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MODULO 1
DESASTRES SOCIONATURALES Y VULNERABILIDAD SOCIAL
LECCIN 1.1 Conceptos tericos bsicos
Desastres naturales
Por desastre natural se entiende la destruccin, parcial o total, transitoria o permanente de
un ecosistema, y se presentan cuando se desencadena una fuerza o energa con potencial
destructivo -amenaza- que encuentra condiciones de debilidad o incapacidad en un
territorio para reponerse de sus efectos (Vargas, 2002).
Dado que este tipo de desastres ha ido en aumento por las condiciones actuales del
desarrollo humano, afectan las formas en que viven las poblaciones y sus impactos son
proporcionales a la vulnerabilidad de los territorios, se han denominado desastres
socionaturales (op. cit.).

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Visto de este modo, no es casual el incremento de los desastres en el mundo y
especialmente en regiones como frica y Amrica Latina, donde el crecimiento de la
poblacin y de la desigualdad ha aumentado la intensidad de algunas amenazas naturales
y ha incrementado la vulnerabilidad de la sociedad y el ambiente.
Especficamente en Amrica Latina, el impacto de los desastres se agrava por las
caractersticas propias de la Regin, como los signos de inseguridad, incertidumbre y
desproteccin que se manifiestan en las esferas macro y micro econmicas, ambiental,
social y cultural, las que derivan del modelo neoliberal implementado en la mayora de los
pases, aumentando exponencialmente los riesgos (Ramos, 2000). Por lo tanto, el impacto
de los desastres sobre un territorio se relaciona directamente con el concepto de
vulnerabilidad social.

Vulnerabilidad social
Desde Moser (1998), ste se entiende como aquella inseguridad del bienestar de los
individuos, los hogares o las comunidades ante un medioambiente cambiante; ya sean
cambios ecolgicos, econmicos, sociales y/o polticos. Adems de identificar la amenaza,
desde este anlisis se identifica tambin la capacidad que tienen las comunidades para
utilizar sus recursos, vistos stos desde el concepto de estructura de oportunidades
(probabilidades de acceso a bienes, servicios o desempeo de actividades: estado,
mercado y sociedad) y activos (grados variables de posesin, control e influencia que los
individuos tienen sobre los recursos y las diversas estrategias que desarrollan para
movilizarlos).
La nocin de vulnerabilidad tiene un amplio campo de aplicacin en esta temtica, ya que
no slo se remite al concepto de pobreza, sino que se refiere tambin a un estado de los
sujetos, hogares, y/o comunidades que vara en relacin inversa a su capacidad para
controlar las fuerzas que modelan su propio destino, o para contrarrestar sus efectos sobre
el bienestar (Kaztman, 1999; Cutter and Emrich, 2006). Por ende, las condiciones de
vulnerabilidad se refieren tanto a la disponibilidad de recursos como a las probabilidades
de acceso que ofrecen el Estado, el mercado y la comunidad; es decir, se refiere a la
relacin de activos y estructura de oportunidades.
Segn la Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe (2000) se determina ms
bien por una combinacin de factores que incluyen el tamao de la economa y su
situacin antes del evento, la estructura productiva, la naturaleza del fenmeno y su
magnitud, el momento (tiempo y duracin) en que se presenta el desastre, el grado de
organizacin y participacin social, la capacidad poltica-institucional y la forma en que el
gobierno, la sociedad y la comunidad internacional enfrentaron el problema.
Por consiguiente, es un hecho que los desastres incrementan la vulnerabilidad, ya que
vuelve a las comunidades ms susceptibles a daos, sobre todo, porque profundizan an
ms las desigualdades sociales que estn en toda sociedad, disminuyendo de esta manera
los recursos necesarios para lograr aminorar los impactos de un desastre; provocando
riesgos y desorganizacin importante.
Con esto es necesario mencionar la relacin entre desastre y desarrollo que muy bien
comprendi Lavell (2000), donde el desastre es un fenmeno que interrumpe el proceso
de desarrollo sobre todo en pases en vas a esto, pero por otro lado ofrecen
oportunidades para el desarrollo futuro.

sta es una mirada que analizaron Ferrero et al., (2003) al proponer que el caos que se
puede experimentar en un momento de riesgo puede transformarse en oportunidades de
cambio, de crecimiento para los individuos de una sociedad y tambin para las propias
instituciones de ella, de sta manera ayudara a rearmar y reorganizar sociedades daadas
tanto urbansticas, social, polticamente, etc. Segn los autores, es posible rearticular la
realidad social de una manera diferente.
La perspectiva positiva que exponen estos dos autores es novedosa y tiene gran sentido,
pero es importante tener en cuenta la nocin de vulnerabilidad que existe, ya sea antes
como despus de un desastre. Lavell (2000) sostiene que si la vulnerabilidad es un trmino
propio para las masas pobres rurales y urbanas quienes antes del desastre ya poseen un
acceso restringido a los recursos, poder y mecanismos para cambiar significativamente sus
condiciones de vida. Pero adems son agravadas en situacin de riesgo y desastres, ya que
se debilitan las estructuras sociales, polticas y econmicas de una sociedad.

Referencias bibliogrficas

COMISIN ECONMICA PARA AMRICA LATINA Y EL CARIBE. (2000). Un tema del desarrollo: la
reduccin de la vulnerabilidad frente a los desastres. Mxico: CEPAL, BID.
CUTTER, S. & EMRICH, C. (2006). Moral hazard, social catastrophe: The changing face of
vulnerability along the hurricane coast. Annals of the American Academy of Political and Social
Science, 604, 102-112. Disponible en http://www.jstor.org/stable/25097783
FERRERO, A. & GARGANTINI, D. (2003). El riesgo como oportunidad. Revista INVI, 18(47), 72
78.
KAZTMAN, R. (1999). Activos y estructuras de oportunidades. Estudios sobre las races de la
vulnerabilidad social en el Uruguay. Montevideo: Oficina del Programa de las Naciones Unidas
para el Desarrollo/Oficina de CEPAL en Montevideo.
LAVELL A. (2000). Desastres durante una Dcada: Lecciones y avances conceptuales y prcticos
en Amrica Latina (1990-1999). Anuario de Poltica y Social de Amrica Latina, 3, 136.
MOSER, C. (1998). The asset vulnerability framework: Reassessing urban poverty reduction
strategies. World Development, 1, (26), 119.
RAMOS, R. (2000). Prometeo y las flores del mal: El problema del riesgo en la sociologa
contempornea. Perspectivas sociolgicas y principio de precaucin. Disponible en
www.proteccioncivil.org/ceise/ceisevirtual/ceisecv2000_menu.htm
VARGAS, J. (2002). Polticas Pblicas para la reduccin de la vulnerabilidad frente a los desastres
naturales y socionaturales. CEPAL N 50. Serie Medio Ambiente y Desarrollo. Santiago de Chile.

Para citar este material educativo:


Ugarte Caviedes, Ana Mara (2015) Conceptos tericos
bsicos. Material del curso "Vulnerabilidades ante desastres
socionaturales", impartido en UAbierta, Universidad de Chile.

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