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FACULTAD DE CIENCIAS ECONOMICAS

ESCUELA PROFESIONAL DE ADMINISTRACION

REALIDAD NACIONAL Y REGIONAL

LECTURA N 05

QUE ES EL ESTADO?
Extrado de: QUE ES EL ESTADO?
Hugo Palacios Meja
Ral Ferrero Costa (Compilador). TEORIA DEL ESTADO. Fondo de Desarrollo Editorial de la Universidad de Lima.
Lima, 2003. pp. 163-168

EL CONCEPTO DE ESTADO
1. Qu es el Estado?. El Estado es un organizacin humana, constituida sobre un territorio
permanente, donde existe un poder soberano para la creacin, definicin y aplicacin de
normas jurdicas que garantizan su adecuada existencia como organizacin y facilitan el
bienestar de sus miembros.
La definicin anterior tiene carcter analtico. Hemos llegado a ella, como la mayora de
los tratadistas, integrando los elementos que estos acuerdan en considerar como
estatales, a saber: la organizacin humana, el territorio, el poder, el derecho y el bien
comn.
Al usar la expresin elementos del Estado, debemos ponernos en guardia ante un posible
equivoco: una visin de la realidad estatal fragmentaria, compuesta por partes que pudieran
desarticularse. En verdad, el Estado es una unidad; por consiguiente, la distincin de
elementos solo tiene un fin lgico y metodolgico: permitir su estudio ordenado.
Tres de los elementos que indicamos como componentes del Estado, gozan del acuerdo casi
unnime de los autores; son ellos el territorio, la poblacin y el poder. Algunos expositores
incorporan el poder al derecho, y otros lo separan. Hay quienes incluyen el gobierno, en
reemplazo del poder, o como elemento adicional. Finalmente, son pocos los que consideran el
bien comn pblico como elemento del Estado.
No faltan tratadistas ni escuelas de pensamiento poltico, que identifiquen al Estado con uno
de estos elementos. Para muchos Marxistas, por ejemplo, el Estado es igual al gobierno, al
poder de los propietarios sobre los proletarios; en los pases sajones es corriente identificar
Estado y territorio; de all proviene el termino pas; para algunos, el Estado equivale a la
poblacin, y se denomina entonces nacin. Por ltimo en nuestros das, Hans Kelsen idntica
Estado y derecho. Visiones todas ellas fragmentarias, que pecan por mutilar la realidad, por
simplificar demasiado un fenmeno a todas luces complejo.
De manera muy breve analizaremos nuestra definicin de Estado. Su estudio extensivo
corresponde al resto de esta obra.

2. El Estado como organizacin; Estado y Sociedad. Cuando afirmamos que el Estado es una
organizacin humana, queremos decir solamente que el concepto Estado se refiere, ante todo
a un conjunto de relaciones que ocurren entre personas, que gozan de alguna estabilidad y
que son relativamente uniformes.
Pero el concepto de Estado no pretende explicar todas las relaciones sociales y, ni siquiera,
todas las relaciones polticas. A la totalidad de las relaciones sociales nos referimos con el
nombre de sociedad; el Estado es apenas una parte de la sociedad.
En el fondo de casi todas las teoras polticas existe una posicin previa sobre la naturaleza y
las relaciones entre Estado y sociedad, entendiendo esta ultima palabra no en un sentido
jurdico sino, simplemente, como la organizacin de todas las relaciones humanas en un sitio y
una poca determinados.
Para que nuestros lectores tengan una idea acerca de las eventuales implicaciones polticas
de las formas en las cuales se pueden usar los conceptos Estado y sociedad, haremos
enseguida una sntesis de las diversas alternativas. Siguiendo el criterio de Kelsen, las
clasificaremos as:
a)

Una corriente identifica estado y sociedad. Consecuencia prctica: la posibilidad de


que el Estado regule toda la vida humana, todos los aspectos de las relaciones sociales.

b)

La mayora separa Estado y sociedad. pero el sentido de esa distincin vara en cada
caso, y depende en gran parte de la idea que se tiene sobre la naturaleza del hombre.
As, para algunos, a cuya cabeza deberamos colocar a los anarquistas, la sociedad es
natural al hombre, y el Estado, por el contrario, es artificial, producto de una imposicin.
Consecuencia: limitar o abolir el Estado, para regresar al orden natural a la sociedad
Sin embargo no faltan quienes tienen una visin menos optimista de la naturaleza del
hombre, cuyos malos instintos supuestamente se hayan libres de control en la sociedad,
la cual se identifica casi con la anarqua. Contra esa anarqua debe existir el Estado, en
cuyo seno se realiza, segn ellos, la verdadera libertad poltica, porque, el derecho, la
moralidad y el Estado son la nica positiva realidad y satisfaccin de la libertad. El
capricho del individuo no es libertad... El hombre debe todo cuanto es al Estado. Solo en
este tiene su esencia. Esta es la doctrina de Hegel.

c)

Por ltimo, nosotros consideramos que el Estado vive como un conjunto de


relaciones sociales, y que por eso es parte de la sociedad: no toda ella, ni algo distinto de
ella por completo.
Cmo proceder para seleccionar algunas de las relaciones sociales e integrar con ella el
concepto de Estado? Nosotros , en primer termino, escogemos las relaciones polticas,
es decir, las que ponen de manifiesto la existencia del poder poltico; y luego
seleccionamos entre estas las que resultan de instituciones para crear, aplicar y definir el
derecho.
Qu ideal poltico sirve nuestra tesis? Ninguna en particular. Porque sus consecuencias
practicas dependen del concepto que se tenga sobre el derecho. Si se supone que este
tiene en potencia la posibilidad de regular todas las materias, sin limites de un derecho
natural, la tesis que hace del Estado la parte jurdicamente institucionalizada de la
sociedad, puede conducir al totalitarismo ms absoluto. Si, por el contrario, consideramos
que el derecho no puede referirse sino a ciertas materias, y dentro de limites impuestos
por el derecho natural, nuestra tesis facilita la intervencin del Estado, pero nunca el
dominio completo de la vida del individuo.
Las anteriores consideraciones son vlidas en la mayora de las ciencias sociales. Sin
embargo, en el campo jurdico conviene acentuar mas an la distincin entre Estado y
sociedad. En efecto, es muy comn encontrar en libros de derecho la idea de que el

Estado es una sociedad. Tal idea es inconveniente en el terreno jurdico, porque en este
el concepto de sociedad esta vinculado con el de las empresas que se forman
voluntariamente para realizar actos de comercio y cuyos miembros se agrupan alrededor
de un objeto comn, al paso que tal comunidad de objetos no existe en el Estado. Las
relaciones que tomamos en cuenta dentro del concepto de Estado no son siempre
voluntarias, ni tienen idntico fin o propsito. Por eso Hermanm Sller y nosotros con l
refiere definir al Estado como una organizacin ms bien que como una sociedad.
3. El Territorio permanente. Una de las maneras de unificar las relaciones sociales, bien dentro
del concepto de sociedad o dentro del concepto de Estado, es refirindose solo a las que
ocurren dentro de un territorio determinado. La referencia al territorio es particularmente til al
estudiar el Estado, porque la geografa ha sido uno de los aspectos que, tradicionalmente, han
servido para limitar el alcance del poder poltico.
Ahora bien, las relaciones sociales que ocurrieron en otras organizaciones polticas tenan
aspectos territoriales distintos a los del Estado. Y as, por ejemplo, el mbito de poder del
Estado es un territorio extenso que rebasa los lmites de la ciudad; en ello se distingue de la
organizacin poltica antigua, la griega sobre todo.
Federico Engels llam tambin la atencin sobre el hecho de que en ciertas organizaciones
polticas primitivas, el poder poltico no reconoca tanto limites territoriales, como limites
familiares, las relaciones de la persona con la autoridad surgan no tanto del hecho de ocurrir
en determinado territorio, como de la pertenencia a un ncleo familiar.
Pero, adems, es tpico del Estado procurarse un territorio hasta cierto punto permanente. Los
destinatarios de su poder no se desplazan en forma masiva de un sitio a otro, como en las
tribus nmadas. El Estado reivindica como suyo un territorio permanente, por cuya integridad
vela.
4. El poder soberano: El Estado, como concepto que unifica ciertas relaciones sociales de
carcter poltico, supone la existencia de una estructura de poder, en donde unas personas
imparten rdenes que son obedecidas por otras o por toda la comunidad.
El poder del Estado es soberano. Son muchos los significados posibles, que ya estudiaremos,
del trmino soberana. Al emplearlo aqu queremos referirnos en particular a que el poder
que caracteriza las relaciones estatales es supremo y exclusivo, vale decir, no reconoce en el
interior del territorio una potestad superior o igual.
La soberana es el monopolio en la creacin, aplicacin y definicin del derecho que reclaman
los rganos estatales. En la antigedad, las representaciones jurdicas de la comunidad
provenan de distintas fuentes: la Iglesia, el emperador, los seores feudales, etc. En el Estado
moderno, la validez de toda norma jurdica se atribuye a un centro nico: la voluntad del
Estado manifestada por medio de sus rganos. Adems, su aplicacin corresponde slo al
Estado: el derecho tiene validez general; no existen fueros ni privilegios, sino en cuanto son
reconocidos por el derecho.
Hay ciertos fenmenos en el campo del derecho internacional, tales como la integracin
econmica, que permiten a veces transferir a ciertos rganos supranacionales la facultad de
dictar normas y sentencias de inmediato cumplimiento en los pases miembros, sin un proceso
previo de adopcin en stos. Tales fenmenos representan, sin duda, un abandono de la
nocin clsica de soberana, y obligan a reformular sta, advirtiendo, entonces que un Estado
es soberano si esos recortes a su facultad de monopolizar el control del derecho han sido
consentidos, y pueden ser revocados en virtud de la denuncia del tratado que les dio origen.
Ejemplo de estos fenmenos integracionistas son la Comunidad Econmica Europea y el
Grupo Andino.

Los tratadistas contemporneos consideran al poder como una caracterstica del Estado,
derivada de la misma naturaleza de las relaciones que los constituyen. Han perdido actualidad
las viejas cuestiones sobre el origen y el titular del poder.
5. Las normas jurdicas. El poder deja de ser un simple fenmeno de fuerza, se convierte en
poder poltico propiamente dicho, cuando se expresa por medio de las representaciones
jurdicas de la comunidad, o sea, cuando puede producir normas de conducta de alguna
manera justificadas, generales y obligatorias. La generalidad de las normas jurdicas hace que
ellas operen como factor unificador, que informen las relaciones humanas y den origen a una
verdadera organizacin.
6. El bien comn pblico. En la definicin nos hemos referido al concepto de bien comn,
descomponindolo en sus dos aspectos: bien de la organizacin como tal, y oportunidades de
bienestar para los individuos. Aunque ms tarde volveremos sobre el punto, no importa
destacar que este es el fin objetivo de la organizacin, o sea, la funcin que le corresponde
por su naturaleza, que puede no coincidir de hecho con los fines particulares de las personas
que lo integran o lo gobiernan.
7. Sntesis. Segn el concepto aqu expuesto, el Estado no es una simple sntesis mental
arbitraria es una realidad identificable en unas relaciones sociales que ocurren en un territorio
limitado y permanente y que ponen de manifiesto la existencia de un poder que consiste en la
facultad suprema y exclusiva de crear, aplicar y definir el derecho con el propsito de favorecer
la continuidad normal de esas relaciones y la satisfaccin de algunas necesidades de las
personas.
Nuestro concepto del Estado muestra cmo el derecho es uno de los fenmenos sociales que
lo componen, y que integran un unidad de decisin y accin. Creemos que en esta forma se
pueden alcanzar resultados analticos ms significativos que distinguiendo en el Estado una
doble faz jurdica y social.
No significa ello, por supuesto, que no sea til o posible estudiar, con un mtodo jurdico, las
normas que rigen la actividad del Estado; significa si que el Estado es mucho ms que esas
normas y que, por consiguiente, la Teora del Estado no puede limitarse al estudio de ellas.

NOTA IMPORTANTE:
El presente material didctico ha sido preparado de manera exclusiva para los alumnos del Curso REALIDAD
NACIONAL Y REGIONAL de la Escuela Profesional de Administracin de Empresas, en concordancia con lo dispuesto
por la legislacin sobre derechos de autor. Decreto Legislativo N 822 Artculo 44