisibles, las vigas y las seales que estn
pasando a travs de nuestro cuerpo en todo momento. Victor Tausk
argument que el aparato de influir surgi de una confusin entre el mundo
exterior y los fenmenos mentales privadas, una confusin resuelta cuando
el

paciente

se

invent

una

causa

externa de

dar sentido a sus

pensamientos, sueos y alucinaciones. Sin embargo, la palabra moderna de


la televisin y las computadoras, lo virtual y lo interactivo, difumina las
distinciones tradicionales entre la percepcin y la realidad.

Cuando vemos eventos deportivos en pantallas gigantes pblicas o


seguimos las noticias de ltima hora en nuestros salones, slo estamos
recibiendo imgenes parpadeantes, sin embargo, nuestros corazones laten
en sincrona con otros millones de personas que no vemos. Nosotros usamos
Skype con facsmiles bidimensionales de nuestros amigos, y el modelo de
versiones idealizadas de nosotros mismos a nuestros perfiles sociales.
Avatares y alias permiten comunicarse a la vez ntima y annimamente.
Juegos multijugador y mundos virtuales nos permiten crear realidades
personalizadas como omnmodo como El Show de Truman. Fugas y
(exposs) menoscaban continuamente nuestras suposiciones acerca de lo
que estamos revelando y a quin, en qu medida se estn monitoreando
nuestras acciones y nuestros pensamientos se estn transmitiendo.
Nosotros manipulamos nuestra identidad y somos manipulados por otros
desconocidos. No podemos distinguir de forma fiable lo real de lo falso o lo
privado de lo pblico.

En el siglo XXI, el aparato de influir ha escapado de las salas cerradas del


hospital mental para convertirse en un mito distintivo de nuestro tiempo. Es
apremiante no porque todos tenemos esquizofrenia, sino porque la realidad
se ha convertido en una escala de grises entre el mundo externo y nuestra
imaginacin. El mundo est mediado en parte por tecnologas que lo
fabrican

en

parte

por

nuestra

propia

mente,

cuyo

patrn

de

reconocimiento de las rutinas trabaja sin descanso las ilusiones digitales


puntada en el cine privado de nuestra conciencia. Los mitos clsicos de la
metamorfosis exploran los lmites entre la humanidad y la naturaleza y
nuestra relacin con los animales y los dioses. Del mismo modo, las
tecnologas fantsticas que alguna vez fueron el sello de la locura nos
permiten articular las posibilidades, las amenazas y los lmites de las

herramientas que estn ampliando nuestras mentes hacia dimensiones


desconocidas, tanto seductoras como aterradoras.