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O Espinho uma figura lendria: um espadachim imbatvel, um

especialista em roubos vultosos, um fantasma que atravessa paredes.


Metade da excntrica cidade de Camorr acredita que ele seja um
defensor dos pobres, enquanto o restante o considera apenas uma
invencionice ridcula.
Franzino, azarado no amor e sem nenhuma habilidade com a espada,
Locke Lamora o homem por trs do fabuloso Espinho, cujas faanhas
alcanaram uma fama indesejada. Ele de fato rouba dos ricos (de quem
mais valeria a pena roubar?), mas os pobres no veem nem a cor do
dinheiro conquistado com os golpes, que vai todo para os bolsos de
Locke e de seus comparsas: os Nobres Vigaristas.
O nico lar do astuto grupo o submundo da antiqussima Camorr, que
comea a ser assolado por um misterioso assassino com poder de
superar at mesmo o Espinho. Matando lderes de gangues, ele instaura
uma guerra clandestina e ameaa mergulhar a cidade em um banho de
sangue. Preso em uma armadilha sinistra, Locke e seus amigos tero
sua lealdade e inteligncia testadas ao mximo e precisaro lutar para
sobreviver.

PRLOGO

O menino que roubava demais


1
NO AUGE DO LONGO E mido vero do Septuagsimo Stimo Ano de Sendovani,
o Aliciador de Camorr fez uma visita inesperada ao Sacerdote Cego no Templo
de Perelandro, numa vida tentativa de lhe vender o jovem Lamora.
Tenho um negcio a lhe propor! comeou o Aliciador, talvez no da
forma mais adequada.
Outro negcio feito Calo e Galdo, talvez? retrucou o Sacerdote Cego.
Estou tendo o maior trabalho para fazer aqueles idiotas que vivem rindo toa
desaprender todos os maus hbitos que pegaram de voc e substitu-los pelos
maus hbitos que eu necessito.
Ah, Correntes, pare com isso. Quando zemos o acordo, eu avisei que eles
eram uns macaquinhos que viviam atirando coc e, na poca, voc cou
bastante satis...
Ou quem sabe outro negcio feito Sabeta? O tom mais enrgico e grave do
sacerdote levou o Aliciador a engolir na hora a objeo. Com certeza voc
recorda ter me cobrado por ela os olhos da cara. Eu deveria ter lhe pagado em
cobre para v-lo romper um ligamento tentando carregar todo o peso.
Aaahhh, mas Sabeta era especial e este menino aqui tambm . Ele tudo
que voc me pediu para procurar depois de lhe vender Calo e Galdo. Tudo que
tanto apreciou em Sabeta! Ele aqui de Camorr, mas um vira-lata. Tem
sangue terim e vadr tambm. A ladroagem corre nas veias dele do mesmo jeito
que o mar est cheio de mijo de peixe. E ele pode ser seu a um preo camarada.
O Sacerdote Cego passou um bom tempo refletindo sobre essas palavras.
Com todo o respeito, a experincia me diz que a melhor reao para
qualquer generosidade da sua parte seria pegar uma arma e no car de costas
para voc.
O Aliciador tentou transmitir honestidade, mas no foi muito convincente.
Deu de ombros com uma casualidade fingida.

O menino tem alguns, ahn, problemas, admito. Mas esto ligados


unicamente s condies atuais. Se estivesse sob os seus cuidados, tenho certeza
de que eles iriam, ahn... desaparecer.
Ah, quer dizer que o seu menino mgico. Por que no me disse antes? O
sacerdote coou a testa por baixo da venda de seda branca que lhe cobria os
olhos. Estupendo. Vou plant-lo na porra do cho e fazer crescer uma
trepadeira at uma terra encantada acima das nuvens.
Ahhh! Ha, ha, ha, Correntes, no a primeira vez que ouo esse tipo de
sarcasmo da sua boca. O Aliciador fez uma mesura com certa di culdade.
Por que no diz logo que est interessado?
O Sacerdote Cego cuspiu.
Suponhamos que fosse bom Calo, Galdo e Sabeta terem um novo
companheiro de brincadeiras ou, pelo menos, um saco de pancadas.
Suponhamos que eu esteja disposto a gastar mais ou menos 3 cobres e uma jarra
de mijo por um menino misterioso que eu no solicitei. Qual o problema com
ele?
Se eu no conseguir vend-lo para voc, serei obrigado a cortar a garganta
dele e jog-lo na baa respondeu o Aliciador. E terei que fazer isso hoje
noite.

2
NA NOITE EM QUE O menino Lamora foi morar sob os cuidados do Aliciador, o
velho cemitrio no Morro das Sombras estava cheio de crianas em postura de
silenciosa ateno esperando seus novos irmos e irms serem conduzidos para
dentro dos mausolus.
Todos os pupilos do Aliciador seguravam velas; a luz fria e azul brilhava por
trs das cortinas prateadas da bruma do rio, lembrando postes de rua reluzindo
atravs de uma janela suja de fuligem. Essa la de luz fantasmagrica foi
descendo a encosta do morro, passou pelas lpides de pedra e pelos caminhos
cerimoniais at chegar larga ponte de vidro que cruzava o canal de Fumaa de
Carvo, quase oculta pela nvoa que subia dos ossos molhados de Camorr nas
noites de vero.
Venham, meus amores, minhas joias novas em folha, no percam o ritmo

sussurrava o Aliciador enquanto empurrava de leve os ltimos dos cerca de


trinta rfos do Pegafogo pela ponte sobre o canal. Estas luzes so s seus
amigos que vieram guiar seu caminho at o alto do meu morro. Agora andem,
meus tesouros. Estamos desperdiando a escurido e temos muito o que
conversar.

Em raros momentos de enfatuada re exo, o Aliciador se considerava um
artista. Um escultor, para ser mais exato: o barro era os rfos; o ateli, o velho
cemitrio do Morro das Sombras.

Oitenta e oito mil pessoas produziam um volume constante de lixo, o que
inclua um uxo contnuo de crianas perdidas, inteis e abandonadas. Os
mercadores de escravos pegavam algumas delas e as transportavam para Tal
Verarr ou Jerem. Teoricamente, a escravido era proibida em Camorr, mas
acabava sendo ignorada caso no houvesse sobrado ningum para se
responsabilizar pela vtima.
Assim, os mercadores cavam com algumas crianas e a simples estupidez
levava outras tantas. A fome e as molstias por ela acarretadas tambm eram
destinos corriqueiros daqueles desprovidos de coragem ou habilidade para
ganhar a vida na cidade sua volta. J as que tinham coragem, mas no
habilidade, muitas vezes eram enforcadas na Ponte Negra, em frente ao Palcio
da Pacincia. Os juzes do Duque davam cabo dos pequenos ladres com a
mesma corda usada para os grandes, embora tomassem o cuidado de jogar os
menores da ponte com pesos amarrados aos tornozelos para ajud-los a se
enforcar direito.
Os rfos que sobravam depois de se arriscar em todas essas variadas
possibilidades eram arrebanhados pelo grupo do Aliciador, atrados um de cada
vez ou em pequenos bandos por sua voz reconfortante e pela chance de uma
refeio quente. No demoravam a descobrir que tipo de vida os aguardava sob
o cemitrio que era o corao do seu reino, onde quase 150 crianas
abandonadas prestavam obedincia a um nico velho corcunda.
Rapidinho, meus lindos, meus novos lhos. Sigam as luzes e subam at o
topo. J estamos quase em casa, quase na hora de comer. Longe da chuva, da
nvoa e do calor sufocante.
Epidemias de peste eram oportunidades mpares para o Aliciador, e os rfos

do Pegafogo haviam conseguido escapar do seu tipo favorito: o Sussurro Negro.


A molstia se abatera sobre o bairro do Pegafogo, vinda no se sabia de onde, e
a quarentena entrara em vigor morte por echada para quem tentasse
atravessar um canal ou fugir de barco a tempo de salvar o resto da cidade de
qualquer outro incmodo que no a preocupao e a paranoia. Aquela praga
signi cava uma morte horrvel para qualquer um com mais de 11 anos, at
onde os galenos podiam compreender, pois ela nem sempre grassava segundo
regras muito estritas. Os mais novos apenas cavam alguns dias com olhos
inchados e bochechas vermelhas.
No quinto dia da quarentena, os gritos e tentativas de cruzar o canal
cessaram, poupando o Pegafogo do destino que lhe valera o apelido e tantas
vezes j o acometera no passado em anos de pestilncia. No dcimo primeiro
dia, a quarentena foi suspensa e os capangas do Duque entraram no bairro para
avaliar os estragos: talvez cinquenta das quatrocentas crianas que antes
moravam ali sobreviveram. J reunidas em bandos para se proteger, tambm
haviam aprendido a lidar com algumas das cruis exigncias da vida sem
adultos.
O Aliciador estava sua espera quando elas foram reunidas e conduzidas para
longe do sinistro silncio de seu antigo bairro.
Pagou um bom preo em prata pelas trinta melhores e pelo silncio dos
capangas e guardas que lhe entregaram as crianas. Ento as conduziu, tontas,
com o rosto encovado e um cheiro insuportvel, para dentro da escurido e da
nvoa da noite camorri, em direo ao velho cemitrio do Morro das Sombras.
O jovem Lamora era o mais novo e o menor de todos: tinha 5 ou 6 anos e no
passava de um monte de ossos pontudos sob uma pele coberta de sujeira e
concavidades. O Aliciador no o escolhera; o menino simplesmente seguira os
outros como se fizesse parte do grupo. O homem percebeu, claro, mas tivera o
tipo de vida no qual at mesmo um nico rfo livre da peste era uma sorte a
no ser ignorada.
Era o vero do Septuagsimo Stimo Ano de Gandolo, Pai das Oportunidades,
Senhor das Moedas e do Comrcio. O Aliciador percorreu a noite enevoada
conduzindo seu rebanho de crianas maltrapilhas.
Dali a apenas dois anos, estaria praticamente implorando ao Sacerdote Cego
que o livrasse do jovem Lamora e a ando suas facas para caso o sacerdote o
recusasse.

3
O SACERDOTE CEGO COFIOU os pelos grisalhos que lhe cobriam o pescoo.
Est falando srio?
Serssimo. O Aliciador meteu a mo na frente de um gibo para l de
pudo e sacou uma bolsinha de couro fechada por um no cordo do mesmo
material, tingida com o mesmo tom vermelho-ferrugem de sangue seco. J
falei com o chefe e pedi permisso. Vou cortar a garganta do menino de orelha
a orelha e despach-lo para aulas de odontologia.
Pelo amor dos deuses. Ento histria triste, no nal das contas. Os
dedos com os quais ele cutucou o peito do Aliciador foram bem rpidos e
certeiros para um Sacerdote Cego. Pode ir procurar outro imbecil para
aprisionar com os grilhes da sua conscincia.
Correntes, eu no estou nem a para a conscincia. Estou falando de
avareza, tanto a sua quanto a minha. No posso car com o menino e estou lhe
oferecendo uma oportunidade nica, uma verdadeira pechincha.
Se o menino indisciplinado demais, no pode faz-lo se comportar melhor
com uns sopapos e deix-lo chegar a uma idade suficiente para ser vendido?
Fora de cogitao, Correntes. Minhas alternativas so limitadas. No vou
dar uns tapas nesse garoto porque no posso deixar nenhum dos outros
merdinhas saber o que ele, ahn... o que ele fez. Se algum deles tiver a mais leve
inclinao para agir como ele agiu... Que os deuses me protejam! Eu nunca mais
conseguiria control-los. Das duas, uma: ou eu o mato depressa ou o vendo
mais depressa ainda. Lucro zero versus uma soma irrisria. Adivinhe o que eu
preferiria?
O menino fez alguma coisa que voc no pode nem mencionar na frente
dos outros? Correntes massageou a testa e deu um suspiro. Cacete! Deve ser
algo interessante.

4
SEGUNDO UM ANTIGO DITADO CAMORRI , a nica constncia da alma humana
sua inconstncia; toda e qualquer coisa pode sair de moda, mesmo algo to

utilitrio quanto um morro recheado de cadveres.


O Morro das Sombras foi o primeiro cemitrio de qualidade da histria de
Camorr, idealmente situado de modo a manter os ossos dos nados ricos acima
do alcance das guas salgadas do Mar de Ferro. Com o tempo, entretanto, o
equilbrio de poder se modi cou nas famlias dos escultores de tumbas,
embalsamadores de cadveres e carregadores de caixo pro ssionais. Um
nmero cada vez menor dos pro ssionais de ponta se interessava pelo Morro
das Sombras, pois o Morro dos Sussurros ali perto tinha espao para
monumentos maiores e mais exuberantes, com suas comisses
proporcionalmente mais polpudas. Guerras, pestes e intrigas zeram com que o
nmero de famlias vivas com jazigos a conservar no Morro das Sombras fosse
caindo a um ritmo regular ao longo das dcadas. Por m, os nicos visitantes
que sobraram foram os sacerdotes e sacerdotisas de Aza Guilla, que dormem
em tmulos durante sua fase de aprendiz, e os rfos sem-teto que buscavam
proteo em meio poeira e escurido das malconservadas criptas.
O Aliciador que ainda no era conhecido dessa forma tivera que dividir
uma dessas criptas na pior poca de sua vida, quando no passava de uma
miservel excentricidade: um batedor de carteiras com nove dedos quebrados.
No incio, sua relao com os rfos do Morro das Sombras era um misto de
intimidao e splica; a necessidade residual de uma gura de autoridade os
impedia de mat-lo enquanto dormia. Ele, por sua vez, comeou, a contragosto,
a lhes explicar alguns dos truques de seu ofcio.
medida que seus dedos melhoravam, mantendo ainda a aparncia de
gravetos retorcidos, o Aliciador comeou a transmitir cada vez mais o seu
perverso conhecimento s crianas sujas que se esquivavam com ele da chuva e
dos guardas da cidade. Seu contingente cresceu, logo tambm a renda, e eles
comearam a abrir mais espao nas frias cmaras de pedra do velho cemitrio.
Com o tempo, o punguista de ossos frgeis se transformou no Aliciador, e o
Morro das Sombras, no seu reino.

O jovem Lamora e os outros rfos do Pegafogo adentraram esse reino cerca
de vinte anos depois de sua fundao; o que viram nessa noite foi um cemitrio
to raso quanto a terra amontoada por cima dos velhos tmulos. Uma imensa
rede de tneis e galerias fora escavada entre as principais criptas, com paredes
de terra socada sustentadas por escoras que pareciam as costelas de drages de

madeira havia muito j mortos. Os ocupantes anteriores tinham sido todos


discretamente exumados e jogados na baa. O Morro das Sombras era agora um
formigueiro de ladres rfos.
Os garotos do Pegafogo desceram pela boca negra do mais alto mausolu e
passaram por um tnel iluminado pelo fogo bruxuleante e prateado de frios
globos alqumicos, com lamentos de bruma a se enroscar em seus tornozelos.
Os rfos do Morro das Sombras os observavam de cada nicho e toca com um
olhar impassvel, porm curioso. O ar viscoso do tnel estava saturado com um
cheiro de terra escura e corpos mal-lavados, que os rfos do Pegafogo logo
intensificaram apenas por se encontrarem ali.
Entrem! Entrem! exclamava o Aliciador, esfregando as mos. Minha
casa sua, sejam bem-vindos! Ns aqui temos todos uma coisa em comum:
ausncia de mes e pais. uma pena, mas vocs agora vo ter tantos irmos
quanto precisarem, e terra seca acima de suas cabeas! Um lar... uma famlia.
Uma la de rfos do Morro das Sombras desceu o tnel em seu encalo,
soprando as velas azuis espectrais conforme avanavam at que apenas a luz
prateada emitida pelas esferas nas paredes continuava a iluminar o caminho.
No centro do reino do Aliciador, havia um recinto quente e espaoso, com
cho de terra batida, um p-direito equivalente a mais ou menos duas vezes a
altura de um homem alto e trinta metros de largura e comprimento. Uma
solitria cadeira de espaldar comprido feita de madeira-bruxa negra encerada
cava apoiada na parede dos fundos, onde se sentou o Aliciador com um
suspiro satisfeito.
Dezenas de cobertores surrados dispostos pelo cho estavam repletos de
comida: tigelas de frangos ossudos marinados em vinho de amndoas
vagabundo; macios rabos de cao envoltos em toucinho e embebidos em
vinagre; po preto aromatizado com gordura de linguia. Havia tambm ervilhas
e lentilhas temperadas com sal, alm de tigelas de tomates e peras um pouco
passados. Comida pobre, mas em quantidade e variedade que a maioria dos
rfos do Pegafogo jamais tinha visto. Eles avanaram de imediato, de maneira
descoordenada, e o Aliciador sorriu, compreensivo.
No sou burro a ponto de me intrometer entre vocs e uma refeio
decente, meus queridos. Ento comam at se saciar. Comam mais, at.
Compensem o tempo perdido. Conversaremos depois.
Enquanto os rfos do Pegafogo se empanturravam, os do Morro das Sombras

os rodearam e puseram-se a observar em silncio. O espao logo cou lotado e


o ar, ainda mais ranoso. O banquete prosseguiu at no restar praticamente
nada; os sobreviventes do Sussurro Negro lamberam dos dedos os ltimos
vestgios de vinagre e gordura, depois olharam descon ados para o Aliciador e
seus discpulos. Como quem aproveita uma deixa, o Aliciador ergueu trs dedos
tortos.
Aos negcios! Trs coisas importantes. Em primeiro lugar, vocs esto aqui
porque eu paguei por vocs. Paguei mais ainda para ter acesso a vocs antes de
qualquer outra pessoa. Posso garantir que todos os seus amiguinhos que eu no
comprei acabaram nas mos de mercadores de escravos. rfos no servem
para mais nada. No h lugar para abrigar vocs nem ningum para acolh-los.
A guarda, meus queridos, vende crianas como vocs para comprar vinho. Os
sargentos se esquecem de mencion-los nos relatrios e os capites dos turnos
com certeza esto pouco se lixando. Alm disso, agora que a quarentena do
Pegafogo acabou, todos os mercadores de escravos e aspirantes de Camorr vo
car muito animados e alertas. Vocs esto livres para se levantar e ir embora
deste morro a qualquer momento que quiserem... com a minha garantia de que
em breve estaro chupando paus ou acorrentados a um remo pelo resto da vida.
Isso me leva ao segundo ponto importante: todos os meus amigos que esto
vendo sua volta... ele indicou com um gesto os rfos do Morro das Sombras
en leirados contra a parede podem ir embora quando quiserem, e
principalmente ir aonde quiserem, porque esto sob a minha proteo. Eu sei
acrescentou, com uma expresso solene que, sozinho, no sou um indivduo
formidvel. Mas tenho amigos poderosos, meus queridos. O que ofereo
segurana, graas a eles. Se um mercador de escravos, por exemplo, ousar
encostar um dedo em um dos meus meninos do Morro das Sombras, bem, as
consequncias seriam imediatas e gratificantes de to, ahn, implacveis.
Como nenhum dos recm-chegados se mostrou adequadamente
entusiasmado, o Aliciador pigarreou.
Eu mandaria matar os putos. Entenderam?
Eles tinham entendido.
Isso nos conduz ao terceiro ponto que interessa: todos vocs. Esta pequena
famlia est sempre precisando de novos irmos e talvez vocs se considerem
convidados, at incentivados a, digamos... aceitar nos proporcionar o prazer de
sua companhia ntima e permanente. Faam deste morro a sua casa, de mim o

seu mestre, e destes preciosos meninos e meninas seus irmos de con ana.
Sero alimentados, abrigados e protegidos. Ou podem ir embora agora mesmo e
acabar virando alvo de um puteiro de Jerem. Algum candidato?
Nenhum dos novatos se pronunciou.
Eu sabia que podia contar com vocs, minhas queridas joias do Pegafogo.
O Aliciador abriu os braos e sorriu, revelando uma meia-lua de dentes
marrons feito gua de pntano. Mas claro que deve haver responsabilidades.
Um toma l d c, uma troca justa. A comida no brota do meu cu. Penicos no
se esvaziam sozinhos. Entendem o que estou dizendo?
Cerca de metade dos rfos do Pegafogo fez um aceno hesitante de cabea,
assentindo.
As regras so simples! Vocs vo aprender todas elas no devido tempo. Por
enquanto, o seguinte: quem comer, trabalha; quem trabalhar, come. O que
nos conduz ao quarto... Ah, puxa vida. Crianas, crianas, faam a um velho
desatento o favor de imaginar que ele ergueu quatro dedos. Bem, ns temos as
nossas tarefas aqui no morro, mas tambm em outros lugares. Outros
trabalhos... delicados, incomuns. Divertidos e interessantes. Por toda a cidade,
durante o dia ou noite. Eles vo exigir coragem, destreza e, ahn, discrio.
Ns gostaramos muito de contar com a ajuda de vocs nessas... tarefas
especiais.
Ele apontou para o nico menino pelo qual no havia pagado, o pequeno que
se juntara aos outros e agora o tava com um olhar duro e emburrado, a boca
ainda lambuzada de polpa de tomate.
Voc a, menino extra, trigsimo primeiro de trinta. O que me diz? do tipo
que sabe se mostrar til? Est disposto a ajudar seus novos irmos em seu
interessante trabalho?
O menino pensou por alguns segundos.
O senhor est dizendo que quer que ns roubemos coisas respondeu, com
uma vozinha aguda.
O velho passou um longo tempo encarando o garoto enquanto alguns rfos
do Morro das Sombras cobriam a boca, disfarando risos.
Sim concordou o Aliciador, aquiescendo lentamente. Talvez seja isso
mesmo que eu tenha querido dizer, embora voc tenha uma viso muito dura
de certa demonstrao de iniciativa pessoal que preferimos de nir em termos
mais rebuscados e vagos. No que eu espere que essa de nio signi que

alguma coisa para voc. Como se chama, menino?


Lamora.
Seus pais deviam ser dois sovinas para no lhe dar um nome. De que mais
eles o chamavam?
O menino pareceu refletir bastante.
Meu nome Locke. Igual ao meu pai.
Muito bem. Um nome que desliza fcil pela lngua. Ento, Locke-Igual-aoSeu-Pai-Lamora, venha at aqui dar uma palavrinha comigo. Os outros podem
ir. Seus irmos vo lhe mostrar onde passaro a noite. E tambm onde despejar
isto e onde colocar aquilo... As tarefas, se que me entendem. Por enquanto,
basta arrumar este recinto aqui, mas vocs tero outros servios nos prximos
dias. Prometo que tudo far sentido quando descobrirem como eu sou chamado
pelo mundo alm deste nosso pequeno morro.
Locke se aproximou at se postar junto ao Aliciador sentado em seu trono de
espaldar alto. O grupo de recm-chegados se levantou e cou espera, at que
rfos maiores e mais velhos comearem a peg-los pelo cangote e dar
instrues simples. Em pouco tempo, Locke e o mestre do Morro das Sombras
ficaram a ss.
Meu menino, estou acostumado a vencer certa reticncia de meus novos
lhos logo que eles chegam ao Morro das Sombras. Voc sabe o que
reticncia?
Locke fez que no com a cabea, sua franja castanho-clara sebosa grudada
acima do rosto redondo. O Aliciador passou delicadamente uma das mangas do
casaco azul pudo nas manchas de tomate ao redor da boca do menino, que
haviam secado e ficado mais visveis. Locke nem se mexeu.
Reticncia signi ca que eles aprenderam que roubar uma coisa ruim, logo
eu preciso me esforar para superar isso at se acostumarem com a ideia,
entende? Bem, voc no parece sofrer desse tipo de problema, assim ns dois
podemos nos dar bem. J roubou antes, certo?
O menino assentiu.
Mesmo antes da peste?
Nova aquiescncia.
Bem que eu achei. Meu querido, querido menino... voc no, ahn, perdeu
seus pais na peste, correto?
O menino olhou para os prprios ps e mal balanou a cabea.

Ento j faz algum tempo que vem se virando sozinho. Veja bem, isso no
motivo para vergonha. Talvez eu at consiga um lugar de respeito para voc
aqui se puder ao menos arrumar um jeito de test-lo...
A resposta de Locke foi levar a mo at debaixo dos farrapos que vestia e
estender um objeto para o Aliciador. Duas bolsinhas de couro caram na palma
aberta do velho vagabundas, endurecidas e manchadas, fechadas por cordes
pudos.
Onde arrumou isto?
Com os guardas sussurrou Locke. Alguns guardas nos pegaram e nos
carregaram.
O Aliciador recuou subitamente, como se uma vbora houvesse acabado de lhe
picar a mo, e olhou para as bolsinhas com um ar incrdulo.
Voc roubou isto aqui da porra da guarda citadina? Dos casacas-amarelas?
Locke anuiu, mais animado.
Eles nos pegaram e nos carregaram.
Que os deuses nos acudam sussurrou o Aliciador. Ah, meus deuses.
Talvez voc tenha fodido todos ns de forma grandiosa, Locke-Igual-ao-Seu-Pai
Lamora.

5
ELE VIOLOU A PAZ Secreta logo na primeira noite comigo, esse pilantrinha
atrevido.
O Aliciador estava agora sentado mais confortavelmente no jardim situado no
terrao do templo do Sacerdote Cego, segurando na mo uma caneca de vinho
feita de couro alcatroado. Apesar de ser uma bebida de segunda mo das mais
amargas, quase um vinagre, era mais um sinal da possibilidade de uma genuna
negociao.
Isso nunca tinha acontecido antes, nem tornou a acontecer.
Algum ensinou o menino a ter mo leve, mas esqueceu de lhe dizer que os
casacas-amarelas so alvos proibidos. Padre Correntes franziu os lbios.
Que coisa mais curiosa. Muito curiosa mesmo. Nosso caro Capa Barsavi
adoraria conhecer uma pessoa assim.
Nunca descobri quem foi. O menino a rma que aprendeu sozinho, mas isso

balela. Meninos de 5 anos brincam com peixes mortos e bosta de cavalo,


Correntes. No inventam os detalhes mais sutis da arte de apalpar e furtar
assim, por capricho.
O que voc fez com as bolsinhas?
Voltei voando para o posto no Pegafogo e pedi tantas desculpas que quase
perdi a voz. Expliquei ao capito dos guardas em questo que um dos recmchegados no tinha entendido como as coisas funcionavam em Camorr, que
estava devolvendo as bolsas de dinheiro com juros e suplicando seu magnnimo
perdo e todos os graciosos et ceteras.
E eles aceitaram?
O dinheiro alegra o homem, Correntes. Eu recheei as tais bolsinhas de prata
at quase faz-las estourar. Depois dei a cada homem do esquadro dinheiro
para beber pelas prximas cinco ou seis noites e todos concordamos que eles
fariam alguns brindes sade de Capa Barsavi, que com certeza no precisava
ser... incomodado com algo to inconsequente quanto o fato de seu leal
Aliciador ter feito uma cagada e deixado um pirralho de 5 anos violar a droga da
Paz.
Quer dizer que essa foi s a primeira noite da sua relao com meu
misterioso menino-pechincha, esse bem-vindo presente do acaso.
Fico feliz que voc esteja comeando a ter uma inclinao possessiva em
relao ao pirralho, Correntes, porque a histria s faz melhorar. No sei muito
bem como explicar. Algumas das minhas crianas gostam de roubar. Algumas
so indiferentes ao roubo e outras apenas o toleram porque sabem que no tm
mais nada para fazer. Mas ningum, digo e repito, ningum nunca demonstrou
tamanha avidez pelo ato de roubar quanto esse menino. Se ele estivesse com o
pescoo cortado e um galeno estivesse tentando costur-lo, Lamora roubaria a
agulha e o fio e morreria rindo. Ele... ele rouba demais.
Rouba demais... ponderou o Sacerdote Cego. Rouba demais. Era a
ltima reclamao que eu esperava ouvir de algum que ganha a vida treinando
ladrezinhos.
Pode rir retrucou o Aliciador. Ainda no contei a melhor parte.

MESES SE PASSARAM. DEPOIS DE Partis veio Festal, em seguida Aurim, e o vento


brumoso do vero cedeu lugar s chuvas mais fortes e violentas do inverno. O
Septuagsimo Stimo Ano de Gandolo se transformou no Septuagsimo Stimo
Ano de Morgante, Pai da Cidade, Senhor do Lao e da P.
Oito dos 31 rfos do Pegafogo, os menos talentosos para as delicadas e
interessantes tarefas do Aliciador, j estavam dependurados na Ponte Negra. Os
sobreviventes estavam preocupados demais com suas prprias atividades para
darem importncia.
A sociedade do Morro das Sombras, como Locke no demorou a descobrir,
era rigidamente dividida em duas tribos: Ruas e Janelas. A segunda era um
grupo menor, mais exclusivo, que tirava o seu ganha-po aps o pr do sol. Seus
integrantes esgueiravam-se por telhados, desciam por chamins, arrombavam
fechaduras e passavam por entre as barras de portas e janelas para roubar todo
tipo de coisa, de moedas e joias a blocos de banha em despensas mal vigiadas.
Os meninos e meninas do Ruas, por sua vez, passavam seus dias
perambulando por becos, ruelas de pedras e pontes sobre canais, sempre em
equipes. As crianas mais velhas e mais experientes (os pegadores) ocupavamse dos bolsos, bolsas e bancadas de comerciantes e as mais jovens e menos
capazes (os provocadores) providenciavam distraes: choravam por mes
inexistentes, ngiam doenas ou corriam feito loucos de um lado para outro aos
gritos de Pega ladro! enquanto os pegadores fugiam com seus quinhes.
Ao voltar para o cemitrio aps qualquer visita ao exterior, cada rfo era
revistado por uma criana mais velha ou mais robusta. Todos os objetos
roubados ou recolhidos percorriam a cadeia de comando de fortes e valentes
at chegar ao Aliciador, que ia riscando nomes de uma lista mental
bizarramente precisa medida que os resultados do ganho dirio iam chegando.
Quem trabalhava podia comer; os outros tinham que dar duas vezes mais duro
depois que o sol se punha.
Todas as noites, o Aliciador des lava pelas tocas do Morro das Sombras
carregado com bolsinhas de dinheiro, lenos de seda, colares, botes de metal
para casacos e diversos outros pequenos objetos dignos de serem surrupiados.
Seus aprendizes o atacavam, saltando de esconderijos ou ngindo acidentes; os
que ele via ou pressentia eram punidos na hora. O Aliciador preferia no bater
naqueles que se davam mal nessas brincadeiras de treinamento: eles eram
forados a beber de um frasco de leo de gengibre puro enquanto os colegas

reunidos em volta entoavam canes zombeteiras. O leo de gengibre camorri


intragvel, no muito diferente como o prprio Aliciador costumava a rmar
de engolir cinzas ainda em brasa de Carvalho Venenoso.
Quem no abrisse a boca tinha o leo despejado nas narinas enquanto era
imobilizado por outras crianas. Ningum caa duas vezes nesse erro.
Com o tempo, mesmo aqueles com a lngua queimada e a garganta inchada
por causa do gengibre aprendiam os rudimentos da arte de furtar na multido e
de tomar emprestadas as mercadorias de comerciantes descuidados. O
Aliciador lhes ensinava com entusiasmo a arquitetura de gibes, coletes,
sobrecasacas e bolsas presas a cintos, mantendo-se atualizado com todas as
peas da moda que desembarcavam nas docas. Seus pupilos decoravam o que
podia ser cortado, o que podia ser rasgado e o que precisava ser subtrado com
dedos geis.
A ideia, meus amores, no se agarrar perna da pessoa como um co nem
segurar sua mo como um beb perdido. Meio segundo de contato efetivo com
a pessoa geralmente tempo demais. O Aliciador imitou uma corda passando
em volta do pescoo e deixou a lngua pender para fora da boca. Vocs iro
viver ou morrer segundo trs regras sagradas. Primeiro: certi quem-se sempre
de que a vtima esteja distrada, seja pelos seus provocadores ou por alguma
bobagem oportuna aleatria, como uma briga ou um incndio. Incndios so
maravilhosos para os nossos propsitos; valorizem-nos sempre. Segundo:
minimizem, e no estou exagerando ao dizer isso, o contato com a vtima
mesmo quando ela estiver desatenta. Ele se libertou da forca imaginria e deu
um sorriso maroto. Por ltimo, depois de fazerem o que precisavam fazer, vo
embora mesmo que a vtima seja um jumento. O que foi que eu lhes ensinei?
Roube e corra entoaram seus alunos. Tente roubar mais e ser
enforcado.
Novos rfos chegavam sozinhos e em duplas; crianas mais velhas pareciam
deixar o morro de tantas em tantas semanas sem muita cerimnia. Locke
supunha que isso fosse indcio de alguma categoria disciplinar muito superior ao
leo de gengibre, mas nunca procurou saber, e seu lugar na cadeia alimentar do
morro era baixo demais para arriscar a pergunta ou con ar nas respostas que
iria receber.
Em relao ao seu prprio treinamento, Locke entrou para o Ruas no dia
seguinte sua chegada, sendo imediatamente incorporado aos provocadores

por punio, descon ava. Ao m do segundo ms, suas habilidades j haviam


lhe garantido uma promoo categoria dos pegadores. Embora isso fosse visto
como uma elevao de status social, Lamora era o nico do morro que parecia
preferir trabalhar com os provocadores.
Dentro do morro, mostrava-se taciturno e antissocial, mas, nas ruas, ganhava
vida como um artista nato da provocao. Ele aperfeioou o uso de polpa de
laranja mastigada para substituir vmito: enquanto outros provocadores s
seguravam a barriga e gemiam, Locke incrementava sua performance cuspindo
uma golfada de maaroca aos ps de seu pblico-alvo e, se estivesse com uma
disposio particularmente perversa, at nas bainhas de seus vestidos ou calas.
Outro de seus estratagemas preferidos era um graveto comprido e seco
escondido em uma das pernas da cala curta e amarrado ao tornozelo. Ao se
ajoelhar depressa, ele podia partir o graveto com um rudo audvel, ao mesmo
tempo que soltava um grito agudo. Era um jeito seguro de atrair ateno e
simpatia, sobretudo se estivesse bem prximo roda de uma carroa. Depois de
distrair as pessoas por tempo su ciente, ele era resgatado por vrios outros
provocadores, que anunciavam em alto e bom som que iriam lev-lo at sua
me em casa para que um galeno pudesse consult-lo. Ele recuperava
milagrosamente a capacidade de andar assim que era carregado at uma
esquina.
Locke inventou to depressa um repertrio de truques elaborados que o
Aliciador teve motivos para convoc-lo para uma segunda conversa reservada,
depois de ele fazer com que uma moa se visse sem a saia e o corpete devido aos
golpes precisos do canivete de Locke.
Escute aqui, garoto. Desta vez no vai haver leo de gengibre, garanto a
voc, mas eu preferiria bem mais que as suas provocaes deixassem de ser
divertidas e voltassem a ser prticas.
Locke s o encarou e arrastou os ps.
Est bem, vou ser mais claro. Os outros provocadores esto indo s ruas
para observar voc, no para fazer a droga do seu trabalho. No estou
sustentando uma trupe de teatro. Faa o meu bando de alegres ladrezinhos
voltar s suas prprias provocaes e pare de bancar a celebridade com as suas.
Por algum tempo, tudo correu sem problemas.
Porm, aps seis meses de sua chegada ao morro, Locke por acidente tocou
fogo na taberna Vinhas de Vidrantigo e provocou uma rebelio contra a peste

que quase riscou os Estreitos do mapa de Camorr.



Os Estreitos eram um vale de tocas e choupanas no extremo norte da parte
mal-afamada da cidade; em formato de feijo e parecido com um grande
an teatro, o corao do lugar cava quase 15 metros abaixo do nvel de suas
bordas. Fileiras inclinadas de cortios e lojas sem janelas erguiam-se nos vrios
terraos desse grande e superpovoado recncavo. Paredes desmoronavam umas
contra as outras e becos prateados de nvoa se entrelaavam de modo que os
Estreitos no podiam ser percorridos por mais de dois homens caminhando
lado a lado.
A taberna Vinhas de Vidrantigo cava encarapitada sobre as pedras do
calamento da rua que seguia para o oeste e ligava os Estreitos s profundezas
verdes do Mara Camorrazza por uma ponte de pedra. Parecia um animal
cido, com seus trs andares de madeira vergada pelo tempo e suas escadas
mambembes internas e externas que aleijavam pelo menos um cliente por
semana. Havia at mesmo um animado bolo para saber qual dos
frequentadores habituais seria o prximo a quebrar a cabea. O local era um
antro de fumadores de cachimbo e viciados em Mira, que pingavam nos globos
oculares as preciosas gotas de sua droga vista de todos e cavam cados,
estremecendo com alucinaes, sendo roubados por desconhecidos ou usados
como mesas.
O Septuagsimo Stimo Ano de Morgante acabara de comear quando Locke
irrompeu no salo da taberna, soluando e fungando com alarde, exibindo as
bochechas muito vermelhas, os lbios rachados e sangrando e os olhos
injetados caractersticos do Sussurro Negro.
Senhor, por favor sussurrou para um leo de chcara horrorizado
enquanto os jogadores de dados, os atendentes do bar, as putas e os ladres
paravam para olhar. Por favor. Minha me e meu pai esto doentes... Eu no
sei o que eles tm. Sou o nico que consigo andar... O senhor tem... snif... tem
que me ajudar! Senhor, por favor...
Pelo menos era isso que teria sido ouvido caso o leo de chcara no tivesse
provocado uma debandada em massa dos clientes da taberna gritando a plenos
pulmes Sussurro! Sussurro Negro!. Nenhum menino do tamanho de Locke
poderia ter sobrevivido ao subsequente caos de empurres e pnico caso a
marca da doena em seu rosto no houvesse funcionado melhor do que um

escudo. Dados foram largados sobre as mesas e cartas utuaram at o cho


como folhas cadas; canecas de metal e jarros de cerveja de couro alcatroado
derramaram bebidas baratas ao despencarem no cho. Mesas foram viradas,
facas e porretes sacados para apressar a fuga dos outros, e viciados em Mira
pisoteados medida que a desabalada onda de pessoas emergia por todas as
portas da taberna, menos por aquela diante da qual Locke implorava sem
sucesso em meio aos gritos.
Depois de todos abandonarem a taberna com exceo de alguns Mirantes
que gemiam ou jaziam imveis , os companheiros de Locke entraram: dez dos
mais rpidos provocadores e pegadores do Ruas, convidados por Lamora para
aquela misso. Eles se espalharam entre as mesas cadas e atrs do balco gasto
e comearam a recolher freneticamente tudo o que tivesse algum valor: um
punhado de moedas, uma faca em bom estado, um jogo de dados de osso de
baleia cujos nmeros eram pequeninas lascas de granada. Da despensa, cestas
de po duro mas ainda comestvel, manteiga com sal envolta em papel
impermevel, uma dzia de garrafas de vinho. Locke s lhes deu meio minuto,
contando de cabea enquanto esfregava o rosto para tirar a maquiagem. Por
fim, acenou para seus cmplices tornarem a sair.
Os tambores de motim j rufavam para convocar os guardas e, com eles,
ouviam-se tambm as primeiras dbeis melodias das autas, o som de gelar a
espinha que convocava os capangas do Duque: a Guarda da Quarentena.
Os participantes da aventura de destruio e roubo orquestrada por Locke
foram abrindo caminho pela multido cada vez mais densa de moradores
desorientados e assustados dos Estreitos e correram para casa pelo caminho
mais comprido, passando pelo Mara Camorrazza ou pelo bairro Fumaa de
Carvo.
Voltaram com o maior carregamento de objetos e comida que os rfos do
Morro das Sombras conseguiam recordar e uma pilha de meios-bares de cobre
maior ainda do que Locke esperava. O garoto no sabia que jogadores de dados
ou cartas mantinham seu dinheiro sobre a mesa, pois no Morro das Sombras
esses jogos eram exclusividade dos rfos mais velhos e prestigiosos e ele no se
inclua nesse grupo.
Durante algumas horas, o Aliciador s conseguiu ficar assombrado.
Nessa noite, bbados em pnico tocaram fogo na Vinhas de Vidrantigo e
centenas de pessoas tentaram fugir dos Estreitos, pois a guarda citadina no

conseguiu localizar o menino que dera origem confuso. Os tambores de


motim tocaram at de madrugada, as pontes foram interditadas e arqueiros do
Duque Nicovante zarparam pelos canais ao redor dos Estreitos em barcos de
fundo chato com flechas mais do que suficientes para durar a noite inteira.
Na manh seguinte, o Aliciador teve mais uma conversa reservada com o
menor de seus rfos da peste.
O seu problema, Locke-Lamora-de-Merda, que voc no circunspecto.
Sabe o que significa circunspecto?
Locke fez que no com a cabea.
Vou explicar. Aquela taberna tinha um dono, que trabalhava para Capa
Barsavi, nosso chefe supremo, e, assim como eu, lhe pagava para evitar
acidentes. Graas a voc, ele teve um acidente e tanto, muito embora estivesse
pagando o que devia e no esperasse nenhum imprevisto. Portanto, incitar um
bando de animais embriagados a tocarem fogo na taberna por causa de um
alarme falso de peste exatamente o contrrio de uma operao circunspecta.
Agora voc consegue adivinhar o que a palavra significa?
Locke sabia identificar um bom momento para aquiescer com vigor.
Ao contrrio da ltima vez que voc tentou me mandar para a cova antes da
hora, desta vez eu no vou conseguir me safar pagando, e graas aos deuses no
vou precisar, porque o estrago foi enorme. Os casacas-amarelas espancaram
duzentas pessoas ontem noite antes de todo mundo entender que ningum
estava com o Sussurro. O Duque j tinha chamado seus capangas de costume e
estava prestes a fazer uma bela faxina com leo de fogo nos Estreitos. O nico
motivo pelo qual voc no est dentro da barriga de um tubaro com uma
expresso de surpresa estampada na cara porque a taberna agora no passa de
um amontoado de cinzas. Ningum sabe que algo foi roubado de l antes de ela
ser queimada. Ningum a no ser ns. Portanto, ns vamos todos combinar que
ningum neste morro sabe nada sobre o que aconteceu e voc vai reaprender
um pouco daquela reticncia que eu mencionei assim que chegou aqui. Est
lembrado da reticncia, no est?
Locke anuiu.
Eu s quero coisas pequenas de voc, Lamora. Servios bem-feitos e limpos.
Uma bolsa aqui, uma linguia ali. Quero que voc engula sua ambio, que a
cague como se fosse uma comida ruim e seja um provocadorzinho circunspecto
pelos prximos milhes de anos. Consegue fazer isso por mim? No roube mais

nenhum casaca-amarela, no toque fogo em mais nenhuma taberna nem


comece mais nenhuma porra de motim. S nja que um ladrozinho meio
burro igual aos seus irmos. Entendeu?
Locke aquiesceu de novo, dando o melhor de si para parecer contrito.
timo. E agora vamos dar uma, ahn, reforada nas minhas admoestaes
disse o Aliciador, sacando o frasco de leo de gengibre quase cheio.
E durante algum tempo aps Locke recuperar a fala e conseguir respirar sem
esforo, tudo correu com serenidade.
Mas o Septuagsimo Stimo Ano de Morgante se transformou no
Septuagsimo Stimo Ano de Sendovani e, embora Locke tenha conseguido
esconder seus atos do Aliciador por algum tempo, fracassou espetacularmente
na tentativa de ser circunspecto em mais uma notvel ocasio.
Quando o Aliciador percebeu o que o menino tinha feito, foi procurar o Capa
de Camorr e obteve permisso para uma pequena morte. S depois lhe ocorreu
visitar o Sacerdote Cego, movido no pela misericrdia, mas pela ltima chance
de um magro lucro.

7
O VERMELHO SE ESVAA DO cu e nada mais restava do dia a no ser uma linha
de ouro derretido que baixava a oeste no horizonte. Locke Lamora seguia a
comprida sombra do Aliciador, que o conduzia ao Templo de Perelandro para
ser vendido. En m o garoto havia descoberto para onde iam as crianas mais
velhas que desapareciam.
Um imenso arco de vidro comeava no sop noroeste do Morro das Sombras
e terminava na extremidade oriental do extenso e vasto Bairro dos Templos. No
vo central dessa ponte, o Aliciador parou e olhou para o norte, para alm das
casas sem luz do Tranquilo, para alm das guas envoltas em nvoa do veloz
Angevino, e tou as chcaras sombreadas e os bulevares de pedra margeados de
rvores das ilhas de Alcegrante, cuja opulncia se espalhava aos ps das
altssimas Cinco Torres.
As Cinco eram as mais altas estruturas de Vidrantigo de uma cidade na qual
esse misterioso material era onipresente; a menor e menos impressionante,
Caaurora, tinha apenas 25 metros de largura e 122 de altura. A verdadeira cor

de cada uma das lisas torres se misturava agora com a luz alaranjada do poente,
e a teia de cabos e estruturas de carga que interligava os topos das torres mal
aparecia contra o cu carmim.
Vamos esperar aqui um instante, garoto ordenou o Aliciador com uma
melancolia na voz que no era do seu feitio. Aqui, na minha ponte. To
poucas pessoas chegam ao Morro das Sombras por aqui que como se ela de
fato me pertencesse.
O Vento do Duque que havia soprado do Mar de Ferro durante o dia agora
mudara de direo. A noite, como sempre, seria dominada pelo Vento do
Carrasco que soprava da terra para o mar e trazia um forte cheiro de campos
cultivados e pntanos em decomposio.
Eu vou me livrar de voc, sabia? O Aliciador levou algum tempo antes de
tornar a falar. No estou brincando. adeus para sempre. uma pena que
falte alguma coisa em voc... bom senso, talvez.
Locke permaneceu em silncio, tando as imensas torres de vidro enquanto o
cu atrs deles ia perdendo a cor. As estrelas azul-esbranquiadas caram mais
brilhantes e os ltimos raios do sol poente desapareceram como um grande
olho que se fecha.
Na hora em que os primeiros sinais da verdadeira escurido pareceram cair
sobre a cidade, uma nova luz dbil e bruxuleante surgiu para combat-la,
emanando do Vidrantigo das Cinco Torres e do vidro translcido da ponte em
que eles estavam. A cada segundo, a claridade aumentava e foi se intensi cando
at banhar a cidade com a meia-luz moribunda de um dia nublado.
A hora da Falsaluz havia chegado.
Do alto das Cinco Torres at a superfcie lisa de obsidiana dos imensos
quebra-mares de vidro e os recifes arti ciais sob as ondas cor de ardsia, a
Falsaluz emanava de cada superfcie e de cada pedacinho de Vidrantigo em
Camorr, de cada partcula do desconhecido material deixado tanto tempo antes
pelas criaturas que tinham fundado a cidade. Todas as noites, quando o poente
en m engolia o sol, as pontes de vidro se transformavam em os uorescentes
de luz cintilante. Tudo o que era de vidro, torres, avenidas e esculturas de
estranhos jardins, reluzia dbil em tons de roxo, azul, laranja e branco
perolado, e as luas e estrelas se desvaneciam em cinza.
Assim era o crepsculo de Camorr: o m da labuta para os ltimos
trabalhadores diurnos, o chamado das sentinelas noturnas, o fechamento dos

portes que conduziam terra rme; uma hora de claridade sobrenatural que
logo daria lugar verdadeira noite.
Vamos cuidar dos nossos assuntos falou o Aliciador, e os dois desceram da
ponte rumo ao Bairro dos Templos, caminhando sob uma estranha luz suave.

8
A FALSALUZ ERA TRADICIONALMENTE A ltima hora de funcionamento dos
templos de Camorr e o Sacerdote Cego da Casa de Perelandro no queria
perder nenhum segundo do tempo que ainda restava para encher de cobre a
cuia de esmolas sua frente nos degraus de seu templo decrpito.
rfos! bradou com uma voz digna de um campo de batalha. Todos ns
no viramos rfos mais cedo ou mais tarde? Infelizes aqueles que so
arrancados do seio da me mal sados da infncia!
Dois meninos esbeltos, provavelmente rfos, estavam sentados de cada lado
da cuia vestidos com tnicas brancas de capuz. O brilho fantasmagrico da
Falsaluz parecia incendiar seus olhos negros xos a observar os homens e
mulheres que cuidavam de seus afazeres nas praas e avenidas dos deuses.
Infelizes aqueles que um destino cruel lana em um mundo perverso no qual
eles no tm lugar, no qual no tm utilidade prosseguiu o sacerdote.
Escravos, isso que se tornam! Escravos ou, pior ainda, brinquedos merc da
luxria dos maus e dos in is que os foram a levar arremedos de vida de
inconcebvel degradao, diante da qual a mera escravido seria uma bno!
Locke cou maravilhado, pois nunca tinha visto um espetculo nem ouvido
um orador treinado. O desprezo na voz daquele homem era capaz de fazer
borbulhar uma poa de gua; essa veemncia fez sua pulsao se acelerar com
uma culpa fervorosa, ainda que ele prprio fosse rfo. Queria ouvir aquele
padre berrar mais um pouco.
A fama de Padre Correntes, o Sacerdote Cego, era tal que mesmo Locke
Lamora tinha ouvido falar nele: um homem j no m da meia-idade, com o
peito largo feito a mesa de um escrivo e uma barba que pendia do rosto
vincado feito palha de ao. Uma grossa venda branca lhe cobria a testa e os
olhos, uma tnica de algodo branco descia at os tornozelos e algemas de ferro
negro lhe rodeavam os pulsos. Pesadas correntes de ao saam delas, subiam os

degraus do templo e desapareciam l dentro pelas portas abertas. Quando o


padre gesticulava para seus espectadores, Locke podia ver as correntes quase
tesas. Ele estava chegando perto do limite de sua liberdade.
Durante treze anos, conforme rezava a lenda, Padre Correntes nunca havia se
afastado dos degraus do templo. Como prova de devoo a Perelandro, Pai das
Misericrdias, Senhor dos Enjeitados, ele se acorrentara s paredes do santurio
com algemas de ferro sem fechadura e sem chave e pagara um galeno para lhe
arrancar os olhos enquanto uma multido assistia.
O Senhor dos Enjeitados olha por cada lho dos mortos, isso eu lhes
garanto! Abenoados a seus olhos aqueles que, sem a obrigao imposta pelos
laos de sangue, levam auxlio e reconforto aos que no tm pai nem me...
Embora soubesse que, alm de usar uma venda, o sacerdote tambm era cego,
Locke poderia ter jurado que a cabea de Padre Correntes havia se virado na
sua direo quando ele e o Aliciador se aproximaram cruzando a praa.
... graas bondade inegvel de seus coraes, eles alimentam e protegem os
lhos de Camorr, no com a avareza das almas frias, mas com uma gentileza
sem egosmo! Abenoados realmente so os protetores dos bondosos e
necessitados rfos de Camorr sibilou ele com fervor.
O Aliciador chegou aos degraus do templo e comeou a subi-los, tomando
cuidado para bater com os calcanhares nas pedras da escada a m de anunciar
sua presena.
Algum vem vindo disse o sacerdote. Dois alguns, pelo menos o que
dizem meus ouvidos!
Eu trouxe o menino sobre quem conversamos, padre anunciou o
Aliciador, alto o bastante para vrios passantes ouvirem, caso estivessem
prestando ateno. Preparei-o da melhor forma que pude para os... ahn...
para os testes do aprendizado e da iniciao.
O sacerdote cambaleou pelos degraus em direo a Locke, arrastando atrs de
si as correntes que chacoalharam. Os meninos de capuz que vigiavam a cuia
relancearam os olhos para ele, mas no falaram nada.
Trouxe mesmo? Padre Correntes esticou a mo com um gesto
estranhamente certeiro e seus dedos calosos passearam pela testa, bochecha,
nariz e queixo de Locke. Um menino pequeno, ao que parece, bem pequeno.
Embora no de todo desprovido de carter, ouso a rmar pelas curvas
desnutridas de seu triste rosto de rfo.

O nome dele Locke Lamora. E aposto que a Ordem de Perelandro poder


encontrar muita serventia para o seu grau... incomum de iniciativa pessoal.
Melhor ainda ser se ele for sincero, penitente, honesto e afeito disciplina
resmungou o sacerdote. Mas no tenho dvidas de que esse tempo sob os
seus afetuosos cuidados lhe instilaram essas qualidades pelo simples exemplo.
Ele bateu palmas trs vezes. Meninos, nosso trabalho por hoje acabou.
Recolham as oferendas da bondosa gente de Camorr e vamos levar nosso
potencial iniciado at o templo.
O Aliciador deu um rpido aperto no ombro de Locke, em seguida o
empurrou com bastante entusiasmo escada acima em direo ao Sacerdote
Cego. Enquanto os meninos de tnica branca passavam por ele carregando a
chacoalhante cuia de cobre, o Aliciador jogou dentro dela uma bolsinha de
couro, abriu bem os braos e fez uma reverncia com a teatralidade ngida que
lhe era habitual. A ltima imagem que Locke teve dele foi atravessando
apressado o Bairro dos Templos com os braos tortos e os ombros ossudos a se
sacudir alegremente: era o andar de um homem liberto.

9
O SANTURIO DO TEMPLO DE Perelandro era um mido recinto de pedra com
vrias poas de gua parada; as tapearias carcomidas de bolor nas paredes j
estavam quase reduzidas aos meros os que as compunham. O lugar era
iluminado apenas pela plida claridade da Falsaluz e pelo dbil esforo de um
globo alqumico branco fosco precariamente instalado em um suporte logo
acima da placa de ao que acorrentava o Sacerdote Cego parede do
presbitrio. Locke viu na parede dos fundos uma porta fechada por uma
cortina, e nada mais.
Calo, Galdo, sejam bons meninos e cuidem das portas, sim? pediu Padre
Correntes.
Os dois meninos de tnica pousaram no cho a cuia de cobre e foram at uma
das tapearias. Com gestos sincronizados, afastaram-na e acionaram um
mecanismo oculto. Alguma imensa engrenagem rangeu dentro das paredes do
santurio e a porta dupla que conduzia aos degraus do templo comeou a se
fechar para dentro. Quando as duas folhas terminaram de se juntar com um

rudo de pedra roando em pedra, a luz do globo alqumico de repente cou


mais intensa.
Agora venha c, Locke Lamora disse o Sacerdote Cego, ajoelhando-se e
fazendo um bom pedao de corrente se amontoar em pequenas montanhas de
ao sua volta. Vamos ver se voc tem algum dos dons necessrios para se
tornar um iniciado deste templo.
Com o padre ajoelhado, Locke e ele cavam praticamente cara a cara. Em
resposta s mos de Correntes que o chamavam, o menino chegou mais perto e
aguardou. O sacerdote franziu o nariz.
Estou vendo que seu antigo mestre continua bem pouco cuidadoso no que
diz respeito ao mau cheiro de suas crianas. Mas isso pouco importa e logo ser
remediado. Por enquanto, apenas me d suas mos, assim. Com um toque
rme, porm delicado, Correntes guiou as mozinhas de Locke at as palmas se
pousarem sobre a venda de seus olhos. Agora... apenas feche os olhos e
concentre-se... concentre-se. Deixe todos os pensamentos virtuosos que
carrega dentro de si borbulharem at a superfcie... Deixe o calor de seu
generoso esprito fluir por suas mos inocentes... Ah, isso, assim...
Locke estava em parte alarmado, em parte achando graa, mas as rugas do
rosto castigado pelo tempo de Padre Correntes se curvaram para baixo e sua
boca logo se abriu com um assombro extasiado.
Aaaahhh sussurrou o sacerdote com uma voz embargada de emoo.
Sim, sim, voc tem mesmo algum talento... algum poder... Estou sentindo...
Talvez seja quase... um milagre!
Ao dizer isso, o padre jogou a cabea para trs e Locke pulou na direo
contrria. Fazendo chacoalhar as correntes, o homem levou as mos algemadas
at a venda e a arrancou com um oreio. Locke se encolheu, sem saber qual
seria o aspecto de rbitas vazias, mas os olhos do sacerdote eram bastante
normais. Correntes apertou os olhos agredidos pela claridade e os esfregou
vrias vezes, fazendo uma careta.
Aaahhh! exclamou, estendendo as mos em direo a Locke. Estou
curado! Estou curado! POSSO VER OUTRA VEZ!
Locke o encarou, escancarando a boca feito um retardado pela segunda vez
nessa noite, sem saber muito bem o que dizer. Atrs dele, os dois meninos de
capuz comearam a rir e Locke franziu a testa, desconfiado.
O senhor... no cego de verdade.

E voc obviamente no burro! gritou Correntes, levantando-se com um


pulo que fez seus joelhos estalarem. Acenou com as mos algemadas como um
pssaro tentando levantar voo. Calo! Galdo! Tirem estas drogas dos meus
pulsos para podermos contar nossas bnos de hoje!
Os dois meninos encapuzados foram at ele depressa e zeram com as
algemas algo que Locke no conseguiu acompanhar muito bem; elas se abriram
e caram no cho com um tilintar pesado. Correntes esfregou delicadamente a
pele dos pulsos, que estava branca como a carne de um peixe fresco.
O senhor... no um sacerdote de verdade! acrescentou Locke enquanto o
homem esfregava os antebraos para lhes devolver um pouco de cor.
Ah, no disse Correntes. Eu sou sacerdote. S que no, hum, de
Perelandro. Nem os meus iniciados so iniciados de Perelandro. E voc
tampouco ser um. Locke Lamora, diga ol para Calo e Galdo Sanza.
Os meninos tiraram os capuzes e Locke viu que eram gmeos, um ou dois
anos mais velhos do que ele e com um aspecto bem mais robusto. Tinham a
pele morena e os cabelos negros dos verdadeiros camorris; j os narizes
idnticos, compridos e aduncos, eram uma espcie de anomalia. Sorridentes,
eles deram as mos e fizeram uma reverncia ao mesmo tempo.
Hum... Ol cumprimentou Locke. Quem ... quem quem?
Hoje eu sou Galdo respondeu o que estava esquerda de Locke.
E amanh eu provavelmente serei Galdo emendou o outro.
Ou talvez ns dois queiramos ser Calo acrescentou o que falara primeiro.
Com o tempo voc vai aprender a distingui-los pelo nmero de marcas que
meus chutes deixaram em seus traseiros interrompeu Padre Correntes. No
sei bem como, mas um sempre consegue se manter na frente do outro. Ele foi
se postar atrs de Locke e pousou em seus ombros as duas mos grandes e
pesadas. Idiotas, este aqui Locke Lamora. Como podem ver, acabei de
compr-lo de seu antigo benfeitor, o mestre do Morro das Sombras.
Ns lembramos de voc comentou o suposto Galdo.
Um rfo do Pegafogo completou o suposto Calo.
Padre Correntes nos comprou logo depois de voc chegar falaram os dois
em unssono, sorrindo.
Parem de falar bobagem ralhou Padre Correntes com uma voz que tinha
um qu de rgia. Vocs dois acabaram de se candidatar a preparar o jantar.
Peras e linguia frita, poro dupla para o seu novo irmozinho. Vo. Locke e

eu cuidamos da cuia.
Com risadinhas zombeteiras e gestos grosseiros, os gmeos saram correndo
em direo porta fechada pela cortina e desapareceram atrs dela. Locke pde
ouvir seus passos se afastarem e descerem uma escada e o sacerdote ento
acenou para ele ir se sentar junto cuia de dinheiro.
Sente-se, menino. Vamos conversar um pouco sobre o que acontece aqui.
Correntes tornou a se sentar no cho mido, cruzou as pernas e pousou sobre
Locke uns olhos pensativos. Seu antigo mestre disse que voc sabia fazer
contas simples. Sabe mesmo?
Sei, sim, mestre.
No me chame de mestre. Ouvir isso faz meu saco murchar e meus dentes
racharem. Me chame de Padre Correntes e pronto. Aproveitando que est
sentado a, esvazie essa cuia e conte o dinheiro que tem dentro.
Locke tentou puxar a cuia para um lado, fez fora e viu por que Calo e Galdo
preferiam dividir o peso. Correntes deu um empurro na base do recipiente e o
contedo enfim se esparramou pelo cho ao lado de Locke.
Sendo pesada assim, fica bem mais difcil de roubar explicou Correntes.
Como... como o senhor pode ngir ser sacerdote? perguntou Locke
enquanto separava as moedas de cobre e os pedacinhos cortados de cobre em
pequenas pilhas. No tem medo dos deuses? Da ira de Perelandro?
claro que sim respondeu Correntes, correndo os dedos pela barba
arredondada e desgrenhada. Tenho muito medo deles. Como eu disse, sou
sacerdote, s no sou um sacerdote de Perelandro. Sou um servidor iniciado do
Treze Sem Nome, o Vigia-Ladres, o Guardio Torto, o Benfeitor, Pai dos
Pretextos Necessrios.
Mas... s existem os Doze.
Engraado quantas pessoas esto tristemente mal-informadas a esse
respeito, meu querido menino. Imagine, se quiser, que os Doze por acaso
tenham um irmo caula que uma espcie de ovelha negra e cujo domnio
exclusivo por acaso sejam os ladres como voc e eu. Embora os Doze no
permitam que o Nome dele seja pronunciado ou ouvido, nutrem certo afeto
residual por sua alegre modalidade de pilantragem. Isso serve para impedir
velhos patifes ngidos como eu de serem atingidos por raios ou estraalhados
pelos corvos por ocuparem o templo de um deus mais respeitvel como
Perelandro.

O senhor um sacerdote desse tal de... Treze?


Isso. Um sacerdote dos ladres e um sacerdote-ladro. Como Calo e Galdo
sero algum dia e como voc tambm ser, contanto que faa jus at mesmo
pechincha que desembolsei para compr-lo.
Mas... Locke estendeu a mo, separou da pilha de cobre a bolsinha de
couro vermelho-ferrugem do Aliciador e a entregou a Correntes. Se o senhor
pagou por mim, por que meu antigo mestre deixou esta oferenda?
Ah. Fique descansado, eu paguei por voc, sim, voc custou bem barato e
isto aqui no uma oferenda. Correntes desamarrou a bolsinha e despejou o
contedo na prpria mo: era um dente branco de tubaro, um s, comprido
como o polegar de Locke. O velho gesticulou para o menino com o objeto. J
viu algo assim antes?
No... O que ?
Uma marca da morte. O dente do tubaro-lobo a marca pessoal de Capa
Barsavi, chefe do seu antigo mestre. Meu chefe e seu tambm, alis. Isto aqui
signi ca que voc um menino to teimoso, to burro, e que fez uma cagada
to feia que o seu antigo mestre chegou ao ponto de pedir ao Capa permisso
para mat-lo.
Correntes sorriu como se estivesse apenas contando uma piada divertida.
Locke estremeceu.
Isso o faz re etir, meu menino? Que bom. Olhe para este objeto, Locke,
com ateno. Ele signi ca que a sua morte j est paga. Eu comprei isto do seu
antigo mestre quando comprei voc a preo de banana. Se o Duque Nicovante o
adotasse amanh e zesse de voc o seu herdeiro, mesmo assim eu poderia
partir sua cabea e pregar voc em uma estaca e ningum desta cidade
levantaria um dedo sequer.
Com destreza, Correntes tornou a guardar o dente na bolsinha de couro
vermelha e a pendurou no pescoo de Locke pelo cordo.
Vai usar isso no pescoo at eu o julgar digno de tirar ou eu fazer uso do
poder que o dente me confere e... tch! O velho cortou o ar com dois dedos
em frente garganta de Locke. Esconda-o debaixo das roupas e carregue-o
sempre encostado na pele, em todos os momentos, para se lembrar de como
esteve perto, muito perto, de ter a garganta cortada hoje. Se o seu antigo mestre
fosse um tiquinho menos ganancioso do que vingativo, no duvido que voc
estivesse boiando na baa.

Mas o que foi que eu fiz?


A forma como Correntes encarou Locke o fez se sentir menor pelo simples
fato de ter tentado protestar. O menino se remexeu e levou os dedos bolsinha
que continha o sinal da morte.
Menino, por favor. No vamos comear com nenhum dos dois ofendendo a
inteligncia do outro. S existem trs tipos de pessoa na vida que no podemos
enganar: os penhoristas, as putas e a nossa prpria me. Como a sua me j
morreu, eu assumi o lugar dela. Sendo assim, nem adianta tentar me enganar.
A voz de Correntes se fez sria. Voc sabe perfeitamente por que seu antigo
mestre teria motivos para estar descontente com voc.
Ele me disse que eu no era... circunspecto.
Circunspecto repetiu Correntes. Boa de nio. E no, voc no
circunspecto. Ele me contou tudo.
Locke ergueu os olhos arregalados e quase marejados.
Tudo?
Sim. Tudo mesmo. Correntes passou um longo tempo encarando o
menino, em seguida suspirou. Quanto os honrados cidados de Camorr
doaram causa de Perelandro hoje?
Vinte e sete bares de cobre, acho.
Humm. Pouco mais de 4 slons de prata. Um dia de pouco movimento. Mas
melhor do que qualquer outro tipo de roubo que eu conhea.
O senhor rouba este dinheiro de Perelandro tambm?
claro que roubo, menino. J falei que era ladro, certo? Mas no do tipo
com o qual voc est acostumado. Um ladro melhor. A cidade de Camorr est
repleta de idiotas correndo por a e sendo enforcados, tudo porque acham que
roubar algo que se faz com as mos. O padre cuspiu no cho.
Ahn... com o que o senhor rouba, Padre Correntes?
O sacerdote barbado bateu com dois dedos na lateral da cabea, abriu um
largo sorriso e fez o mesmo nos dentes.
Crebro e boca grande, meu menino, crebro e boca grande. Eu me
estabeleci aqui treze anos atrs e, desde ento, os bobalhes carolas de Camorr
vm me dando moedas. Alm disso, sou conhecido de Emberlane a Tal Verrar,
porm o que mais me atrai so mesmo as moedas.
E no desconfortvel? perguntou Locke, olhando em volta para as
entranhas tristes do templo. Viver aqui e no sair nunca?

Esta coxia sem graa no representa a totalidade do meu reino, do mesmo


jeito que a sua antiga casa no era realmente um cemitrio. Correntes deu
uma risadinha. Ns aqui somos ladres de outro tipo, Lamora. A farsa e o
engodo so as nossas ferramentas. No acreditamos em trabalho rduo quando
uma cara falsa e uma bobagem bem-bolada podem ser to mais eficazes.
Ento... ento vocs so como... os provocadores.
Pode ser, da mesma forma que um barril de leo de fogo igual a uma
pitada de pimenta vermelha. E foi por isso que eu paguei por voc, meu menino,
embora os deuses tenham lhe dado tanto bom senso quanto deram a uma
cenoura. Voc sabe mentir como ningum. Tem o carter mais torto do que a
espinha de um contorcionista. Se eu decidisse que digno da minha con ana,
poderia aproveit-lo.
Seus olhos observadores pousaram mais uma vez em Locke e o menino sups
que devesse dizer algo.
Eu gostaria que isso acontecesse sussurrou. O que devo fazer?
Pode comear falando. Quero que me conte o que voc fez l no Morro das
Sombras, o golpe que deu para deixar seu antigo mestre to zangado.
Mas... mas o senhor disse que j sabia de tudo.
E sei. Mas quero ouvir da sua boca, em alto e bom som, e quero que tudo
saia direito logo da primeira vez, sem voc ter que voltar atrs e sem deixar de
lado nenhuma parte. Se tentar me esconder alguma coisa que eu sei que deveria
dizer, no terei outra escolha a no ser consider-lo um desperdcio intil da
minha confiana... e voc j est usando minha resposta em volta do pescoo.
Por onde comeo? indagou Locke com a voz levemente entrecortada.
Podemos comear com suas transgresses mais recentes. Existe uma lei que
os irmos do Morro das Sombras nunca devem violar, mas o seu antigo mestre
me disse que voc a burlou duas vezes e achou que fosse esperto o su ciente
para conseguir se safar.
O rosto de Locke cou bem avermelhado e ele baixou os olhos para os
prprios dedos.
Conte para mim, Locke. O Aliciador falou que voc organizou o assassinato
de dois outros meninos do Morro das Sombras e que ele s descobriu seu
envolvimento quando o segundo j estava morto. Correntes uniu as pontas
dos dedos e encarou calmamente o menino. Quero saber por que e como voc
os matou e quero ouvir da sua prpria boca. Agora.

LIVRO I

AMBIO
Ora, eu sei sorrir e matar sorrindo
E saudar Viva ao que me aflige o corao,
E molhar minhas faces com lgrimas fingidas,
E adaptar meu rosto a cada situao.
SHAKESPEARE, Henrique VIM, Parte 3

CAPTULO UM

O golpe contra Dom Salvara


1
A REGRA DE LOCKE LAMORA era a seguinte: uma boa trapaa exigia trs meses
de preparao, trs semanas de ensaio e trs segundos para ganhar ou perder
para sempre a con ana da vtima. Dessa vez, ele pretendia passar esses trs
segundos sendo esganado.
Ele estava de joelhos e Calo, em p atrs dele, tinha enrolado trs vezes uma
corda de cnhamo em seu pescoo. A briga tinha um aspecto impressionante e
deixaria a garganta de Locke com um tom de vermelho bem verossmil. Lamora
sabia que nenhum assassino camorri que se prezava usaria qualquer outra coisa
para fazer um garrote que no seda ou arame, para melhor seccionar a traqueia
da vtima. Mas, se Dom Lorenzo Salvara conseguisse diferenciar um
estrangulamento de mentira de um real em um piscar de olhos e a trinta passos
de distncia, eles tinham feito uma pssima avaliao do homem que
planejavam roubar e a operao toda estaria arruinada de qualquer forma.
J est conseguindo v-lo? Ou o sinal de Pulga? Locke sibilou as perguntas
o mais baixo que conseguiu, seguidas por alguns portentosos rudos de
gargarejo.
Nada de sinal. Nada de Dom Salvara. Est conseguindo respirar?
Estou, est tudo bem, mas me sacuda um pouco mais, me sacuda de
verdade. essa a parte que convence.
Os dois estavam no beco sem sada ao lado do velho Templo das guas da
Fortuna. Podia-se ouvir as cascatas de orao jorrarem em algum lugar atrs do
alto muro de argamassa. Locke segurou outra vez a corda inofensiva em volta
do pescoo e lanou um olhar para o cavalo que o encarava a poucos passos,
vergado por uma carga de aspecto luxuoso composta por embrulhos de
comerciante. O pobre e estpido animal tinha sido neutralizado: no havia
curiosidade nem medo por trs das esferas brancas leitosas de seus olhos que
no piscavam. Ele no teria ligado a mnima nem se o estrangulamento fosse

real.
Preciosos segundos se passaram; o sol forte pairava alto em um cu sem
nuvens e a sujeira do beco aderia feito cimento mido s pernas da cala de
Locke. Ali perto, Jean Tannen estava cado no mesmo cho sujo enquanto
Galdo ngia chut-lo nas costelas. J estava fazendo isso com alegria havia
quase um minuto, pelo mesmo tempo em que seu irmo gmeo vinha
estrangulando Locke.
Dom Salvara iria passar pela entrada do beco a qualquer momento e
idealmente correria para salvar Locke e Jean de seus agressores. Pelo andar da
carruagem, acabaria salvando-os do tdio.
Pelo amor dos deuses, onde esse maldito Salvara foi se meter? sussurrou
Calo, aproximando a boca do ouvido de Locke como se sibilasse alguma ordem.
E onde est Pulga? No podemos continuar assim o dia inteiro: outras pessoas
tambm passam pela entrada deste beco!
Continue a me esganar murmurou Locke. Pense em 20 mil coroas
inteiras e continue a me esganar. Eu posso sufocar o dia inteiro se preciso for.

2
NOS PREPARATIVOS PARA O GOLPE em si, tudo correra s mil maravilhas naquela
manh, mesmo levando em conta o nervosismo natural de um jovem ladro a
quem finalmente haviam permitido participar de sua primeira grande operao.
claro que eu sei onde tenho que estar quando a ao comear, caramba
queixou-se Pulga. Passei mais tempo trepado no terrao daquele templo do
que dentro do maldito tero da minha me!
Jean Tannen deixou a mo direita mergulhar na gua morna do canal, dando
outra mordida na amarga ma-do-brejo que segurava com a esquerda. A proa
da embarcao de fundo chato era um timo lugar para relaxar luz rosada do
incio da manh, permitindo que todos os 100 quilos do garoto se
esparramassem a contento: a barriga de barril, os braos gordos, as pernas
tortas. A nica outra pessoa a bordo da barca vazia, que estava fazendo todo o
trabalho, era Pulga, um menino magrelo de 12 anos com um chumao de
cabelo, que estava de p na popa segurando uma vara para conduzir a
embarcao.

Sua me estava com pressa para se livrar de voc, Pulga. Isso


compreensvel. A voz de Jean era suave, regular e totalmente incongruente
com seu aspecto fsico: ele falava como um professor de msica ou um copista
de pergaminhos. Ns, no. Ento regale-me outra vez com provas da sua
profunda compreenso do nosso golpe.
Maldio retrucou Pulga, dando mais um empurro na barca contra a leve
correnteza do canal que corria em direo ao mar. Voc, Locke, Calo e Galdo
esto no beco entre as guas da Fortuna e os jardins do Templo de Nara, certo?
Eu estou no terrao do templo do outro lado da rua.
Continue incitou Jean com a boca cheia de ma-do-brejo. E Dom
Salvara, onde est?
Outras barcas, abarrotadas com todo tipo de mercadoria, de barris de cerveja
a vacas ruidosas, passavam por eles sobre as guas cor de argila do canal. Pulga
os estava conduzindo rumo ao norte pelo principal curso de gua comercial de
Camorr, a Via Camorrazza, em direo ao Mercado Cambiante, enquanto a
cidade acordava aos poucos sua volta.
Os cinzentos e inclinados cortios feitos de seixo rolado cuspiam seus
moradores para a luz do dia e o calor crescente do vero. O ms era Partis, ou
seja, o orvalho noturno que j se evaporava dos edifcios formando uma nvoa
densa deixaria forte saudade no momento em que chegasse o calor escaldante e
sem nuvens do incio da tarde.
Ele est saindo do Templo das guas da Fortuna, como faz por volta do
meio-dia todo Dia da Penitncia. Se tivermos sorte, estar com dois cavalos e
acompanhado por um s homem.
Curioso ritual comentou Jean. Por que ele faria uma coisa dessas?
Uma promessa feita me em seu leito de morte. Pulga mergulhou a vara
no canal, empurrou com fora por alguns instantes e conseguiu projet-los para
a frente mais uma vez. Depois de se casar com Dom Salvara, ela continuou
devota da religio vadr. Portanto, seu lho faz uma oferenda semanal no
templo vadr e volta para casa o mais rpido possvel, para no atrair a ateno
de ningum. Caramba, Jean, eu j sei essa porra toda. Por que estaria aqui se
vocs no con assem em mim? E porque sou eu que tenho de empurrar esta
porcaria de barca at o mercado?
Ah, pode parar de empurrar a barca quando conseguir ganhar de mim na
luta trs vezes em uma srie de cinco. Jean sorriu, exibindo duas leiras de

dentes tortos de brigo em um rosto que pareciam ter posto em cima de uma
bigorna e martelado para tentar lhe imprimir um formato mais agradvel.
Alm do mais, voc aprendiz de um ofcio orgulhoso e possui os melhores e
mais exigentes mestres que essa atividade tem a oferecer. Assumir todas as
tarefas ingratas excelente para sua educao moral.
Vocs no me deram nenhuma educao moral.
Sim. Bom, com certeza deve ser porque Locke e eu estamos h muitos anos
nos esquivando da nossa prpria. E estamos recapitulando o plano porque basta
uma boa mancada para fazer o destino daqueles pobres infelizes parecer
radiante em comparao ao que vai acontecer conosco.
Jean apontou para uma das carroas de lixo da cidade, parada em um bulevar
margem do canal para receber um longo rio escuro de sujeira noturna da
janela superior de um bar. Elas eram conduzidas por pequenos infratores cujos
crimes eram p os demais para justi car um encarceramento prolongado no
Palcio da Pacincia; acorrentados s carroas e encolhidos sob a suposta
proteo de compridos ponchos de couro, tinham permisso para sair da priso
toda manh e aproveitar o sol que conseguissem quando no estavam
amaldioando a preciso duvidosa com a qual vrios milhares de camorris
esvaziavam seus penicos.
Eu no vou dar nenhuma mancada, Jean.
Pulga balanou a cabea como se fosse uma bolsa de moedas vazia,
desesperado para encontrar algo a dizer que o zesse soar to calmo e seguro
quanto imaginava que Jean e os Nobres Vigaristas mais velhos sempre fossem,
mas a lngua da maioria dos meninos de 12 anos bem mais gil do que o seu
raciocnio.
No vou mesmo. No vou, caramba. Eu juro!
Muito bem falou Jean. Estou contente por saber disso. Mas em relao a
que exatamente voc no vai dar mancada?
Pulga suspirou.
Eu dou o sinal quando Salvara estiver saindo do Templo das guas da
Fortuna. Fico de olho para ver se mais algum tenta passar pelo beco, em
especial algum guarda citadino. Caso isso acontea, eu pulo do terrao do
templo com uma espada na mo e corto a cabea dele.
Voc o qu?!
Eu disse que o distraio como puder. Est ficando surdo, Jean?

Uma la de altas casas de contabilidade passou deslizando sua esquerda,


todas exibindo beira dgua sua carpintaria laqueada, seus toldos de seda, suas
fachadas de mrmore e outros detalhes ostentatrios. A tradio de dinheiro e
poder era bem grande naquela leira de construes de trs e quatro andares
chamada Travessa dos Beija-Moedas, o mais antigo e mais rico distrito
nanceiro do continente. Por l circulavam tanta in uncia e rituais elaborados
quanto nas alturas de vidro das Cinco Torres, onde o Duque e as Grandes
Famlias se protegiam da cidade que governavam.
Leve-nos at perto da margem logo debaixo das pontes, Pulga. Jean fez um
gesto vago com a ma. Sua Excelncia est esperando para embarcar.
Dois arcos de Vidrantigo cruzavam a Via Camorrazza bem no meio da
Travessa dos Beija-Moedas: uma passarela alta e estreita para pedestres e outra
mais baixa e mais larga para as carroas. A comparao mais prxima para o
brilho sem emendas do vidro excntrico era um diamante lquido
delicadamente vergado pelas mos de um gigante e deixado para endurecer
sobre o canal. Na margem direita cava Fauria, uma ilha superpovoada com
edifcios residenciais de pedra de vrios andares e jardins nos terraos. Rodas
hidrulicas de madeira a xadas margem de pedra do canal produziam uma
espuma branca e conduziam a gua por uma rede de canaletas e canos
suspensos que se entrecruzava em todos os nveis acima das ruas de Fauria.
Pulga conduziu a barca at um frgil cais logo abaixo da passarela. De baixo da
sombra fraca e delgada desse arco, um homem de cala de couro suja de leo e
camisa de algodo grosseiro, iguais s usadas por Pulga e Jean, pulou para o cais.
Com um segundo salto casual, subiu na barca, que mal balanou com a sua
chegada.
Saudaes, mestre Jean Tannen, e profusas congratulaes pela
pontualidade da sua apario! exclamou o recm-chegado.
Congratulaes ao senhor pela suprema graa de seu embarque em nossa
mui humilde nave, mestre Lamora.
Jean lanou na boca os restos da ma, com cabo e tudo, produzindo um
rudo mido de mastigao.
Que coisa nojenta. Locke Lamora ps a lngua para fora. Voc precisa
mesmo fazer isso? Sabia que os alquimistas negros fazem veneno para peixe
com a semente desses troos?
Que sorte a minha no ser um peixe respondeu Jean depois de engolir o

ltimo pedao de polpa mascada.


Locke era um homem mediano sob todos os aspectos: estatura mediana,
corpulncia mediana, cabelos castanhos, nem claros nem escuros, cortados
rente acima de um rosto nem bonito nem marcante. Tinha a aparncia de um
genuno terim, embora talvez um pouco menos moreno e com as faces menos
coradas do que Jean ou Pulga; sob uma luz diferente, poderia passar por um
vadr muito bronzeado. Apenas os olhos cinzentos e brilhantes se destacavam
no conjunto. Locke era um homem que os deuses poderiam ter criado
propositalmente para ser ignorado. Ele se acomodou junto amurada esquerda
e cruzou as pernas.
Oi para voc tambm, Pulga! Eu sabia que podamos contar com sua ajuda
para ter pena dos mais velhos e deix-los lagartear ao sol enquanto voc d duro
com a vara.
Jean um velho canalha preguioso, essa a verdade retrucou Pulga. E
se eu no conduzir a barca, ele arranca meus dentes fora.
Jean a alma mais bondosa de Camorr, e voc vai mago-lo com essas
acusaes ralhou Locke. Agora ele vai passar a noite inteira acordado
chorando.
Eu passaria a noite acordado de todo modo, chorando com a dor do
reumatismo e acendendo velas para espantar os vapores malficos falou Jean.
O que no quer dizer que nossos ossos no ranjam durante o dia, meu cruel
aprendiz disse Locke a Pulga, massageando os prprios joelhos. Ns temos
pelo menos o dobro da sua idade, um prodgio na nossa profisso.
As Filhas de Aza Guilla tentaram me dar uma bno de cadver seis vezes
esta semana disse Jean. Voc tem sorte de Locke e eu ainda estarmos em
condies de levar voc conosco quando damos um golpe.
Para qualquer um no raio de alcance de suas vozes, Locke, Jean e Pulga
poderiam ter passado pela tripulao de uma barca de aluguel avanando
devagar em direo ao cruzamento da Via Camorrazza com o Angevino para
coletar uma carga. Conforme Pulga os aproximava do Mercado Cambiante, a
gua cava mais coalhada por barcas, alm de frgeis botes pretos e lisos e
embarcaes surradas de todos os tipos, nem todas conseguindo se manter na
superfcie ou sob controle.
Falando em golpe, como vai a compreenso de nosso jovem aprendiz quanto
a seu papel nos procedimentos? indagou Locke.

Passei a manh inteira recitando para Jean respondeu Pulga.


E a concluso ...?
J sei tudo de cor e salteado!
Pulga empurrou a vara com toda a fora, fazendo-os passar a poucos
centmetros de dois jardins utuantes de paredes altas. Um cheiro de jasmim e
laranja desceu at eles quando a barca passou sob os galhos que se projetavam
de um dos jardins; um funcionrio descon ado espiou por cima da parede do
barco-jardim com um basto na mo para afast-los caso fosse necessrio. As
barcaas decerto transportavam mudas para o pomar de algum nobre rio acima.
De cor e salteado e no vou fazer cagada nenhuma! Eu juro! Sei qual o
meu papel, sei quais so os sinais e no vou fazer cagada nenhuma!

3
CALO SACUDIA LOCKE COM UM vigor genuno e a interpretao de Locke como
sua vtima era digna de um virtuose, mas ainda assim o tempo se arrastava. Eles
estavam todos presos naquela pantomima como personagens dos mirabolantes
infernos da teologia terim: um par de ladres fadado a passar a eternidade preso
em um beco, assaltando vtimas que nunca perdiam os sentidos nem
entregavam o dinheiro.
Est to alarmado quanto eu? sussurrou Calo.
No saia do personagem sibilou Locke. D para rezar e esganar ao
mesmo tempo.
Um grito agudo vindo da sua direita ecoou pelas pedras do calamento e pelos
muros do Bairro dos Templos. Logo soaram outros gritos e rangidos de homens
correndo com armaduras de batalha, s que os rudos estavam se afastando da
entrada do beco, no se aproximando.
Parecia Pulga disse Locke.
Espero que ele esteja s arrumando uma distrao falou Calo, soltando um
pouco a corda por alguns instantes.
Nesse exato momento, uma forma escura passou depressa pelo pedacinho de
cu entre os altos muros do beco, lanando momentaneamente sobre eles sua
sombra trmula.
Que diabo foi isso agora? questionou Calo.

sua direita, algum tornou a gritar.

4
PULGA HAVIA CONDUZIDO LOCKE, JEAN e ele prprio da Via Camorrazza at o
Mercado Cambiante bem na hora marcada, quando o grande carrilho de
Vidrantigo em cima da torre Postoeste pde capturar a brisa que soprava do
mar e soar a dcima primeira hora da manh.
O Mercado Cambiante era um lago de guas relativamente tranquilas situado
bem no centro de Camorr, com pouco menos de um quilmetro de
circunferncia, protegido da correnteza do Angevino e dos canais sua volta
por uma srie de quebra-mares de pedra. Centenas de comerciantes utuantes
avanavam lenta e cautelosamente a bordo de seus barcos uns atrs dos outros,
no sentido contrrio ao do relgio, para disputar as melhores posies junto aos
quebra-mares planos lotados de compradores e turistas a p.
Guardas citadinos paramentados com seus tabardos amarelo-mostarda
pilotavam lustrosos cteres pretos cujos remos eram manejados por uma dzia
de prisioneiros acorrentados do Palcio da Pacincia, e usavam varas compridas
e palavras rspidas para manter vrios canais abertos no caos utuante do
mercado. Passavam ali os barcos de passeio dos nobres e barcaas de carga
abarrotadas, ou vazias como aquela na qual viajavam os trs Nobres Vigaristas,
que apenas lanavam olhares de cobia para as mercadorias enquanto
atravessavam um verdadeiro mar de esperana e avareza.
Com alguns empurres da vara de Pulga, passaram por uma famlia de
vendedores de quinquilharias a bordo de botes marrons malconservados; por
um vendedor de temperos com suas mercadorias dispostas sobre um suporte
triangular no meio de uma estranha jangada circular do tipo conhecido como
vertola; por uma rvore do Canal que boiava e se balanava sobre o ponto
feito de bexigas de couro que lhe sustentava as razes, que absorviam o mijo e os
e vios da cidade agitada. O toldo farfalhante de folhas verde-esmeralda lanou
milhares de sombras recortadas sobre os Nobres Vigaristas quando eles
passaram, alm de um perfume de frutas ctricas. A rvore um hbrido
alqumico que dava limes verdes e amarelos era mantida por uma mulher de
meia-idade e trs crianas pequenas que pulavam de galho em galho e atiravam

frutos para atender aos pedidos das embarcaes que passavam.


Acima dos barcos do Mercado Cambiante, erguia-se um mar de bandeiras,
mulas e estandartes de seda ondulantes, todos competindo com suas cores e
smbolos berrantes para transmitir sua mensagem a compradores atentos.
Havia bandeiras enfeitadas com esboos grosseiros de peixes, aves ou ambos,
com canecas de cerveja, garrafas de vinho e pes, botas, calas e agulhas de
alfaiate com linha passada na ponta, frutas e utenslios de cozinha, ferramentas
de carpintaria e uma centena de outras mercadorias e servios. Aqui e ali,
pequenos grupos de embarcaes com bandeiras de frangos ou jangadas com
bandeiras de sapatos travavam acirrados combates e seus proprietrios
bradavam a plenos pulmes a superioridade das respectivas mercadorias ou
sugeriam a ilegitimidade dos lhos uns dos outros, tudo isso enquanto os
cteres da guarda citadina se mantinham a uma distncia atenta para o caso de
algum afundar ou iniciar uma manobra de abordagem.
s vezes isso de fingir ser pobre uma chatice.
Locke olhou em volta com um ar sonhador, do mesmo tipo que Pulga estaria
exibindo caso no estivesse concentrado para evitar uma coliso. Uma barcaa
abarrotada com dezenas de gatos domsticos miando dentro de gaiolas feitas de
ripas de madeira atravessou sua esteira adornada com uma mula azul na qual
o belo desenho de um camundongo morto sangrava brilhantes os escarlates
por um buraco aberto na garganta.
que esse lugar tem alguma coisa... Eu quase me conveno de que preciso
com urgncia comprar meio quilo de peixe, cordas para o arco, sapatos usados e
uma p nova.
Felizmente para a nossa credibilidade, estamos chegando ao prximo marco
importante no caminho que conduzir a uma gorda fatia da fortuna de Dom
Salvara comentou Jean.
Ele apontou para alm do quebra-mar nordeste do mercado, onde uma leira
de hospedarias e tabernas beira-mar de aparncia prspera separava o
mercado e o Bairro dos Templos.
Como sempre, Jean, voc tem razo. Ganncia em primeiro lugar,
imaginao em segundo. Mantenha o nosso curso. Locke apontou com
entusiasmo na direo que Jean j indicava. Pulga! Leve-nos para o rio, depois
vire direita. Um dos gmeos vai estar nos esperando no Lar do Tombo, a
terceira hospedaria da margem sul.

Pulga os conduziu rumo ao norte, fazendo fora a cada impulso para


alcanar o fundo da bacia do mercado, que tinha pelo menos o dobro da
profundidade dos canais em volta. Eles se esquivaram de insistentes
fornecedores de grapefruit, po com linguia e bastes de luz alqumica e Locke
e Jean se divertiram com uma de suas brincadeiras preferidas: tentar encontrar
os pequenos batedores de carteira no meio da multido que ocupava os quebramares. A desateno das atarefadas massas de Camorr ainda bastava para
alimentar o cambaleante e velho Aliciador em sua toca mida sob o Morro das
Sombras. Fazia quase vinte anos que Locke ou Jean haviam pisado l pela ltima
vez.
Quando eles conseguiram escapar do mercado e entraram no rio
propriamente dito, Pulga e Jean trocaram de lugar em silncio. Os msculos de
Jean se adequavam melhor s guas velozes do Angevino e Pulga precisava
descansar os braos para poder desempenhar seu papel no golpe por vir.
Enquanto Pulga desabava no mesmo lugar da proa em que Jean estava antes,
Locke atirou-lhe um limo-canela que parecia ter sido tacado do nada. Pulga
devorou a fruta em seis mordidas, at mesmo a casca seca e oleosa, mastigando
a polpa amarelo-avermelhada do jeito mais grotesco possvel entre os dentes
brilhantes mas tortos. Ento abriu um sorriso.
Ningum faz veneno para peixe com isto aqui, faz?
No respondeu Locke. S com as coisas que Jean come.
Jean deu um muxoxo.
Um pouco de veneno para peixe aumenta a potncia. A menos que voc seja
um peixe.
Jean os manteve quase rente margem sul do Angevino, longe das
profundezas que a vara no conseguia alcanar. Feixes de luz branca quente e
perolada incidiam sobre eles quando a barca passava entre as pontes de
Vidrantigo e o sol nascente. O rio tinha uns 200 metros de largura e sua
umidade permeava o ar com um cheiro de peixe e lodo.
Ao norte, a tremeluzir sob a nvoa de calor, via-se as ordenadas encostas das
ilhas de Alcegrante, onde vivia a nobreza minoritria na cidade. Uma regio de
jardins murados, rebuscadas esculturas de gua e chcaras de pedra branca,
totalmente fora do alcance de qualquer um vestido como Locke, Jean e Pulga.
Com o sol quase no znite, as imensas sombras das Cinco Torres haviam
recuado para a Cidade Alta e agora no passavam de um brilho rosado de vitral

que se derramava at pouco alm da extremidade setentrional de Alcegrante.


Pelos deuses, como eu gosto deste lugar comentou Locke, tamborilando
nas coxas. s vezes acho que esta cidade inteira s foi posta aqui porque os
deuses devem adorar o crime. Trombadinhas roubam do populacho,
comerciantes roubam de quem conseguem tapear, Capa Barsavi rouba dos
ladres e do populacho, os pequenos nobres roubam de quase todo mundo e o
Duque Nicovante de vez em quando sai com seu exrcito para roubar at as
calas de Tal Verrar ou Jerem, sem falar no que faz com seus prprios nobres e
seu povo.
Ou seja, ns somos os ladres dos ladres e ngimos ser ladres que
trabalham para um ladro de outros ladres disse Pulga.
Isso, ns meio que estragamos esse belo esquema, no mesmo? Locke
re etiu por alguns segundos, fazendo estalar a lngua na parte interna da
bochecha. Pode considerar o que fazemos como... uma espcie de taxa secreta
cobrada dos nobres com mais dinheiro do que prudncia. Opa! Chegamos.
Abaixo da hospedaria Lar do Tombo cava um largo e bem-cuidado cais com
meia dzia de ancoradouros, nenhum deles ocupado no momento. Nesse
trecho, a lisa e cinzenta margem do rio tinha 3 metros de altura; largos degraus
de pedra conduziam ao nvel da rua e uma rampa calada de pedra era usada
para cargas e cavalos. Calo Sanza os aguardava na beira do cais vestido apenas
um pouco melhor do que os companheiros, com um cavalo neutralizado atrs
de si. Locke acenou para ele.
Quais as novidades? gritou.
A conduo de Jean foi hbil e graciosa: o cais chegou a 20 metros de
distncia, depois a 10, e ento eles encostaram com um suave barulho de
frico.
Galdo est com tudo guardado no quarto, a Sute Gurups, no primeiro
andar sussurrou Calo em resposta, curvando-se para Locke e Pulga e
segurando a corda para amarrar a barcaa.
Calo tinha uma pele cor de aguardente escura e seus cabelos pareciam uma
fatia negra da noite. A rmeza da pele em volta dos olhos escuros era
interrompida apenas por uma na malha de marcas de expresso embora
quem conhecesse os gmeos Sanzas decerto as descreveria como marcas de
travessura. Um nariz extremamente no e adunco precedia a beleza de seu
rosto qual uma adaga em riste.

Depois de prender a barcaa com segurana a um dos atracadouros, Calo


jogou para Locke uma pesada chave de ferro presa a um comprido cordo
tranado de seda vermelha e preta. Em uma hospedaria de qualidade como o
Lar do Tombo, a porta de cada sute privativa era protegida por um mecanismo
de fechadura, removvel apenas por meio de algum astuto expediente conhecido
pelos proprietrios, que podia ser trocado dentro de um nicho na porta. Cada
quarto alugado recebia uma fechadura nova escolhida ao acaso e a respectiva
chave. Com centenas de fechaduras idnticas guardadas atrs do balco
encerado da recepo, a hospedaria podia praticamente garantir que copiar
chaves para futuros arrombamentos era um desperdcio de tempo para qualquer
ladro.
Essa cortesia tambm iria garantir a Locke e Jean privacidade para uma rpida
transformao.
Maravilha!
Locke pulou para o cais com a mesma agilidade que havia subido a bordo. Jean
devolveu a vara a Pulga, depois fez a barca estremecer ao desembarcar.
Vamos entrar e buscar nossos convidados de Emberlane disse Lamora.
Enquanto Locke e Jean subiam os degraus em direo hospedaria, Calo
acenou para Pulga lhe dar uma ajuda com o cavalo. A criatura de olhos brancos
era inteiramente desprovida de medo ou iniciativa pessoal, mas essa mesma
falta de instinto de autopreservao poderia lev-la com muita facilidade a
dani car a barcaa. Aps alguns minutos de cuidadosos empurres e puxes, os
dois conseguiram posicionar o cavalo no centro da embarcao, to calmo
quanto uma esttua dotada de pulmes.
Que criatura adorvel comentou Calo. Eu o batizei de Impedimento.
Daria para us-lo como mesa. Ou como pilastra.
Animais neutralizados me do arrepios.
Tambm a mim. Mas os delicados e os molengas preferem cavalos de carga
neutralizados, logo servem bem ao nosso comerciante de Emberlane.
Um bom tempo se passou e Calo e Pulga se mantiveram em silncio sob o sol
inclemente, representando o papel de uma tripulao de barcaa normal que
aguardava o embarque de um passageiro importante em frente Lar do Tombo.
A pessoa esperada no demorou muito a descer a escada e pigarreou duas vezes
para chamar ateno.
Era Locke, claro, s que com outra roupa. Tinha alisado os cabelos para trs

com leo de rosas, os ossos de seu rosto pareciam projetar sombras que
deixavam as bochechas um pouco mais encovadas e seus olhos estavam meio
escondidos atrs de um par de pticos de armao de madreprola negra e prata
que cintilava ao sol.
Ele agora usava um casaco preto todo abotoado ao estilo de Emberlane, bem
justo dos ombros at as costelas e que depois se alargava bastante na cintura.
Dois cintos de couro preto com velas de prata polidas circundavam sua
barriga; trs camadas de babados de lenos de pescoo pretos saam de sua gola
e utuavam brisa quente. Ele usava meias cinza bordadas e sapatos de pele de
tubaro de salto grosso com lnguas de cetim preto que se projetavam para fora
de modo um tanto ridculo. O suor j brotava de sua testa como pequenos
diamantes o vero de Camorr no era misericordioso com modas vindas de
um clima setentrional.
Meu nome Lukas Fehrwight anunciou Locke de forma bem articulada,
sem suas in exes naturais, combinando um leve sotaque vadr rascante com
uma tnue distoro de seu dialeto camorri natal, como se preparasse um
coquetel. Estou usando roupas que daqui a minutos estaro encharcadas de
suor. Sou burro o su ciente para andar por Camorr sem qualquer tipo de arma
branca. Isso sem contar o fato de que sou inteiramente ctcio arrematou,
com uma pitada de intenso pesar.
Lamento muito ouvir isso, mestre Fehrwight, mas pelo menos aqui esto seu
barco e seu cavalo prontos para sua grande excurso disse Calo.
Locke avanou com cuidado at a borda da barca, oscilando feito um homem
que acaba de saltar de um navio e ainda no se acostumou com superfcies que
no balanam. Tinha as costas muito eretas e movimento quase afetados: os
maneirismos de Lukas Fehrwight lhe caam como um conjunto de roupas
invisveis.
Meu ajudante vai chegar a qualquer momento avisou Locke/Fehrwight,
embarcando. Ele se chama Graumann e tambm um tanto imaginrio.
Que os deuses sejam misericordiosos! Esse negcio deve ser contagioso.
Jean veio descendo a rampa calada de pedras, caminhando pesadamente sob
o fardo de 55 quilos de arreios de cavalo que rangiam, os alforjes de couro
bordado abarrotados de mercadorias. Ele usava agora uma camisa de seda
branca, bem esticada sobre a barriga e j translcida em alguns pontos devido
ao suor, por baixo de um colete preto aberto e de um leno de pescoo branco.

Tinha os cabelos repartidos ao meio e xados por algum leo preto viscoso; a
cabeleira que nunca tinha sido graciosa nesse momento parecia duas bolas de l
arqueadas por cima da testa feito o telhado de um cortio.
Estamos atrasados, Graumann. Locke uniu as mos nas costas. Ande
logo e deixe o pobre cavalo fazer seu trabalho.
Jean depositou a carga que trazia sobre o lombo do animal, que no esboou a
menor reao, depois se curvou e a velou o arreio com rmeza sob o ventre
dele. Pulga passou a vara da barca para Calo, em seguida soltou a corda que a
prendia ao atracadouro e eles tornaram a partir.
No seria uma tremenda sorte se Dom Salvara escolhesse o dia de hoje para
se esquivar de seu pequeno ritual? indagou Calo.
No se preocupe retrucou Locke, deixando de lado por um instante a voz,
mas no a postura de Lukas Fehrwight. Ele muito dedicado memria da
me. Quando se trata de honrar certos compromissos, a conscincia pode ter a
mesma preciso de um relgio de gua.
Que os deuses o escutem. Calo manejava a vara com alegre desenvoltura.
E se no for o caso no ser problema meu. voc que est usando um casaco
de feltro preto de quase 5 quilos em pleno ms de Partis.
Eles subiram o Angevino at se aproximar da extremidade ocidental do Bairro
dos Templos direita, passando sob um grande arco de vidro. Em p no meio
dessa ponte, uns 15 metros acima da gua, estava parado um homem magro de
cabelos escuros com a aparncia idntica de Calo.
Enquanto Calo fazia a barcaa passar debaixo do arco, Galdo Sanza deixou
escapar das mos uma ma vermelha j mordida. A fruta mergulhou na gua
com um leve barulho bem perto de seu irmo.
Salvara est no templo! exclamou Pulga.
Excelente. Locke espalmou as mos e sorriu. No falei que ele tinha uma
devoo impecvel me?
Que bom que voc s escolhe vtimas da mais alta estirpe moral comentou
Calo. Um tipo errado poderia dar mau exemplo a Pulga.
Em um cais pblico que saa da margem noroeste do Bairro dos Templos, logo
abaixo da imponente e grandiosa nova Casa de Iono Pai das Tormentas,
Senhor das guas Revoltas , Jean os fez atracar em tempo recorde e
desembarcar Impedimento, perfeitamente caracterizado como besta de carga de
um comerciante rico.

Locke saltou em seguida, exibindo sem comedimento a dignidade nervosa de


Fehrwight; toda a sua exuberncia estava agora contida como brasas sob o fogo.
Pulga correu para o meio da multido, ansioso para assumir seu posto de vigia
acima do cruzamento do beco no qual as ambies de Dom Salvara logo seriam
postas prova. Nesse exato instante, Calo viu Galdo descer da ponte de vidro e
foi em sua direo. Sem perceber, os dois gmeos tocavam as armas escondidas
dentro das camisas frouxas.
Quando os irmos Sanzas se encontraram e se puseram a caminho do ponto
de encontro no Templo das guas da Fortuna, Locke e Jean j estavam a um
quarteiro dali. O golpe tinha comeado.
Pela quarta vez, os Nobres Vigaristas miravam um dos homens mais
poderosos da cidade de Camorr. Estavam marcando um encontro que poderia
vir a privar Dom Lorenzo Salvara de quase metade da sua fortuna, e agora cabia
ao Dom ser pontual.

5
PULGA ESTAVA EM POSIO IDEAL para detectar a patrulha pedestre reforada
antes de qualquer um, algo previsto no plano. De certo modo, a prpria
patrulha fazia parte do plano: significava que tudo iria por gua abaixo.
Pulga, voc vai ser o vigia. Locke j tinha explicado a misso vrias vezes e
Jean a reforara com arguies exaustivas. Ns optamos por travar o primeiro
contato com Salvara na rua mais deserta do Bairro dos Templos. Um
observador no nvel do cho seria visvel a mais de um quilmetro de distncia,
mas um menino a dois andares de altura outra histria.
Em que devo ficar de olho?
Em qualquer coisa que aparecer. O Duque Nicovante e a Companhia
Vidronoite. O Rei dos Sete Tutanos. Uma velhota em uma carroa de esterco.
Se algum aparecer, d o sinal e pronto. Talvez voc consiga distrair um
transeunte. J se for a guarda, bom, a podemos bancar os inocentes ou sair
correndo feito loucos.
E eis que surgem seis homens de tabardo amarelo-mostarda e armaduras de
batalha bem engraxadas, com porretes e armas brancas tilintando
ameaadoramente contra os cintos duplos, vindos do sul e a poucos passos do

Templo das guas da Fortuna. Seu trajeto os faria passar bem em frente
entrada do beco to importante. Mesmo que Pulga conseguisse avisar os outros
a tempo para que escondessem a corda de Calo, Locke e Jean continuariam
cobertos de lama e os gmeos permaneceriam vestidos como bandidos
caricatos, com lenos no rosto e tudo. No havia a menor chance de ngir
inocncia. Se Pulga desse o sinal, o jeito seria correr feito loucos.
O menino raciocinou mais depressa do que jamais raciocinara na vida, o
corao martelando no peito. Teve de fazer fora para manter a calma,
continuar a observar e procurar uma brecha. Catalogar! Precisava catalogar suas
alternativas.
Suas alternativas eram pssimas. Doze anos de idade, agachado a 6 metros de
altura na periferia de um malcuidado jardim no terrao de um templo
desativado, sem nenhuma arma de longo alcance ou qualquer outra distrao
possvel. Dom Salvara ainda prestava sua homenagem aos deuses da me no
Templo das guas da Fortuna; as nicas pessoas que ele podia ver eram seus
comparsas, os Nobres Vigaristas, e a patrulha ensopada de suor prestes a
estragar seu dia.
Mas espere um pouco.
L embaixo e quase 2 metros direita de Pulga, junto parede da construo
em runas sobre a qual ele estava agachado, havia uma pilha de lixo. Parecia um
monte de sacos de aniagem mofados e uma variada coleo de imundcie
marrom.
O mais prudente seria fazer o sinal para os outros e deix-los fugir: Calo e
Galdo tinham muita experincia em conseguir escapar dos casacas-amarelas e
eles poderiam simplesmente voltar e tentar o golpe outra vez na semana
seguinte. Talvez. Ou talvez um golpe fracassado nesse dia fosse alertar algum e
trazer mais patrulhas pedestres nas semanas seguintes. Talvez se espalhasse o
boato de que o Bairro dos Templos no era to tranquilo quanto deveria ser.
Quem sabe Capa Barsavi se interessasse por aquela perturbao no autorizada
e mexesse os prprios pauzinhos. E, nesse caso, o dinheiro de Salvara poderia
ficar fora do alcance dos Nobres Vigaristas.
No, ser prudente no era uma alternativa. Pulga precisava vencer. Aquela
pilha de lixo bem ali tornava possvel uma grande e gloriosa estupidez.
Antes de qualquer outro pensamento lhe passar pela cabea, ele j havia
pulado. De braos estendidos, caiu de costas com os olhos pregados no cu

quente de quase meio-dia e a rme certeza do alto de seus 12 anos de que a


morte e os ferimentos eram coisas reservadas apenas para quem no era Pulga.
Ele gritou ao cair, com toda a vontade, s para ter certeza de atrair a ateno da
patrulha.
No ltimo segundo da queda, viu de relance uma grande forma escura
atravessar o cu logo acima do Templo das guas da Fortuna. Seria um pssaro?
Algum tipo de gaivota? No havia mais nenhuma ave daquele tamanho em
Camorr, com certeza nenhum que se movesse como as echas de uma balestra,
e...
O impacto com a superfcie parcialmente malevel da pilha de lixo expulsou o
ar de seus pulmes com um rudo mido e fez sua cabea dar um tranco para a
frente. O queixo pontudo bateu no peito magro, os dentes abriram buracos na
lngua que verteram sangue e encheram sua boca com um gosto morno e
salgado. Ele gritou outra vez, por re exo, e cuspiu sangue. O cu girou primeiro
para a esquerda, depois para a direita, como se o mundo estivesse apresentando
estranhos novos ngulos para ele aprovar.
Ps calados com botas correram pelas pedras do cho, as armas embainhadas
rangeram e tilintaram. Um rosto de meia-idade afogueado com um bigode de
pontas cadas reluzente de suor surgiu entre Pulga e o cu.
Menino, pelos bagos de Perelandro! O guarda parecia to surpreso quanto
preocupado. Que diabo voc estava aprontando l em cima? Teve sorte de cair
onde caiu.
O esquadro de casacas-amarelas reunido em volta do primeiro homem
concordou com murmrios entusiasmados. Pulga pde sentir o cheiro de seu
suor e da cera de suas armaduras, bem como o odor do lixo que havia aparado
sua queda. Bom, quem pulava em cima de uma pilha qualquer de imundcie
marrom em Camorr sabia desde o incio que o aroma no seria de gua de
rosas. Pulga balanou a cabea para apagar as fascas brancas que danavam nas
retinas e mexeu as pernas para ter certeza de que voltariam a funcionar. Graas
aos deuses, nada parecia quebrado. Quando tudo aquilo terminasse, ele iria
reavaliar a opinio que tinha da prpria imortalidade.
Sargento, sargento... falou Pulga com um sibilo pastoso, deixando mais
sangue escorrer pelos lbios (caramba, sua lngua estava doendo muito).
O que houve, menino? respondeu o homem com os olhos cada vez mais
arregalados. Voc consegue mexer os braos e as pernas? O que est

sentindo?
Pulga estendeu as mos para cima casualmente, no de todo ngindo o
tremor que as acometia, e segurou a armadura do sargento como se quisesse se
equilibrar. Alguns segundos depois, tornou a falar:
Sargento, a sua bolsa est muito mais leve do que deveria. Foi s putas
ontem noite, ?
Ele sacudiu a bolsinha de couro logo abaixo do bigode preto do sargento e a
poro larpia de sua alma a mais importante, sejamos honestos se animou
diante da expresso de total desconcerto que brotou nos olhos do homem. Por
uma frao de segundo, a dor da aterrissagem imperfeita de Pulga sobre a pilha
de lixo foi esquecida. Sua outra mo ento se ergueu, como por magia, e o seu
Truque de rfo atingiu o sargento bem no meio dos olhos.
Um Truque de rfo, ou segredinho vermelho, era um pequeno saco
lastreado, como um porrete em miniatura, que se guardava escondido nas
roupas, mas nunca em contato com a pele. Era tradicionalmente recheado com
lascas modas de uma dezena das pimentas picantes mais apreciadas de Camorr,
alm de alguns refugos para l de insalubres de certos atelis de alquimia negra.
No adiantava nada contra uma ameaa de verdade, mas era perfeito para usar
contra outro menino de rua. Ou contra certo tipo de adulto com a mo boba.
Ou contra um rosto desprotegido ao alcance de uma cusparada.
Pulga j estava rolando o corpo para a esquerda, de modo que o espirro de
no p cor de ferrugem que saiu do seu Truque no o atingiu por poucos
centmetros. O sargento no teve a mesma sorte: o tiro foi certeiro e o p muito
picante entrou por seu nariz, pela boca e bem l dentro em seus olhos. Ele
soltou uma eira de uivos de dor realmente fenomenais e caiu para trs
arranhando as prprias faces. Pulga, j de p, movia-se com a elasticidade
trpega da juventude; at sua lngua machucada foi esquecida por um tempo em
meio avassaladora necessidade de correr feito um louco.
Agora ele com certeza conseguira atrair a ateno total da patrulha. Os
guardas gritavam e o perseguiam enquanto seus pequenos ps batiam nas pedras
do calamento e ele sorvia grandes e ardidas golfadas de ar mido, obrigando os
representantes do Duque a cumprirem seu exerccio vespertino. Tinha feito a
sua parte para salvar o golpe, que poderia prosseguir sem a sua participao.
Um guarda de raciocnio particularmente rpido en ou o apito na boca e
produziu um som entrecortado sem parar de correr: trs silvos longos, uma

pausa, depois mais trs. Guarda atingido . Ah, merda! Aquilo iria fazer os
casacas-amarelas de metade da cidade acorrerem s pressas, com as armas em
riste. Aquilo traria balestras. De repente, passou a ser importantssimo que
Pulga escapasse do esquadro em seu encalo antes de outros esquadres
comearem a mandar observadores subirem nos telhados. Sua expectativa de
uma animada perseguio desapareceu: com sorte, ele tinha um minuto para
chegar a um de seus esconderijos habituais e desaparecer.

De repente, sua lngua comeou a doer bastante.

6
DOM LORENZO SALVARA EMERGIU DO prtico do templo e saiu para a mida e
ofuscante claridade do meio-dia camorri sem nem descon ar da lio que certo
menino-ladro estava recebendo logo do outro lado daquele mesmo bairro
sobre o conceito de tentar ser esperto demais . Era possvel escutar os silvos
dbeis dos apitos dos guardas. Salvara estreitou os olhos e observou com alguma
curiosidade a silhueta distante de um solitrio guarda citadino a cambalear pelo
cho calado de pedras, ricocheteando nos muros das casas enquanto segurava
a cabea como se temesse que ela fosse sair utuando de seu pescoo e se
perder no cu.
D para acreditar, milorde? Cont j tinha trazido os cavalos de trs do
templo, onde cava a discreta gruta que servia de estbulo. Bbado feito um
gamb, e nem passou de meio-dia. Esses novos guardas so mesmo uns
molengas inteis.
Cont era um homem de meia-idade com a pele enrugada de sol, cintura de
bailarino e braos de remador. O servio que ele prestava ao jovem Dom era
bvio mesmo sem olhar para o par de adagas compridas feito sua coxa que
pendiam dos cintos de couro cruzados.
Sem comparao com os seus padres de antigamente, no ?
O Dom, por sua vez, era um rapaz bem-apessoado de sangue camorri
tradicional, com cabelos negros e pele cor de mel escuro. Tinha um rosto
grande e suave, bastante anguloso, embora o corpo fosse esguio; apenas os
olhos davam indcios de que no se tratava de um bem-educado aluno do

colgio fazendo-se passar por nobre. Por trs dos pticos sem armao na
ltima moda, o olhar do Dom parecia o de um arqueiro impaciente vido por
alvos. Cont deu um muxoxo.
Na minha poca, pelo menos ns sabamos que encher a cara era um
passatempo para se praticar dentro de casa.
Cont passou para o Dom as rdeas de sua montaria, uma lustrosa gua cinza
pouco mais alta que um pnei, bem treinada, mas de forma alguma
neutralizada. Era a montaria perfeita para trotes curtos por uma cidade ainda
mais prtica para barcos ou acrobatas, como reclamava com frequncia Dona
Salvara do que para cavalos. O guarda cambaleante desapareceu pela curva de
uma esquina distante mais ou menos na mesma direo dos apitos urgentes.
Como os rudos no pareciam estar se aproximando, Salvara achou que no
mereciam importncia e conduziu a gua at a rua.
Ali, ele teve a segunda surpresa do dia. Quando o Dom e seu homem
dobraram direita, puderam ter uma viso completa do beco de muros altos
contguo ao Templo das guas da Fortuna, onde dois homens bem-vestidos
estavam sendo atacados por um par de meliantes.
Salvara estacou e encarou a cena, assombrado. Malfeitores mascarados no
Bairro dos Templos e, ainda por cima, esganando um homem todo vestido de
preto ao estilo justo, pesado e totalmente inadequado de um vadr? Pela
misericrdia dos Doze. Um cavalo de carga neutralizado apenas assistia a tudo,
sem se mexer.
Depois de alguns segundos de total espanto, o Dom soltou as rdeas de sua
gua e correu em direo entrada do beco. No precisou olhar para o lado
para saber que Cont estava apenas um passo atrs, j com as adagas na mo.
Ei, vocs a! Sua voz soou um tanto con ante, embora alterada e aguda.
Larguem esses homens e afastem-se!
O ladro que estava mais prximo virou a cabea na sua direo. Seus olhos
escuros se arregalaram acima da mscara improvisada ao ver o Dom e Cont se
aproximarem. O bandido mudou a posio da vtima de rosto afogueado de
modo a interpor seu corpo entre si mesmo e os potenciais interventores.
No precisa se preocupar com este assunto, milorde garantiu o ladro.
s uma pequena desavena. Assunto particular.
Ento talvez os senhores devessem t-lo conduzido em algum lugar menos
pblico.

O ladro mostrou-se exasperado.


Por acaso o Duque lhe deu este beco para ser sua propriedade? Se der mais
um passo, eu quebro o pescoo deste pobre coitado.
Pode quebrar. Dom Salvara pousou a mo sugestivamente no cabo em
forma de meia-esfera do orete. Parece que eu e meu homem controlamos a
nica sada deste beco. Tenho certeza de que o senhor continuar bem
satisfeito por ter matado esse homem quando estiver com um metro de ao
enfiado na prpria garganta.
O primeiro ladro no soltou a corda enrolada que prendia sua vtima quase
inconsciente, mas comeou a recuar com cautela em direo ao fundo do beco,
arrastando consigo de forma desajeitada o homem vestido de preto. O segundo
bandido se afastou do homem cado que antes chutava com selvageria. Os dois
malfeitores mascarados trocaram um olhar cmplice.
Amigos, no sejam estpidos.
Salvara sacou metade do orete para fora da bainha; o sol se re etiu muito
branco no ao camorri da melhor qualidade. Cont cou de ccoras e assumiu
a postura agressiva de um lutador nato e muito bem-treinado no manejo de
armas brancas.
Sem mais nenhuma palavra, o primeiro ladro jogou a vtima bem em cima de
Cont e do Dom. Enquanto o infeliz de preto arquejava e tentava se agarrar a
seus salvadores, os dois malfeitores mascarados correram em direo ao muro
no fundo do beco. Cont se esquivou do vadr ofegante e trmulo e saiu
correndo atrs deles, mas os agressores, alm de astutos, eram tambm geis.
Uma na corda quase invisvel dotada de ns a intervalos regulares pendia do
muro. Os dois malfeitores subiram por ela e praticamente mergulharam para o
outro lado do muro. Cont e suas adagas chegaram dois segundos atrasados. A
outra ponta da corda, que estava lastreada, voou por cima do muro e aterrissou
com um rudo molhado na crosta de lama que cobria o cho a seus ps.
Seus canalhas, vagabundos de merda!
O guarda-costas do Dom tornou a embainhar as adagas com facilidade e
curvou-se junto ao homem corpulento que jazia imvel em meio lama do
beco. O sinistro olhar branco do cavalo de carga neutralizado pareceu segui-lo
quando ele levou os dedos ao pescoo do gordo em busca de pulsao.
Guardas cambaleando bbados em plena luz do dia e, enquanto eles se
divertem, vejam s o que acontece no maldito Bairro dos Templos...

Ah, graas aos Tutanos conseguiu dizer o homem de preto, desenrolando


a corda do prprio pescoo e jogando-a no cho.
Dom Salvara pde ento ver que, apesar de estarem sujas de lama e de serem
pesadas demais para a estao, eram roupas muito elegantes: corte excelente,
feitas sob medida e adornadas com elementos caros e sutis em vez de opulentos
e exagerados.
Graas ao Salgado e graas ao Doce. Graas s Mos Sob as guas por esses
patifes terem nos atacado bem ao lado deste edifcio de poder at o qual as
correntezas os trouxeram para nos acudir.
Apesar do forte sotaque, seu terim era bem articulado e sua voz estava rouca,
o que no era de espantar. Ele massageou a garganta ferida, piscou e comeou a
apalpar a lama ao seu redor com a mo livre como se procurasse algo.
Acho que posso ajud-lo outra vez disse Dom Salvara em seu melhor
vadr, to preciso e to carregado quanto o terim do desconhecido.
Ele recolheu da lama um par de pticos de armao de madreprola, notando
a leveza e a construo slida de fato, muito re nados e caros. Limpou-os na
manga do prprio casaco vermelho e folgado antes de entreg-los ao homem.
E o senhor fala vadr! exclamou o desconhecido em seu prprio idioma
com uma fluncia que, aos ouvidos de Salvara, soou perfeita. Ele tornou a pr os
pticos e piscou para seu salvador. O milagre agora est completo e bem
maior do que tenho o direito de pedir em qualquer orao. Ah! Graumann!
O vadr de preto se levantou com di culdade e cambaleou at o companheiro.
Cont havia conseguido fazer rolar pelo cho de lama o corpulento estrangeiro,
que agora estava deitado de costas, e seu imenso peito sujo de lama subia e
descia em ritmo regular.
Est vivo, claro. Cont correu as mos pelo peito e pela barriga do pobre
coitado. No acho que tenha quebrado ou rompido alguma coisa, mas
provvel que que verde por muitas semanas de tantos hematomas. Verde
como gua de lago, depois negro como a noite, posso lhes garantir.
O esbelto e bem-vestido vadr soltou um longo suspiro de alvio.
Os Tutanos so muito generosos. Graumann meu criado, meu secretrio,
meu zeloso brao direito. Infelizmente no tem habilidade nenhuma com
armas, mas eu mesmo confesso absoluta incompetncia nesse quesito. O
desconhecido voltara a falar terim e virou-se para encarar Dom Salvara com
olhos arregalados. Assim como estou lhe fazendo uma total descortesia, pois o

senhor deve ser um Dom de Camorr.


Ele fez uma profunda reverncia, mais profunda at do que a etiqueta poderia
exigir de um estrangeiro rico para cumprimentar um nobre do Sereno Ducado
de Camorr, quase se arriscando a desabar para a frente de cara no cho.
Meu nome Lukas Fehrwight e eu trabalho para a Casa de bel Auster, do
Canto de Emberlane, no Reino dos Sete Tutanos. Estou inteiramente ao seu
dispor e no posso expressar minha gratido pelo que fez por mim hoje.
O meu Lorenzo, Dom Salvara, e este meu guarda-costas Cont. Somos
ns quem estamos inteiramente ao seu dispor, sem qualquer obrigao. O
Dom se curvou no ngulo correto, com a mo direita estendida convidando a
um cumprimento. Em certo sentido, sou responsvel pela hospitalidade de
Camorr e o que lhe aconteceu aqui no foi de bom-tom. Minha honra exigia
que eu viesse ajud-lo.
Fehrwight segurou o brao estendido do Dom logo acima do pulso e o sacudiu
enquanto o outro segurava o seu no mesmo ponto. O aperto do vadr foi fraco e
Salvara se disps caridosamente a atribuir tal fato a seu quase estrangulamento.
Fehrwight baixou a testa at ela tocar com delicadeza as costas da mo do Dom
e isso encerrou suas cortesias fsicas.
Permita-me discordar: o senhor tem ao seu lado um servidor jurado e
bastante competente, ao que parece. Poderia ter feito o que exigia a honra
mandando-o nos ajudar, mas o senhor mesmo veio, pronto para o combate. De
onde eu estava, pareceu-me que ele teve de correr para acompanh-lo. Posso
lhe garantir que meu ponto de vista na ocasio era desconfortvel, mas
excelente.
O Dom deu um leve aceno, como se palavras pudessem ser dissipadas do ar.
Lamento apenas eles terem escapado, mestre Fehrwight. improvvel que
eu consiga fazer justia de verdade ao senhor. E por isso Camorr tambm pede
desculpas.
Fehrwight se ajoelhou ao lado de Graumann e afastou da testa os cabelos
escuros molhados de suor do grandalho.
Justia? Eu tenho sorte de estar vivo. Fui abenoado com uma viagem segura
at aqui e, graas sua ajuda, estou vivo para continuar minha misso, e isso
para mim basta como justia. O homem esbelto tornou a erguer os olhos para
Salvara. O senhor por acaso no Dom Salvara, dos Vinhedos Nacozza? Sua
esposa no Dona Sofia, a famosa botnica alquimista?

Tenho essa honra e esse prazer respondeu o Dom. E o senhor por acaso
no trabalha para a Casa de bel Auster? Por acaso no vende, ahn...
Sim, ah, sim, justamente para essa Casa de bel Auster que eu trabalho. Eu
vendo e transporto a substncia em que o senhor est pensando. Curioso,
muito curioso. Os Tutanos devem estar de brincadeira comigo. As Mos Sob as
guas devem querer que eu morra de puro assombro. O fato de o senhor salvar
minha vida aqui hoje, de saber falar vadr, de termos um interesse pro ssional
em comum... tudo muito estranho.
Tambm acho isso tudo extraordinrio, mas de modo algum desagradvel.
Dom Salvara olhou para o beco em volta, pensativo. Minha me era vadr e
por isso que eu falo o idioma com entusiasmo, ainda que mal. O senhor foi
seguido at aqui? Aquela corda por cima do muro indica premeditao e o
Bairro dos Templos... bem, esta regio em geral to segura quanto a sala de
leitura do prprio Duque.
Chegamos hoje de manh. Depois de ocuparmos nossos aposentos na
hospedaria Lar do Tombo, que o senhor decerto conhece, viemos direto para c
agradecer e fazer as oferendas por nossa viagem segura desde Emberlane. No
vi de onde aqueles homens saram. Fehrwight re etiu por um tempo. Mas
acho que um deles lanou aquela corda por cima do muro aps derrubar
Graumann. Eles foram cuidadosos, mas no estavam de tocaia nossa espera.
Salvara deu um grunhido e voltou sua ateno para o olhar alvo do cavalo
neutralizado.
Que curioso. O senhor sempre traz cavalos e mercadorias para o templo
quando faz suas oferendas? Se esses alforjes estiverem to cheios quanto parece,
entendo por que os malfeitores ficaram tentados.
Em geral essas coisas estariam todas trancadas em nossa hospedaria.
Fehrwight deu dois tapinhas amigveis no ombro de Graumann e tornou a se
levantar. Mas, no caso desta carga e desta misso, infelizmente no posso me
separar delas. E acho que isso fez de ns um alvo fcil. Fehrwight coou o
queixo vrias vezes, devagar. Dom Lorenzo, eu j tenho uma dvida com o
senhor e hesito em solicitar sua ajuda mais uma vez. Mas o que vou pedir tem
relao com a misso que me foi con ada para esta minha estadia em Camorr.
Como o senhor um Dom, por acaso conhece um certo Dom Jacobo?
Os olhos de Dom Salvara se xaram com rmeza em Fehrwight; um dos
cantos de sua boca se virou para baixo de maneira quase imperceptvel.

Conheo respondeu, aps um longo silncio.


Esse Dom Jacobo... Dizem que ele um homem muito rico. Extremamente
rico, at mesmo para um Dom.
... verdade.
Falam que ele aventureiro. Ousado, at. Que... como posso dizer, tem faro
para oportunidades estranhas. Uma tolerncia ao risco.
Talvez essa seja uma descrio possvel do seu carter.
Fehrwight passou a lngua pelos lbios.
Dom Lorenzo... importante... se esse fatos forem mesmo verdadeiros, ser
que o senhor aceitaria, ser que poderia usar sua condio de nobre de Camorr
para me ajudar a conseguir uma audincia com Dom Jacobo? Tenho vergonha
de pedir, mas teria mais vergonha ainda de renunciar minha misso para a
Casa de bel Auster.
Dom Salvara sorriu sem qualquer vestgio de humor e virou a cabea, como se
olhando Graumann, ainda cado na lama sem dizer nada. Cont havia se
levantado e tinha os olhos arregalados e pregados no Dom.
Mestre Fehrwight, o senhor no sabe que Paleri Jacobo talvez seja o meu
maior inimigo vivo? questionou Salvara por m. No sabe que ns dois
travamos lutas sanguinrias duas vezes e que s por ordens pessoais do Duque
Nicovante no resolvemos nossa contenda de uma vez por todas?
Ah fez Fehrwight com o tom e a expresso facial de algum que acabou de
deixar cair uma tocha acesa dentro de um barril de leo de fogo. Que
constrangimento. Que estupidez a minha. J z negcios em Camorr vrias
vezes, mas eu no... Eu o ofendi. Pedi demais.
De forma alguma. O tom de voz de Salvara se fez amigvel outra vez e ele
comeou a tamborilar no cabo da espada com a mo direita. Mas o senhor
veio aqui cumprir uma misso para a Casa de bel Auster. Est transportando
uma carga que se recusa a perder de vista. Est claro que o seu plano j inclui
Dom Jacobo de alguma forma... mas o senhor ainda precisa conseguir uma
audincia formal com ele. Em suma, ele no sabe que o senhor est aqui nem
que planeja procur-lo, certo?
Eu... quero dizer... tenho medo de revelar demais sobre os meus negcios...
Mas os seus negcios aqui so claros replicou Salvara, agora animado. E
o senhor no disse e repetiu que tem uma dvida comigo, mestre Fehrwight?
Apesar das minhas garantias do contrrio, o senhor no as recusou? Vai retirar

sua promessa de obrigao agora?


Eu... com a melhor boa-f do mundo, milorde... maldio. Fehrwight
comeou a tremer. Que vergonha, Dom Lorenzo. Agora devo escolher entre
trair minha dvida para com o homem que me salvou a vida ou trair minha
promessa Casa de bel Auster de manter o maior sigilo possvel em relao aos
seus negcios.
No precisa fazer nenhuma dessas duas coisas e talvez eu possa ajud-lo na
conduo dos negcios de seu patro. Ser que no entende? Se Dom Jacobo
desconhece a sua presena aqui, que dvida o senhor tem para com ele?
Evidentemente est aqui a negcios. Um plano, um esquema, uma proposta de
algum tipo. O senhor veio aqui iniciar alguma coisa, seno os seus contatos j
estariam estabelecidos. No se zangue consigo mesmo: tudo isso simples
lgica. No verdade?
Fehrwight abaixou a cabea e, com relutncia, assentiu.
Ento pronto! Embora eu no seja to rico quanto Dom Jacobo, disponho
de uma fortuna signi cativa. E nossos ramos de negcios so complementares,
no so? Venha me encontrar amanh a bordo do meu barco nos Festejos
Cambiantes. Faa sua proposta a mim. Vamos discuti-la em detalhes. Os
olhos de Dom Salvara exibiam um brilho malvolo visvel mesmo sob a forte luz
do sol. J que o senhor tem uma dvida comigo, pague-a aceitando meu
convite. Livre de qualquer obrigao, podemos discutir negcios que traro
vantagens a ns dois. No entende que eu tenho um interesse velado em privar
Dom Jacobo de qualquer oportunidade que o senhor possa lhe apresentar,
mesmo que ele nunca que sabendo? Principalmente se ele nunca car
sabendo, assim ele jamais precisar se zangar com o senhor? Ser que no sou
ousado o bastante para o seu gosto? Posso jurar que o seu rosto est cando
mais srio a cada segundo como por magia. Qual o problema?
No o senhor, Dom Lorenzo. que as Mos Sob as guas de repente
esto demonstrando outra vez uma generosidade infalvel. Ns temos um
ditado: a boa sorte imerecida esconde sempre uma armadilha.
No se preocupe, mestre Fehrwight. Se mesmo sobre negcios que o
senhor quer falar, no duvide que trabalho rduo e graves problemas nos
aguardam mais adiante. Estamos combinados, ento? O senhor almoar
comigo amanh de manh, ir aos Festejos Cambiantes e discutir comigo a sua
proposta?

Fehrwight engoliu em seco, encarou Dom Salvara e aquiesceu com firmeza.


H grande bom senso na sua proposta. E talvez grande oportunidade para
ns dois. Aceitarei sua hospitalidade e lhe contarei tudo. Amanh, ento. Para
mim, quanto mais cedo melhor.
Foi um prazer conhec-lo, mestre Fehrwight. Dom Salvara inclinou a
cabea na sua direo. Podemos ajudar seu amigo a se levantar da lama e
acompanh-los at sua hospedaria para garantir que no tenham mais nenhum
contratempo?
Sua companhia ser muito bem-vinda se o senhor puder esperar aqui e
cuidar do pobre Graumann e de nossa carga enquanto eu termino minha
oferenda no templo. Locke pegou um pequeno embrulho de couro no meio da
profuso de mercadorias e recipientes sobre o lombo do cavalo. A oferenda
vai ser maior do que eu havia planejado. Mas os meus patres entendem que
oraes de agradecimento so uma despesa inevitvel no nosso ramo.

7
O TRAJETO DE VOLTA AT o Lar do Tombo foi lento e Jean proporcionou um
belo espetculo de dor, tontura e confuso. Se a viso de dois forasteiros
enlameados e vestidos com exagero e trs cavalos escoltados por um Dom
pareceu estranha a algum passante, ningum comentou nada, s olhando tudo
aquilo pelas costas de Dom Salvara. Pelo caminho, eles passaram por Calo, que
agora caminhava casualmente pela rua nos trajes simples de um agricultor. Ele
agitou as mos em gestos rpidos e sutis. Como no havia sinal de Pulga, iria
assumir a posio em um de seus pontos de encontro combinados. E iria rezar
para que tudo desse certo.
Lukas! No pode ser! Lukas Fehrwight!
Enquanto Calo desaparecia no meio dos passantes, Galdo apareceu da mesma
forma repentina, trajando as sedas e algodes brilhantes de um prspero
comerciante camorri; s o seu casaco fendido e cheio de babados devia valer
tanto quanto a barcaa na qual os Nobres Vigaristas haviam subido o rio
naquela manh. Nada nele poderia lembrar ao Dom ou a seu guarda-costas os
malfeitores do beco: sem mscara, com os cabelos penteados para trs sob uma
pequena boina redonda, Galdo era um retrato de respeitabilidade fsica e

nanceira. Girando uma bengalinha laqueada, aproximou-se do estranho grupo


de Lorenzo com um largo sorriso no rosto.
Ora... Evante! Locke-disfarado-de-Fehrwight parou e encarou o amigo
com um espanto ngido, em seguida estendeu a mo para um vigoroso
cumprimento. Mas... mas que surpresa agradvel!
Muito agradvel, Lukas, muito mesmo... Mas o que aconteceu com voc? E
com voc, Graumann? Os dois parecem que acabaram de perder uma briga!
Ah, e perdemos mesmo. Locke olhou para baixo e esfregou os olhos.
Evante, a manh de hoje foi muito estranha. Talvez Grau e eu nem
estivssemos vivos no fosse este nosso extraordinrio guia aqui. Locke puxou
Galdo na sua direo e estendeu uma das mos em direo ao Dom. Milorde
Salvara, permita-me apresentar Evante Eccari, advogado do bairro de Razona.
Evante, este Lorenzo Salvara. Dos Vinhedos Nacozza, se que voc ainda se
interessa por essas propriedades.
Pelos Doze! Galdo tirou o chapu e fez uma profunda reverncia. Um
Dom! Eu deveria ter reconhecido o senhor na hora, milorde. Mil perdes.
Evante Eccari, ao seu inteiro dispor.
Encantado, mestre Eccari. Dom Salvara fez uma mesura correta, porm
casual, e se adiantou para apertar a mo do recm-chegado: isso assinalava sua
permisso para dispensar a conversa de quaisquer outras formalidades
suprfluas. Quer dizer que o senhor, ahn, conhece mestre Fehrwight?
Lukas e eu nos conhecemos h tempos, milorde. Sem virar as costas para
Dom Salvara, ele esfregou com exagero os ombros do casaco preto de Locke
para remover um pouco de lama seca. Eu trabalho principalmente para a
Meraggio, cuidando de assuntos de alfndega e prestando servios para os
nossos amigos do Norte. Lukas um dos melhores e mais inteligentes
funcionrios da Casa de bel Auster.
At parece. Locke tossiu e deu um sorriso tmido. Evante pega as leis e
os regulamentos mais interessantes do seu ducado e os traduz em bom terim.
Ele j me salvou em vrias ocasies. Eu pareo ter um talento especial para
topar com armadilhas em Camorr e encontrar camorris de boa ndole para me
tirar delas.
Poucos clientes descreveriam o meu trabalho em termos to generosos. Mas
que lama essa e esses hematomas? Voc mencionou uma briga?
Sim. Sua cidade tem ladres muito, ahn, empreendedores. Dom Salvara e

seu guarda-costas acabaram de espantar dois deles. Acho que infelizmente eu e


Graumann estvamos levando a pior.
Galdo se aproximou de Jean e lhe deu um tapinha amigvel nas costas; a
careta do outro foi uma joia da atuao.
Pelos Doze! Meus parabns, milorde. Lukas o que se pode chamar de uma
boa safra, mesmo que no seja sensato o bastante para se livrar dessas ridculas
ls de inverno. Tenho uma dvida com o senhor pelo que fez e...
Nada disso, meu senhor, nada disso. Dom Salvara ergueu uma das mos
com a palma para a frente e enganchou a outra na cinta da espada. Eu z o
que a minha posio exigia, nada mais. E j ouvi promessas demais de dvida na
tarde de hoje.
Dom Lorenzo e Mestre Eccari trocaram gentilezas por mais algum tempo.
Galdo parou com aquilo ao ouvir a verso mais educada possvel de Obrigado,
mas no encha mais o meu saco.
Bem disse ele por m. Foi uma surpresa maravilhosa, mas infelizmente
tenho um cliente minha espera e bvio, milorde Salvara, que o senhor e
Lukas precisam cuidar de negcios nos quais eu no deveria me intrometer.
Com sua licena...?
Claro, claro. Foi um prazer, mestre Eccari.
O prazer foi todo meu, milorde, posso lhe garantir. Lukas, se tiver uma
horinha sobrando, voc sabe onde me encontrar. E se os meus reles talentos
puderem ter alguma serventia para os seus negcios, voc sabe que eu virei
correndo...
claro, Evante. Locke segurou a mo direita de Galdo com as suas duas e
a sacudiu entusiasmado. Descon o que precisaremos de voc mais cedo do
que pensa.
Ele levou um dedo lateral do nariz; Galdo aquiesceu e houve uma troca
generalizada de mesuras, apertos de mo e outras cortesias de despedida.
Afastando-se apressado, Galdo fez alguns sinais com a mo para trs,
disfarados de ajustes ao chapu, que signi cavam No sei nada sobre Pulga.
Vou olhar por a.
Salvara passou alguns segundos observando a sua partida, pensativo, ento se
virou novamente para Locke enquanto o grupo recomeava seu trajeto em
direo ao Lar do Tombo. Ficaram conversando amenidades por um tempo.
Locke, na pele de Fehrwight, no teve muitos problemas para deixar se esvair o

prazer proporcionado pelo encontro com Eccari: logo exibia uma disposio
bem tristonha, que atribuiu a um princpio de dor de cabea causado pela
tentativa de estrangulamento. Os dois Nobres Vigaristas desceram em frente
aos jardins de rvores ctricas que cavam diante da Lar do Tombo, recebendo
recomendaes para descansar bastante noite e deixar todos os negcios para
o dia seguinte.
Assim que se viram sozinhos na segurana de seu quarto com os alforjes
cheios de mercadorias preciosas carregados nos ombros de Jean , Locke e
Jean tiraram depressa as roupas elegantes sujas de lama e vestiram novos
disfarces para poderem acorrer a seus prprios pontos de encontro e l
aguardar notcias de Pulga, se que haveria alguma.
Dessa vez, a forma escura e veloz que foi passando em silncio de telhado em
telhado no seu encalo passou despercebida.

8
A FALSALUZ ESTAVA DIMINUINDO DE intensidade. O Vento do Carrasco e a
nvoa dos pntanos faziam as roupas aderirem pele e logo condensava a
fumaa do tabaco de Calo e Galdo sua volta at quase envolv-los em uma
catarata cinza. Encapuzados e suados, os gmeos estavam sentados em frente
porta trancada de uma casa de penhores relativamente bem-conservada na
extremidade norte do bairro da Antiga Cidadela, protegida por venezianas e
barras de ferro. Dois andares acima, a famlia do penhorista bebia algo que
causava grande alarde.
Foi um bom primeiro round comentou Calo.
Foi mesmo, no foi?
O melhor que j tivemos. Mas foi difcil usar todos esses disfarces, bonitos
como somos.
Confesso que no sabia que compartilhvamos essa complicao.
Ora, ora, no seja to duro consigo mesmo. Em termos fsicos, voc no ca
a me dever nada. O que lhe falta so meus dotes eruditos. E minha coragem
nata. E meu talento com as mulheres.
Se est se referindo facilidade com que distribui moedas quando est
correndo atrs de boceta, tem razo. Para as putas de Camorr voc um

verdadeiro baile de caridade.


Esse comentrio no foi nem um pouco gentil disse Calo.
Tem razo. Os gmeos passaram algum tempo fumando sem dizer nada.
Me desculpe. Hoje tudo perdeu um pouco da graa. Estou preocupadssimo com
o menino. Voc viu...
Patrulhas extras percorrendo a cidade a p. Vi, sim. Alm disso, os soldados
estavam agitados. Eu ouvi os apitos. Estou muito curioso para saber o que ele fez
e por qu.
Ele deve ter tido l os seus motivos. Se ns tivemos um bom primeiro round,
foi graas a ele. Espero que o moleque esteja bem o bastante para podermos lhe
dar uma surra.
Formas desgarradas passavam depressa pela bruma retroiluminada: como
havia muito pouco Vidrantigo na ilha da Antiga Cidadela, a maior parte do
brilho era re exo de lugares distantes. O barulho dos cascos de um cavalo no
cho de pedra se fez ouvir vindo da direo sul e foi chegando cada vez mais
perto.
Nessa hora, Locke sem dvida estaria espreitando prximo ao Palcio da
Pacincia, examinando as patrulhas que entravam e saam pela Ponte Negra
para se certi car de que no estavam carregando nenhum pequeno e familiar
prisioneiro. Ou nenhum pequeno e familiar cadver. Jean devia estar em outro
ponto de encontro, andando de um lado para outro e estalando os dedos. Pulga
no voltaria direto para o Templo de Perelandro e tampouco chegaria perto da
hospedaria. Os Nobres Vigaristas mais velhos cariam de viglia sua procura
na cidade e no meio da nvoa.
Rodas de madeira chacoalharam e um animal irritado relinchou. O rudo da
carroa puxada por cavalos estacou com alguns rangidos a cerca de 5 metros
dos irmos Sanzas envoltos na bruma.
Avendando? O nome foi dito por uma voz alta, mas hesitante.
Calo e Galdo se levantaram na mesma hora: Avendando era sua palavra
secreta particular para um encontro no planejado.
Aqui! gritou Calo, deixando cair no cho o cigarro no e esquecendo de
pisar em cima.
Um homem se materializou da bruma, careca e barbado, com braos fortes de
arteso e o ventre arredondado da relativa prosperidade.
No sei exatamente como isso funciona, mas, ahn... se um de vocs for

Avendando, me garantiram que eu receberia 10 slons se entregasse este barril


aqui ele indicou com o polegar a carroa atrs de si nesta... nesta porta.
Barril. Sim, claro. Com o corao aos pulos, Galdo pegou uma bolsa de
moedas. O que tem a dentro desse barril?
Vinho que no . Nem um menino muito educado. Mas ele me prometeu
10 moedas de prata.
Claro. Galdo contou depressa e fez estalar os discos prateados brilhantes
na mo espalmada do homem. Dez pelo barril. E mais um para esquecer essa
histria toda, ok?
Caramba, minha memria deve estar com defeito: eu nem lembro por que o
senhor est me pagando.
Bom sujeito.
Galdo tornou a guardar a bolsinha sob a capa e correu para ajudar Calo, que j
havia subido na carroa e estava em p sobre um barril de madeira de tamanho
moderado. A rolha que normalmente fechava a parte superior no estava no
lugar, deixando um pequeno buraco escuro para respirar. Calo deu trs batidas
decididas no tonel; trs batidas dbeis responderam na hora. Com sorrisos no
rosto, os gmeos retiraram o recipiente da carroa e se despediram do condutor
com um aceno de cabea. O homem tornou a subir na sua conduo e logo
sumiu assobiando noite adentro, com mais de vinte vezes o valor do barril vazio
a tilintar dentro dos bolsos.
Bom, esta safra provavelmente ainda est um pouco nova e amarga demais
para ser decantada comentou Calo depois de ele e o irmo rolarem o barril
para o abrigo de seu vo de porta.
E se a deixarmos na adega por cinquenta ou sessenta anos?
Estava pensando que poderamos despejar no rio e pronto.
mesmo? Galdo tamborilou no barril. E o que o rio fez para merecer
uma coisa dessas?
Uma srie de rudos se fez ouvir l dentro, lembrando vagamente um
protesto. Calo e Galdo se inclinaram ao mesmo tempo at junto do buraco.
Escute aqui, Pulga, voc com certeza tem uma explicao muito boa para
estar a dentro e ns aqui fora, mortos de aflio por sua causa falou Calo.
Uma explicao incrvel, para falar a verdade. A voz de Pulga soou rouca e
com um pouco de eco. Vocs vo adorar. Mas primeiro me digam como
correu o golpe.

s mil maravilhas respondeu Galdo.


Daqui a trs semanas, no mximo, tudo que o Dom tem vai ser nosso, at a
ltima roupa ntima de seda da sua esposa acrescentou Calo.
Pulga grunhiu com evidente alvio.
timo. Bom, ahn, o que aconteceu foi que havia dois casacas-amarelas indo
bem na sua direo. O que eu z os deixou bem bravos, ento eu sa correndo
para a o cina de um toneleiro da Antiga Cidadela conhecido meu. Ele abastece
algumas adegas mais acima no rio, logo tem um ptio inteiro cheio de barris
vazios. Bom, eu meio que me convidei a entrar l, pulei dentro de um tonel e
disse a ele que, se pudesse car ali at ele me trazer para c depois da Falsaluz,
ele ganharia 8 slons.
Oito? Calo coou o queixo. O atrevido acabou de cobrar 10 e levou 11.
Ah, tudo bem. Pulga tossiu. Eu quei entediado sentado l no ptio dos
barris, ento roubei a bolsa dele. Ele tinha l dentro o equivalente a uns 2
slons em cobre. Logo, deu para recuperar o prejuzo.
Eu ia fazer um comentrio compreensivo sobre voc ter passado metade do
dia escondido dentro de um barril, mas esse roubo foi uma coisa bem idiota de
se fazer repreendeu Galdo.
Por qu?! Pulga parecia genuinamente magoado. Para ele eu passei o
tempo inteiro dentro do barril, ento por que iria descon ar de mim? E voc
acabou de dar um dinheiro a ele, ento por que iria descon ar de voc? tudo
perfeito! Locke teria apreciado.
Pulga, Locke nosso irmo e nosso amor por ele no tem limites falou
Calo. Mas as trs palavras mais fatais de toda a lngua terim so Locke teria
apreciado.
Comparveis apenas a: Locke me ensinou um truque novo emendou
Galdo.
A nica pessoa que se safa com os golpes de Locke Lamora...
... Locke Lamora...
... porque ns achamos que os deuses o esto poupando para uma morte
realmente grandiosa. Algo com facas e ferros incandescentes...
... e cinquenta mil espectadores aplaudindo.
Os irmos pigarrearam ao mesmo tempo.
Bom, eu z isso e consegui me safar retrucou Pulga. Podemos ir para
casa agora?

Para casa repetiu Calo. Claro. Locke e Jean vo soluar feito duas
vovozinhas quando souberem que voc est vivo. No vamos deix-los
esperando.
No precisa sair; suas pernas devem estar dormentes falou Galdo.
Esto mesmo! guinchou Pulga. Mas vocs dois no precisam me carregar
o caminho todo...
Pulga, voc nunca esteve to certo em toda a sua vida!
Galdo se posicionou de um dos lados do barril e aquiesceu para Calo.
Assobiando, os irmos comearam a rolar o tonel pelo cho calado de pedra
na direo do Bairro dos Templos, no necessariamente pelo caminho mais
rpido ou mais liso.

INTERLDIO

A explicao de Locke
FOI UM ACIDENTE afirmou Locke. Nas duas vezes, foram acidentes.
Como ? No devo ter escutado direito. Os olhos de Padre Correntes se
estreitaram sob a dbil luz vermelha da diminuta lamparina de cermica de
Locke. Poderia jurar que voc acabou de dizer Pode me jogar pelo parapeito,
eu no passo de um menino intil sem serventia e estou pronto para morrer
agora mesmo.
Correntes o levara para conversar no terrao do templo, onde os dois estavam
sentados confortavelmente junto a altos parapeitos que deveriam estar
entrelaados com plantas decorativas. Os jardins suspensos h muito perdidos
da Casa de Perelandro eram um aspecto pequeno, porm importante, da
tragdia sacri cial do Sacerdote Cego mais uma pequena encenao para
atrair uma simpatia medida em moedas.
As nuvens que haviam se adensado no cu re etiam palidamente o brilho
multicolorido da Camorr noturna e escondiam as luas e as estrelas. O Vento do
Carrasco era pouco mais de uma presso mida que movia o ar preguioso em
volta de Correntes e Locke enquanto o menino se esforava para se explicar.
No! No, eu queria machucar os dois. Mas s isso. Machucar. No sabia...
no sabia que aquelas coisas iriam acontecer com eles.

Bem, nisso eu quase consigo acreditar. Correntes bateu com o indicador


da mo direita na palma da esquerda, o gesto tpico dos mercadores camorris
para Vamos logo com isso . Ento me conte tudo at o m. Esse quase um
problema e tanto para voc. Me faa entender, a comear pelo primeiro
menino.
Veslin sussurrou Locke. E Gregor, mas primeiro Veslin.
Veslin concordou Correntes. Isso mesmo, Veslin. Coitadinho dele,
ganhou um orifcio extra aberto no pescoo por ningum menos do que o seu
antigo mestre. O Aliciador teve que comprar um daqueles lindos dentes de
tubaro do Capa e dessa vez o dente foi usado. Ento... por qu?
L no morro, alguns dos meninos e meninas mais velhos pararam de sair
para trabalhar. Locke entrelaou os dedos com rmeza e os encarou como se
dali pudessem brotar respostas. Eles pegavam as coisas quando voltvamos no
m do dia. Tiravam de ns. Faziam nossos relatrios para o mestre e s vezes
omitiam objetos.
Correntes aquiesceu.
So os privilgios da idade, do tamanho e do puxa-saquismo. Se voc
sobreviver a esta conversa, vai descobrir que assim na maioria das grandes
gangues. Na maioria.
E havia um menino em especial, Veslin, que no parava por a. Ele nos
chutava, nos socava, pegava nossas roupas, nos obrigava a fazer coisas. Vrias
vezes ele mentia para o mestre sobre o que tnhamos trazido. Dava algumas das
nossas coisas para as meninas mais velhas do Janelas e todos ns do Ruas
recebamos menos comida, principalmente os provocadores. Enquanto ele
falava, suas mos se separaram e foram se fechando devagar. E se ns
tentssemos falar com o mestre ele ria, s ria, como se soubesse e achasse
aquilo engraado! E depois de contarmos, Veslin ficava... ele s piorava!
Chains assentiu e bateu de novo com o indicador na palma da mo.
Eu pensei no assunto, pensei muito continuou Locke. Nenhum de ns
conseguia brigar com ele porque ele era grande demais. Nenhum de ns tinha
um amigo grande l no morro. E se nos juntssemos contra Veslin, os amigos
grandes dele viriam todos atrs de ns. Todos os dias, Veslin saa com alguns de
seus amigos. Ns os vamos enquanto estvamos trabalhando. Eles no se
metiam no nosso trabalho, mas cavam nos olhando, sabe? E Veslin dizia
coisas. Em um menino menos sujo e menos encovado, o irnico sorriso de

lbios nos de Locke teria sido cmico; nele, o fez parecer uma esguia grgula
preparando-se para um bote. Quando ns voltvamos, ele dizia coisas: que
ramos desajeitados ou preguiosos, que no trazamos o su ciente. E nos
empurrava, batia e roubava ainda mais. Eu pensei, pensei, pensei muito no que
fazer.
E a ideia fatdica? indagou Correntes. Foi toda sua?
Foi. O menino anuiu com vigor. Toda minha. Eu estava sozinho quando
a tive. Vi uns casacas-amarelas patrulhando a cidade e pensei... pensei... nos
porretes que eles carregam, nas espadas... E se eles espancassem Veslin? E se eles
tivessem algum motivo para no gostar dele? Locke fez uma pausa para
respirar. E eu pensei mais ainda, s que no consegui encontrar uma soluo.
No sabia como. Ento pensei: e se no fossem eles que cassem bravos com
Veslin? E se eu os usasse como desculpa para deixar o mestre bravo com Veslin?
Correntes aquiesceu com um ar grave.
E onde voc arrumou a moeda de ferro branco?
Locke deu um suspiro.
No Ruas. Todo mundo que no gostava de Veslin comeou a roubar a mais.
Ns observvamos, pegvamos, dvamos duro mesmo. Levou semanas. Levou
uma eternidade! Eu queria ferro branco. Acabei conseguindo a moeda de um
gordo todo vestido de preto. De l preta. Uns casacos e gravatas esquisitos.
Um vadr. Correntes parecia estupefato. Devia ser um comerciante que
veio fazer algum negcio. Orgulhoso demais para se vestir de acordo com o
clima no comeo e talvez po-duro demais para procurar um alfaiate aqui.
Ento voc conseguiu sua moeda branca. Uma coroa inteira.
Todo mundo quis ver e tocar a moeda. Eu deixei, depois os mandei car de
bico calado. Mandei prometerem no falar sobre o assunto. Disse a eles que era
assim que iramos pegar Veslin.
E o que voc fez com essa moeda?
Pus dentro de uma bolsinha de couro. Daquelas que todo mundo carrega. E
escondi na cidade para que ningum nos roubasse. Em um lugar que
conhecamos onde ningum grande podia entrar. Me certi quei de que Veslin e
seus amigos estivessem fora do morro, peguei a moeda e um dia bem cedo voltei
para l. Distribu moedas de cobre e po para as meninas mais velhas da porta,
mas a coroa estava no meu sapato. Nesse ponto, Locke parou de falar e
mexeu na pequena lamparina, fazendo o brilho vermelho tremeluzir em seu

rosto. Coloquei a moeda no quarto de Veslin, onde ele e Gregor dormiam, um


dos tmulos secos e quentinhos. Bem no centro do morro. Encontrei uma
pedra solta e escondi a bolsinha ali e, quando tive certeza de que ningum tinha
me visto, pedi para falar com o mestre. Disse que alguns de ns viram Veslin
em uma das casernas dos casacas-amarelas nos Estreitos. Fortes, estaes. O
senhor sabe. E que ele roubara dinheiro deles. Que tinha mostrado para ns e
dito que, se abrssemos a boca, iria nos vender para os casacas-amarelas.
Incrvel. Correntes co ou a barba. Sabe que voc nem balbucia e gagueja
tanto ao contar como fodeu a vida de outra pessoa?
Locke piscou, levantou o queixo e encarou Correntes com intensidade. O
sacerdote riu.
No foi uma crtica, lho. Longe de mim querer interromper o uxo da
histria. Pode continuar. Como voc sabia que o seu antigo mestre se zangaria
por causa disso? Os casacas-amarelas algum dia j ofereceram dinheiro a voc
ou seus amigos?
No. No, mas eu sabia que o mestre dava dinheiro para eles. Em troca de
favores, de informaes. Ns s vezes o vamos pr moedas em bolsinhas.
Ento pensei: quem sabe eu consigo fazer isso funcionar ao contrrio?
Ah.
Correntes levou a mo at dentro das dobras da tnica e pegou uma carteira
de couro plana que, luz da lamparina de Locke, parecia ter a mesma cor de
tijolos cozidos. Tirou dela um pedacinho de papel sobre o qual despejou um p
preto de outro compartimento da carteira. Dobrou rapidamente o papel at
formar um cilindro apertado e, com graciosidade, acendeu uma das pontas
segurando-o junto chama da lamparina. O papel logo comeou a soltar
espectrais arabescos de fumaa que foram se juntar s espectrais nuvens
cinzentas; a substncia tinha cheiro de alcatro queimado.
Me perdoe disse Correntes, virando-se para a direita para que a fumaa
no fosse direto em cima do garoto. Dois por noite, tudo que me permito
fumar: um mais forte antes do jantar e um mais fraco depois. Melhora o sabor
da comida.
Quer dizer que eu vou jantar aqui?
Ah, meu oportunistazinho atrevido. Digamos que a situao permanece
inde nida. Vamos, termine sua histria. Voc disse ao seu antigo mestre que
Veslin estava trabalhando como membro adjunto da temida corporao de

guardas citadinos de Camorr. Ele deve ter dado um chilique e tanto.


Ele disse que me mataria se eu estivesse mentindo. Locke se deslocou para
a direita, afastando-se ainda mais da fumaa. Mas eu falei que ele tinha
escondido a moeda no quarto dele. No quarto que ele dividia com Gregor. O
mestre mandou revirar o quarto. Eu tinha ocultado a moeda muito bem, mas
ele encontrou. Era esse o plano.
Hum. E o que voc achou que fosse acontecer?
Eu no sabia que eles seriam mortos! Correntes no conseguiu escutar
nenhuma tristeza genuna naquela vozinha suave e arrebatada, mas o menino
parecia estar de fato confuso e aborrecido. Queria que ele desse uma surra em
Veslin. Pensei que ele fosse fazer isso na frente de todo mundo. Ns comamos
juntos quase todas as noites. O morro inteiro. Quem fazia bobagem tinha que
pagar prendas, servir e limpar tudo, ou era imobilizado para apanhar com a
vara. Beber leo de gengibre. Imaginei que ele fosse ter que fazer uma dessas
coisas. Talvez todas.
Bem...
Correntes prendeu uma lufada de fumaa por um intervalo particularmente
longo, como se o tabaco fosse lhe proporcionar compreenso e desviou os olhos
de Locke. Expirou em pequenas baforadas, formando meias-luas trmulas que
utuaram por alguns metros antes de se fundir nvoa circundante. Pigarreou
e tornou a se virar para o menino.
Bem, voc com certeza aprendeu o valor das boas intenes, no ?
Apanhar de vara. Servir e limpar. P. O pobre Veslin teve que servir e limpar
mesmo. Como seu antigo mestre fez?
Ele saiu por algumas horas e, na volta, cou esperando. No quarto de
Veslin. Quando Veslin e Gregor retornaram nessa noite, havia meninos mais
velhos por perto. Logo, eles no puderam fugir. Ento... o mestre os matou. Os
dois. Cortou o pescoo de Veslin e... segundo alguns dos outros, olhou para
Gregor por um tempo sem dizer nada e depois... Locke fez o mesmo gesto
incisivo com dois dedos frente do pescoo, que Correntes zera para ele mais
cedo. Ele matou Gregor tambm.
claro que matou! Pobre Gregor. Gregor Foss, no era? Um dos rfos
sortudos o bastante para se lembrar do sobrenome, assim como voc. claro
que o seu antigo mestre o matou tambm. Ele e Veslin eram melhores amigos,
certo? Duas doses da mesma garrafa. Era elementar concluir que um deles sabia

que o outro estava escondendo uma fortuna debaixo de uma pedra. Correntes
suspirou e esfregou os olhos. Elementar. Ento, agora que me contou sua
verso, quer que eu lhe diga em que momento voc fodeu tudo? Quer que lhe
explique por que a maioria dos seus amiguinhos do Ruas que o ajudaram a
surrupiar essa moeda de ferro branco vo estar mortos antes de o dia
amanhecer?

CAPTULO DOIS

Segundo round no Espetculo dos Dentes


1
ERA A DCIMA PRIMEIRA HORA da manh do Dia do Ocioso nos Festejos
Cambiantes. O sol, de um branco ofuscante, irradiando um arco de luz no cu
vazio e um calor de rachar. Com as roupas e os trejeitos de Lukas Fehrwight,
em p sob o toldo de seda do barco de lazer de Salvara, Locke observava os
Festejos cada vez mais animados.
Uma trupe de bailarinos estava encarapitada em uma embarcao-plataforma
sua esquerda; eram quatro, dispostos em uma formao de losango a uns 5
metros um do outro. Cada um parecia manejar quatro ou cinco longos pedaos
de ta de seda em cores brilhantes, que se estendiam entre eles e se enrolavam
em seus braos, peitos e pescoos. As tas formavam entre os danarinos uma
cama de gato que no parava de se mexer, onde estavam suspensos vrios
objetos pequenos por meio de astutos ns: espadas, facas, sobretudos, botas,
estatuetas de vidro, bugigangas reluzentes. Todos eles se moviam de forma
lenta, porm gradual, em variadas direes enquanto os bailarinos entrelaavam
os braos e moviam os quadris, desfazendo antigos ns e formando outros
ainda mais apertados com gestos inacreditavelmente fluidos.
A apresentao era uma pequena maravilha em meio a um rol do qual fazia
parte o barco de Dom e Dona Salvara. Ao contrrio de muitos nobres, que
viviam pondo e tirando rvores de seus pomares aquticos, os an tries de
Locke deram um passo alm e transformaram seu barco de lazer num eterno
pomar utuante em miniatura. Com cerca de 50 passos de comprimento e 20
de largura, tratava-se de um retngulo de madeira de casco duplo cheio de terra
que sustentava uma dezena de carvalhos e oliveiras. Os troncos eram negros
como a noite e as farfalhantes cascatas de folhas tinham um tom inacreditvel
de verde-esmeralda lustroso feito verniz evidncia da sutil cincia da botnica
alqumica.
Largas escadas circulares recortadas por trechos de sombra lanados pelas

folhas subiam por vrias dessas rvores at o camarote de observao do Dom,


coberto por um toldo de seda e confortavelmente aninhado entre os galhos para
proporcionar aos ocupantes uma vista livre frente. De ambos os lados dessa
nesga de oresta utuante exibicionista, havia vinte remadores contratados
sentados em estruturas parecidas com escoras que impediam a pesada parte
central do barco de virar.
O camarote comportava vinte pessoas com folga; nessa manh, s estavam ali
Locke e Jean, os Salvaras e o sempre atento Cont, que nesse momento mexia
num armrio de bebidas to rebuscado que poderia facilmente ser confundido
com o laboratrio de um boticrio. Locke voltou a olhar para os danarinos
com as tas e sentiu uma estranha proximidade deles. Eles no eram os nicos
a dispor de farta oportunidade para estragar um delicado espetculo pblico
naquela manh.
Mestre Fehrwight, que roupas so essas? Dona So a Salvara estava ao seu
lado na amurada da frente do camarote, com as mos a poucos centmetros das
suas. Em um inverno de Emberlane, o senhor estaria muito elegante, mas por
que suportar essa tortura no nosso vero? Vai suar tanto que car vermelho
feito uma rosa! No quer tirar alguma pea?
Eu... senhora, eu lhe garanto que estou... bem vontade.
Pelos treze deuses, ela estava flertando com ele. E o leve sorriso que surgiu no
rosto do marido deixou claro para Locke que os Salvaras haviam planejado
aquilo. Um pouco de ateno feminina para deixar encabulado o comerciante:
encenao perfeita e muito comum. Um golpe antes do golpe, por assim dizer.
Sinto que qualquer desconforto que estas roupas me causem neste seu clima
muito... interessante s serve para... me estimular. A me concentrar. Elas me
mantm alerta, entende? Me ajudam a ser um, ahn, homem de negcios
melhor.
Em p alguns passos atrs deles, Jean mordeu a lngua. Jogar louras para
tentar sgar Locke era mais ou menos como jogar alfaces para tubares. E
Dona So a era muito loura: uma daquelas beldades terins muito raras, com a
pele do mesmo tom de mbar queimado e cabelos cor de manteiga de
amndoas. Tinha um olhar profundo e rme e curvas astutamente no
disfaradas por um vestido sem mangas laranja-escuro com uma combinao
creme que mal aparecia na bainha. Bem, era muita falta de sorte dos Salvaras
deparar com o ladro que possua o mais singular gosto em relao a mulheres.

Jean podia admirar Dona So a por ambos: seu papel limitado nesse dia e seus
ferimentos lhe proporcionaria pouco mais a fazer.
Nosso mestre Fehrwight tem uma robustez incomum, querida.
Dom Lorenzo estava encostado em um canto afastado da balaustrada
dianteira, trajando roupas de seda branca esvoaante e um colete laranja que
combinava com o vestido da mulher. Os lenos brancos do pescoo pendiam de
forma estilosa e apenas o gancho inferior do colete estava fechado.
Levou uma surra das boas ontem e hoje est usando l su ciente para cinco
homens e desa ando o sol a agredi-lo. Devo dizer que estou cada vez mais
contente comigo mesmo por ter mantido o senhor longe de Jacobo, Lukas.
Locke recompensou o Dom sorridente com um leve meneio de cabea e um
sorriso agradavelmente encabulado.
Pelo menos aceite algo para beber, mestre Fehrwight.
A mo de Dona So a repousou sobre a de Locke por um curto instante,
tempo su ciente para ele sentir os calos e queimaduras que manicure nenhuma
era capaz de esconder. Ento ela era mesmo uma botnica alquimista: alm de
ser um projeto de sua lavra, aquela embarcao era tambm produto direto de
suas mos. Um talento formidvel, que denotava uma mulher calculista. Estava
claro que Lorenzo era a metade mais impulsiva do casal e, se ele tivesse juzo,
pediria a opinio da esposa antes de concordar com qualquer proposta de Lukas
Fehrwight. Locke, portanto, a presenteou com um sorriso tmido e um pigarro
encabulado; ela que pensasse que o estava afetando.
Seria muito agradvel ponderou. Mas temo que isso no v tranquiliz-la
em relao minha condio, bondosa Dona So a. J z muitos negcios na
sua cidade e sei como os homens e as mulheres daqui bebem quando falam de
negcios.
A manh para suar e a noite, para se arrepender disse Dom Salvara,
afastando-se da balaustrada e chamando o criado com um gesto. Cont, acho
que mestre Fehrwight acabou de pedir nada menos do que um Gengibre
Escaldante.
Cont foi prontamente providenciar o pedido. Primeiro, escolheu uma taa de
vinho alta de cristal na qual serviu dois dedos do mais puro leo de gengibre
camorri, que tinha a mesma cor da canela queimada. Acrescentou uma dose
generosa de conhaque de pera leitoso, depois um licor viscoso e transparente
chamado ajento, na realidade um vinho de cozinha temperado com rabanetes.

Uma vez preparada a bebida, enrolou uma toalha molhada nos dedos da mo
esquerda e levou-a a um braseiro coberto que estava aceso junto ao armrio de
bebidas. Dali retirou uma na haste de metal com a ponta incandescente e a
mergulhou na bebida; um silvo audvel foi seguido de uma pequena nuvem de
vapor aromatizado. Com a haste j apagada, Cont mexeu depressa a mistura
por trs vezes e a serviu a Locke sobre uma fina salva de prata.
Locke havia praticado aquele ritual muitas vezes ao longo dos anos, a
queimao fria do Gengibre Escaldante atingindo seus lbios, preenchendo cada
na rachadura com um calor ardente e realando cada espao entre os dentes e
as gengivas com uma deliciosa dor antes mesmo de comear a surtir efeito na
lngua e na garganta. Porm ele nunca conseguia reprimir por completo as
lembranas do Morro das Sombras, dos castigos do Aliciador e do fogo lquido
que parecia subir por suas narinas e incendiar o fundo de seus olhos at faz-lo
querer arranc-los. Expressar desconforto com o primeiro gole da bebida foi
bem mais fcil do que fingir interesse por Dona Sofia.
Incomparvel elogiou ele com um tossido, e com movimentos rpidos e
entrecortados, afrouxou s um pouco os lenos pretos do pescoo. Os Salvaras
abriram um encantador sorriso de ironia. Agora estou lembrado outra vez por
que tenho tamanho sucesso na venda de bebidas mais suaves para os seus
conterrneos.

2
UMA VEZ POR MS, NINGUM negociava nada no Mercado Cambiante. Todo
quarto Dia do Ocioso, os comerciantes mantinham distncia do grande crculo
anexo ao rio Angevino protegido pelos quebra-mares e cavam boiando ou
ancorados ali por perto enquanto metade da cidade acorria para assistir aos
Festejos Cambiantes.
Camorr jamais tivera um grande an teatro de pedra ou Vidrantigo e adquirira
o curioso costume de reconstruir do zero, a cada edio dos Festejos, um crculo
para abrigar os espectadores. Imensas barcaas de observao com vrios
andares eram rebocadas e ancoradas com rmeza nos quebra-mares de pedra
que rodeavam o Mercado Cambiante; pareciam fatias utuantes cortadas de um
grande estdio. Cada embarcao era operada por uma famlia ou consrcio de

comerciantes rival e enfeitada com decoraes feitas sob medida. A competio


por assentos era acirrada e no raras as brigas entre os fregueses das barcaas
mais procuradas.
Quando adequadamente en leiradas, essas naus formavam um arco em
metade da circunferncia do Mercado Cambiante. Um canal era mantido livre
para as embarcaes que entravam e saam do meio das guas calmas e o
restante do permetro era reservado para os barcos de lazer da nobreza. Cada
edio dos Festejos contava com uma boa centena deles e o dobro disso nos
festivais mais importantes como aquele, pois faltavam poucas semanas para o
auge do vero e o Dia das Transformaes.
Antes mesmo de iniciadas as diverses, os Festejos Flutuantes eram um
espetculo em si, uma grande mar de ricos e pobres, a bordo de barcos ou a p,
competindo por um lugar no tradicional concurso muito apreciado por sua falta
de regras. Os casacas-amarelas sempre compareciam em peso, embora mais
para impedir bate-bocas e brigas de fugirem ao controle do que para evitar de
todo as perturbaes. Os Festejos eram uma diverso da cidade inteira, um
servio pblico tumultuado que o Duque tinha prazer em pagar do prprio
bolso. Poucas coisas surtiam o mesmo efeito de uma bela edio dos Festejos
quando era preciso sufocar qualquer tumulto antes de ela se intensificar.
Locke e seus an tries, que podiam sentir a proximidade do fogo do meio-dia
apesar do toldo de seda que lhes cobria a cabea, remediavam a situao com
Gengibres Escaldantes e observavam, em meio ao mormao, os milhares de
camorris que abarrotavam as barcaas dos plebeus. Cont havia preparado para
seu patro e patroa bebidas idnticas ainda que talvez com um pouco menos
de leo de gengibre , que Graumann servira como ditava a etiqueta camorri
para essas ocasies. O copo de Locke j estava pela metade; a bebida alcolica
era uma esfera de calor que no parava de se expandir em seu estmago e uma
vvida lembrana em sua garganta.
Aos negcios disse ele por m. Vocs dois foram to... to gentis com
Grau e comigo. Eu concordei em retribuir essa gentileza revelando os negcios
que me trouxeram a Camorr. Ento vamos falar sobre eles, se for do seu
agrado.
Mestre Fehrwight, no poderia haver plateia mais vida pelas suas palavras.
Os remadores contratados pelo Dom agora os conduziam aos Festejos
propriamente ditos e eles estavam se aproximando de dzias de barcos de lazer

mais tradicionais, alguns abarrotados com dezenas ou centenas de convidados.


O Dom tinha os olhos acesos e sequiosos de curiosidade.
Pode falar.
O Reino dos Sete Tutanos est desmoronando. Locke deu um suspiro.
Isso no nenhum segredo.
Casuais, os Salvaras bebericaram seus drinques e no zeram nenhum
comentrio.
O Canto de Emberlane est situado na periferia do principal con ito.
Apesar disso, o Graf de Emberlane e a Mesa Negra esto ambos trabalhando em
diferentes... direes para exp-lo a considerveis perigos.
Mesa Negra? estranhou o Dom.
Queira me desculpar. Locke sorveu um golinho bem pequeno de sua
bebida e sentiu uma brasa escorrer pela lngua. A Mesa Negra como ns
chamamos o conselho dos comerciantes mais poderosos de Emberlane. Os
meus patres da Casa de bel Auster fazem parte dela. So eles quem controlam
o Canto de Emberlane, exceto do ponto de vista militar e scal. E eles esto
fartos do Graf e das Guildas de Comrcio nos outros seis cantes dos Tutanos.
Cansados das limitaes. Emberlane est enriquecendo com as novas formas de
especulao e empreendedorismo. A Mesa Negra considera as antigas Guildas
um fardo.
Curioso o senhor dizer eles, e no ns comentou Dona So a. Isso
tem algum significado?
At certo ponto. Mais um gole da bebida; um segundo de nervosismo
ngido. A Casa de bel Auster concorda que as Guildas j no tm mais
serventia, que as prticas comerciais dos sculos passados no deveriam ser
controladas pelas suas leis. Mas ns no concordamos necessariamente... ele
deu outro gole na bebida e coou a parte de trs da cabea ... que o... Graf de
Emberlane deva ser deposto enquanto estiver ausente do canto com a maior
parte de seu exrcito, empunhando sua bandeira em nome de seus primos de
Parlay e Somnay.
Santos Doze! Dom Salvara balanou a cabea como se quisesse apagar o
que acabara de escutar. Eles no podem estar falando srio. Emberlane ...
menor do que Camorr! E est exposta ao mar por dois lados. indefensvel.
Mesmo assim, os preparativos j comearam. Os bancos e casas comerciais
de Emberlane representam quatro vezes o faturamento anual do segundo

canto mais rico dos Tutanos. A Mesa Negra est obcecada com isso. O ouro
com certeza deveria ser considerado um poder em potencial, mas a Mesa Negra
est errada ao supor que representa por si s um poder direto. Ele terminou
sua bebida com um gole longo e exagerado. De toda forma, daqui a dois meses
a guerra civil j vai ter estourado mesmo. A sucesso est um caos. Os Stradas e
os Dvorims, os Razuls e os Strigs... eles esto todos a ando facas e des lando
soldados. Enquanto conversamos aqui, os comerciantes de Emberlane esto se
preparando para prender os membros da nobreza que caram durante a
ausncia do Graf. Eles pretendem assumir o controle da marinha. Reunir um
exrcito de cidados livres. Contratar mercenrios. Em suma, vo tentar se
separar dos Tutanos. inevitvel.
E qual a relao disso com a sua vinda aqui?
Dona So a segurava com fora sua taa de vinho, os ns dos dedos brancos:
ela compreendia perfeitamente o que signi cava a histria de Fehrwight. Um
combate como no se via h sculos, uma guerra civil no norte aliada a um
possvel desastre econmico.
Segundo meus patres da Casa de bel Auster, os ratos no poro tm poucas
chances de assumir o leme de um navio prestes a afundar. Mas esses mesmos
ratos podem, com facilidade, abandonar o navio.

3
NO CENTRO DOS FESTEJOS CAMBIANTES, vrias gaiolas de ferro altas foram
afundadas na gua. Algumas serviam de suporte para pranchas de madeira
sobre as quais artistas, vtimas, lutadores e criados podiam andar; outras,
particularmente pesadas, continham formas escuras que giravam ameaadoras
sob a gua cinza translcida. Embarcaes-plataforma avanavam em ritmo
regular, impulsionadas por remadores, e sobre elas se apresentavam danarinos
com tas, atiradores de facas, acrobatas, malabaristas, homenzarres
musculosos e outras excentricidades. Os gritos exaltados de pregoeiros com
seus alto-falantes na forma de compridas trombetas de bronze reverberavam na
superfcie da gua.
A primeira atrao de qualquer Festejo era os Combates da Penitncia, nos
quais pequenos delatores do Palcio da Pacincia podiam se candidatar a lutas

desiguais em troca de redues de pena ou discretas melhorias nas suas


condies de vida. Nesse momento, o desa ante era um incrivelmente
musculoso nichavezzo (mo que punia), um dos guardas da casa do prprio
Duque. Ele usava uma armadura de couro preto com peitoral de ao reluzente e
um capacete de ao encimado pela barbatana recm-cortada de um peixevoador gigante. Escamas e espinhas cintilavam quando ele avanava e recuava
sob o sol forte, disparando golpes aparentemente aleatrios com um porrete de
ponta de ferro.
O nichavezzo estava em p sobre uma plataforma pequena, porm estvel
como uma rocha, rodeada por uma srie de pranchas de madeira circulares
separadas por uma braada de gua. Sobre essas plataformas bambas e instveis
havia pouco mais de vinte prisioneiros magros e imundos, cada qual armado
com um pequeno porrete de madeira. Um ataque coletivo talvez conseguisse
derrotar o adversrio de armadura, mas aqueles homens no pareciam
inclinados cooperao. Eles partiam para cima do nichavezzo sozinhos ou em
pequenos grupos e caam uns depois dos outros com golpes que lhes faziam
chacoalhar a cabea. Pequenos barcos rodeavam a plataforma para pescar os
prisioneiros inconscientes antes que sumissem para sempre debaixo dgua. O
Duque, em sua misericrdia, no permitia que os Combates da Penitncia
fossem deliberadamente mortais.
Humm.
Locke estendeu por apenas um segundo sua taa de vinho vazia; Cont a
removeu de seus dedos com a mesma graa de um espadachim que desarma o
adversrio. Quando o criado do Dom se aproximou do armrio de bebidas,
Locke pigarreou.
No precisa tornar a ench-lo ainda, Cont. Muito gentil, muito gentil. Mas
com a sua permisso, milorde e milady Salvara, eu gostaria de lhes oferecer dois
presentes. Um por retribuio a sua hospitalidade. O outro como... Bem, vocs
vo ver. Graumann?
Locke estalou os dedos e Jean aquiesceu. O grandalho caminhou at uma
mesa de madeira bem ao lado do armrio de bebidas e pegou duas pesadas
bolsas de couro, ambas com os cantos reforados e pequenas trancas de ferro
costuradas na aba. Pousou-as em um lugar bem visvel para os Salvaras, recuou
alguns passos para Locke poder abri-las com uma delicada chave de mar m
esculpido. Da primeira ele retirou um tonel de madeira clara e aromtica, com

cerca de 30 centmetros de altura e 15 de dimetro, que estendeu para o Dom


poder examinar. Uma marca preta sem ornamentos na superfcie do barril
informava:

BRANDVIN AUSTERSHALIN 502


Dom Lorenzo expirou com um silvo entre os dentes; talvez tenha at in ado
as narinas, mas ainda assim Locke manteve o semblante de Lukas Fehrwight
educadamente neutro.
Pelos Doze, um 502! Lukas, se eu dei a impresso de o ter repreendido mais
cedo por no querer se separar das suas mercadorias, queira por favor aceitar
minhas mais profundas...
Ah, no precisa, no precisa. Locke ergueu uma das mos e imitou o gesto
do Dom para espantar as palavras. Pela sua ousada interveno a meu favor,
Dom Salvara, e pela sua excelente hospitalidade esta manh, graciosa Dona,
queiram aceitar esse pequeno enfeite para suas adegas.
Pequeno! O Dom pegou o pequeno barril e o embalou como se fosse um
beb nascido menos de cinco minutos antes. Eu... eu tenho um 506 e dois
504. No conheo ningum em Camorr que tenha um 502, a no ser decerto o
Duque.
Bem, desde que correu o boato de que essa safra era particularmente boa,
meus patres guardaram alguns barris. Ns os usamos para... quebrar o gelo em
questes de grave importncia profissional.
Na verdade, aquele barril representava um investimento de quase 800 coroas
inteiras e uma viagem pelo litoral at Ashmira, onde Locke e Jean haviam
conseguido ganh-lo de um excntrico membro da pequena nobreza em um
jogo de cartas marcadas. A maior parte do dinheiro fora usada para driblar ou
subornar os assassinos que o velho despachara depois para recuperar o que lhe
pertencia; a safra 502 se tornara quase preciosa demais para se beber.
Que gesto grandioso, mestre Fehrwight! Dona So a deu o brao ao
marido e lhe abriu um sorriso possessivo. Lorenzo, meu amor, voc deveria
tentar resgatar estrangeiros de Emberlane com mais frequncia. Que encanto
eles so!
Locke tossiu e arrastou os ps no cho.
Ah, minha senhora, imagine. Mas, Dom Salvara...

Por favor, me chame de Lorenzo.


Dom Lorenzo, o que vou lhe dar agora tem relao direta com o meu
motivo para estar aqui.
Da segunda bolsa ele retirou um tonel parecido, mas dessa vez marcado
apenas com um A estilizado dentro de um crculo de videiras.
Isto aqui uma amostra da destilao do ano passado. O 559.
Dom Salvara deixou cair o barril de 502.
Com uma agilidade juvenil, Dona So a esticou o p direito para interceptar o
barril ainda no ar e faz-lo pousar no convs com um leve baque, e no com um
estrondo que o faria rachar. Desequilibrada, acabou derramando seu Gengibre
Escaldante; a taa desapareceu por cima da amurada e logo mergulhou na gua,
5 metros abaixo. Os Salvaras ajudaram um ao outro a se estabilizar e Lorenzo
tornou a pegar seu barril de 502 com as mos trmulas.
Lukas, o senhor... com certeza o senhor deve estar brincando.

4
LOCKE NO ACHOU PARTICULARMENTE FCIL almoar vendo uma dezena de
homens que nadavam ser estraalhada por um polvo jereshti, mas concluiu que
o comerciante de Emberlane decerto j tinha visto coisa pior em suas muitas
viagens imaginrias por mar e no deixou seus verdadeiros sentimentos
transparecerem no semblante.
J passava bastante do meio-dia; os Combates da Penitncia haviam
terminado e os organizadores dos Festejos haviam passado s Dispensas
Judiciais. Tratava-se de um jeito educado de dizer que os homens dentro dgua
eram assassinos, estupradores, tra cantes de escravos, incendirios e assim por
diante, escolhidos para serem executados com brutalidade de modo a divertir o
pblico. Tecnicamente falando, estavam armados e teriam suas penas atenuadas
caso conseguissem de alguma forma dar cabo de qualquer fera que tivessem de
enfrentar, mas elas eram sempre to cruis quanto suas armas eram risveis,
logo a maioria deles morria.
Os tentculos do polvo tinham 4 metros, mesmo comprimento de seu corpo
listrado de cinza e preto. A criatura cava con nada dentro de um crculo de 20
metros de gaiolas e plataformas com alguns homens que gritavam, se debatiam

e tentavam nadar a maioria logo deixava as pequenas e nas adagas carem na


gua. Guardas nervosos armados com balestras e lanas patrulhavam as
plataformas, empurrando os prisioneiros de volta para a gua caso eles
tentassem sair. De vez em quando, o polvo rolava nas guas revoltas e
vermelhas e Locke tinha um vislumbre de seu olho negro sem plpebra do
tamanho de uma tigela de sopa no muito diferente da que ele agora segurava.
Quer mais, mestre Fehrwight?
Cont aguardava por perto segurando a sopeira de prata com seu lquido frio;
camares de carne branca do Mar de Ferro boiavam em uma pesada base de
tomate vermelha temperada com pimentas e cebolas. Os Salvaras eram mesmo
um casal excntrico.
No, Cont, muita gentileza sua, mas por ora estou bastante satisfeito.
Locke pousou a tigela ao lado do barril aberto de 559 na verdade, uma
garrafa de reles 550 de 50 coroas misturada com o rum mais forte e mais caro
que Jean conseguira comprar e pegou seu copinho para tomar um gole da
bebida cor de mbar. Mesmo sendo uma falsi cao, estava uma delcia.
Graumann, atento, se achava de p atrs dos an tries sentados em frente a
Locke em volta da aconchegante mesa de madeira-prata encerada. Dona So a
brincava distraidamente com gomos de laranja geli cados, cortados nos como
papel e dispostos em crculo para formar botes de tulipa comestveis. Ainda de
olhos arregalados, Dom Lorenzo encarava o copinho de conhaque que tinha
nas mos.
que isso parece quase... um sacrilgio!
Apesar de pensar assim, o Dom sorveu um grande gole da bebida e a
satisfao cou evidente em seu rosto. Atrs dele, ao longe, algo que poderia ser
um tronco humano cortado ao meio saiu voando pelo ar e tornou a cair na gua
com um mergulho; a multido aprovou com um rugido.
O conhaque de Austershalin era famoso por envelhecer durante um mnimo
de sete anos aps a destilao e a mistura, por isso era impossvel para qualquer
forasteiro pr as mos em um barril antes disso. Os fabricantes da Casa de bel
Auster eram proibidos at mesmo de falar sobre as safras ainda no
comercializadas; os locais onde o conhaque passava pelo processo era um
segredo que se mantinha custa at de assassinato, segundo se dizia. Dom
Lorenzo tinha cado embasbacado ao ser presenteado com um barril de 559.
Quando, casualmente, Lamora rompeu o lacre e sugeriu que o tomassem no

almoo, quase vomitara.


E . Locke deu uma risadinha. O conhaque mesmo a religio da minha
casa: ns o tratamos com muito respeito. Sem sorrir, correu rapidamente o
dedo pela prpria garganta. possvel que sejamos as nicas pessoas a terem
provado uma amostra no envelhecida acompanhada por uma sopa no almoo.
Achei que os senhores pudessem apreciar.
Estou apreciando mesmo! O Dom girou o lquido no copo e o encarou
com ateno, parecendo hipnotizado por seu aspecto translcido e seu suave
tom caramelo. E estou morrendo de curiosidade para saber que tipo de
esquema o senhor est tramando, Lukas.
Bem. Com um gesto teatral, Locke girou a prpria bebida. Nos ltimos
250 anos, Emberlane sofreu trs invases. Sejamos francos: os ritos de sucesso
do Reino dos Tutanos muitas vezes incluem exrcitos e sangue bem antes de
incluir bnos e banquetes. Quando os Grafs brigam, as montanhas de
Austershalin constituem nossa nica barreira terrestre e l se travam intensas
batalhas, que inevitavelmente se espalham pelas encostas orientais,
atravessando os vinhedos da Casa de bel Auster. Dessa vez no vai ser
diferente. A Mesa Negra est avanando na nossa direo! Milhares de homens
e cavalos vo atravessar os des ladeiros, pisotear os vinhedos, saquear tudo em
volta. Talvez seja at pior, agora que temos leo de fogo. Daqui a seis meses,
nossos vinhedos podem estar reduzidos a cinzas.
Os senhores no podem embalar seus vinhedos e lev-los consigo caso...
caso abandonem o navio disse Lorenzo.
No. Locke deu um suspiro. Um dos responsveis pelo conhaque de
Austershalin o solo local. Se perdermos os vinhedos, acontecer o mesmo que
antes: uma interrupo do cultivo e da destilao. Por dez, vinte, talvez at
trinta anos. Ou mais. E no s isso. Nossa posio terrvel. O Graf no pode
abrir mo dos portos e dos lucros de Emberlane caso os Tutanos entrem em
guerra civil. Ele e seus aliados vo atacar o palcio o mais depressa possvel.
Provavelmente vo matar todos os integrantes da Mesa Negra, sequestrar seus
bens e propriedades, con scar seu dinheiro. A Casa de bel Auster no ser
poupada. Por enquanto, a Mesa Negra est agindo com discrio, porm com
rmeza. Grau e eu zarpamos cinco dias atrs, apenas doze horas antes do
horrio em que sabamos que o porto seria interditado. Nenhum navio com
bandeira de Emberlane est autorizado a sair: todos tm que permanecer

atracados e lacrados para reparos ou quarentena. Os nobres ainda leais ao


Graf esto por ora sob priso domiciliar e seus guardas foram desarmados. O
dinheiro que temos em vrias casas de emprstimo de Emberlane foi
temporariamente congelado. Todas as casas de comrcio da Mesa Negra
aceitaram fazer isso umas com as outras, como uma demonstrao de boas
intenes. Isso impossibilita a fuga coletiva de qualquer casa levando seu ouro e
suas mercadorias. Atualmente, Grau e eu estamos operando com a conta que
temos aqui, aberta na Meraggio anos atrs. Minha casa... Bem, ns no
guardvamos nosso dinheiro fora de Emberlane. S um pouquinho aqui e ali
para emergncias.
Locke observava os Salvaras com muita ateno para avaliar como iriam
reagir. As notcias que ele trazia de Emberlane eram o mais frescas e espec cas
possvel, mas podia ser que o Dom tivesse fontes de informao que os Nobres
Vigaristas no houvessem conseguido identi car durante as muitas semanas de
observao e preparao. As partes relacionadas Mesa Negra e guerra civil
iminente eram especulaes slidas e embasadas; a parte sobre um sbito
fechamento do porto e prises domiciliares era pura inveno. Pelas estimativas
de Locke, o verdadeiro caos em Emberlane s comearia dali a alguns meses. Se
o Dom descobrisse isso, talvez Cont tentasse crav-lo mesa com suas adagas
em poucos segundos. Jean ento sacaria as machadinhas que trouxera
escondidas nas costas do colete e todos os integrantes daquele pequeno grupo
sob o toldo de seda iriam car muito, muito desconfortveis um golpe
desmascarado nunca era algo bonito de se ver.
Mas os Salvaras nada zeram: apenas continuaram a encar-lo com olhares
que lhe pediam claramente que continuasse. Encorajado, ele prosseguiu:
A situao est insustentvel. No queremos ser refns de algo que mal
defendemos nem vtimas da vingana do Graf quando ele retornar. Assim,
optamos por uma... alternativa um pouco mais arriscada. Que necessitaria uma
ajuda considervel de um nobre de Camorr. O senhor, Dom Salvara, se tiver
condies para tal.
O Dom e sua esposa haviam dado as mos por baixo da mesa; com a mo
livre, ele acenou animadamente para Locke, que continuou:
Podemos abrir mo de nosso dinheiro. Se no tomarmos nenhuma
providncia para proteg-lo, podemos conseguir mais tempo para agir. E
estamos bastante con antes de que a recuperao dessa quantia ser apenas

uma questo de tempo e esforo. Podemos at abandonar nossos vinhedos.


Locke cerrou os dentes. Ns mesmos os queimaremos de modo a no deixar
nada para mais ningum. A nal de contas, somos ns quem melhoramos o solo
alquimicamente. O solo natural s um comeo. E o segredo dessa melhoria
guardado apenas no corao de nossos Mestres Plantadores.
A Frmula de Austershalin murmurou So a, trada pela prpria e
crescente animao.
claro que os senhores j ouviram falar nela. Bem, h apenas trs Mestres
Plantadores por vez. E a frmula complexa o su ciente para no ser detectada
por um exame do solo, mesmo no caso de algum com os seus talentos, milady.
Muitas das substncias usadas por nossos alqumicos so inertes e sua funo
apenas confundir. De modo que essa parte est resolvida. A nica coisa que ns
no podemos abandonar nosso estoque de conhaques que esto
envelhecendo: os seis ltimos anos, acondicionados em barris. Alm de algumas
safras raras e experimentos especiais. Ns guardamos o Austershalin em barris
de 150 litros; temos quase seis mil deles. Precisamos tir-los de Emberlane.
Temos que fazer isso nas prximas semanas, antes de a Mesa Negra impor
medidas de controle mais severas e o Graf comear a sitiar seu canto. Mas os
nossos navios agora esto vigiados e no temos acesso a nenhuma parte de
nosso dinheiro.
Os senhores querem... tirar todos esses barris de Emberlane? Todos? O
Dom chegou a engolir em seco.
Tantos quantos pudermos respondeu Locke.
E qual seria o nosso envolvimento nisso? Dona So a se remexeu na
cadeira.
Navios com bandeira de Emberlane no podem mais zarpar do porto nem
entrar l se quiserem tornar a sair. Mas uma pequena otilha com bandeira de
Camorr, tripulao camorri, nanciada por um nobre camorri... Locke
pousou seu copo de conhaque e abriu os dois braos.
O senhor quer que eu monte... uma expedio naval?
Dois ou trs de seus galees maiores devem dar conta do recado. Estamos
falando de um carregamento de mil toneladas, contando os barris e o
conhaque. Uma tripulao mnima, digamos cinquenta ou sessenta homens por
navio. Podemos ir ao cais escolher capites abstmios e con veis. Seis ou sete
dias de viagem rumo ao norte, mais o que for preciso para reunir as tripulaes

e preparar os barcos. Calculo talvez uma semana. Os senhores concordam?


Uma semana... sim, mas... o senhor est me pedindo para financiar tudo
isso?
Em troca de uma bela recompensa, posso lhe garantir.
Contanto que tudo corra bem, sim, e vamos falar sobre a questo da
recompensa daqui a um instante. Mas somente a rpida aquisio de dois
galees, bons capites e tripulaes muito confiveis...
Alm de alguma coisa barata para transportar no compartimento de carga
durante a viagem at o norte completou Locke. Cereais baratos, queijo seco,
frutas frescas de baixa qualidade. Nada especial. Mas Emberlane logo estar
sitiada; a Mesa Negra car contente com o descarregamento de um estoque de
vveres sobressalentes. A posio de Emberlane est frgil demais para deixar de
respeitar a soberania de Camorr: com isso que meus patres esto contando
para fazer as embarcaes entrarem e sarem de l. Mas uma garantia a mais
no far mal nenhum.
Sim concordou Dom Lorenzo, mordiscando o lbio inferior. Dois
galees, tripulaes, o ciais, carga barata. Uma pequena tripulao de
mercenrios, dez ou doze por navio. H sempre alguns desocupados nesta
poca do ano. Seria bom ter um ncleo de homens armados em cada navio para
desencorajar... complicaes.
Locke aquiesceu.
E como vamos conseguir... tirar os barris de onde esto envelhecendo e
transport-los at as docas?
Um estratagema muito simples respondeu Locke. Ns temos vrias
fbricas e depsitos para cerveja de baixo teor alcolico. uma atividade
secundria, uma espcie de hobby para alguns de nossos Mestres Fabricantes.
Nossa cerveja ca estocada em barris e a localizao desses armazns pblica
e notria. Aos poucos, com cuidado, enquanto Grau e eu navegvamos rumo ao
sul, meus mestres vm transportando barris de conhaque de Austershalin para
os armazns de cerveja e trocando os rtulos. Vo continuar a fazer isso ao
mesmo tempo que nos preparamos aqui e at nossos navios aparecerem no
porto de Emberlane.
Quer dizer que vocs no vo ter de carregar conhaque nos navios em
segredo. Dona So a bateu palmas. Todos vo pensar que esto carregando
cerveja s claras!

Exato, milady. Mesmo uma grande exportao de cerveja no ser nem de


longe to suspeita quanto uma movimentao de conhaque no envelhecido. As
pessoas vo achar que um golpe comercial. Seremos os primeiros a burlar a
proibio dos navios com bandeira de Emberlane e vamos levar um
carregamento de vveres para o cerco iminente e sair com um belo lucro
aparente. Ento, quando tivermos carregado todo o conhaque, zarparemos com
sessenta ou setenta parentes e funcionrios da famlia Bel Auster a bordo para
formar o ncleo de nossa nova operao comercial em Camorr. Depois disso,
pouco importa se nos descobrirem.
E toda a operao precisa ser organizada em bem pouco tempo. Lorenzo
estava muito entretido em pensamentos. Eu diria que custar 15 mil coroas.
Talvez 20.
Concordo, milorde. Devemos contar mais umas 5 mil para subornos e
outras eventualidades. Locke deu de ombros. Alguns homens vo ter que
fazer vista grossa se quisermos executar nosso trabalho em Emberlane,
independentemente do estratagema do armazm.
Ento, 25 mil coroas. Pelos deuses. Lorenzo bebeu o resto de conhaque,
pousou o copo e uniu as mos sobre a mesa sua frente. Est me pedindo
mais da metade da minha fortuna. Eu gosto do senhor, Lukas, mas agora
chegou a hora de abordar o outro lado da proposta.
claro.
Lukas parou para oferecer ao Dom mais uma dose do conhaque no
envelhecido. Lorenzo comeou a fazer que no com a mo, mas suas papilas
gustativas falaram mais alto que o seu juzo e ele estendeu o copo. Dona So a
fez o mesmo e Jean se apressou em passar seu copo para Locke. Aps servir o
casal, Locke despejou uma quantidade generosa em seu prprio copo.
Primeiro, os senhores precisam entender o que a Casa de bel Auster est e
no est oferecendo. A Frmula de Austershalin no faz parte do acordo;
continuar a ser transmitida verbalmente e apenas dentro da prpria casa. No
podemos lhes propor nenhum bem como garantia ou pagamento: decerto
teremos que abandon-los ao fugir de Emberlane. Recuperar os vinhedos no
futuro problema nosso. Qualquer tentativa da sua parte para descobrir a
Frmula de Austershalin ou subornar algum leal a Bel Auster ser considerada
uma total quebra de con ana. Locke tomou um gole de conhaque. No
fao ideia de que penalidades espec cas poderamos colocar em prtica para

expressar nosso desagrado. Mas ele seria expressado de forma plena. Fui
instrudo a ser totalmente claro em relao a esse aspecto.
E est sendo. Dona So a levou a mo ao ombro esquerdo do marido.
Mas essas limitaes ainda no constituem uma oferta.
Perdoe-me, graciosa Dona So a, por lhe falar deste modo. Mas a senhora
precisa entender... esta a ao mais importante que a Casa de bel Auster j
cogitou realizar. Grau e eu temos o futuro da associao em nossas mos um
tanto vulnerveis. Eu, neste momento, no posso lhe falar apenas como Lukas
Fehrwight. Eu sou a Casa de bel Auster. A senhora precisa entender que
algumas coisas no esto na mesa, nem mesmo pela mais remota implicao.
Os Salvaras aquiesceram, Sofia um pouco mais devagar do que Lorenzo.
Muito bem. Considerem a situao. Emberlane est beira de uma guerra.
Nossos vinhedos e propriedades esto praticamente perdidos. Como eu j disse,
sem eles, a produo de Austershalin vai parar at sabe-se l quando. Dez anos?
Uma gerao? Mesmo ao conseguirmos recuperar os vinhedos, o solo precisar
de anos para se recompor. J aconteceu isso trs vezes. Durante muitos e
muitos anos, o nico Austershalin novo que estar disponvel vir de qualquer
parcela daqueles seis mil barris que ns conseguirmos contrabandear de
Emberlane durante a noite. Imaginem s a demanda. A escalada nos preos.
Enquanto calculava, Lorenzo movia os lbios sem perceber. Dona So a, com
a testa franzida, tinha os olhos perdidos ao longe. O conhaque de Austershalin
era a bebida mais re nada e cobiada de que se tinha notcia; nem mesmo os
vinhos alqumicos de Tal Verrar, com suas cem fascinantes variaes, eram to
caros. Uma nica garrafa de 2 litros do mais jovem Austershalin disponvel valia
30 coroas inteiras no varejo e, conforme a bebida envelhecia, seu preo
aumentava muito. Imaginem uma escassez repentina, com estoque xo e sem
nenhuma safra nova de uvas de Austershalin vista?
Puta merda! exclamou Cont, totalmente incapaz de se controlar ao
perder as contas. Peo-lhe perdo, Dona Sofia.
Acho bom pedir mesmo. Ela esvaziou o copo com um gole rpido e pouco
elegante. Voc errou no clculo. Isso merece pelo menos um triplo puta
merda.
A Casa de bel Auster deseja rmar uma parceria com os senhores, baseada
em Camorr, para estocar e comercializar o conhaque de Austershalin durante
nosso... interregno prosseguiu Locke. Em troca da sua ajuda para

transportar a mercadoria de Emberlane nesta hora de extrema necessidade,


estamos preparados a lhes oferecer cinquenta por cento dos lucros de tudo que
transportarem para ns. Mais uma vez, pensem na situao e no preo do
Austershalin durante uma carestia. Os senhores poderiam recuperar dez vezes
seu investimento inicial no primeiro ano. Imaginem em cinco ou dez...
Sim. Lorenzo mexeu nos pticos. Mas, Lukas, me perdoe. No sei por
qu, mas ao v-lo aqui sentado debatendo a possvel destruio da sua casa e a
mudana para uma cidade quase 2 mil quilmetros ao sul, o senhor no me
parece... de todo insatisfeito.
Locke exibiu um sorriso irnico e encantador que j passara semanas
praticando diante do espelho.
Quando meus patres entenderam em que consistia sua atual situao,
alguns deles sugeriram que deveramos ter inventado uma escassez anos atrs.
Neste caso de agora, estamos decididos a transformar um doloroso revs em um
glorioso retorno. Se aqueles seis mil barris forem vendidos a preos de carestia
durante alguns anos... ns poderamos voltar a Emberlane com uma fortuna
muito superior a qualquer uma que tivermos deixado para trs. Quanto sua
situao...
No estamos falando de centenas ou milhares de coroas. Dona So a
despertou de seu transe pensativo. Estamos falando de milhes. Mesmo
divididos entre ns.
Muito possivelmente, meus patres tambm esto dispostos a conceder mais
uma compensao aps voltarem para Emberlane e restabelecerem os vinhedos
de Austershalin prosseguiu Locke. Ns ofereceremos sua famlia uma
participao permanente nas operaes da Bel Auster dali em diante. Nada
prximo de uma porcentagem que lhes d algum controle, mas algo de respeito.
Uma participao de dez a quinze por cento. Os senhores seriam os primeiros
e, assim esperamos, os nicos estrangeiros a receberem uma oferta de
participao desse tipo.
Fez-se uma pausa.
uma... uma proposta muito atraente comentou Dom Salvara. E pensar
que tudo isso iria cair no colo de Jacobo. Pelos deuses, Lukas, se ns algum dia
tornamos a cruzar com aqueles ladres, eu vou lhes agradecer por terem
possibilitado o nosso encontro!
Bem, eu, por minha parte, posso enterrar essa histria respondeu Locke

com uma risadinha. Graumann talvez no pense a mesma coisa. E no


podemos esquecer, embora eu sinta que em breve estaremos apertando as mos
para selar um acordo, que ainda temos de reunir nossas embarcaes, navegar
rumo ao norte at Emberlane e buscar nosso prmio. A situao atual feito
uma corda de carga podre que est se desfazendo at restar apenas um o. Ele
ergueu seu copo de conhaque em um brinde aos Salvaras. E a corda vai se
romper.
Na gua, o polvo foi vitorioso e os guardas o recompensaram crivando-o com
as echas envenenadas de suas balestras. Ganchos e correntes foram usados
para iar a carcaa do meio dos Festejos Cambiantes; no havia como tornar a
guardar uma criatura daquelas na caixinha depois de ela servir a seu propsito.
O sangue vermelho do monstro se misturou ao das vtimas e foi formando aos
poucos uma mancha larga e escura. At mesmo ele tinha um papel espec co
no que viria a seguir.

5
DE SUA CONFORTVEL POSIO BEM no interior do continente, os estudiosos do
Colgio Terim podiam a rmar que os tubares-lobo do Mar de Ferro so lindas
e fascinantes criaturas: tm mais msculos no corpo do que qualquer touro e
um couro abrasivo pintado com inmeras cores, do esverdeado do cobre
envelhecido ao negro das nuvens de tormenta. J qualquer um que de fato
trabalhasse no cais de Camorr ou no litoral prximo diria que os tubares-lobo
so animais cruis, grandes e agressivos que gostam de pular.
Enjaulados com cuidado, privados de comida e enlouquecidos por sangue, os
tubares-lobo so a chave da costumeira atrao principal dos Festejos
Cambiantes. Outras cidades tm lutas de gladiadores ou promovem combates
entre homens e animais. Mas apenas em Camorr se pode ver uma gladiadora
especialmente armada, uma contrarequialla, lutar contra um tubaro vivo
dando saltos. Sim, uma gladiadora, pois em Camorr s as mulheres podem, por
tradio, participar.
o Espetculo dos Dentes.

6
LOCKE NO SABERIA DIZER SE as quatro mulheres eram de fato lindas, mas sem
dvida eram vistosas: camorris de pele escura, com msculos dignos de quem
trabalhava no campo, imponentes mesmo vistos de longe, e no vestiam
praticamente nada camisetes justas de algodo preto na parte de cima, um
calo de lutador e finas luvas de couro. Tinham os cabelos negros presos sob as
bandanas vermelhas tradicionais e entremeados por enfeites de bronze e prata
que capturavam a luz em sequncias de clares brancos. O objetivo desses
ornamentos era controverso. Alguns a rmavam que eles confundiam a viso
de ciente dos tubares, mas outros tantos alegavam que seu brilho ajudava os
monstros a visualizarem melhor a presa.
C ada contrarequialla trazia duas armas, um dardo curto e um machado
especial, que tinha o cabo rodeado por protees inteirias, o que o tornava
difcil de perder. Alm disso, o o era duplo: de um lado a esperada lmina
curva, de outro uma picareta comprida e grossa. As combatentes mais hbeis
em geral tentavam decepar as barbatanas e o rabo do tubaro antes de mat-lo;
somente as melhores conseguiam mat-lo com outra arma que no a picareta.
A pele de um tubaro-lobo podia ser grossa como a casca de uma rvore.
Locke encarou as mulheres de semblante fechado e experimentou sua
habitual admirao tingida de melancolia. Aos seus olhos, elas eram to loucas
quanto corajosas.
Sei que aquela mais esquerda Cicilia de Ricura. Dom Lorenzo apontava
as mulheres para Lukas Fehrwight, fazendo uma pausa em mais de uma hora de
rpidas negociaes. uma lutadora razovel. A que est ao seu lado
Aganesse, que sempre carrega o dardo, mas nunca o usa. As outras duas devem
ser novas. Pelo menos novas nos Festejos.
uma pena as Irms Berangias no estarem aqui hoje para o senhor ver,
mestre Fehrwight disse Dona Sofia. Elas so as melhores.
Provavelmente as melhores que j houve. Salvara apertou os olhos para
evitar uma parcela da luz que subia da gua e tentou calcular o tamanho dos
tubares, sombras quase invisveis dentro das gaiolas. Ou que jamais haver.
Mas elas no participam do Festejo h alguns meses.
Locke aquiesceu e mordeu o interior das bochechas. Como Lamora, garrista

dos Nobres Vigaristas e respeitvel ladro sorrateiro, ele conhecia as gmeas


Berangias pessoalmente e sabia onde elas haviam passado os ltimos meses.
Na gua, a primeira lutadora estava assumindo sua posio. As
contrarequiallas combatiam sobre uma srie de plataformas, cada qual com
cerca de meio metro de largura e erguida a uns 15 centmetros da gua,
dispostas em um padro de grade quadrada, separadas por mais ou menos 1,5
metro, o que deixava espao de sobra para os tubares nadarem entre uma e
outra. As mulheres tinham que pular por elas em ritmo acelerado para golpear
os animais ao mesmo tempo que tentavam se esquivar de seus saltos. Se
escorregassem para dentro dgua, em geral era o fim do combate.
As gaiolas dos tubares eram abertas por meio de correntes em polias
conectadas a uma barcaa ancorada bem depois do limite de qualquer atividade
possvel dos animais. Alm do crculo de jaulas, cava uma pequena
embarcao tripulada por remadores voluntrios extremamente bem-pagos e
pelos trs espectadores tradicionais de qualquer Espetculo dos Dentes. O
primeiro era um sacerdote de Iono, com sua tnica verde-mar debruada de
prata. Ao seu lado, trajando uma tnica preta, havia uma sacerdotisa de Aza
Guilla, Senhora do Longo Silncio, a Deusa da Morte. O terceiro era um galeno,
cuja presena sempre parecera a Locke um gesto de extremo otimismo.
Camorr!
A jovem, aparentemente Cicilia de Ricura, ergueu as armas acima da cabea.
O murmrio alto da plateia diminuiu e restou apenas o barulho da gua batendo
nos cascos das embarcaes e nos quebra-mares. Quinze mil espectadores
prenderam a respirao ao mesmo tempo.
Eu dedico esta morte ao Duque Nicovante, nosso lorde e patrono! Essa era
a saudao tradicional das contrarequiallas: esta morte podia se referir a
qualquer participante do combate.
Ao som de um grande ribombar de trombetas e dos vivas da multido, os
marinheiros soltaram o primeiro tubaro da tarde. O peixe de 3 metros, j
sedento de sangue, saiu em disparada de sua priso e comeou a rodear as
plataformas; sua ameaadora barbatana cinza cortava a gua e deixava um
rastro de espuma. Cicilia se equilibrou em um p s e se abaixou para bater na
gua com o calcanhar do outro, gritando xingamentos e palavras de desa o. O
tubaro mordeu a isca: em poucos segundos, estava entre as plataformas e seu
corpo parrudo rabeava para l e para c feito um pndulo dentado.

Esse da no gosta de perder tempo! Salvara estava torcendo as prprias


mos. Aposto que um saltador precoce.
Essas palavras mal haviam lhe sado da boca quando o tubaro irrompeu da
superfcie com um chafariz de espuma prateada e brilhante, atirando-se sobre a
lutadora agachada. O salto no foi alto e Cicilia se esquivou pulando para a
direita at a plataforma contgua. No meio do salto, largou o dardo com um
golpe das costas da mo; a haste se enterrou no anco do tubaro e estremeceu
ali por uma frao de segundo antes de a massa de msculos mergulhar outra
vez. A reao da plateia foi mista: o golpe demonstrara sua notvel agilidade,
mas uma potncia mnima. O tubaro de Cicilia decerto s cara mais raivoso
ainda e o dardo fora desperdiado.
Ah, que m deciso lamentou So a. Essa moa precisa aprender a ser
paciente. Vamos ver se o seu novo amigo vai lhe dar essa chance.
Debatendo-se e projetando gua e espuma rosada para ambos os lados, o
tubaro se moveu para um segundo ataque, perseguindo a sombra de Cicilia,
que pulava com agilidade de uma plataforma para outra, com o machado
invertido de modo a deixar a picareta apontando para a frente.
Mestre Fehrwight. Dom Lorenzo tirou os pticos e brincou com eles,
observando a luta; no parecia precisar de auxlio para ver de longe. Eu posso
aceitar seus termos, mas o senhor precisa entender que a minha parcela de
risco inicial bem pesada, sobretudo em comparao com o capital total de que
disponho. Peo, portanto, que a diviso das rendas com nossas vendas de
Austershalin sejam ajustadas para 55 e 45 por cento, a meu favor.
Locke ngiu re etir enquanto a vida barbatana cinza cortava a gua logo
atrs dos ps de Cicilia, que pulara para salvar a prpria vida.
Estou autorizado a fazer essa concesso em nome de meus patres. Em
troca... eu estabeleceria a participao da sua famlia nos vinhedos de
Austershalin, quando eles forem recuperados, em cinco por cento.
Fechado! O Dom sorriu. Providenciarei dois galees grandes com
tripulaes e o ciais, os subornos e arranjos necessrios e um carregamento
para levarmos at o norte. Ficarei responsvel por um dos galees e o senhor,
pelo outro. Grupos de mercenrios escolhidos por mim sero postos a bordo de
cada navio para reforar a segurana. Cont ir com o senhor e Graumann
pode car comigo. Quaisquer despesas que faam nosso oramento ultrapassar
25 mil coroas camorris sero feitas segundo o meu critrio exclusivo.

O tubaro saltou e tornou a errar; Cicilia virou de ponta-cabea, apoiando-se


com apenas uma das mos na plataforma e brandindo o machado. A plateia
urrou enquanto o tubaro rolava graciosamente na gua e voltava para mais
uma investida.
Combinado disse Locke. Cpias assinadas e idnticas de nosso contrato
sero conservadas por cada um de ns. Uma terceira cpia, em terim, ser
mantida por um advogado neutro escolhido de comum acordo, a ser aberta e
examinada por ele antes que se complete um ms caso um de ns sofra algum...
acidente ao buscar os barris. Uma cpia adicional em vadr ser assinada e
con ada aos cuidados de um agente conhecido meu para ser entregue a meus
patres. Precisarei de um escrevente juramentado na hospedaria esta noite e de
uma nota promissria no valor de 5 mil coroas a ser compensada amanh na
Meraggio para poder dar incio imediato ao trabalho.
S isso?
Acho que s.
O Dom passou vrios segundos em silncio.
Que seja, ento. Concordo. Vamos apertar as mos e ver o que a sorte nos
reserva.
Cicilia parou e ergueu o machado, preparando um golpe enquanto o tubaro
se aproximava de sua plataforma pela direita, ondulando, movendo-se devagar
demais para um pulo alto. Bem na hora em que a lutadora moveu o corpo para
desferir a picareta, a criatura se dobrou na gua ao seu lado, encolhendo o
prprio corpo no formato de U e mergulhando. Essa manobra fez seu rabo se
projetar no ar e atingir a contrarequialla logo abaixo dos joelhos. Com um grito
mais de choque que de dor, Cicilia caiu de costas na gua.
Depois disso, tudo acabou em poucos segundos; o tubaro j subiu
abocanhando e deve ter pegado a jovem por uma perna ou por ambas. Eles
rodopiaram na gua algumas vezes e Locke viu de relance a forma frentica da
moa alternada ao couro escuro e grosso do tubaro: branco e cinza, branco e
cinza. Em instantes, a espuma rosada cou vermelho-escura outra vez e as duas
sombras engal nhadas afundaram rumo s profundezas sob as plataformas.
Metade da plateia rugiu uma vida aprovao e o restante baixou a cabea em
um silncio respeitoso que iria perdurar at a jovem seguinte adentrar o anel de
gua rubra.
Pelos deuses! Dona So a encarava a mancha que ia aumentando dentro

dgua; as lutadoras sobreviventes mantinham a cabea baixa enquanto os


sacerdotes gesticulavam algum tipo de bno. Inacreditvel! Ceifada to
depressa, com um truque to simples. Bem, meu pai costumava dizer que um
segundo de m avaliao nos Festejos equivalia a dez em qualquer outra ocasio.
Locke lhe fez uma profunda reverncia, tomou uma de suas mos e a beijou.
No duvido das palavras dele, Dona Sofia. Nem um pouco.
Com um sorriso agradvel, ele lhe fez outra mesura, em seguida se virou para
apertar a mo do marido.

INTERLDIO

Locke fica para jantar

1
O QU? LOCKE quase ficou de p com um pulo. Que histria essa?
Meu menino, meu menino que pode ser to inteligente, como so estreitos
os horizontes do seu mundo falou Correntes. Voc tem clareza su ciente
para pregar uma pea, mas no consegue ver alm disso, alm das
consequncias imediatas. At aprender a prever as repercusses, estar pondo
em risco a si prprio e todos ao seu redor. Voc no tem culpa de ser jovem,
mas j est na hora de deixar de ser burro. Ento oua com ateno. Seu
primeiro erro foi o seguinte: roubar dinheiro da guarda no uma ofensa
punida com surra. uma ofensa punida com morte. Ficou claro? Aqui em
Camorr a guarda que rouba o nosso dinheiro, nunca o contrrio. Essa uma
regra imutvel, sem excees, seja voc que tipo de ladro for ou sejam quais
forem as suas intenes. a morte. Cortam a garganta, do de comida para um
tubaro e a pessoa encontra com os deuses, est claro?
Locke assentiu.
Quando voc armou seu golpe para cima de Veslin, armou de verdade. Mas
incrementou o erro ao usar uma moeda de ferro branco. Sabe quanto vale
exatamente uma coroa inteira?
Muito.

Muito no exato. Voc no fala terim ou no sabe mesmo?


Acho que no sei mesmo.
Bem, se tudo estivesse em ordem e ningum tivesse raspado a moeda, aquele
pedacinho de ferro branco brilhante valia 40 slons de prata. Est vendo?
Duzentos e quarenta cobres. Seus olhos esto arregalados. Isso signi ca que
voc consegue pensar grande assim, que compreende?
Sim. Caramba.
, caramba mesmo. Deixe-me fazer uma comparao. Um casaca-amarela,
um dos altrustas e in nitamente obedientes guardas citadinos, pode ganhar
essa quantia por dois meses de trabalho dirio. Os guardas so bem-pagos para
um cidado comum, mas com toda certeza no so pagos em ferro branco.
Ah.
Portanto, Veslin no s estava roubando, mas roubando dinheiro demais.
Uma coroa inteira! Morgante deve ter chorado. Por muito menos possvel
comprar uma morte, inclusive a sua.
Hum... quanto o senhor pagou pelo meu... Locke bateu no prprio peito,
no qual a marca da morte ainda pendia por debaixo da camisa.
No quero prejudicar a alta conta que voc tem de si mesmo, mas ainda no
tenho certeza se esses 2 cobres foram bem gastos. Ao ver a expresso do
menino, Correntes deixou escapar uma portentosa e genuna risada, mas sua
voz tornou a car sria. Pode continuar na dvida, garoto. Mas os fatos so os
fatos. Por menos dinheiro do que isso possvel conseguir pessoas boas e
con veis para fazer um trabalho decente. possvel comprar cinco ou seis
negcios importantes, se que voc me entende. Portanto, quando voc
escondeu uma moeda de ferro branco nas coisas de Veslin...
Era dinheiro demais... para alguma coisa... simples?
Isso mesmo. Dinheiro demais por alguma informao ou pequenos servios.
Ningum com a cabea no lugar d uma coroa inteira para um menino de rua
que mora em um cemitrio. A menos que... a menos que esse menino esteja
recebendo para fazer algo grande. Matar seu antigo mestre, por exemplo.
Incendiar o Morro das Sombras inteiro com todo mundo dentro. Ento, se o
pobre Aliciador cou irritado ao descobrir que Veslin estava levando dinheiro,
voc pode imaginar como se sentiu ao ver de quanto se tratava.
Locke assentiu com veemncia.
Aaah. Ento, dois erros. O seu terceiro foi em relao a Gregor. Voc queria

que Gregor levasse uma surra?


Eu no gostava dele, mas no. S Veslin. Talvez at quisesse que Gregor
apanhasse um pouco, mas no tanto quanto Veslin.
Exato. Voc tinha um alvo e um plano para atingi-lo, mas no estava no
controle da situao. Sua armao com Veslin extrapolou e Gregor Foss
tambm foi passado na faca.
Foi isso que eu disse! Eu j confessei!
Est zangado agora? Ora, sim, deveria mesmo estar... zangado por ter feito
bobagem. Por no ser to esperto quanto pensa. Zangado porque os deuses
deram a muitas outras pessoas o mesmo tipo de crebro que deram a Locke
Lamora. de lascar mesmo, no ?
Locke apagou seu pequeno lampio com um sopro rpido e o atirou em um
arco to alto por cima do parapeito quanto seu brao no foi capaz. O estrondo
da queda se perdeu no burburinho da noite camorri. O menino cruzou os
braos, na defensiva.
Bem, meu menino, com certeza um alvio car livre da ameaa desse
lampio. Correntes sorveu um ltimo trago de fumaa e apagou o rolo de
tabaco j quase no m contra as pedras do terrao. O que foi, uma delao
para o Duque? Um compl para nos assassinar?
Com os dentes cerrados e o lbio inferior projetado para a frente, Locke
permaneceu em silncio. Era a comunicao no verbal tpica dos muitos
jovens: petulncia. Correntes bufou.
Eu acredito em tudo o que me disse, Locke, porque tive uma longa conversa
com seu antigo mestre antes de car com voc. Como j disse, ele me contou
tudo, at mesmo sobre seu ltimo e maior erro. Aquele que o fez compreender
e que fez voc ser mandado para c. Consegue adivinhar que erro foi esse?
Locke negou.
No consegue ou no quer?
Eu no sei, no sei mesmo. Locke baixou os olhos. Na verdade no
tinha... pensado no assunto.
Voc mostrou a moeda de ferro branco a outros meninos do Ruas, no foi?
Deixou alguns deles saberem para que ela talvez seria usada. E ordenou que no
revelassem nada... mas o que usou para, ahn, reforar essa ordem?
Os olhos de Locke se arregalaram; seu biquinho voltou, mas a petulncia
desapareceu.

Eles... eles tambm detestavam Veslin. Queriam que ele fosse punido.
Claro. Talvez isso tenha bastado para um dia. Mas e depois? Depois de
Veslin morrer, de Gregor morrer e de o seu mestre ter se acalmado e re etido
sobre a situao. E se ele comeasse a fazer perguntas sobre um certo menino
Lamora? E se ele chamasse um dos seus pequenos companheiros do Ruas e lhes
perguntasse com toda a educao se Locke Lamora havia aprontado algo... fora
do comum? Mesmo para ele?
Ah. O menino fez uma careta. Ah.
Ah, ah, ah! Correntes estendeu a mo e deu um tapa no seu ombro. Luz!
Quando ela vem, como um tijolo na cabea, no ?
Acho que sim.
Voc agora entende como tudo deu errado. Quantos meninos e meninas
vivem naquele morrinho, Locke? Cem? Cento e vinte? Mais? Quantos voc
realmente acha que o seu antigo mestre conseguiria controlar caso eles se
virassem contra ele? Um ou dois, sem problemas. Mas e quatro? Oito? Todos
eles?
Ns, ahn... acho que ns nunca... pensamos nisso.
Porque ele no governa seu cemitrio pela lgica, garoto, mas pelo medo. O
medo que ele inspira mantm os mais velhos na linha. E o medo dos mais
velhos mantm na linha merdinhas feito voc. Qualquer coisa que solape esse
medo uma ameaa posio dele. ento que surge Locke Lamora acenando
com a bandeira do idiota e se achando muito mais esperto que o resto do
mundo!
Eu no acho... no acho mesmo... que sou mais esperto que o resto do
mundo.
Mas achava trs minutos atrs. Escute. Eu sou um garrista. Ou seja, eu
che o uma gangue, ainda que pequena. O seu antigo mestre tambm um
garrista, o garrista do Morro das Sombras. E quando voc interfere na
capacidade de um lder de governar sua gangue, facas so desembainhadas. Por
quanto tempo voc acha que o Aliciador iria conseguir controlar o Morro das
Sombras se corresse a notcia de como voc o enganou? Como o manipulou
feito um lhote de gato na coleira? Ele nunca mais teria controle de verdade
sobre seus rfos, que iriam fazer cada vez mais presso at tudo nalmente
acabar em sangue.
E foi por isso que ele se livrou de mim? Mas e o Ruas? E os que me ajudaram

a pegar Veslin?
Boas perguntas. E fceis de responder. O seu antigo mestre recolhe rfos
nas ruas e os mantm por alguns anos. Ele ensina o bsico: ter a mo leve, falar
o jargo e se misturar s Pessoas Certas, conviver dentro de uma gangue e evitar
a forca. Em geral, quando eles completam 12 ou 13 anos, j no lhe tm mais
serventia e so vendidos para as gangues maiores, as de verdade. Est
entendendo? Ele recebe encomendas. Talvez os Caras Cinzentas estejam
precisando de uma menina de segundo andar. Talvez os Garotos do Arsenal
queiram um forto bem cruel. Para as gangues isso uma grande vantagem,
pois lhes proporciona novos e adequados recrutas que no precisam de
ningum para lhes segurar a mo.
Isso eu sei. Foi por isso que... que ele me vendeu para o senhor.
Sim. Porque voc um caso muito especial. Tem habilidades lucrativas,
apesar de at agora sua mira ter sido pssima. Mas e os seus amiguinhos do
Ruas? Eles por acaso tinham os seus dons? Eram apenas ladrezinhos normais,
provocadores dos mais simples. No estavam maduros. Ningum daria um
tosto por eles, a no ser os tra cantes de escravos, e o seu antigo mestre tem
um resqucio de conscincia: jamais venderia um de vocs para os tra cantes,
nem por todo o dinheiro de Camorr.
Portanto... como o senhor disse, ele precisava... fazer alguma coisa com
todos ns que sabamos sobre a moeda. Todos ns que podamos... entender o
que tinha acontecido ou abrir o bico. E eu era o nico que ele podia vender.
Isso mesmo. Quanto aos outros, bem... Correntes deu de ombros. Vai
ser rpido. Daqui a duas ou trs semanas ningum vai lembrar dos seus nomes.
Voc sabe como so as coisas l no morro.
Eu os matei.
Sim. Correntes no abrandou a voz. Matou mesmo. Da mesma forma
que tentou fazer mal a Veslin, voc matou de lambuja Gregor e quatro ou cinco
de seus pequenos companheiros.
Que merda.
Entende agora o verdadeiro signi cado de consequncia, por que preciso
avanar aos poucos, prever as coisas, controlar a situao? Por que preciso se
acalmar e esperar o tempo lhe proporcionar um bom senso equivalente a seu
talento para a contraveno? Ns temos anos para trabalhar juntos, Locke.
Anos para voc e meus outros pequenos patifes treinarem discretamente. E se

voc quiser car aqui, esta tem que ser a regra: nada de joguinhos, nada de
farsas, nada de esquemas, nada de nada a no ser no momento e no lugar que
eu lhe disser. Quando algum como voc cutuca o mundo, o mundo o cutuca de
volta. Provavelmente outras pessoas vo se machucar. Fui claro?
Locke assentiu.
Pois bem. Correntes jogou os ombros para trs e girou a cabea de um
lado para outro, produzindo uma srie de estalos e cliques. Aaahh... Voc sabe
o que uma oferenda de morte?
No.
algo que fazemos para o Benfeitor. No s aqueles entre ns que so
iniciados do Treze. algo que todos ns, malfeitores, todas as Pessoas Certas de
Camorr fazem umas pelas outras. Quando perdemos algum que nos caro,
pegamos algo de valor e jogamos fora. De verdade, entendeu? No mar, no fogo,
coisas assim. Fazemos isso para ajudar nossos amigos em seu caminho rumo ao
alm. Entendeu at agora?
Sim, mas o meu antigo mestre...
Ah, ele tambm faz isso, pode acreditar. um po-duro de marca maior e
sempre age em particular, mas faz isso por todos e cada um de vocs que perde.
claro que no iria lhes contar. Mas a questo a seguinte: h uma regra a ser
seguida no que diz respeito oferenda. Ela no pode ser feita de bom grado,
entende? No pode ser algo que voc j tenha. Tem que ser algo roubado de
outra pessoa, especial, sem a permisso nem a cumplicidade dela. Tem que ser
um roubo genuno, entendeu?
Ahn, claro.
O padre estalou os dedos.
Voc vai fazer uma oferenda de morte para cada menino e menina cuja
morte provocou, Locke. Uma para Veslin, uma para Gregor. Uma para cada um
dos seus amiguinhos do Ruas. Tenho certeza de que vou descobrir quantos so
em apenas um ou dois dias.
Mas eu... Eles no eram...
claro que eles eram seus amigos, Locke. Eram seus amigos de verdade.
Porque eles vo ensinar a voc que, quando se mata algum, h consequncias.
Uma coisa matar em duelo, em legtima defesa, por vingana. Matar por
simples descuido totalmente diferente. Essas mortes vo pesar sobre a sua
cabea at voc se tornar to cuidadoso a ponto de fazer chorar os santos de

Perelandro. Sua oferenda de morte vai ser de mil coroas inteiras por cabea. E
tudo devidamente roubado por voc mesmo.
Mas eu... o qu? Mil coroas? Por cada um? Mil?
Quando voc tiver pagado at a ltima moeda poder tirar essa marca da
morte do pescoo.
Mas isso impossvel! Vai levar... uma eternidade!
Vai levar anos. Mas ns aqui no meu templo somos ladres, no assassinos.
E o preo da sua vida comigo demonstrar respeito pelos mortos. Esses
meninos so suas vtimas, Locke. En e isso na sua cabea. Voc lhes deve essa
oferenda perante os deuses. Precisa jurar isso com sangue antes de poder car
aqui. Est disposto?
Locke pareceu re etir por alguns segundos. Por m, balanou a cabea como
se quisesse se livrar de algo e assentiu.
Ento estenda a mo esquerda.
O menino obedeceu e Correntes retirou da tnica um no punhal de ao
enegrecido, deslizando a lmina pela palma da prpria mo esquerda. Segurou
com rmeza a mo esticada de Locke e abriu um corte raso e ardido entre o
polegar e o indicador do garoto. Os dois apertaram-se as mos com fora at
suas palmas ficarem pegajosas com o sangue misturado.
Voc agora um Nobre Vigarista como ns todos. Eu sou o seu garrista e
voc, meu pezon, meu pequeno soldado. Tenho seu juramento de sangue de que
vai fazer o que mandei? Fazer as oferendas pelas almas das pessoas que
prejudicou?
Sim, vou fazer respondeu Locke.
Muito bem. Nesse caso, pode car para o jantar. Vamos descer deste
terrao.

2
ATRS DA PORTA PROTEGIDA POR uma cortina nos fundos do santurio, cava
um corredor sujo que conduzia a diversos cmodos imundos: umidade, mofo e
pobreza eram visveis por toda parte. Havia celas com catres para dormir
iluminadas por lampies de papel impermevel das quais emanava uma luz cor
de cerveja barata. Sobre os catres estavam espalhados rolos de pergaminho e

livros encadernados; tnicas de limpeza duvidosa pendiam de ganchos nas


paredes.
Isto aqui uma bobagem necessria. Correntes gesticulava de um lado
para outro, conduzindo Locke at o cmodo mais prximo da porta protegida
pela cortina, como se mostrasse um palcio. Ns s vezes temos que bancar
os an tries de algum tutor ou sacerdote itinerante da Ordem de Perelandro e
eles precisam ver o que esperam ver.
Locke identi cou o cmodo onde o prprio Correntes dormia, pois percebeu
que os grilhes que saam da parede no presbitrio certamente no
conseguiriam alcanar nenhum dos outros aposentos de dormir que havia ali. O
catre do sacerdote era disposto sobre um slido bloco de pedra, espcie de
pesada prateleira que saa da parede. Correntes levou a mo at embaixo dos
cobertores ranosos, girou algo que emitiu um barulho metlico de batida e
levantou a cama como se fosse a tampa de um caixo. Locke se deu conta de
que se tratava de um painel de madeira com dobradias. Uma luz dourada
convidativa vazava de dentro do bloco de pedra junto com os aromas de pratos
re nados da culinria camorri. Locke conhecia aquele cheiro apenas por t-lo
sentido emanar do bairro de Alcegrante ou de algumas hospedarias e
residncias.
Entre!
Correntes tornou a gesticular e Locke espiou pela borda do bloco. Uma slida
escada de madeira descia por um duto quadrado com uma largura pouco maior
do que a dos ombros de Correntes e terminava mais de 5 metros abaixo, em um
piso de madeira encerada.
No fique a de boca aberta, desa!
Locke obedeceu. Os degraus eram largos e speros, bem prximos uns dos
outros. Ele no teve qualquer di culdade para descer e, ao chegar ao m, viu-se
dentro de um corredor alto que poderia ter sido arrancado da torre do prprio
Duque. O piso era de madeira encerada: as tbuas compridas e retas entre o
castanho e o dourado rangeram agradavelmente sob seus ps. O teto abobadado
e as paredes eram inteiramente cobertos por um vidro grosso, dourado e leitoso,
que emitia um brilho dbil, como um sol na estao das chuvas espiando por
trs de pesadas nuvens. A iluminao vinha de toda parte e de lugar nenhum; a
parede cintilava. Correntes desceu e saltou para o cho ao seu lado com uma
srie de baques, grunhidos e tilintares, pois carregava as moedas doadas naquele

dia dentro de um pequeno saco de aniagem. Deu um rpido puxo em uma


corda amarrada escada e o falso catre tornou a cair e se trancou l em cima.
Pronto. No bem mais agradvel?
Sim. Locke correu uma das mos pela superfcie perfeita de uma das
paredes. O vidro era mais frio do que o ar. Isso Vidrantigo, no ?
Com certeza no gesso. Correntes enxotou Locke pelo corredor em
direo esquerda. Todo o subsolo do templo cercado desse material.
Lacrado por ele. Na realidade, o templo l em cima foi construdo para se
encaixar neste espao, centenas de anos atrs. At onde eu sei no h uma
nica quebra no Vidrantigo, a no ser um ou dois pequenos tneis que
conduzem a outros locais interessantes. Ele prova de enchentes; nenhuma
gota entra por baixo mesmo quando as ruas alagam at a cintura. E, contanto
que prestemos ateno ao entrar e sair, ele afasta ratos, baratas, aranhas
sugadoras e essas porcarias todas.
O retinir de panelas de metal e as risadinhas dos irmos Sanzas chegaram a
seus ouvidos pela esquina logo antes de eles a dobrarem para chegar a uma
cozinha confortavelmente equipada com altos armrios de madeira e uma
comprida mesa de madeira-bruxa cercada por cadeiras de encosto alto. Locke
chegou a esfregar os olhos ao ver as almofadas de veludo negro e a folha de
ouro envernizada que revestia todas as superfcies das cadeiras.
Calo e Galdo trabalhavam sobre uma bancada de tijolos, manejando panelas e
batendo facas acima de uma imensa pedra branca alqumica. Locke j vira
blocos menores dessa rocha, que irradiava um calor sem fumaa quando se
jogava gua em cima, mas aquela devia pesar tanto quanto o Padre Correntes.
Calo (ou seria Galdo?) segurou uma frigideira no ar e despejou gua de uma
jarra de vidro sobre a rocha quente. A imensa nuvem de vapor que se ergueu
trouxe consigo um rico aroma de comida e Locke sentiu a boca salivar.
Suspenso acima da mesa, ardia um belssimo lustre; nos ltimos anos, Locke
passaria a reconhec-lo como uma esfera armilar feita inteiramente de vidro,
com eixo de ouro macio. Em seu centro brilhava um globo alqumico com a
mesma luz cor de bronze clara do sol; em volta havia os anis concntricos de
vidro que marcavam as rbitas do planeta e de todos os seus primos celestiais,
incluindo as trs luas; nas bordas, umas cem estrelas penduradas pareciam
pingos de vidro derretido congelados no exato instante de sua exploso. A luz
corria, cintilava e ardia por todas as facetas do lustre, mas havia algo de errado

nele: era como se os tetos e as paredes de Vidrantigo estivessem, no se sabe


como, sugando a luz para fora do sol alqumico, transformando-o,
enfraquecendo-o, redistribuindo-o por todo o vidro ancestral presente naquele
espantoso subsolo.
Bem-vindo nossa verdadeira casa, nosso pequeno templo em homenagem
ao Benfeitor. Correntes jogou seu saco de moedas sobre a mesa. Nosso
patrono meio que ignora a ideia de que austeridade e religiosidade deveriam
andar de mos dadas. Por aqui demonstramos nossa apreciao pelas coisas
apreciando-as, se que voc me entende. Meninos! Vejam quem sobreviveu
entrevista.
Ns nunca duvidamos disse um dos gmeos.
Nem por um segundo emendou o outro.
Mas agora podemos saber o que ele fez para ser expulso do Morro das
Sombras? A pergunta, feita quase em unssono, soava como um ritual muitas
vezes repetido.
Quando forem mais velhos. O padre arqueou as sobrancelhas para Locke
e balanou a cabea, certi cando-se de que o menino pudesse ver o gesto
claramente. Bem mais velhos. Locke, no imagino que voc saiba pr uma
mesa...?
Locke con rmou que no e Correntes o conduziu at um armrio alto logo
esquerda do fogo. L dentro havia pilhas de pratos de porcelana branca;
Correntes pegou um deles para Locke poder ver um braso pintado mo um
punho coberto em cota de malha segurando uma echa e um ramo de videira
e o brilho dourado na borda.
Emprestados de maneira mais ou menos permanente por Dona Isabella
Manechezzo, velha tia viva de nosso Duque Nicovante explicou Correntes.
Ela morreu sem lhos e raramente dava festas, logo no estava usando toda a
loua. Est vendo como alguns de nossos golpes, que vistos de fora podem
parecer apenas cruis ladroagens, na verdade so bem convenientes se
observados pelo ngulo certo? Isso a mo do Benfeitor em ao ou assim
gostamos de pensar. Na verdade ns nem saberamos a diferena se ele no
quisesse.
Locke recebeu o prato, segurando-a com um cuidado extremo, e examinou
bem de perto a borda dourada. O sacerdote correu a mo direita amorosamente
pela superfcie da mesa de madeira-bruxa.

Isto aqui, por sua vez, pertencia a Marius Cordo, mestre comerciante de Tal
Verrar. Este mvel cava na cabine principal de um galeo de trs conveses.
Imenso! Com 86 remos. Fiquei um pouco chateado com ele, ento roubei suas
cadeiras, tapetes e tapearias, alm de todas as suas roupas. Direto do navio.
Mas deixei o dinheiro: estava querendo passar um recado. Joguei tudo menos a
mesa no Mar de Bronze.
Correntes ergueu um dedo na direo do lustre celestial.
E isto aqui! Estava sendo transportado de Ashmira por terra em um
comboio de carroas para o velho Dom Leviana. No se sabe como, em
trnsito, transformou-se em uma caixa de palha. Correntes tirou mais trs
pratos do armrio e os depositou nos braos de Locke. Caramba, eu era
bastante bom quando de fato trabalhava para viver.
Ai reclamou Locke sob o peso da loua fina.
Ah, sim. Correntes gesticulou para a cadeira na cabeceira da mesa.
Ponha um ali para mim. Um para voc minha esquerda. Dois para Calo e
Galdo minha direita. Se voc fosse meu criado, eu lhe diria para pr a mesa de
modo informal. Pode repetir?
Pr a mesa de modo informal.
Isso. assim que os ricos e poderosos comem quando esto presentes
apenas parentes de sangue prximos e talvez um ou outro amigo. Correntes
deixou seu olhar e seu tom de voz sugerirem que aquela lio deveria ser
memorizada e comeou a apresentar a Locke as sutilezas de copos, guardanapos
de linho e talheres de prata.
Que tipo de faca esta? Locke suspendeu uma faca de manteiga
arredondada para Correntes poder ver. Est toda errada. No d para matar
ningum com ela.
Bem, no seria muito fcil, meu garoto, isso eu reconheo. O sacerdote
ensinou a Locke o posicionamento da faca de manteiga, bem como de diversos
pequenos pratos e tigelas. Mas quando os nos se renem para jantar, maleducado matar algum com algo que no seja veneno. Isso da para servir
manteiga, no para cortar pescoos.
Quanta canseira s para comer.
Bem, no Morro das Sombras, se dependesse do seu antigo mestre, vocs
poderiam comer toucinho velho e empado de terra em cima da bunda uns dos
outros. Mas agora que voc um Nobre Vigarista, a nfase est no Nobre. Vai

aprender a comer desse jeito e a servir quem come desse jeito.


Por qu?
Porque algum dia, Locke Lamora, voc vai jantar com bares, condes e
duques. Vai jantar com mercadores, almirantes, generais e damas de todo tipo!
E quando isso acontecer... Correntes segurou com dois dedos o queixo de
Locke e inclinou a cabea do menino at seus olhos se encontrarem os pobres
idiotas no faro a menor ideia de que na verdade esto comendo com um
ladro.

3
QUE MARAVILHA, NO?
Correntes ergueu um copo vazio e brindou a seus trs jovens discpulos em
volta daquela esplndida mesa. Tigelas de bronze fumegantes e pesadas panelas
continham o resultado da labuta de Calo e Galdo junto ao fogo. Locke, sentado
em uma almofada extra para conseguir alcanar mal e mal o tampo da mesa
com os cotovelos, encarava a comida e os apetrechos com olhos arregalados.
Estava estupefato diante da rapidez com que havia escapado de sua antiga vida e
cado naquela nova com uma gente louca e estranhamente simptica.
O padre ergueu uma garrafa de algo a que se referira como vinho alqumico:
era um lquido viscoso e escuro, parecido com mercrio. Quando ele sacou a
rolha j solta, um perfume de junpero invadiu o ar e, por um breve instante,
superou o aroma condimentado dos pratos principais. Correntes serviu uma
boa dose no copo vazio e, luz forte, a bebida pareceu prata derretida ao ser
despejada. Ele levou o copo altura dos olhos.
Uma dose em homenagem quele que est sentado conosco, invisvel: nosso
patrono e protetor, o Guardio Torto, Pai dos Pretextos Necessrios.
Obrigado pelos bolsos fundos mal vigiados disseram os irmo Sanzas em
unssono, e Locke foi pego de surpresa pela seriedade da sua entonao.
Obrigado pelos guardas que dormem no servio continuou Correntes.
Obrigado pela cidade que nos nutre e pela noite que nos oculta foi a
resposta.
Obrigado por amigos para ajudarem a gastar os roubos! Correntes baixou
o copo j pela metade e o pousou no centro da mesa. Pegou outro copo menor e

nele derramou apenas um dedo da prata lquida. Um copo em homenagem a


uma amiga ausente. Desejamos sade a Sabeta e rezamos para que ela retorne
em segurana.
Mas quem sabe ela poderia retornar um pouco menos maluca disse um
dos Sanzas que, por convenincia, Locke identificou mentalmente como Calo.
E mais humilde. Galdo aquiesceu. Mais humilde seria timo.
Os irmos Sanzas s querem o bem de Sabeta. Correntes segurou com
rmeza o copinho de bebida e encarou os gmeos. E rezam para que ela volte
em segurana.
Sim! Ns queremos o seu bem!
Que ela volte em segurana, seria timo mesmo.
Quem Sabeta? indagou Locke em voz baixa, dirigindo-se ao sacerdote.
Um ornamento de nossa pequena gangue. Nossa nica menina, atualmente
em viagem por... questes educacionais. Correntes pousou o copo de Sabeta
junto quele que tinha servido para o Benfeitor e pegou o de Locke. Outro
negcio especial oferecido por seu antigo mestre. Cheia de talento, meu
menino, to cheia de talento quanto voc, com um dom sobrenatural para o
constrangimento alheio.
a ns que ele est se referindo disse Calo.
E logo voc tambm vai entrar na dana. Galdo sorriu.
Quietos, tolinhos. Correntes serviu uma dose do vinho de mercrio para
Locke e tornou a lhe entregar seu copo. Mais um brinde e mais uma prece. A
Locke Lamora, nosso novo irmo. Meu novo pezon. Ns queremos o seu bem.
Damos a ele nossas calorosas boas-vindas. E rezamos para que adquira
sabedoria.
Com gestos graciosos, ele serviu a bebida para os gmeos, encheu o prprio
copo quase at a borda. Correntes e os Sanzas ergueram seus copos e Locke os
imitou rapidamente. A prata reluziu sob o ouro.
Bem-vindo aos Nobres Vigaristas! Correntes bateu com o copo de leve no
de Locke, produzindo um tilintar que ecoou por um tempo.
Voc deveria ter escolhido a morte! exclamou Galdo.
Ele lhe deu a opo da morte, no foi? perguntou Calo enquanto ele e o
irmo brindavam, e depois os dois fizeram o mesmo com Locke.
Podem rir, meninos. Logo todos os brindes cessaram e Correntes deu o
exemplo tomando um gole rpido de seu vinho. Ahh. Escrevam o que estou

dizendo: se esta pobre criaturinha viver um ano, vocs sero os macacos


amestrados dele. E ele vai lhes atirar uvas toda vez que quiser ver algum truque.
Vamos, Locke, pode beber.
O garoto ergueu o copo. A superfcie prateada lhe mostrou um reflexo vvido e
trmulo do prprio rosto e do espao iluminado sua volta; o buqu do vinho
era uma nvoa de junpero e anis que fez ccegas em suas narinas. Ele levou aos
lbios aquela minscula imagem de si mesmo e bebeu. Quando engoliu, o lcool
levemente gelado pareceu fazer dois trajetos ao mesmo tempo: uma linha de
calor se derramou fazendo ccegas por sua garganta e lamentos gelados
subiram, percorrendo seu palato e entrando pelos seios da face. Seus olhos se
esbugalharam; ele tossiu e passou a mo pelos lbios dormentes.
um vinho de espelho, de Tal Verrar. Coisa na. Agora coma, seno ele vai
fazer sua cabea rachar.
Calo e Galdo removeram panos midos de cima de travessas e tigelas de servir
e, pela primeira vez, revelaram a verdadeira extenso daquele jantar. Havia
linguias, muito bem-fatiadas e fritas em leo junto com fatias de pera;
pimentes vermelhos cortados ao meio e recheados com pasta de amndoas e
espinafre; frango envolto em massa de po na e frito at o po car
translcido feito papel; feijo-preto frio ao molho de vinho e mostarda. De
repente, os gmeos estavam servindo pores no prato de Locke to depressa
que ele no conseguiu acompanhar.
Empunhando desajeitadamente um garfo de prata com dois dentes e uma das
facas arredondadas de que antes havia zombado, Locke comeou a en ar
comida na boca: era como se os sabores explodissem de modo glorioso e
aleatrio. Os bolinhos de frango estavam temperados com gengibre e lascas de
laranja. O molho de vinho da salada de feijo aqueceu sua lngua, a mostarda
ardeu na sua garganta. Ele se pegou tomando goles do vinho para apagar cada
fogo novo que se acendia.
Para sua surpresa, os Sanzas no comeram depois de servi-lo, mas caram
sentados com as mos unidas, observando Correntes. Quando o sacerdote
pareceu seguro de que Locke estava comendo, virou-se para Calo.
Voc um nobre vadr. Digamos que seja o sdito do Graf de um dos
Tutanos menos importantes. Est em um jantar em Tal Verrar, homens e
mulheres em igual nmero, cada um com seu lugar marcado. Voc e sua dama
entram no salo de jantar com os outros convidados. O que voc faz?

Em um jantar vadr, eu puxaria a cadeira para ela sem que me pedisse.


Calo no sorriu. Mas as senhoras verraris cam em p ao lado de uma cadeira
quando querem que algum a puxe. mal-educado tirar concluses
precipitadas. Logo, eu a deixaria tomar a iniciativa.
Muito bem. Correntes apontou para o segundo irmo Sanza com uma das
mos, comeando a pr comida em seu prato com a outra. Agora, quanto
dezessete vezes dezenove?
Galdo fechou os olhos por alguns segundos para se concentrar.
Hum... Trezentos e vinte e trs.
Correto. Qual a diferena entre uma lgua nutica vadr e uma lgua
nutica terim?
Ahn... a lgua vadr tem cento e... trinta e cinco metros a mais.
Muito bem. isso, ento. Podem comer.
Enquanto os irmos disputavam indecorosamente a posse de algumas
travessas, Correntes se virou para Locke, cujo prato j estava meio vazio.
Daqui a alguns dias, vou comear a fazer perguntas sobre o que voc
aprendeu, Locke. Se quiser comer, vai ter que aprender.
E o que eu vou aprender? Fora pr a mesa?
Tudo! Correntes parecia muito satisfeito consigo mesmo. Tudo, meu
menino. A brigar, a roubar, a mentir com a cara limpa. A preparar refeies
como esta! A se disfarar. A falar como um nobre, a escrever como um
sacerdote, a se fazer passar por imbecil.
Isso Calo j sabe fazer afirmou Galdo.
Ahg mu ahg, na muhg baaa balbuciou Calo com a boca cheia.
Lembra-se do que eu falei quanto comentei que no trabalhvamos como os
outros ladres? Ns somos um tipo novo de ladro, Locke. Na verdade, somos
atores. Farsantes. Eu co sentado aqui, njo ser sacerdote de Perelandro e, h
muitos anos, as pessoas me enchem de dinheiro. Como voc acha que eu paguei
por tudo o que est vendo aqui neste refgio de sonho, por esta comida? Tenho
53 anos; ningum da minha idade pode roubar escalando telhados ou
arrombando fechaduras. Eu ganho mais sendo cego do que jamais ganhei sendo
rpido e astuto. E agora sou lento e rolio demais para me fazer passar por
alguma coisa realmente interessante.
Correntes esvaziou seu copo e serviu outro.
Mas voc, Calo, Galdo e Sabeta... Vocs quatro tero todas as vantagens que

eu no tive. Sua instruo ser completa e vigorosa. Vou aperfeioar meus


conceitos, minhas tcnicas. Quando eu terminar, os golpes que vocs iro
aplicar... bem, eles faro minha pequena farsa aqui neste templo parecer
simples e pouco ambiciosa.
Parece timo comentou Locke, comeando a sentir os efeitos do vinho:
uma nvoa quente de contentamento altrusta se abatia sobre ele e diminua a
tenso e a preocupao naturais de um rfo do Morro das Sombras. O que
faremos primeiro?
Bem, hoje noite, se voc no estiver ocupado vomitando a primeira
refeio decente da sua vida, Calo e Galdo vo lhe preparar um banho. Quando
estiver menos malcheiroso, pode dormir at tarde. Amanh vamos lhe arrumar
uma tnica de aclito e voc poder car sentado nos degraus conosco
recebendo moedas. E amanh noite... Correntes co ou a barba, dando um
gole em seu vinho. Amanh eu o levarei para conhecer o chefe. Capa Barsavi.
Ele est muito curioso para ver voc.

CAPTULO TRS

Homens imaginrios
1
PELA SEGUNDA VEZ EM DOIS dias, Dom Lorenzo Salvara viu sua vida
interrompida em um local inesperado por desconhecidos de mscara e capuz.
Dessa vez foi logo aps a meia-noite e eles o esperavam em seu escritrio.
Feche a porta ordenou o intruso menor. A voz dele era camorri puro,
spera, rouca e claramente acostumada a ser obedecida. Sente-se, milorde, e
nem precisa se dar o trabalho de chamar seu guarda-costas. Ele est indisposto.
Quem so vocs?
A mo da espada de Salvara havia se fechado por re exo; no havia bainha
em seu cinto. Depois de fechar a porta atrs de si, ele no fez qualquer
movimento para se sentar escrivaninha.
Como entraram aqui?
O intruso que falara primeiro levantou a mo e retirou o pano preto que lhe
cobria o nariz e a boca. Tinha um rosto no, anguloso, cabelos negros, um
bigode escuro no e aparado com perfeio. Uma cicatriz branca corria por sua
face direita. Ele en ou a mo nas dobras da capa preta bem-cortada e sacou
uma carteira de couro preta que abriu para que o Dom pudesse ver o que
continha: um pequeno braso de ouro rodeado por um elaborado motivo de
vidro fosco.
Pelos deuses. Dom Salvara se deixou cair na cadeira, a ito, sem hesitar
mais. Vocs so Meias-Noites.
Isso mesmo. O intruso dobrou a carteira e tornou a guard-la na capa. J
seu companheiro silencioso, ainda de mscara e capuz, deu a volta para se
posicionar entre o Dom e a porta. Pedimos desculpas pela intruso. Mas
viemos aqui tratar de um assunto extremamente sensvel.
Eu... eu ofendi Sua Graa de alguma forma?
No que eu saiba, milorde Salvara. Na realidade, pode-se dizer que estamos
aqui para impedir que o faa.

Eu... eu, ahn, bem. O que disseram mesmo que fizeram com Cont?
Demos algo para ajud-lo a dormir, s isso. Sabemos que ele leal e
perigoso. No queramos nenhum... mal-entendido.
O homem em p junto porta pontuou a frase dando um passo frente e
depositando suavemente sobre a escrivaninha as duas facas de combate de
Cont.
Entendo. Imagino que ele v car bem. Dom Salvara tamborilou na
escrivaninha e encarou o intruso da cicatriz. Caso contrrio, eu caria muito
aborrecido.
Ele est totalmente ileso, dou-lhe minha palavra como homem do Duque.
Para mim isso basta. Por enquanto.
O homem da cicatriz suspirou e esfregou os olhos com dois dedos enluvados.
No h necessidade para comearmos assim, milorde. Peo desculpas pelo
carter abrupto de nossa apario e pela invaso, mas creio que o senhor v
descobrir que o seu bem-estar muito importante aos olhos de nosso mestre.
Fui instrudo a perguntar: o senhor se divertiu hoje nos Festejos?
Sim... Salvara falou com cautela, como quem se dirige a um advogado ou
escrevente do tribunal. Acho que essa seria uma afirmao correta.
Muito bem, muito bem. Estava acompanhado, no mesmo?
Dona Sofia estava comigo.
Estou me referindo a outra pessoa. Que no sdito de Sua Graa. No
camorri.
Ah. O comerciante. Um comerciante de Emberlane chamado Lukas
Fehrwight.
De Emberlane. Claro.
O homem da cicatriz cruzou os braos e olhou em volta para o escritrio do
Dom. Passou alguns instantes examinando dois pequenos retratos dos falecidos
Salvaras, rodeados por uma moldura enfeitada com tas fnebres de veludo
preto.
Esse homem comerciante de Emberlane tanto quando eu e o senhor,
milorde Salvara. Ele um engodo. Uma farsa.
Eu... Dom Salvara quase se levantou com um pulo, mas se lembrou do
homem em p atrs de si e mudou de ideia. No vejo como isso pode ser
possvel. Ele...
Com todo o respeito, milorde. O homem da cicatriz abriu um sorriso

horrendo e arti cial, como o de um homem sem lhos tentando reconfortar


um beb choroso. Mas deixe-me fazer uma pergunta... O senhor j ouviu falar
no homem conhecido como Espinho de Camorr?

2
Eu s roubo porque minha querida famlia precisa do dinheiro para viver!
Locke Lamora fez essa afirmao com o copo de vinho erguido bem alto. Ele e
os outros Nobres Vigaristas estavam sentados em volta da velha mesa de
madeira-bruxa no opulento refgio situado sob a Casa de Perelandro: Calo e
Galdo sua direita, Jean e Pulga sua esquerda. Sobre o mvel estava disposta
uma profuso de comida e o lustre celestial pendia do teto com sua conhecida
luz dourada. Os outros puseram-se a vaiar e entoaram em coro:
Mentiroso!
Eu s roubo porque este mundo cruel no permite que eu tenha um
trabalho justo! exclamou Calo, erguendo o prprio copo.
MENTIROSO!
Eu s roubo porque tenho que sustentar meu pobre irmo preguioso, cuja
indolncia partiu o corao de nossa me! Galdo deu uma cotovelada em
Calo.
MENTIROSO!
Eu s roubo porque estou convivendo temporariamente com maus
elementos disse Jean.
MENTIROSO!
Por m, o ritual chegou a Pulga, que ergueu o copo com um leve tremor e
berrou:
Eu s roubo porque muito divertido, porra!
VIGARISTA!
Com um clamor de vivas, os cinco ladres entrechocaram seus copos; a luz se
re etiu no cristal e brilhou atravs das profundezas verdes enevoadas do vinho
de hortel verrari. Os quatro homens esvaziaram os copos de uma vez s e
tornaram a pous-los sobre a mesa com fora. Pulga, j um pouco vesgo, foi
mais delicado com o seu.
Senhores, tenho aqui em mos os primeiros frutos de nossas longas

semanas de estudo e sofrimento. Locke ergueu um pergaminho enrolado


ornado com tas e o selo de cera azul de um membro da pequena nobreza de
Camorr. Uma carta de crdito no valor de 5 mil coroas inteiras, a ser trocada
amanh por dinheiro pertencente a Dom Salvara na Meraggio. Atrevo-me a
dizer que este foi o primeiro golpe possibilitado por nosso mais jovem membro.
Menino do barril! bradaram em unssono os irmos Sanzas.
Instantes depois, um pequeno brioche com crosta de amndoas saiu voando
entre suas cadeiras, acertou Pulga bem entre os olhos e caiu sobre seu prato
vazio. Pulga partiu o po ao meio e reagiu altura, mirando bem apesar da
tontura. Calo fez uma careta e esfregou o olho para tirar as migalhas:
A segunda etapa desta tarde foi fcil continuou Locke enquanto enchia
novamente os copos. Mas ns no teramos chegado at aqui to depressa no
fosse a ao rpida de Pulga ontem. Que coisa mais estpida, arriscada, imbecil
e ridcula a se fazer! No tenho palavras para expressar minha admirao. A
Pulga! A nova desgraa da guarda citadina de Camorr!
Depois de sossegados os vivas e goles do brinde e de Pulga ter levado tapas nas
costas su cientes para chacoalhar o crebro, Locke pegou um copo grande que
ps no centro da mesa e encheu devagar.
S mais uma coisa antes de comermos. Ele ergueu o copo em meio ao
silncio geral. Um copo servido em homenagem a um amigo ausente. Temos
muita saudade do velho Correntes e desejamos paz sua alma. Que o Guardio
Torto esteja sempre alerta e abenoe seu criado torto. Ele era um homem bom
e penitente, maneira dos nossos.
Com delicadeza, Locke ps o copo no centro da mesa e o cobriu com um
pequeno pano preto.
Ele teria ficado muito orgulhoso de voc, Pulga.
Espero que sim. O menino encarou o copo coberto no meio de toda
aquela opulncia de loua dourada. Queria t-lo conhecido.
Voc teria sido uma ocupao agradvel para a velhice dele. Jean beijou as
costas da prpria mo esquerda, o gesto de bno do sacerdcio do Treze Sem
Nome. Um descanso muito bem-vindo em relao ao que ele suportou tendo
de criar ns quatro!
Jean est sendo generoso. Eu e ele ramos uns santos. Quem fazia o pobre
velho car acordado at tarde seis noites por semana rezando eram os irmos
Sanzas. Locke estendeu a mo em direo a uma das travessas cobertas por

panos. Vamos comer.


Rezando para voc e Jean crescerem logo e carem bonitos como ns dois,
voc quer dizer! A mo de Galdo se esticou depressa e segurou Locke pelo
pulso. No est esquecendo nada?
Estou?
Calo, Galdo e Jean acompanharam essa pergunta com um olhar coletivo.
Pulga ficou encabulado e olhou para o lustre no teto.
Maldio.
Locke se levantou de sua cadeira dourada e foi at um armrio lateral. Ao
voltar para a mesa, trazia na mo um copinho, pouco maior do que um dedal,
usado para bebidas alcolicas. Nele despejou uma pequenssima quantidade de
vinho de hortel. No o ergueu, mas o empurrou para o centro da mesa at
junto do copo coberto pelo pano preto.
Um copo servido em homenagem a algum ausente. No sei onde ela est
agora e rezo para todos vocs se engasgarem, menos Pulga. Muito agradecido.
Uma bno nada graciosa, sobretudo para um sacerdote. Calo beijou o
dorso da mo esquerda e acenou com ela por cima do copinho. Ela era uma
de ns antes mesmo de voc, garrista.
Sabe para que eu rezo? Locke segurou a borda da mesa e os ns de seus
dedos logo embranqueceram. Rezo para que algum dia um de vocs descubra
o que o amor quando ele sobe alm dos botes da sua braguilha.
Um corao no se parte sozinho. Galdo pousou delicadamente a mo
esquerda sobre a direita de Locke. No me lembro de ela ter estragado tudo
sem a sua hbil ajuda.
E atrevo-me a dizer que seria um enorme alvio para todos ns se voc
zesse a cortesia de sair e trepar com uma mulher disse Calo. Trepar
bastante e com vontade. Pelos deuses, trepe com trs ao mesmo tempo! A nal,
dinheiro no nos falta.
Pois saibam que a minha pacincia para esse assunto j tinha acabado muito
antes de... A voz de Locke estava aumentando e se transformando em um
grito quando Jean o segurou com rmeza pelo bceps esquerdo; o punho dele se
fechava com facilidade em volta do brao de Locke.
Ela era nossa amiga, Locke. Era e ainda . Voc lhe deve algo um pouco
melhor do que isso.
Jean estendeu a mo para a garrafa de vinho e encheu o copinho at a borda.

Ergueu-o na direo da luz e tirou a outra mo do brao de Locke.


Um copo servido em homenagem a uma amiga ausente. Desejamos tudo de
bom para Sabeta. Para ns mesmos, rezamos por irmandade.
Locke o encarou durante um segundo que pareceu durar minutos, em seguida
soltou um longo suspiro.
Sinto muito. No era minha inteno estragar a ocasio. Foi um brinde ruim
e eu... estou arrependido. Deveria ter pensado melhor nas minhas
responsabilidades.
Eu tambm sinto muito. Galdo deu um sorriso encabulado. No o
culpamos pela maneira como se sente. Sabemos que ela era... que era... ela.
Bem, eu no sinto muito pelo que disse sobre trepar. Calo deu de ombros
em um gesto ngido de quem se desculpa. Estou falando srio, cara. Molhe
esse pavio. Deite essa ncora. Procure uma mulher para servir de bainha sua
espada. Voc vai se sentir melhor.
No bvio que no presente momento eu estou em xtase? No preciso me
sentir melhor: voc e eu ainda temos trabalho pela frente hoje noite! Pelo
amor do Guardio Torto, ser que podemos, por favor, matar esse assunto e
jogar seu maldito cadver na baa?
Desculpe falou Calo aps alguns segundos e um olhar certeiro e feroz de
Jean. Desculpe. Olhe, voc sabe que a nossa inteno boa. Ns dois
sentimos muito se passamos da conta. Mas ela est em Parlay, ns em Camorr,
e bvio que voc...
Calo teria continuado, mas um brioche de amndoas quicou no seu nariz e ele
se retraiu, surpreso. Outro atingiu Galdo na testa e um terceiro traou um arco
e foi aterrissar no colo de Jean. Locke conseguiu erguer uma das mos a tempo
para desviar o que deveria ter acertado nele.
Srio! Pulga segurava mais brioches ainda nas mos esticadas e os
apontava como balestras carregadas. isso que me espera quando eu crescer?
Pensei que estivssemos comemorando o fato de sermos mais ricos e mais
espertos do que todos os outros!
Locke olhou para o menino por um segundo apenas, ento esticou a mo e
pegou o copinho cheio da mo de Jean, abrindo um sorriso.
Pulga tem razo. Vamos parar com essa merda e jantar. Ergueu o copo o
mais alto que conseguiu em direo luz do lustre. A ns... mais ricos e mais
espertos do que todos os outros!

MAIS RICOS E MAIS ESPERTOS DO QUE TODOS OS OUTROS!


entoaram os demais em coro.
Brindamos a amigos ausentes que nos ajudaram a chegar onde estamos
agora. Sentimos sua falta. Locke levou o copinho aos lbios e sorveu um
minsculo gole antes de tornar a pous-lo. E ainda os amamos completou,
baixinho.

3
O ESPINHO DE CAMORR... um boato particularmente ridculo que percorre o
salo de jantar quando algum dom mais in uencivel no pe gua su ciente
no seu vinho.
O Espinho de Camorr saiu do seu barco hoje mais cedo com uma nota
promissria assinada no valor de 5 mil coroas de ferro branco de sua
propriedade afirmou o homem da cicatriz em um tom afvel.
Quem? Lukas Fehrwight?
Exatamente.
Lukas Fehrwight vadr. Minha me era vadr, eu falo a lngua! Lukas da
Antiga Emberlane at a raiz dos cabelos. Ele se cobre de l e recua 2 metros
toda vez que uma mulher pisca para ele! Irritado, Dom Lorenzo tirou os
pticos e os colocou sobre a mesa. Aquele homem seria capaz de apostar a
vida dos prprios lhos em relao ao preo que poderia conseguir por barris de
vsceras de arenque em uma manh qualquer. J lidei com outros da sua espcie
tantas vezes que perdi a conta. Aquele homem no camorri, muito menos um
lendrio ladro!
Milorde, o senhor tem 24 anos, no ?
Por enquanto. Qual a relevncia disso?
Sem dvida conheceu muitos comerciantes nos anos desde que sua me e
seu pai faleceram, que a paz do Longo Silncio esteja com eles. Muitos
comerciantes, e muitos deles vadrs, correto?
Corretssimo.
E se um homem, um homem muito esperto, quisesse que o senhor o
tomasse por comerciante... bem, como ele iria se vestir e se apresentar? Como
pescador? Como arqueiro mercenrio?

No entendo o que o est querendo dizer.


Estou querendo dizer que as suas prprias expectativas foram usadas contra
o senhor mesmo. Milorde, o senhor com certeza tem bom olho em matria de
comerciantes. Multiplicou a fortuna de sua famlia vrias vezes no breve perodo
em que a vem administrando. Portanto, a atitude mais sensata para algum que
quisesse enred-lo em algum golpe seria se comportar como um homem de
negcios consumado. Manifestar deliberadamente todas as suas expectativas.
Mostrar-lhe o que o senhor esperava e desejava ver.
Parece-me que, se eu aceitar a sua argumentao, a verdade manifesta de
qualquer coisa genuna poderia ser usada como justi cativa para sua falsidade.
Eu digo que Lukas Fehrwight um comerciante de Emberlane porque ele exibe
sinais que assim o identi cam. O senhor a rma que esses mesmos sinais
provam que ele um engodo. Preciso de provas mais palpveis do que isso.
Nesse caso, milorde, permita-me fazer uma digresso e formular outra
pergunta. O homem da cicatriz ps as mos entre as dobras negras da capa e
encarou o jovem nobre. Se o senhor fosse um ladro cujas vtimas fossem
exclusivamente os membros da nobreza do Ducado de Camorr, como
esconderia suas aes?
Exclusivamente? O senhor est se referindo outra vez a esse tal Espinho de
Camorr. No pode haver nenhum ladro assim. Existem acordos... A Paz
Secreta. No mesmo instante que algum homem ousasse viol-la, os outros
ladres cuidariam do assunto.
E se o seu ladro conseguisse evitar a captura? Se o seu ladro conseguisse
ocultar dos colegas a prpria identidade?
Se. Se. Dizem que o Espinho de Camorr rouba dos ricos Salvara levou
uma das mos ao prprio peito e d aos pobres at sua ltima moeda de cobre.
Mas o senhor j ouviu falar em algum saco de ouro largado recentemente nas
ruas do Pegafogo? Em algum carvoeiro ou esquartejador de cavalos de repente
usando coletes de seda e botas bordadas? Faa-me o favor. Esse Espinho uma
conversa de plebeus embriagados. Mestre espadachim, sedutor de damas, um
fantasma que atravessa paredes. Ridculo.
Suas portas esto trancadas e todas as suas janelas tm grades, mas ainda
assim c estamos ns, milorde, no seu escritrio.
verdade. Mas vocs so homens de carne e osso.
o que dizem. Mas estamos nos afastando da questo. Nosso ladro,

milorde, teria certeza de que o senhor e seus pares manteriam suas atividades
em segredo. Hipoteticamente falando, se Lukas Fehrwight fosse o Espinho de
Camorr e o senhor soubesse que ele escapou levando uma pequena fortuna de
seus cofres, o que o senhor faria? Alertaria a guarda? Pediria socorro sem
rodeios no tribunal de Sua Graa? Abordaria a questo em frente a Dom Paleri
Jacobo?
Eu... eu... uma pergunta interessante. Fico pensando se...
Iria querer que a cidade inteira soubesse que foi enganado? Que foi vtima de
um golpe? Os homens de negcios algum dia voltariam a con ar no seu
julgamento? Sua reputao algum dia iria se recuperar por completo?
Imagino que isso seria... muito difcil.
A mo direita do homem da cicatriz reapareceu, agora sem a luva e plida em
contraste com a capa preta. Ele ergueu um dedo.
A nobre dama Dona Rosalina de Marre perdeu 10 mil coroas quatro anos
atrs em troca de ttulos de propriedade de pomares inexistentes rio acima.
Um segundo dedo se esticou. Dom e Dona Feluccia perderam o dobro disso
dois anos atrs. Pensaram estar nanciando um golpe de Estado em Talisham
que teria transformado a cidade em propriedade familiar. No ano passado ele
ergueu um terceiro dedo , Dom Javarriz pagou 15 mil coroas inteiras a uma
vidente que a rmou ser capaz de ressuscitar seu lho primognito. O
mindinho do homem se esticou e ele acenou para Dom Lorenzo com a mo
estendida. E agora temos Dom e Dona Salvara envolvidos em um acordo de
negcios secreto que ao mesmo tempo tentador e conveniente. Diga-me uma
coisa: o senhor j tinha ouvido falar nos problemas dos nobres que acabei de
mencionar?
No.
Dona de Marre visita o jardim de sua esposa duas vezes por semana. Elas
conversam sobre botnica alqumica. O senhor j jogou cartas muitas vezes
com os lhos de Dom Javarriz. No entanto, tudo o que ouviu h pouco uma
surpresa?
Sim, uma grande surpresa, posso lhe garantir!
Foi uma surpresa para Sua Graa tambm. Meu patro passou dois anos
tentando seguir as tnues pistas que ligavam esses crimes todos, milorde. Uma
fortuna do tamanho da sua se evaporou e foi preciso uma ordem do Duque para
que as vtimas abrissem a boca. Porque o seu orgulho as levou a se calar.

Lorenzo passou um bom tempo com os olhos pregados no tampo da


escrivaninha.
Fehrwight est hospedado no Lar do Tombo. Ele tem um criado pessoal,
roupas elegantes, pticos de 100 coroas. Conhece... segredos con denciais
relativos Casa de bel Auster. Dom Salvara ergueu os olhos para o homem da
cicatriz como se estivesse apresentando um problema difcil a um professor
exigente. Coisas que ladro nenhum poderia ter.
Roupas elegantes por acaso estariam fora do alcance de um homem que
dispe de mais de 40 mil coroas roubadas? Quanto ao barril de conhaque no
envelhecido, como o senhor, eu ou qualquer outra pessoa estranha Casa de
bel Auster poderia saber que aspecto esse barril tem? Ou que sabor o conhaque
tem? uma fraude pura e simples.
Ele foi reconhecido na rua por um advogado, um daqueles escreventes
jurdicos de Razona que trabalham para a Meraggio!
claro que foi, porque ele comeou a construir a identidade de Lukas
Fehrwight h muito tempo, sem dvida antes mesmo de conhecer Dona de
Marre. Ele tem uma conta de verdade na Meraggio, aberta com dinheiro de
verdade cinco anos atrs. Tem todos os requintes externos que um homem de
status deveria ter, mas Lukas Fehrwight um fantasma. Uma mentira. Um
papel desempenhado para uma plateia muito seleta. H anos eu persigo esse
homem.
Eu e So a somos sensatos. Com certeza... com certeza teramos percebido
algo estranho.
Estranho? A coisa toda foi estranha! Milorde Salvara, eu lhe imploro que me
oua com ateno. O senhor nancia bebidas nas. Semanalmente, faz uma
prece em homenagem sombra de sua me em um templo vadr. Que
coincidncia fascinante esbarrar com um vadr necessitado que por acaso
trabalha no mesmo ramo, no ?
Onde mais um vadr que estivesse visitando Camorr poderia rezar a no ser
no Templo das guas da Fortuna?
Em lugar nenhum, claro. Mas observe todas as coincidncias que se
acumulam. Um comerciante de bebidas vadr que precisa de ajuda por acaso a
caminho de uma visita a Dom Jacobo? Seu inimigo jurado? Um homem que
todos sabem que o senhor esmagaria por quaisquer meios possveis caso o
Duque no o houvesse proibido de faz-lo?

O senhor estava... nos observando quando eu e Fehrwight nos


encontramos?
Sim, com muita ateno. Vimos o senhor e seu guarda-costas entrarem
naquele beco para socorrer um homem que pensavam estar correndo perigo.
Ns...
Pensamos? Ele estava sendo esganado!
Estava mesmo? Aqueles homens mascarados eram seus cmplices, milorde.
A luta foi encenada. Foi um artifcio usado para apresent-lo ao comerciante
imaginrio e sua oportunidade imaginria. Tudo o que o senhor valoriza foi
usado como isca na armadilha! Sua simpatia pelos vadrs, sua noo de dever,
sua coragem, seu interesse por bebidas nas, seu desejo de superar Jacobo. E
ser mesmo uma coincidncia que o estratagema de Fehrwight deva
permanecer secreto? Que esteja sujeito a um cronograma extremamente curto e
exigente? Que por acaso alimente todas as suas notrias ambies?
Salvara encarou a parede mais afastada e ps-se a tamborilar na mesa a um
ritmo cada vez mais rpido.
um choque e tanto comentou por m, com uma vozinha mida j sem
nenhuma energia.
Queira me perdoar por isso, milorde Salvara. A verdade indigesta. claro
que o Espinho de Camorr no tem 3 metros de altura. claro que ele no
atravessa paredes. Mas ele um ladro muito real, est se fazendo passar por
um vadr chamado Lukas Fehrwight e est, sim, de posse de 5 mil coroas do seu
dinheiro, com a inteno de obter mais 20 mil.
Preciso mandar algum Meraggio para ele no poder compensar minha
promissria amanh de manh disse Dom Lorenzo.
Com todo respeito, milorde, no deve fazer nada do gnero. Minhas
instrues so claras. No queremos apenas o Espinho, mas tambm seus
cmplices. Seus contatos. Suas fontes de informao. Toda a sua rede de
ladres e espies. Ele agora est visvel e ns podemos segui-lo enquanto age.
Ao menor sinal de que sua farsa foi desmascarada, ele vai fugir. Talvez essa
oportunidade nunca torne a se apresentar. Sua Graa, o Duque Nicovante, faz
questo absoluta de que todos os envolvidos nesses crimes sejam identi cados e
presos. Para alcanar esse objetivo, sua cooperao absoluta requisitada e
exigida, em nome do Duque.
O que devo fazer, ento?

Continuar agindo como se estivesse totalmente convencido pela histria de


Fehrwight. Deixar que ele compense a promissria. Deixar que ele prove um
gostinho do sucesso. E quando ele tornar a procur-lo para pedir mais
dinheiro...
Sim?
Ora, milorde, d a ele mais dinheiro. D-lhe tudo o que ele pedir.

4
A LOUA DO JANTAR FOI retirada e Pulga foi encarregado de faz-la reluzir com
gua morna e areia branca (Excelente para sua educao moral!, exclamara
Jean ao empilhar a porcelana e o cristal). Locke e Calo se recolheram ao
Guarda-Roupa para iniciar os preparativos para a terceira e mais crtica etapa do
golpe contra Dom Salvara.
O subsolo de Vidrantigo sob a Casa de Perelandro era dividido em trs partes:
a primeira era a cozinha, a segunda um dormitrio com divisrias de madeira e
a terceira era chamada de Guarda-Roupa.
Compridas araras margeavam todas as paredes do Guarda-Roupa, com
centenas de fantasias classi cadas por origem, estao, corte, tamanho e classe
social. Havia tnicas de aniagem e de agricultor; aventais de aougueiro
manchados de sangue; capas de inverno e de vero, de tecido barato ou feitas
sob medida, sem enfeites ou decoradas com toda a sorte de adorno, de metal
precioso a penas de pavo. Havia vestes e acessrios da maioria das ordens
sacerdotais terins Perelandro, Morgante, Nara, Sendovani, Iono e assim por
diante. E mais luvas, laos e lenos de pescoo, blusas de seda e gibes
astutamente reforados para virarem armaduras, alm de bengalas e bastes
su cientes para equipar uma companhia inteira de velhos mercenrios
capengas.
Correntes iniciara aquela coleo mais de duas dcadas antes e seus alunos a
incrementaram com o dinheiro acumulado em muitos anos de golpes.
Pouqussimas peas usadas pelos Nobres Vigaristas eram descartadas; at
mesmo as roupas de vero mais fedidas e encharcadas de suor eram lavadas,
borrifadas com substncias aromticas alqumicas e penduradas com extremo
cuidado. Podiam sempre ser emporcalhadas outra vez caso fosse preciso.

Um espelho da altura de um homem dominava o centro do Guarda-Roupa e


outro bem menor pendia de uma espcie de sistema de polias a xado ao teto,
podendo ser movido e posicionado conforme a necessidade. Locke se postou
diante do espelho maior vestido com um conjunto de gibo e cala em veludo
azul-escuro; suas meias tinham o mesmo vermelho do sangue sobre a gua ao
sol poente e sua gravata camorri simples era quase do mesmo tom.
Esse teatro todo mesmo uma boa ideia?
Calo estava vestido de modo bem parecido, embora suas meias e adereos
fossem cinza. Ele suspendeu as mangas da tnica at acima dos cotovelos e as
prendeu com abotoaduras de prola negra.
Uma tima ideia respondeu Locke enquanto ajeitava a gravata. Ns
somos Meias-Noites. Somos arrogantes. Que espio que se preze iria invadir
uma chcara em plena madrugada usando roupas verdes, laranja ou brancas?
Um que chegasse e batesse na porta.
No discordo, mas ainda assim pre ro no mudar o plano. Dom Salvara
teve um dia cheio. No nal de um dia como hoje, ele vai estar em situao ideal
para levar um susto. No podemos lhe dar um susto do mesmo naipe usando
roupas lilases e carmim.
Bom, com certeza no do jeito que voc est pretendendo.
Este gibo est muito desconfortvel nas costas resmungou Locke. Jean!
Jeeeeaaan!
O que foi? respondeu outro grito depois de um tempo.
Ora, que eu adoro dizer o seu nome! Venha c!
Jean entrou no Guarda-Roupa a passos tranquilos um segundo depois, com
um copo de conhaque na mo e um livro surrado na outra.
Pensei que Graumann estivesse de folga durante essa parte.
E est. Locke gesticulou com impacincia para as costas do gibo.
Preciso dos servios da mais feia costureira de Camorr.
Galdo est ajudando Pulga a lavar a loua.
V pegar suas agulhas, quatro-olhos.
As sobrancelhas de Jean se franziram sob os pticos de leitura, mas ele
pousou o livro e o copo e abriu um pequeno ba de madeira encostado em uma
das paredes do Guarda-Roupa.
O que voc est lendo?
Calo havia prendido a gravata no meio com um pequeno grampo de prata e

ametista e admirava-se no pequeno espelho com um ar de aprovao.


Kimlarten respondeu Jean enquanto passava uma linha preta por uma
agulha branca de osso tentando no espetar os dedos.
Os romances coreses? Uma bobajada sentimentaloide. No sabia que voc
gostava de contos de fadas.
Pois saiba que eles so registros culturalmente importantes dos sculos do
Trono Terim replicou Jean, postando-se atrs de Locke com um abridor de
costuras em uma das mos e agulha e linha na outra. Alm disso, pelo menos
trs cavaleiros tm a cabea arrancada pela Fera de Vuazzo.
Por acaso um manuscrito ilustrado?
No nas partes boas.
Jean trabalhava nas costas do gibo com a mesma delicadeza que usava para
arrombar uma fechadura ou esvaziar os bolsos do casaco de uma vtima.
Ah, pode soltar e pronto. A aparncia no me importa: vai car escondido
debaixo da capa mesmo. Podemos arrumar depois.
Podemos? Jean afrouxou o gibo com alguns rasgos e cortes estratgicos.
Posso seria mais exato. Voc sabe costurar tanto quanto um cachorro sabe
escrever poesia.
E reconheo isso. Ah, pelos deuses, cou bem melhor. Agora tenho lugar
para esconder a carteira-chancela e algumas surpresinhas, s para garantir.
Parece estranho soltar uma costura para voc em vez de apert-la. Jean
guardou os instrumentos como os havia encontrado no ba de costura e tornou
a fech-lo. No descuide dos exerccios: no queremos que engorde nem 200
gramas.
Bom, a maior parte do meu peso o crebro mesmo.
Locke tambm arregaou as mangas da tnica e as prendeu do mesmo jeito
que Calo.
Voc um tero de ms intenes, um tero de pura avareza e um oitavo de
serragem. Imagino que o resto deva ser o crebro.
Bem, j que est aqui e sabe tanto sobre minha pobre pessoa, por que no
pega a caixa de mscaras e me ajuda com meu rosto?
Jean parou para tomar um gole de conhaque antes de pegar uma alta e gasta
caixa de madeira com dezenas de pequenas gavetas.
O que vamos arrumar primeiro, os cabelos? Tm que ser pretos, no ?
Feito piche. Eu s devo precisar ser esse sujeito duas ou trs vezes.

Jean ps um pano branco sobre os ombros do gibo de Locke e o prendeu na


frente com um pequenssimo fecho de osso. Abriu um vidro de unguento e
lambuzou os dedos com um gel escuro e denso com um forte cheiro de frutas
ctricas.
Humm. Parece carvo e cheira a laranja. Nunca vou entender o senso de
humor de Jessaline.
Locke sorriu enquanto Jean comeava a passar a substncia em seus cabelos
castanho-claros.
At mesmo uma boticria negra precisa se divertir de algum jeito. Lembrase daquela vela narctica com cheiro de carne que ela nos deu para passar pelo
maldito co de guarda de Dom Feluccia?
Foi muito engraado aquilo. Calo franziu a testa, fazendo outros pequenos
ajustes em seus prprios trajes elegantes. Gatos de rua acorreram de todas as
esquinas de Camorr ao sentir aquele cheiro. E todos caram no meio do
caminho at a rua inteira car cheia de corpinhos. O vento soprava por toda
parte e ns corramos de um lado para outro tentando no respirar o cheiro...
No foi nosso melhor momento comentou Jean.
Seu trabalho j estava quase terminado; a pasta pareceu se fundir aos cabelos
de Locke, imprimindo-lhes um tom aparentemente natural de preto camorri
retinto, s um pouco lustroso. Como muitos homens de Camorr usavam
substncias pegajosas para fixar ou perfumar os cabelos, isso mal seria notado.
Jean limpou os dedos na toalha branca em volta do pescoo de Locke e
mergulhou um pedao de pano em outro jarro de unguento contendo um gel
perolado, que, aplicado a seus dedos, removeu os resduos de tinta para cabelos
como se o tivesse evaporado. Jean encostou o pano nas tmporas e no pescoo
de Locke, apagando as pequenas manchas e respingos deixados pela tintura.
Cicatriz? perguntou Jean ao terminar.
Por favor. Locke correu o dedo pela linha do malar direito. Corte bem
aqui, por favor.
Jean tirou da caixa de mscaras um no tubo de madeira com ponta de giz
branca que usou para traar uma curta linha no rosto de Locke, no lugar exato
que ele havia indicado. Locke se retraiu quando o material chiou por um ou dois
segundos; em um piscar de olhos, a linha branca se solidi cou at virar um arco
saltado e plido de uma substncia semelhante pele, na perfeita imitao de
uma cicatriz.

Nesse exato instante, Pulga entrou pela porta do Guarda-Roupa, com as


bochechas um pouco mais rosadas que o habitual. Em uma das mos trazia uma
carteira de couro preto um pouco maior do que a que um cavalheiro
normalmente usaria.
A cozinha est limpa. Galdo disse que voc iria esquecer isto aqui se eu no
trouxesse e jogasse na sua cara.
Por favor, no o leve ao p da letra. Locke estendeu uma das mos para a
pegar a carteira enquanto Jean tirava a toalha branca de seus ombros, seguro de
que a tintura para cabelos secara. Se quebrar esse troo, eu rolo voc at
Emberlane dentro de um barril.
A elaborada chancela que havia dentro da carteira, feita de ouro, cristal e
vidro fosco, era de longe o adereo mais caro de todo o golpe nem mesmo o
barril de Austershalin 502 tinha custado tanto. Fora confeccionada em
Talisham, a quatro dias de viagem a cavalo pelo litoral rumo ao sul; nenhum
falsi cador camorri, por mais talentoso que fosse, era su cientemente con vel
para car calado ou se sentir vontade ao replicar o distintivo da polcia secreta
do prprio Duque.
Nenhum dos Nobres Vigaristas jamais tinha visto um distintivo daqueles, com
uma aranha estilizada sobre o selo real do Sereno Ducado, mas Locke estava
certo de que o mesmo se podia dizer sobre qualquer membro da pequena
nobreza. A descrio aproximada da temida chancela era sussurrada pelas
Pessoas Certas de Camorr e a melhor falsi cao possvel fora confeccionada a
partir do que se falava.
Segundo Durant, o Coxo, o Aranha uma bobagem disse Pulga ao
entregar a carteira. Todos os outros Nobres Vigaristas no recinto lhe lanaram
um olhar incisivo.
Se algum pusesse o crebro de Durant dentro de um dedal cheio dgua,
iria parecer um navio perdido no meio do mar comentou Jean.
Os Meias-Noites so reais, Pulga. Locke tocou os cabelos de leve e viu que
as mos saram limpas. Se algum dia voc for pego violando a Paz, bom
rezar para o Capa captur-lo antes deles. Comparado ao homem que administra
o Palcio da Pacincia, Barsavi a misericrdia em pessoa.
Eu sei que os Meias-Noites so reais retrucou Pulga. S falei que alguns
dizem que o Aranha uma bobagem.
Ah, ele existe. Jean, escolha um bigode para mim. Um que combine com

este cabelo. Locke correu um dedo pela pele lisa em volta dos lbios, barbeada
logo aps o jantar. Existe um homem que comanda os Meias-Noites. Eu e
Jean passamos anos tentando adivinhar qual dos membros da corte do Duque
ele podia ser, mas todas as pistas no final no deram em nada.
Nem Galdo e eu conseguimos descobrir acrescentou Calo. Ento
estamos lidando com um demnio um tanto ardiloso.
Mas como vocs podem ter certeza?
Deixe-me colocar o problema da seguinte forma, Pulga. Locke parou de
falar um instante no momento em que Jean suspendeu um bigode falso.
Balanou a cabea para recus-lo e Jean voltou a vasculhar a caixa de mscaras.
Quando Capa Barsavi elimina algum, ns camos sabendo, certo? Temos
conexes, a notcia corre. O Capa quer que as pessoas conheam seus motivos,
pois assim evita futuros problemas e d o exemplo.
E quando o Duque elimina algum pessoalmente, h sempre algum sinal
completou Calo. Casacas-amarelas, soldados Vidronoite, documentos,
julgamentos, proclamas.
Mas quando o Aranha escolhe algum para eliminar... Locke meneou a
cabea de leve e aprovou o segundo bigode que Jean ergueu para ele avaliar o
pobre coitado em questo sempre some da face da terra. E Capa Barsavi no diz
nada. Entendeu? Ele nge que nada aconteceu . Como Barsavi no teme o
Duque... e, na realidade, at o despreza um pouco... bom, a concluso bvia
que tem algum por a que o faz se borrar.
Ah. Alm do Rei Cinza?
Calo deu um muxoxo.
Daqui a poucos meses essa confuso do Rei Cinza vai ter acabado, Pulga.
Um maluco solitrio contra trs mil facas, todas leais a Barsavi... o Rei Cinza
um cadver ambulante. J do Aranha no to fcil se livrar.
E por isso mesmo que estamos torcendo para ver Dom Salvara dar um
belo salto ao nos encontrar esperando por ele em seu escritrio prosseguiu
Locke. Porque os sangues-azuis ficam to nervosos com uma visita dos MeiasNoites quanto ns.
Detesto interromper, mas voc fez a barba desta vez? perguntou Jean.
Ah. timo!
Com um pequeno palito, ele aplicou acima dos lbios de Locke uma camada
reluzente de pasta transparente; Locke franziu o nariz, incomodado. Com

alguns movimentos geis dos dedos, Jean posicionou o falso bigode e o


pressionou no lugar. Em um ou dois segundos, ele se xou ali com tanta
firmeza quanto se houvesse crescido naturalmente.
Esta cola feita com a parte interna do couro de tubaro-lobo explicou
Jean a Pulga. Da ltima vez que a usamos, esquecemos de levar um pouco do
solvente para soltar...
E eu tive que tirar o bigode s pressas disse Locke.
E voc no sabe o grito que ele deu quando Jean o arrancou concluiu Calo.
Parecia um irmo Sanza em um puteiro vazio! Locke fez um gesto
grosseiro para Calo, que em resposta ngiu retesar um arco e acert-lo com
uma flecha.
Cicatriz, bigode, cabelo... Tudo pronto? Jean guardou os ltimos itens de
disfarce na caixa de mscaras.
Sim, tudo pronto.
Locke passou alguns instantes tando o prprio re exo no espelho grande e,
ao tornar a falar, sua voz no era mais a mesma: estava perceptivelmente mais
grave e um pouco mais spera. Tinha o tom entediado e desprovido de humor
de um sargento da guarda repreendendo um pequeno delinquente pela milsima
vez em sua carreira.
Vamos avisar a um sujeito que ele est encrencado com ladres.

5
QUER DIZER QUE OS senhores querem que eu continue a entregar notas
promissrias para um homem descrito como o ladro mais hbil de Camorr?
indagou Dom Lorenzo.
Com todo o respeito, milorde Salvara, foi isso que o senhor j fez mesmo
sem a nossa participao.
No havia na voz ou nos modos de Locke qualquer indcio de Lukas
Fehrwight nem qualquer resqucio da energia contida ou da pomposa dignidade
do comerciante vadr. Essa sua nova criao tinha o respaldo ccional do
Duque; era o tipo de homem que poderia zombar de um dom ao mesmo tempo
que invadia o santurio de sua residncia. Tal audcia era impossvel de ngir:
Locke precisava senti-la, invoc-la de algum lugar l no fundo, vestir a

arrogncia como se fosse um velho traje conhecido. Locke Lamora se tornou


uma sombra em sua prpria mente: ele agora era um Meia-Noite. Suas
complexas mentiras eram a verdade simples daquele novo homem.
A soma mencionada poderia... representar metade dos meus recursos.
Ento entregue metade da sua fortuna a nosso amigo Fehrwight, milorde.
Sufoque o Espinho justamente com aquilo que ele deseja. Notas promissrias
iro prend-lo e impedi-lo de ficar trocando de casas de contabilidade.
As mesmas casas de contabilidade que vo entregar meu dinheiro muito real
a esse fantasma, o senhor quer dizer.
Sim. E a servio de ningum menos do que o Duque. nimo, milorde
Salvara. Sua Graa tem total capacidade para compens-lo por qualquer perda
que o senhor vier a sofrer enquanto estiver nos ajudando na captura desse
homem. Na minha opinio, porm, o Espinho no ter tempo nem de gastar o
dinheiro nem de transport-lo para muito longe, logo o que lhe foi roubado
deve ser recuperado antes mesmo de ser necessria uma compensao. O
senhor deve tambm levar em conta os aspectos no puramente nanceiros da
situao.
Quais?
A gratido de Sua Graa pela ajuda recebida no sentido de conduzir essa
questo ao desfecho desejado, em contraste com seu desagrado caso qualquer
relutncia da sua parte venha a alertar nosso ladro de que a rede est se
fechando sua volta.
Ah. Salvara pegou os pticos e tornou a coloc-los no nariz. Com isso eu
de fato no posso discutir.
No poderei falar com o senhor em pblico. Nenhum integrante
uniformizado da guarda de Camorr ir abord-lo por qualquer motivo
relacionado a essa questo. Se eu vier a lhe falar ter de ser noite, em segredo.
Ento devo pedir a Cont que tenha comes e bebes preparados para homens
que entrarem pelas janelas? Devo dizer a Dona So a para mandar qualquer
Meia-Noite ao meu escritrio caso ele venha a surgir da porta de seu armrio?
Eu lhe dou minha palavra, milorde, de que qualquer apario futura nossa
ser menos alarmante. Minhas instrues eram faz-lo compreender a
gravidade da situao e o escopo total de nossa capacidade para... superar
obstculos. Garanto-lhe que no tenho qualquer desejo pessoal de contrari-lo.
Recuperar a sua fortuna ser para mim a coroao de muitos anos de trabalho

rduo.
E Dona Sofia? Seu patro atribuiu a ela algum papel nessa... contrafarsa?
Sua esposa uma mulher das mais notveis. Por favor, informe-a sobre o
nosso envolvimento. Diga-lhe a verdade sobre Lukas Fehrwight. Alie nossa
causa o seu muito capaz auxlio. Locke abriu um sorriso malvado. No
entanto, milorde, infelizmente devo deixar ao seu encargo a tarefa de explicar
isso a ela.

6
NO LADO TERRESTRE DE CAMORR, homens armados patrulham as antigas
muralhas de pedra da cidade, sempre espreita de algum sinal de bandidos ou
exrcitos inimigos nos campos. No lado martimo, torres de vigia e galees de
guerra desempenham a mesma funo.
Nos postos situados na periferia do bairro de Alcegrante, a guarda citadina se
mantm alerta para proteger a pequena nobreza da cidade do incmodo de ter
de ver ou sentir o cheiro de algum de seus sditos.

Locke e Calo atravessaram o Angevino logo antes da meia-noite pela larga
ponte de vidro conhecida como Arco dos Ancestres. A estrutura esculpida de
forma elaborada conectava o oeste de Alcegrante aos luxuriantes jardins
semipblicos do Bosque Duas Pratas, outro local em que aqueles desprovidos de
dinheiro eram desencorajados a frequentar, muitas vezes com o auxlio de
chicotes e porretes.
Altos cilindros de vidro cor de rubi lanavam uma luz alqumica sobre os
tnues lamentos de nvoa que se enroscavam e tremulavam abaixo dos joelhos
de seus cavalos; o centro da ponte cava 15 metros acima da gua e a nvoa
noturna habitual no subia mais do que isso. O quente Vento do Carrasco fazia
os lampies vermelhos oscilarem de leve dentro de suas grades de ferro negro e
os dois Nobres Vigaristas desceram em direo a Alcegrante cercados por essa
luz fraca que parecia uma aura de sangue.
Parados! Digam seu nome e o que vieram fazer!
No ponto em que o arco alcanava a margem norte do Angevino, havia um
barraco de madeira baixo com janelas de papel impermevel que deixava

passar um dbil brilho branco. Ao seu lado estava postada uma solitria silhueta
cujo tabardo amarelo parecia laranja luz dos lampies da ponte. Apesar das
palavras arrojadas, sua voz era jovem e um pouco hesitante.
Locke sorriu: os postos de vigia de Alcegrante eram sempre ocupados por dois
casacas-amarelas, mas naquele ali estava claro que o mais graduado havia
mandado seu parceiro menos experiente at o meio da nvoa para fazer o
verdadeiro trabalho. Melhor assim. Locke tirou a preciosa carteira-chancela de
dentro da capa preta enquanto seu cavalo diminua o passo e chegava trotando
ao posto.
Meu nome no importa. Locke abriu a carteira com um gesto que
permitiu ao jovem guarda citadino de rosto redondo um vislumbre da chancela.
E viemos cumprir ordens de Sua Graa, o Duque Nicovante.
Eu... entendo, senhor.
Eu nunca passei por aqui. Ns no nos falamos. Certi que-se de que o seu
colega de posto tambm entenda isso.
O casaca-amarela fez uma reverncia e deu um passo rpido para trs como se
estivesse com medo de car muito perto. Locke sorriu. Cavaleiros vestidos de
preto montados em cavalos tambm pretos que emergiam da escurido e da
nvoa... Em plena luz do dia era fcil rir dessas coisas, mas a noite tinha o dom
de dar corpo a fantasmas.
Se a Travessa dos Beija-Moedas era onde se usava o dinheiro de Camorr, o
bairro de Alcegrante era onde ele ia repousar. Formado por quatro ilhas
interligadas, cada qual uma espcie de morro com vrios nveis que subia at a
base da esplanada na qual cavam as Cinco Torres. Naquele labirinto de
chcaras e jardins particulares, fortunas tradicionais e novas se misturavam
como uma colcha de retalhos heterognea. Dali, comerciantes, cambistas e
armadores contemplavam confortavelmente de cima o resto da cidade; dali, a
pequena nobreza tava com cobia as torres das Cinco Famlias que tudo
governavam.
De tempos em tempos, carruagens passavam sacolejando e de suas cabines de
madeira preta laqueada pendiam lampies e mulas oscilantes exibindo as
armas de quem nelas viajava. Algumas carruagens eram protegidas por grupos
de cavaleiros armados trajando gibes com fendas e peitorais reluzentes, a
moda naquele ano para capangas de aluguel. Algumas parelhas de cavalos
usavam arreios equipados com luzes alqumicas em miniatura; de longe,

pareciam fieiras de vaga-lumes a saltitar na bruma.


A chcara de Dom Salvara era um retngulo de quatro andares dotado de
colunas com vrios sculos de idade e um pouco murcho com o peso de tantos
anos, pois fora inteiramente construdo por mos humanas. Era uma espcie de
ilha isolada no corao da Isla Durona, a poro mais ocidental de Alcegrante,
rodeada pelos quatro lados por um muro de pedra de 4 metros de altura e
cercada por densos jardins. No compartilhava muros com nenhuma chcara
vizinha. Lampies de mbar luziam por trs das janelas gradeadas do segundo
andar.
Locke e Calo desmontaram sem fazer barulho no beco adjacente ao muro
norte da chcara. As muitas longas noites de observao de Locke e Pulga
haviam revelado as maneiras mais fceis de escalar o muro do beco e subir a
lateral da chcara dos Salvaras. Vestidos como estavam, protegidos pela nvoa e
pela escurido, para todos os efeitos eles cariam invisveis assim que
conseguissem pular o muro externo e sair da rua.
Um instante de calmaria providencial recaiu sobre os trs enquanto Calo
amarrava os cavalos a um surrado poste de madeira junto ao muro do jardim;
no se via vivalma. Calo acariciou a fina crina de seu cavalo.
Erga um ou dois copos em nossa homenagem se no voltarmos, meu amor.
Locke apoiou as costas na base do muro e uniu as mos para formar um calo.
Calo pousou um dos ps nesse estribo improvisado e pulou para cima,
impulsionado pela fora conjunta das prprias pernas e dos braos de Locke.
Depois de subir silenciosa e cuidadosamente no muro, esticou os dois braos
para baixo e iou Locke o gmeo Sanza era to musculoso quanto Locke era
esguio e a operao correu sem problemas. Em poucos segundos, os dois
estavam pisando a escurido mida e perfumada do jardim, agachados e
imveis, escuta.
As portas do trreo eram todas trancadas por dentro por intrincadas
fechaduras mecnicas e barras de ao que no podiam ser arrombadas. J o
terrao... Bem, aqueles que ainda no eram su cientemente importantes para
viver com a constante ameaa de assassinato muitas vezes depositavam uma f
excessiva em muros altos.
Os dois ladres escalaram a fachada norte da casa devagar e com cautela,
apoiando mos e ps com rmeza nas fendas da pedra morna e lisa. O trreo e
o primeiro andar estavam escuros e silenciosos e as luzes acesas no segundo

estavam do outro lado da casa. Com o corao acelerado de empolgao, eles


subiram at logo abaixo do parapeito do terrao, onde zeram uma longa pausa
e se esforaram para detectar qualquer som vindo de dentro que pudesse indicar
terem sido detectados.
As luas estavam escondidas atrs de nuvens cinzentas e esgaradas. sua
esquerda, a cidade era um arco de luzinhas borradas que brilhavam atravs da
nvoa e, acima deles, as Cinco Torres, to imensas que pareciam sombras
negras diante do cu. A fraca luz que batia em seus parapeitos e janelas, em vez
de reduzir sua aura ameaadora, s fazia aument-la; olhar para elas do cho
era receita certa para a tontura.
Locke foi o primeiro a passar pelo parapeito. Com os olhos apertados para ver
melhor luz dbil vinda de cima, ele plantou os ps em um caminho de lajotas
brancas que seguia pelo centro do terrao e os manteve ali. Estava cercado pelas
formas escuras de arbustos, ores em boto, pequenas rvores e trepadeiras,
tomado pelo cheiro de vegetao e terra escura. Apesar de bem-cuidado, o
jardim que cava no mesmo nvel da rua era trivial; aquela era a verdadeira
reserva botnica particular de Dona Sofia.
Pela experincia de Locke, a maioria dos botnicos alqumicos adorava
venenos bizarros. Ele se certi cou de que seu capuz e sua capa estivessem bem
fechados e levantou o leno de pescoo preto at cobrir a parte inferior do
rosto.
Pisando de leve pelo caminho branco, Locke e Calo atravessaram o jardim de
So a com mais cuidado do que se estivessem andando entre letes de leo de
lamparina com as capas em chamas. No meio do jardim, havia um alapo com
um trinco de combinao simples. Calo passou dois minutos com o ouvido
grudado porta, seus utenslios de arrombamentofavoritos em mos, em
seguida abriu a combinao em menos de dez segundos.
No terceiro andar cava a o cina de Dona So a, local em que os dois intrusos
queriam se demorar ainda menos do que em seu jardim. Silenciosos como
maridos culpados voltando de uma longa noite de bebedeira, eles passaram
pelos recintos escuros cheios de material de laboratrio e vasos de planta e
seguiram depressa em direo estreita escada de pedra que descia at um
corredor lateral no segundo andar.
As atividades da residncia dos Salvaras eram bem conhecidas pelos Nobres
Vigaristas. O casal tinha aposentos separados no segundo andar, separados do

escritrio por um corredor. No primeiro andar cava o jardim de inverno, um


salo de recepes e jantares que passava a maior parte do tempo fechado
quando os dois no estavam recebendo visitas. No trreo cavam a cozinha,
vrias salas de estar e os aposentos dos criados. Alm de Cont, os Salvaras
tinham duas governantas de meia-idade, uma cozinheira e um menino que
trabalhava como mensageiro e ajudante de cozinha. Todos estariam dormindo
no trreo; nenhum representava sequer uma parcela do perigo de Cont.
Aquela era a parte do plano que no podia ser idealizada com nenhuma
preciso: eles precisavam localizar o velho soldado e anul-lo antes da conversa
que pretendiam ter com Dom Salvara.
Passos ecoaram de um lugar qualquer naquele andar. Locke, que ia na frente,
agachou-se e espiou pela esquina da esquerda. Viu que estava olhando para
dentro do longo corredor que dividia o segundo andar ao meio no sentido do
comprimento. Dom Salvara havia deixado a porta do escritrio aberta e estava
entrando no quarto de dormir. Fechou a porta com rmeza atrs de si e,
segundos depois, o rudo de um trinco de metal ecoou pelo corredor.
Que sorte sussurrou Locke. Suponho que ele v passar um bom tempo
ocupado l dentro. A luz cou acesa no escritrio, ento sabemos que ele ainda
vai voltar... Vamos cuidar logo da parte difcil.
Eles desceram o corredor sem fazer barulho, agora suando, mas praticamente
sem deixar que as pesadas capas esvoaassem quando se moviam. A comprida
passagem era decorada com bom gosto: tapearias nas paredes e nichos rasos
nos quais pequeninos vidros luminosos emitiam um brilho to dbil quanto o de
carves em brasa. Atrs da pesada porta que conduzia aos aposentos dos
Salvaras, algum riu.
A escadaria no m do corredor era larga e circular; degraus de mrmore
branco cravejados com mapas de Camorr feitos de mosaico desciam em espiral
na direo do jardim de inverno. Nesse momento, Calo segurou Locke por uma
das mangas, levou um dedo aos lbios e deu um tranco para baixo com a
cabea.
Escute sussurrou.
Tlen, tlen... Eram passos... Tlen, tlen.
Os rudos se repetiram vrias vezes, a cada instante mais altos. Locke sorriu
para Calo. Algum percorria o jardim de inverno e veri cava metodicamente os
trincos e barras de ferro que protegiam cada janela. A essa hora da noite,

apenas um homem na casa poderia estar fazendo isso.


Calo se ajoelhou junto balaustrada logo esquerda do alto da escada.
Qualquer pessoa que subisse os degraus em espiral teria de passar bem debaixo
daquele ponto. Ele levou a mo at dentro da capa e pegou um saco de couro
dobrado e um pedao de corda estreita feita de seda preta. Comeou a passar a
corda pelo saco e ao redor deste, de algum jeito misterioso que Locke no
conseguiu acompanhar. Ele se ajoelhou ao lado de Calo e manteve um dos
olhos grudado no corredor comprido pelo qual os dois haviam chegado. Era
pouco provvel o Dom reaparecer agora, mas diziam que o Benfeitor gostava de
transformar ladres incautos em exemplos vistosos.
Os passos leves e firmes de Cont ecoaram na escada abaixo deles.
Em uma briga justa, era quase certo que o guarda-costas do Dom pintaria as
paredes com o sangue de Locke e Calo. Logo, aquela briga teria que ser o mais
injusta possvel. No instante em que a cabea calva de Cont surgiu abaixo dele,
Calo estendeu a mo por entre as colunas da balaustrada e deixou cair seu
capuz de traficante.
Para quem nunca teve a oportunidade de ser raptado e vendido como escravo
em uma das cidades do Mar de Ferro, um capuz de tra cante lembra um pouco
uma tenda ao cair, puxado pelos pesos costurados nas bordas inferiores. O ar
empurra as abas para fora logo antes de o capuz cair sobre a cabea e se
acomodar sobre os ombros do alvo. Cont deu um safano de surpresa na
mesma hora em que Calo puxou a corda de seda preta, fechando
imediatamente o capuz em volta de seu pescoo.
Qualquer pessoa com um pingo de presena de esprito decerto ergueria as
mos e removeria um capuz desses em questo de segundos, motivo pelo qual
seu interior besuntado com grandes quantidades de algum vapor narctico de
aroma adocicado comprado de um boticrio negro. Conhecendo a natureza do
homem que estavam tentando anular, Locke e Calo haviam gastado quase 30
coroas com a substncia que Cont agora inalava e Locke desejou ardentemente
que ele fizesse bom proveito.
Bastava uma inspirao de pnico dentro do capuz fechado para derrubar no
ato qualquer pessoa normal. Quando Locke desceu correndo a escada para
amparar Cont, porm, viu que o homem de alguma forma ainda estava de p
tentando agarrar o capuz; desorientado e enfraquecido, sem dvida, mas ainda
acordado. Uma rpida batida no plexo solar faria com que ele abrisse a boca e

apressaria o efeito da droga. Locke se preparou para fazer isso, envolvendo o


pescoo de Cont com uma das mos logo abaixo do capuz. Isso quase arruinou
o golpe.
Os braos de Cont se ergueram e des zeram o fraco mata-leo de Locke
antes mesmo de ele aplic-lo. Seu brao esquerdo se enganchou no direito de
Locke e Cont comeou a soc-lo, uma, duas, trs vezes, na barriga e no plexo
solar. Com as entranhas explodindo de dor, Locke desabou contra sua
pretendida vtima, lutando para se manter em p. Cont ergueu a perna direita
para uma joelhada que faria os dentes de Locke sarem pelas orelhas em alta
velocidade, mas felizmente a droga estava embotando o impulso cruel do velho
soldado. Seu joelho mal roou o queixo de Locke, mas a bota o acertou na
virilha e o empurrou para trs. Locke bateu com a cabea no mrmore duro da
escada, impacto amortecido em certa medida pelo pano do capuz, e cou cado
ali, arquejando, ainda pendurado de forma estranha em um dos braos de
Cont.
Bem nessa hora, Calo apareceu; ele havia soltado a corda que fechava o capuz
e descido correndo a escada. Esticou um dos ps por trs das pernas cada vez
mais bambas de Cont e o empurrou, segurando-o pela frente do gibo para
manter a queda relativamente discreta. Com Cont cado de bruos, Calo
desferiu-lhe um soco sem d entre as pernas, ento um segundo quando suas
pernas estremeceram de leve, depois um terceiro sem produzir qualquer reao.
O capuz en m havia cumprido sua funo. Calo se virou para Locke e tentou
ajud-lo a se sentar, mas foi rechaado com um gesto.
Como voc est? sussurrou Calo.
Como se estivesse esperando beb e o danadinho tentasse sair abrindo
caminho com um machado.
Arfando, Locke arrancou a mscara preta do rosto para evitar que vomitasse
l dentro.
Enquanto Locke sorvia golfadas de ar e tentava controlar os tremores, Calo
tornou a se agachar junto a Cont e arrancou seu capuz, agitando as mos com
rapidez para dispersar o aroma adocicado e enjoativo do contedo do saco de
couro. Com cuidado, dobrou o capuz, guardou-o dentro da capa e arrastou
Cont alguns degraus para cima.
Calo. Locke tossiu. Meu disfarce... est estragado?
Pelo que estou vendo, no. Ele no parece ter feito nada aparente, contanto

que voc consiga andar sem ficar corcunda. Espere aqui um instante.
Calo desceu at o p da escada e deu uma olhada no jardim de inverno vazio
em volta: as suaves luzes da cidade entravam pelas janelas gradeadas e
clareavam debilmente uma mesa comprida e vrios armrios de vidro pregados
s paredes contendo loua e outras bugigangas impossveis de identi car. No
havia mais ningum vista e no se ouvia rudo nenhum vindo de baixo.
Quando Calo voltou, Locke conseguira car de quatro. Ao seu lado, Cont
dormia com uma expresso de alegria cmica no rosto marcado.
Ah, ele no vai manter essa expresso ao acordar. Calo acenou para Locke
com um par de socos-ingleses nos feitos de bronze e forrados de couro, em
seguida os fez desaparecer dentro das mangas com um oreio gracioso. Eu
estava usando meus amiguinhos de salteadores ao dar o ltimo soco.
Bom, eu pessoalmente no sinto por ele a menor empatia, j que ele chutou
meu saco com fora su ciente para deix-lo morando para sempre dentro do
meu pulmo.
Locke tentou se levantar apoiando-se nas mos, mas no conseguiu. Calo o
segurou pela axila direita e o suspendeu at deix-lo ajoelhado, trmulo.
Pelo menos voc tem que recuperar o flego. Consegue andar?
Consigo cambalear, eu acho. Vou passar algum tempo curvado. Se me der
alguns minutos, acho que d para ngir que no h nada errado. Pelo menos
at sairmos daqui.
Calo o ajudou a subir de novo a escada at o segundo andar. Deixando-o ali
para vigiar, comeou a arrastar Cont devagar at o mesmo ponto. Na
realidade, o guarda-costas do Dom no era to pesado assim.
Constrangido e ansioso para voltar a ser til, Locke retirou de baixo da capa
dois pedaos de corda resistente que usou para amarrar os ps e as mos de
Cont. Dobrou um leno trs vezes para fazer uma mordaa, tirou das bainhas
as facas de Cont e as entregou a Calo, que as guardou dentro da capa.
A porta do escritrio do Dom continuava aberta e lanava no corredor uma
luz amarelada; a porta do quarto de dormir seguia trancada.
Milorde e milady, rezo para vocs serem presenteados com uma demanda e
uma resistncia muito alm de suas expectativas habituais sussurrou Calo.
Os ladres da sua casa muito apreciariam um curto intervalo antes de
prosseguir sua misso desta noite.
Calo segurou Cont pelas axilas e Locke, apesar de encolhido por causa de

uma dor evidente, segurou os ps do soldado quando o companheiro comeou a


arrast-lo sozinho. Esmerando-se para no fazer barulho, os dois voltaram por
onde tinham vindo e depositaram o guarda-costas desacordado na curva mais
distante do corredor, bem ao lado da escada que subia para os laboratrios do
terceiro andar.
Entraram no escritrio de Dom Lorenzo, que foi uma viso muito bem-vinda.
Locke se acomodou em uma poltrona de couro bem macia junto parede da
esquerda e Calo permaneceu de p em posio de alerta. Mais risadas dbeis se
fizeram ouvir do outro lado do corredor.
Talvez tenhamos que esperar bastante disse Calo.
Os deuses so clementes. Locke encarou o alto armrio de porta de vidro
usado pelo Dom para guardar bebidas, mais impressionante ainda do que o que
vira em seu barco. Eu bem que nos serviria um trago, ou vrios, mas no acho
que seria adequado.
Aguardaram dez minutos, quinze, vinte. Locke manteve uma respirao
regular e profunda, concentrado em ignorar a dor latejante que parecia
preencher suas entranhas de cima a baixo. Ouviu-se a porta do outro lado do
corredor ser destrancada e Locke se levantou com um pulo, empertigou-se e
ngiu que suas bolas no pareciam duas jarras de barro jogadas de uma grande
altura sobre um cho calado de pedras. Tornou a vestir a mscara preta e
torceu para que uma onda de perfeita arrogncia o dominasse.
Como Padre Correntes tinha dito certa vez, os melhores disfarces vinham do
corao, e no de uma pintura no rosto.
Calo beijou as costas da mo esquerda atravs da mscara e piscou o olho.
Dom Lorenzo Salvara entrou no escritrio assobiando, parcamente vestido e
desarmado.
Feche a porta ordenou Locke, e sua voz saiu rme e carregada com a
absoluta presuno dos poderosos. Sente-se, milorde, e nem precisa se dar o
trabalho de chamar seu guarda-costas. Ele est indisposto.

7
UMA HORA DEPOIS DA MEIA-NOITE, dois homens saram de Alcegrante pelo Arco
dos Ancestres. Ambos usavam capas pretas e tinham montarias tambm pretas;

um deles cavalgava com desenvoltura enquanto o outro puxava o cavalo e


caminhava de um jeito curioso, com as pernas bem abertas.
Porra, inacreditvel! exclamou Calo. Funcionou exatamente como voc
planejou. Pena que no podemos nos gabar disso com ningum. Nosso maior
golpe at hoje e tudo que tivemos de fazer foi dizer vtima o que estvamos
fazendo com ela.
E levar alguns chutes resmungou Locke.
, eu sinto muito. Que animal aquele sujeito, hein? Console-se pensando
que ele vai sentir a mesma coisa ao abrir os olhos.
Grande consolo. Se consolos aliviassem a dor, ningum se daria o trabalho
de pisar uvas.
Pelo amor do Guardio Torto, nunca ouvi nenhum homem rico se lamentar
tanto assim. Anime-se! Mais rico e mais esperto do que todos os outros, no
isso?
Mais rico, mais esperto e com um andar muito esquisito, isso, sim.
Os dois ladres seguiram rumo ao sul atravs do Bosque Duas Pratas, em
direo primeira das paradas onde gradualmente iriam se livrar dos cavalos e
das roupas pretas at tomarem o rumo do Bairro dos Templos vestidos como
agricultores comuns. Menearam a cabea com docilidade para as patrulhas de
casacas-amarelas que percorriam a nvoa a passos ruidosos com lampies
balanando em estacas para iluminar o caminho. Os guardas no tiveram
motivo para erguer os olhos.
A sombra tremeluzente que seguia os dois ladres em seu caminho por ruas e
becos era mais silenciosa do que a respirao de uma criana. Veloz e graciosa,
ia de telhado em telhado no seu encalo, acompanhando cada ao sua com
absoluta deciso. Quando eles tornaram a entrar no Bairro dos Templos, a
sombra bateu asas e subiu rumo escurido em uma lenta espiral at chegar
mais alto do que as brumas de Camorr e se perder em meio nvoa cinza das
nuvens baixas.

INTERLDIO

O ltimo Erro

1
A PRIMEIRA EXPERINCIA DE LOCKE com o vinho de espelho de Tal Verrar teve
um efeito ainda maior do que Correntes havia imaginado em seu corpinho
desnutrido. O garoto passou a maior parte do dia seguinte revirando-se na
cama, com uma dor de cabea latejante e os olhos sem conseguir suportar nada
a no ser a mais leve centelha de luz.
febre murmurou Locke embaixo do cobertor encharcado de suor.
ressaca, isso, sim. Correntes passou a mo pelos cabelos do menino e
deu alguns tapinhas em suas costas. Na verdade, a culpa minha. Os irmos
Sanzas so duas esponjas. Eu no deveria ter deixado voc beber tanto quanto
eles em sua primeira noite aqui. Voc no vai trabalhar hoje.
O lcool faz isso? Mesmo depois que se fica sbrio?
Brincadeira cruel, no mesmo? Os deuses cobram um preo por tudo,
parece. A menos que voc esteja tomando conhaque de Austershalin.
Antessala?
Austershalin. uma bebida fabricada em Emberlane. Dentre muitas outras
virtudes, no d ressaca. Eles pem algum tipo de substncia alqumica no solo
dos vinhedos. Custa muito caro.
Aps vrias horas de um sono intermitente, a Falsaluz chegou e Locke se
sentiu capaz de andar outra vez, embora o crebro dentro de seu crnio desse a
impresso de querer cavar um buraco pelo seu pescoo e fugir. Mesmo assim,
Correntes insistiu para que fossem visitar Capa Barsavi, dizendo: As nicas
pessoas que furam compromissos com ele so as que moram em torres de vidro
e tm seu retrato gravado nas moedas, e at mesmo elas pensam duas vezes.
Mas aceitou proporcionar a Locke um meio de transporte mais confortvel.
A Casa de Perelandro tinha um pequeno estbulo escondido nos fundos e,
nesse curralzinho malcheiroso, vivia um bode neutralizado.
Ele no tem nome falou Correntes ao acomodar Locke sobre o lombo do
animal. Ele no iria responder, de qualquer forma.
Locke nunca havia desenvolvido a repulsa instintiva que a maioria dos
meninos sentia por animais neutralizados: j tinha visto feiura demais em sua
vida para se importar com o ocasional olhar vazio de uma criatura dcil de
olhos leitosos.

Existe uma substncia chamada Pedra-Fantasma, um material branco e frivel


encontrado em algumas cavernas de montanhas distantes. Ela no ocorre
naturalmente; encontrada apenas em tneis revestidos de vidro supostamente
abandonados pelos Ancestres, a mesma perturbadora raa responsvel pela
construo de Camorr muito tempo atrs. Em estado slido, a pedra inerte,
insossa e quase inodora. Precisa ser queimada para ativar suas propriedades
singulares.
Os galenos comearam a identi car os diversos meios e canais pelos quais os
venenos atacam o organismo: este aqui faz parar o corao enquanto este aqui
a na o sangue e outros ainda dani cam o estmago ou os intestinos. A PedraFantasma no prejudica nada fsico, mas destri a personalidade. Ambio,
teimosia, coragem, vitalidade, determinao: basta inalar algumas vezes o
misterioso vapor para tudo isso se extinguir. A exposio acidental a pequenas
quantidades pode deixar um homem aptico por semanas e qualquer coisa
acima disso causa efeitos permanentes. As vtimas permanecem vivas, mas
alheias a tudo: no identi cam o prprio nome, no reagem aos amigos nem a
perigos mortais. Podem ser incentivadas a comer, evacuar ou carregar coisas, e
pouco alm disso. As cataratas leitosas que surgem em seus olhos so a
manifestao exterior do vazio que se apodera de seus coraes e mentes.
Antigamente, na poca do Trono Terim, a substncia era usada para punir
criminosos, mas j fazia muitos sculos que as cidades-estado terins civilizadas
no permitiam o uso da Pedra-Fantasma em humanos. Uma sociedades que
ainda enforcava crianas por pequenos roubos e deixava prisioneiros serem
devorados por criaturas marinhas considerava seus efeitos inquietantes demais
para suportar.
A neutralizao, portanto, restrita aos animais, em sua maioria bestas de
carga a serem usadas no servio urbano. As ruas apertadas de uma cidade cheia
de riscos como Camorr so ideais para esse processo: pode-se ter certeza de que
os pneis neutralizados nunca vo derrubar os lhos dos ricos. Cavalos e mulas
neutralizados jamais daro coices em seus tratadores nem deixaro cair no
canal nenhuma carga preciosa. Um saco de aniagem contendo um pedacinho
da pedra branca e um fsforo de combusto lenta posto sobre a cabea do
animal e os humanos se refugiam em um lugar com ar fresco. Em poucos
minutos, os olhos da criatura cam da mesma cor do leite fresco e ela nunca
mais far coisa alguma por iniciativa prpria.

Mas Locke estava com uma dor de cabea lancinante e comeava a se


acostumar com a ideia de que era um assassino e morador de uma terra de
conto de fadas particular toda feita de vidro, assim o comportamento mecnico
de seu bode no o incomodou em nada.
Este templo vai estar no mesmo lugar em que o deixei quando eu voltar hoje
mais tarde disse Padre Correntes, terminando de se arrumar para sair.
O Sacerdote Cego havia desaparecido por completo e fora substitudo por um
homem de meia-idade e recursos moderados. A barba e os cabelos tinham sido
retocados com tintura castanha e o colete e a meia-capa forrada de algodo
barato pendiam soltos por cima de uma camisa creme sem gravata ou leno.
No mesmo lugar em que o deixou repetiu um dos irmos Sanzas.
No vai ter pegado fogo nem nada desse tipo completou o outro.
Se vocs conseguirem pr fogo em pedra e Vidrantigo, meninos, os deuses
tm aspiraes maiores para vocs do que serem meus aprendizes. Comportemse. Vou levar Locke para receber seu, ahn...
Correntes olhou para o lado na direo do menino Lamora. Ento, imitou o
gesto de quem bebe um gole de alguma coisa e em seguida segurou o maxilar
como se quem sente dor.
Aaaahhh disseram Calo e Galdo em unssono.
Ah mesmo. Correntes ajeitou sobre a cabea uma pequena boina de
couro redonda e segurou as rdeas do bode de Locke. Esperem acordados.
Essa visita vai ser no mnimo interessante.

2
ACHO QUE MEU ANTIGO mestre me falou sobre esse tal Capa Barsavi
comentou Locke enquanto Correntes conduzia o bode sem nome por sob um
dos estreitos arcos de vidro entre Fauria e a Travessa dos Beija-Moedas.
E falou mesmo. Naquela vez em que voc incendiou a Vinhas de Vidrantigo,
eu acho.
Ah. O senhor sabe sobre isso.
Bem, depois que o seu antigo mestre comeou a me contar sobre voc, ele
praticamente no conseguiu calar a boca por muitas horas.
Se eu sou seu pezon, o senhor pezon de Barsavi?

Sim, uma descrio simples e precisa do nosso relacionamento. Todas as


Pessoas Certas so soldados de Barsavi. Seus olhos, seus ouvidos, seus agentes,
seus sditos. Seus pezon. Barsavi ... um tipo especial de amigo. J z algumas
coisas por ele na poca em que ele estava subindo ao poder. Ns subimos
juntos, pode-se dizer... Eu conquistei uma considerao especial e ele, ahn,
conquistou a cidade inteira.
Considerao especial?
A noite estava o mais agradvel possvel para um passeio durante o vero de
Camorr. Uma chuva forte cara menos de uma hora antes, a nvoa fresca que
espalhava seus lamentos por entre os edifcios como as mos estendidas de
fantasmas gigantes estava um pouco mais fria do que de hbito e o ar ainda no
tornara a car saturado com cheiro de lodo, peixe morto e dejetos humanos.
Como havia poucas pessoas na Travessa do Beija-Moedas aps a Falsaluz, Locke
e Correntes podiam conversar com bastante liberdade.
, considerao especial. Eu tenho distncia. Ou seja... Bem, Locke, em
Camorr existem mais de cem gangues. Eu com certeza no conseguiria me
lembrar de todas. Algumas so recentes ou desobedientes demais para Barsavi
poder con ar nelas como gostaria. Portanto, ele as mantm sob estreita
vigilncia: insiste para receber relatrios frequentes, in ltra homens, mantm
suas aes sob estrito controle. Para aqueles dentre ns que no somos
submetidos a tal escrutnio Correntes apontou para si mesmo, em seguida
para Locke , parte-se do princpio de que estamos fazendo tudo honestamente
at prova em contrrio. Ns seguimos as regras dele, pagamos uma
porcentagem de nossos lucros e ele acha que pode mais ou menos con ar que
vamos fazer tudo certo. Sem auditorias, sem espies, sem conversa ada. A
distncia. um privilgio pelo qual vale a pena pagar.
Correntes levou a mo a um dos bolsos da capa e o agradvel tilintar de
moedas soou.
Na verdade, estou levando comigo uma pequena demonstrao de respeito
para ele. Quatro dcimos dos lucros da cuia de esmolas de Perelandro esta
semana.
Mais de cem gangues, o senhor disse?
Esta cidade, garoto, tem mais gangues do que cheiros ruins. Algumas so
mais antigas do que muitas famlias de Alcegrante e algumas tm rituais mais
rgidos do que certas ordens sacerdotais. Em determinado momento j chegou a

haver quase trinta Capas, cada um com quatro ou cinco gangues sob seu
comando.
Trinta Capas? Todos como Capa Barsavi?
Sim e no. Sim, eles mandavam em gangues, davam ordens e cortavam
homens de cima a baixo quando se zangavam. E no, sob todos os outros
aspectos, eram totalmente diferentes de Barsavi. Cinco anos atrs ainda havia
os trinta chefes que mencionei. Trinta pequenos reinos, todos em con ito,
roubando e espalhando pelas ruas as vsceras uns dos outros. Todos em guerra
contra os casacas-amarelas, que costumavam matar vinte homens por semana.
Isso em semanas tranquilas. Ento Capa Barsavi chegou de Tal Verrar. Ele era
estudioso no Colgio Terim, d para acreditar? Lecionava retrica. Conseguiu
algumas gangues para che ar e comeou a matar os outros. Mas no como um
assassino de beco escuro: mais como um galeno que extirpa um cancro.
Quando Barsavi matava outro Capa, herdava tambm as suas gangues, mas no
as pressionava caso no houvesse necessidade. Dava-lhes territrios inteiros,
deixava-as escolher os prprios garristas e cobrava uma porcentagem dos
lucros. H cinco anos, portanto, havia trinta Capas. H quatro, dez. E, h trs
anos, um s: Capa Barsavi e suas cem gangues. A cidade inteira, todas as
Pessoas Certas, incluindo este que vos fala, obedecem a ele. Acabaram-se as
guerras abertas nos canais sangrentos. Acabaram-se os ladres enforcados
todos de uma vez s no Palcio da Pacincia; eles hoje precisam enforcar s
dois ou trs de cada vez.
Por causa da Paz Secreta? A tal que eu violei?
A que voc violou, sim. Bom chute esse seu ao presumir que eu saberia. Sim,
meu garoto, essa a chave do sucesso todo especial de Barsavi. Em poucas
palavras, ele tem um acordo em vigor com Nicovante, negociado por meio de
um dos agentes do Duque. As gangues de Camorr no se metem com os
nobres; ns no encostamos nenhum dedo em navios, charretes ou caixotes
que estejam marcadas com um braso legtimo. Em troca, Barsavi governa
alguns dos pontos mais encantadores da cidade: o Pegafogo, os Estreitos, a
Borra, o Madeira-Velha, a Arapuca e partes do cais. Alm disso, a guarda
citadina se mostra bem mais... relaxada do que deveria.
Quer dizer que podemos roubar qualquer um que no for nobre?
Ou casaca-amarela. Comerciantes, cambistas, viajantes de passagem: so
todos nossos. Em Camorr circula mais dinheiro do que em qualquer outra

cidade neste litoral, garoto. Centenas de navios por semana, milhares de


marinheiros e o ciais. Ficar longe da nobreza no nenhum problema para
ns.
Isso no deixa zangados os comerciantes, cambistas e outras pessoas?
Deixaria, se eles soubessem. por isso que a palavra Secreta usada aps
a palavra Paz. E por isso que Camorr um lugar to encantador, bonito e
seguro de se morar: voc s precisa se preocupar em perder seu dinheiro caso
no tenha muito.
Ah fez Locke, levando a mo ao colar de dente de tubaro. Entendi. Mas
eu agora estou pensando... O senhor disse que o meu antigo mestre pagou pelo
direito de, ahn, de me matar. O senhor vai ter problemas com Barsavi por no...
ter me matado?
Correntes riu.
Por que eu o estaria levando para visit-lo se isso fosse me causar
problemas, menino? No, a marca da morte minha e eu posso us-la ou no,
como quiser. Eu a comprei. No compreende isso? O Capa no se importa se
ns deixamos de us-la, s se importa que ns reconheamos que o poder de
conceder a vida ou a morte pertence a ele. Mais ou menos como um imposto
que s ele pode cobrar. Entendeu?
Locke se permitiu ser conduzido em silncio por mais alguns minutos
enquanto absorvia tudo aquilo. Sua cabea dolorida tornava um pouco difcil de
entender a dimenso do que estava acontecendo.
Vou lhe contar uma histria disse Padre Correntes depois de um tempo.
Uma histria que vai mostrar que tipo de homem voc vai encontrar e a quem
vai jurar delidade esta noite. Antigamente, quando o domnio de Capa Barsavi
sobre a cidade era muito recente e muito tnue, correu a notcia de que um
grupo de seus garristas estava planejando se livrar dele assim que uma chance se
apresentasse. E eles estavam muito alertas para os contra-ataques dele,
entende? Eram os mesmos que o haviam ajudado a dominar a cidade e sabiam
como ele agia. Portanto, eles se certi caram de que o Capa no pudesse
captur-los todos ao mesmo tempo: se ele tentasse cortar gargantas, as gangues
se dispersariam e avisariam umas s outras e isso geraria uma violenta confuso
e uma longa guerra. Ele no fez nenhum movimento s claras e os boatos sobre
a deslealdade das gangues se intensificaram.
Correntes fez uma pausa, e continuou:

Capa Barsavi costumava receber visitantes em seu salo, que ainda existe l
no Madeira-Velha. Antes, era um imenso navio verrari, um daqueles grandes
galees usados para transportar tropas. Hoje em dia ca apenas ancorado l,
uma espcie de palcio improvisado. Ele o chama de Tumba Flutuante. Bem, ele
montou l um espetculo em torno de um grande tapete de Ashmira, muito
bonito, do tipo que o Duque penduraria na parede para conservar em
segurana. E Barsavi se certi cou de que todos sua volta soubessem quanto ele
gostava da pea. As coisas chegaram ao ponto de a sua corte saber o que ele iria
fazer com um visitante apenas observando aquele tapete.
Como assim? perguntou Locke.
Se fosse haver sangue explicou Padre Correntes , o objeto era enrolado e
guardado. Sempre. Meses transcorreram assim. Tapete esticado, tapete
escondido. s vezes, os homens que eram chamados para falar com ele
tentavam sair correndo na hora em que viam o cho vazio sob seus ps, o que
naturalmente equivalia a admitir o malfeito em voz alta. Mas en m. Quanto aos
garristas que pretendiam lhe causar problemas, nenhum deles era burro o
su ciente para entrar na Tumba Flutuante sem o respaldo de uma gangue, nem
para car a ss com Barsavi. A essa altura, seu domnio ainda era frgil demais
para ele dar um chilique por causa disso. Assim sendo, ele aguardou... e ento,
certa noite, convidou nove de seus garristas problemticos para jantar. No
eram todos os que estavam causando problemas, claro, mas eram os mais
inteligentes e os mais dures, alm de terem as maiores gangues. E os seus
espies mandaram avisar que aquele lindo tapete bordado, o bem mais precioso
do Capa, estava desenrolado no cho para todos verem, com uma mesa de
banquete posicionada em cima, sustentando mais comida do que os prprios
deuses jamais tinham visto.
Os pobres imbecis imaginaram que Barsavi estivesse falando srio continuou
Correntes , que de fato quisesse conversar. Pensaram que ele estivesse com
medo e imaginaram que fosse negociar com boa-f, portanto no levaram suas
gangues nem zeram planos de contingncia. Pensaram que tivessem ganhado.
Voc pode imaginar como caram surpresos quando se sentaram nas cadeiras
sobre aquele lindo tapete e cinquenta homens de Barsavi invadiram o salo
armados com balestras e crivaram os pobres idiotas com tantas echas que um
porco-espinho no cio teria levado qualquer um deles para casa e trepado. Se
alguma gota de sangue no manchou o tapete, manchou o teto. Entende o que

eu quero dizer?
Sim... quer dizer que o tapete ficou estragado?
Inteiramente. Barsavi sabia criar expectativas, Locke, e sabia us-las para
enganar quem quisesse prejudic-lo. Aqueles homens calcularam que a
estranha obsesso fosse lhes proteger a vida. Mas a realidade que existem
inimigos numerosos e poderosos o su ciente para que valha a pena perder um
maldito tapete.
Correntes apontou para a frente e para o sul.
esse o homem que est esperando para conversar com voc a menos de
um quilmetro naquela direo. Recomendo de maneira veemente que mea as
suas palavras.

3
O LTIMO ERRO ERA UM lugar onde o submundo de Camorr vinha tona: uma
taberna de malfeitores onde Pessoas Certas de todos os tipos podiam beber e
conversar livremente sobre seus negcios e onde cidados respeitveis se
destacavam como cobras em um berrio e eram logo escoltados porta afora
por homens de cara feia dotados de braos grossos e imaginaes bem
limitadas.
Ali, gangues inteiras iam beber, organizar golpes ou apenas se exibir. Os
homens debatiam aos berros a melhor maneira de estrangular algum por trs e
os melhores tipos de veneno para se usar no vinho ou na comida. Declaravam
abertamente suas restries corte do Duque, a seus sistemas de taxao ou aos
seus acordos diplomticos com as outras cidades do Mar de Ferro.
Reencenavam batalhas inteiras com dados e pedaos de osso de galinha no
lugar de exrcitos, proclamando em alto e bom som como eles teriam virado
esquerda quando o Duque Nicovante tinha virado direita, como eles teriam
aguentado rme quando as cinco mil lanas de ferro enegrecido da Revolta do
Conde Louco haviam chovido pelo Morro do Porto Divino na sua direo.
Nenhum deles, porm, por mais inebriado que estivesse com bebida, Mira ou
os estranhos ps narcticos de Jerem, por maiores que fossem os feitos como
general ou governante que alegasse ter a previdncia de realizar, jamais ousaria
sugerir ao Capa Vencarlo Barsavi que mudasse nem que fosse um nico boto

do colete.

4
UM DOS MARCOS DE CAMORR, a Torre Partida tem 30 metros de altura e est
situada na ponta mais ao norte da Arapuca, bairro baixo e superlotado no qual
marinheiros vindos de uma centena de portos diferentes circulam todas as
noites por bares, cervejarias e casas de jogatina. Todos passam por uma peneira
de donos de taberna, putas, ladres, jogadores de dados, trapaceiros de jogo e
outros pequenos malfeitores at seus bolsos carem to vazios quanto suas
cabeas e eles poderem ser jogados outra vez nos navios para tentar curar as
ressacas e doenas. Os marinheiros vm e vo como a mar e no deixam nada
atrs de si para marcar sua passagem a no ser um resduo de cobre e prata e
s vezes de sangue.
Embora os ofcios humanos no consigam dar conta da tarefa de quebrar
Vidrantigo, a Torre Partida j fora encontrada nesse estado quando os
primeiros humanos haviam chegado a Camorr, esgueirando-se por entre as
runas de uma civilizao mais antiga. As grandes fendas que marcam o vidro
aliengena e a pedra dos andares superiores da torre foram parcialmente
cobertas com madeira, tinta e outros materiais humanos. Apesar de a
construo ser slida, os reparos no so bonitos e os cmodos alugados nos
seis andares superiores esto entre os menos cobiados da cidade, pois so
acessveis apenas por vrios lances de escada externos estreitos e sinuosos, uma
na estrutura de madeira que oscila quando venta forte e deixa qualquer um
enjoado. A maioria dos moradores l de cima composta por jovens destemidos
de diversas gangues, para quem as insanas acomodaes so um estranho
motivo de honra.
O ltimo Erro ocupa o trreo na vasta base da Torre Partida e, depois que a
Falsaluz cai, raro haver ali menos de cem clientes, seja qual for a hora. Locke
segurou com fora as costas da meia-capa de Correntes enquanto o sacerdote
abria caminho s cotoveladas pelo aglomerado na porta. O vento que soprou
para fora l de dentro do bar estava repleto de cheiros que o menino conhecia
muito bem: uma centena de tipos de bebida alcolica, o hlito dos homens e
mulheres que as tomavam, suor, urina e vmito, saquinhos perfumados e l

molhada, o travo forte do gengibre e a fumaa acre do tabaco.


Podemos con ar que aquele menino vai vigiar nosso bode? gritou Locke
para se fazer ouvir.
Claro, claro.
Correntes fez um gesto complicado para cumprimentar um grupo de homens
que disputava queda de brao logo na entrada do salo principal do bar. Os que
no estavam entretidos em alguma disputa sorriram e acenaram de volta.
Primeiro, o trabalho dele. Segundo, eu paguei bem. Terceiro, s um louco
iria querer roubar um bode neutralizado.
A taverna era uma espcie de monumento ao fracasso do artifcio humano em
momentos crticos: tinha as paredes cobertas por uma espantosa coleo de
suvenires, todos contando a mesma histria visual que terminava com o
veredicto: No foi bom o bastante. Acima do balco havia uma armadura
completa com um buraco quadrado aberto do lado esquerdo do peito por uma
briga de balestra. Nas paredes, espadas quebradas e capacetes fendidos dividiam
o espao com pedaos de remos, mastros, vergas e velas em frangalhos. Um dos
maiores orgulhos do bar era ter conservado uma lembrana de cada navio
afundado perto de Camorr nos ltimos setenta anos.
Foi para dentro dessa confuso que Padre Correntes arrastou Locke Lamora
como um bote rebocado por um imenso galeo. Na parede sul do bar cava um
nicho elevado cuja privacidade era garantida por cortinas semicerradas. Ali,
homens e mulheres montavam guarda, correndo os olhos sem parar pela
multido e com as mos sempre junto das armas que portavam de forma clara e
ostentatria: adagas, dardos, porretes de bronze e madeira, espadas curtas,
machadinhas e at mesmo balestras, das mais nas usadas na cidade aos
mostrengos para abater cavalos que aos olhos arregalados de Locke
pareciam capazes de abrir rombos em pedra.
Um desses guardas parou Correntes, trocou com ele algumas palavras
sussurradas e despachou outro vigia cortina adentro para a alcova enquanto
cava observando o sacerdote, descon ado. Instantes depois, o segundo guarda
reapareceu e acenou. Assim, Locke foi conduzido pela primeira vez presena
de Vencarlo Barsavi, o Capa de Camorr, sentado em uma cadeira sem
ornamentos ao lado de uma mesa tambm sem decorao. Vrios capangas
margeavam a parede atrs dele, prximos o su ciente para reagir a algum
chamado, mas afastados o bastante para no poderem escutar uma conversa em

voz baixa.
Barsavi era um homem grande, da mesma largura de Correntes, mas
obviamente um pouco mais jovem. Tinha os cabelos pretos besuntados de leo
presos bem apertados na nuca e uma barba lhe cobria o queixo como trs
cordas de pelos tranados, uma por cima da outra, em camadas perfeitas,
esvoaando sempre que ele virava a cabea redonda, e pareciam grossas o
suficiente para lanhar a pele nua caso a atingissem.
O Capa vestia casaco, colete, cala e um par de botas feito de um couro escuro
que, mesmo aos olhos pouco treinados de Locke, parecia estranhamente grosso
e rgido. Aps um tempo, ele se deu conta de que podia ser couro de tubaro.
Os botes brancos irregulares que ornavam seu colete e punhos e prendiam no
lugar os lenos vermelhos em seu pescoo eram feitos... de dentes humanos.
Sentada no colo de Barsavi, encarando Locke com interesse, havia uma
menina mais ou menos da mesma idade que ele, de cabelos escuros curtos e
embaraados e rosto em forma de corao. Ela tambm estava vestida de um
jeito excntrico: usava um vestido de seda branca bordada digno de qualquer
lha de nobre, mas as pequenas botas que pendiam por baixo de sua bainha
eram de couro preto e cravejadas de ferro, com a adas esporas de ao nos
calcanhares e nos bicos.
Ento esse o tal menino falou Barsavi com uma voz grave e levemente
anasalada que tinha um agradvel toque de sotaque verrari. O engenhoso
garotinho que tanto ludibriou nosso caro Aliciador.
Ele mesmo, excelncia, que agora est alegremente ludibriando a mim e
meus outros discpulos. Correntes levou a mo s costas e empurrou Locke
para longe de suas pernas. Apresento-lhe Locke Lamora, antes do Morro das
Sombras, agora iniciado de Perelandro.
Ou de algum deus, pelo menos, no ? Barsavi deu uma risadinha e
estendeu uma pequena caixa de madeira que estava sobre a mesa junto a seu
brao. sempre bom encontr-lo quando a sua viso volta como por milagre,
Correntes. Quer fumar? So charutos de raiz-negra jeremita, extra nos,
fabricados esta semana mesmo.
Nesse caso no posso recusar, Ven.
Correntes aceitou uma folha de tabaco enrolada bem apertada em papel
vermelho. Assim como Barsavi, Correntes se curvou para perto de um crio
bruxuleante a m de acender o charuto, ao mesmo tempo largando sua

bolsinha de moedas sobre a mesa. Nesse instante, a menina pareceu chegar a


uma concluso sobre Locke:
Ele um menino muito feio, pai. Parece um esqueleto.
Capa Barsavi soltou as primeiras baforadas e os cantos de sua boca se
curvaram para cima.
E voc, querida, uma menina muito descorts! O Capa tornou a tragar
seu charuto e liberou uma nuvem de fumaa translcida de cheiro
agradavelmente adocicado e com um leve toque de baunilha queimada. Vocs
precisa perdoar minha lha Nazca: no consigo recusar os seus caprichos e ela
passou a se comportar como uma princesa pirata. Ainda mais agora que
estamos todos com medo de chegar perto de suas mortais botas novas.
Eu nunca ando desarmada disse a menina, dando alguns chutes no ar para
enfatizar suas palavras.
E o pobre Locke com certeza no feio, querida. O que ele tem a marca
clara do Morro das Sombras. Com um ms aos cuidados de Correntes, vai car
rolio e encorpado como uma pedra de catapulta.
Humpf. A menina continuou com os olhos baixados para Locke por mais
alguns segundos, ento de repente os ergueu para o pai, brincando
distraidamente com uma de suas barbas tranadas. Voc vai fazer dele um
pezon, pai?
Era o que Correntes e eu estvamos pensando, meu amor.
Humpf. Vou querer mais um conhaque enquanto estiverem realizando a
cerimnia.
Capa Barsavi estreitou os olhos e rugas escavadas pela constante descon ana
se vincaram ao redor daquele olhar ptreo.
Voc j tomou seus dois conhaques hoje, querida. Sua me me mata se eu
deix-la tomar um terceiro. Pea a um dos homens que lhe traga uma cerveja.
Mas eu prefiro...
O que voc prefere no tem nada a ver com o que eu estou mandando voc
fazer, sua tiranazinha. Pelo resto da noite, ou voc bebe cerveja ou no vai
beber nada: a escolha inteiramente sua.
Humpf. Nesse caso vou beber cerveja.
Barsavi estendeu os braos para coloc-la no cho, mas ela pulou de seu colo
logo antes de os dedos grossos daquela mo cheia de calos conseguirem toc-la.
Seus saltos zeram tlec-tlec-tlec no piso de tbuas corridas do nicho enquanto

ela corria at um capanga de sua preferncia para dar a ordem.


E se mais unzinho s que seja dos meus homens levar um chute na canela,
querida, prometo que voc vai passar um ms calando sandlias de junco
gritou Barsavi antes de tragar mais uma vez e tornar a se virar para Locke e
Correntes. Essa da um barril de leo de fogo. Na semana passada, ela disse
que s iria dormir se a deixssemos manter debaixo do travesseiro um pequeno
garrote. Igualzinho aos guarda-costas de papai, falou. Acho que os irmos dela
ainda no perceberam que o prximo Capa Barsavi talvez use vestidos sem
manga e touca na cabea.
Entendo por que voc talvez tenha achado divertidas as histrias do
Aliciador sobre este nosso menino aqui comentou Correntes, segurando os
dois ombros de Locke enquanto falava.
Mas claro. Desde que meus lhos passaram da altura dos meus joelhos,
tornei-me muito difcil de chocar. Mas voc no est aqui para falar sobre eles...
Trouxe-me este homenzinho para que ele possa prestar seu ltimo juramento
como pezon. Alguns anos antes da hora, ao que parece. Venha c, Locke.
Capa Barsavi estendeu a mo direita e suspendeu a cabea de Locke um
pouquinho pelo queixo, encarando-o ao falar.
Quantos anos voc tem, Locke Lamora? Seis? Sete? E j responsvel por
uma violao da Paz, por uma taverna incendiada e por meia dzia de mortes.
O Capa sorriu com ironia. Tenho assassinos com cinco vezes a sua idade a
quem falta a mesma coragem. Correntes j lhe disse como funcionam minha
cidade e minhas leis?
Locke assentiu.
Sabe que, depois de prestar esse juramento, no poderei mais ser leniente
com voc, nunca mais. Sua poca de ser imprudente passou. Se Correntes tiver
que mat-lo, ele o far. Se eu o mandar mat-lo, ele o far.
Locke assentiu outra vez. Nazca voltou para junto do pai bebendo de uma
caneca de cerveja feita de couro alcatroado que segurava com as duas mos,
fitando Locke.
Barsavi estalou os dedos e um dos asseclas prximos desapareceu por uma
cortina.
Ento no vou chate-lo com mais nenhuma ameaa, Locke. Depois de hoje
noite voc vai virar homem. Far o trabalho de um homem e sofrer o destino
de um homem caso traia nossos irmos e irms. Ser um de ns, uma das

Pessoas Certas; receber as palavras e sinais e os usar com discrio. Como seu
garrista Correntes obedece a mim, voc tambm obedecer a mim por meio
dele. Eu sou o seu garrista acima de todos os garristas. Sou o nico Duque de
Camorr que voc reconhecer. Ajoelhe-se.
Locke se ajoelhou em frente a Barsavi e o Capa estendeu a mo esquerda com
a palma virada para baixo. Usava um intrincado anel de armao de ferro
branco com uma prola negra e, dentro dela, colocado por algum misterioso
processo, havia uma gotinha vermelha que s podia ser sangue.
Beije o anel do Capa de Camorr.
Locke obedeceu, sentindo a pele fria sob os lbios secos.
Diga o nome do homem a quem prestou juramento.
Capa Barsavi sussurrou Locke.
Nessa hora, o assecla de Barsavi retornou alcova e entregou ao patro um
pequeno copo de cristal cheio de um lquido marrom opaco.
E agora, como todos os meus pezons, voc vai brindar comigo anunciou o
Capa.
De um dos bolsos do colete, o Capa tirou um dente de tubaro pouco maior
do que a marca da morte que Locke usava no pescoo. Deixou ca-lo no copo e
o fez girar algumas vezes. Ento, entregou o copo a Locke.
rum de acar escuro do Mar de Bronze. Beba tudo, mas em hiptese
nenhuma engula o dente. Mantenha-o na boca. Retire-o depois de ingerir todo
o lquido. E tente no se cortar.
Locke sentiu o nariz arder com o cheiro do lcool forte que emanou do
recipiente e seu estmago se revirou, mas ele cerrou o maxilar e encarou a
forma levemente distorcida do dente mergulhado em rum. Rezando em silncio
para seu novo Benfeitor salv-lo de qualquer constrangimento, virou o
contedo na boca.
Engolir no foi to fcil quanto ele esperava que fosse: segurou o dente contra
o cu da boca com muito cuidado, sentindo as pontas a adas arranharem a
parte de trs dos incisivos. O lcool queimava. Ele comeou a deglutir em
pequenos goles que logo se transformaram em tossidos chiados. Aps alguns
interminveis segundos, ele estremeceu e ingeriu o que restava de rum, aliviado
por ter conseguido manter o dente no lugar...
Ento o dente se contorceu em sua boca, como se manipulado pela mo
invisvel de algum, e abriu um talho na parte interna de sua bochecha

esquerda. Locke deu um grito, tossiu e cuspiu o dente, que segurou na palma da
mo aberta todo salpicado de cuspe e sangue.
Aaahhh fez Barsavi, pegando o dente e tornando a guard-lo no colete,
com sangue e tudo. Est vendo... voc agora prestou um juramento de sangue
para servir a mim. O meu dente sentiu o gosto da sua essncia vital e a sua vida
me pertence. Portanto, Locke Lamora, no sejamos dois desconhecidos.
Sejamos Capa e pezon, como era a inteno do Guardio Torto.
Barsavi fez um gesto e Locke se levantou depressa, j amaldioando em
silncio a sensao agora familiar do lcool que lhe subia rapidamente cabea.
Estava de barriga vazia por causa da ressaca e j podia sentir o recinto se
balanar um pouco sua volta. Quando tornou a pousar os olhos em Nazca, viu
que ela lhe sorria por cima da caneca de cerveja com a expresso de tolerncia
arrogante que as crianas mais velhas do Morro das Sombras outrora
destinavam a ele e seus colegas do Ruas.
Antes de saber o que estava fazendo, Locke se ajoelhou diante dela tambm.
Se voc for a prxima Capa Barsavi, jurarei lhe obedecer tambm a rmou
depressa. Eu juro. Senhora. Senhora Nazca. Quero dizer, Senhora Barsavi.
A menina deu um passo para trs.
Eu j tenho criados, menino. Eu tenho assassinos. Meu pai tem cem gangues
e duzentas facas!
Nazca Belonna Jenavais Angeliza de Barsavi! trovejou seu pai. Por
enquanto, voc s parece entender o valor de homens fortes como criados. Com
o tempo, vai passar a entender o valor dos homens graciosos tambm. Voc me
envergonha.
Sem se deixar abalar, a menina alternou olhares entre Locke e o pai. Suas
bochechas enrubesceram aos poucos. Aps mais alguns segundos pensativa e
emburrada, ela estendeu a caneca de cerveja para Locke com um gesto rgido.
Pode tomar um pouco da minha cerveja.
Locke reagiu como se aquela fosse a maior honraria a lhe ser concedida,
percebendo durante todo o tempo embora no de forma to articulada que
o lcool havia de alguma forma criado em sua mente uma espcie de
parlamento dissidente que passava por cima de suas interaes sociais em geral
cautelosas, sobretudo com as meninas. A cerveja de Nazca era escura e amarga,
ligeiramente salgada. Ela bebia como uma verrari. Locke tomou dois goles por
educao e lhe devolveu a caneca ao mesmo tempo que fazia uma reverncia

com o pescoo meio desengonado. Ela estava to confusa que ficou em silncio
e fez apenas um aceno de cabea.
Ah! Excelente! Barsavi achou aquilo to divertido que mastigou o no
charuto. Seu primeiro pezon! Naturalmente, seus dois irmos vo querer um
assim que ficarem sabendo.

5
PARA LOCKE, O TRAJETO DE volta para casa foi um borro vago e enevoado. Ele
se agarrou ao pescoo de seu bode neutralizado enquanto Correntes o conduzia
de volta para o norte em direo ao Bairro dos Templos, rindo sozinho vrias
vezes.
Ah, meu menino murmurou ele. Meu querido e encantador menino.
Sabe que foi tudo uma bobagem, no sabe?
Tudo o qu?
O dente do tubaro. Capa Barsavi pediu para um Mago-Servidor encantar
aquele dente para ele anos atrs em Kartane. Ningum consegue p-lo na boca
sem se cortar. Ele o carrega consigo desde ento. Todos os anos que passou
estudando o teatro do Trono Terim o deixaram com um fetiche considervel
pelo drama.
Quer dizer que no foi tipo... o destino, nem os deuses nem nada disso.
No, foi s um dente de tubaro com um pouquinho de feitiaria. Um bom
truque, devo admitir. Correntes esfregou a prpria bochecha com um gesto de
empatia e recordao. No, Locke, voc no pertence a Barsavi. Ele vale pelo
que : um bom aliado para se ter e um homem a quem voc deve aparentar
obedecer o tempo todo. Mas voc com certeza no lhe pertence. No nal das
contas, nem eu.
Quer dizer que eu no tenho...
Que obedecer Paz Secreta? Que ser um pezon bonzinho? S de
mentirinha, Locke. S para impedir os lobos de entrarem pela porta. A menos
que os seus olhos e orelhas estivessem costurados com couro cru nestes ltimos
dois dias, a esta altura voc j deve ter percebido que a minha inteno fazer
de voc, Calo, Galdo e Sabeta nada menos do que um tiro de balestra bem no
corao da preciosa Paz Secreta de Vencarlo con denciou Correntes com um

sorriso cruel.

LIVRO II

COMPLICAO
Eu posso ter mais cores do que o camaleo,
Trocar de forma com Proteu para levar vantagem,
E mandar para a escola o assassino Maquiavel.
SHAKESPEARE, Henrique VI, Parte 3

CAPTULO QUATRO

Na corte de Capa Barsavi


1
DEZENOVE MIL NOVECENTOS E vinte informou Pulga. isso. Agora, por
favor, ser que eu posso me matar?
O qu? Ora, Pulga, pensei que voc fosse se mostrar ansioso para nos ajudar
a registrar os lucros.
Jean estava sentado de pernas cruzadas no meio da rea de jantar no subsolo
de vidro sob a Casa de Perelandro. A mesa e as cadeiras tinham sido afastadas
para dar lugar a uma imensa quantidade de moedas de ouro arrumadas em
montinhos cintilantes que rodeavam os dois Nobres Vigaristas e quase se
fechavam sua volta.
Vocs no me disseram que iriam trazer os lucros para casa em tirinos.
Bem, o ferro branco caro. Ningum iria entregar 5 mil coroas em moedas
desse tipo nem seria burro o su ciente para transportar essa quantia assim. A
Meraggio faz todos os seus pagamentos importantes em tirinos.
Um chacoalhar ecoou no corredor que conduzia ao subsolo e Locke surgiu,
vestido como Lukas Fehrwight. Tirou da cara os pticos falsos, afrouxou os
lenos do pescoo e despiu o casaco de l que deixou cair no cho sem a menor
cerimnia. Tinha o rosto corado e acenava com um pedao de pergaminho
dobrado marcado com um selo de cera azul.
Mais 7.500, meus garotos! Eu disse a ele que tnhamos encontrado quatro
galees possveis, mas que j estvamos tendo problemas de uxo de caixa para
pagar subornos, convocar e resgatar equipes da embriaguez, apaziguar o ciais,
afugentar outros navios de carga. Resultado: ele simplesmente nos deu o
dinheiro sem parar de sorrir. Pelos deuses. Eu deveria ter bolado esse golpe dois
anos atrs. No precisamos nos dar o trabalho de preparar navios e documentos
falsos nem coisas do tipo, pois Salvara sabe que a parte do golpe relacionada a
Fehrwight mentira. No precisamos fazer nada alm de relaxar e contar o
dinheiro.

J que to relaxante, por que no conta voc, ento?


Pulga se levantou com um pulo e se inclinou para trs at suas costas e
pescoo emitirem uma srie de pequenos estalos.
Faria isso com prazer, Pulga! Locke tirou uma garrafa de vinho tinto de
um armrio de madeira e se serviu meio copo, em seguida diluiu o vinho com
gua morna da chuva contida em uma jarra de bronze at torn-lo rosa-claro.
E amanh voc pode representar o papel de Lukas Fehrwight. Tenho certeza de
que Salvara no iria notar a diferena. Est tudo a?
So 5 mil coroas em 20 mil tirinos, menos 80 para taxas administrativas e
guardas e para o aluguel de uma charrete que trouxe tudo l da Meraggio disse
Jean.
Para transportar grandes quantidades de objetos de valor at seu esconderijo
na Casa de Perelandro, os Nobres Vigaristas usavam um simples esquema de
substituio: em uma srie de paradas rpidas, cofres contendo moedas
desapareciam de uma carroa e barris com identi cao de bebida e comida
normais seguiam em outra. At mesmo um pequeno templo decrpito precisava
de um fluxo constante de mantimentos bsicos.
Bem, vou me livrar das roupas do pobre mestre Fehrwight e j os ajudo a
guardar tudo no cofre falou Locke.
Na realidade, havia trs cofres escondidos nos fundos do subsolo, atrs dos
locais onde eles dormiam. Dois eram poos largos revestidos de Vidrantigo com
3 metros de profundidade; sua nalidade original era desconhecida. Encimados
por duas portas de madeira simples com dobradias, pareciam mais silos de
cereais em miniatura preenchidos com uma quantidade considervel de moedas
de todo tipo.
Prata e ouro em grandes quantidades eram guardados nos poos e estreitas
prateleiras de madeira que margeavam a sala do cofre continham pequenos
sacos ou pilhas de dinheiro para uso imediato. Eram bolsinhas baratas de bares
de cobre, elegantes carteiras de couro com pilhas de slons de prata e tigelinhas
cheias de pedaos cortados de meios-bares, tudo disposto para poder ser pego
rapidamente para algum golpe ou necessidade da gangue. Havia at pequenas
pilhas de moedas estrangeiras: marcos do Reino dos Sete Tutanos, solaris de Tal
Verrar, etc.
Nem mesmo na poca do Padre Correntes, os poos ou o recinto que os
abrigava cavam trancados. No s porque os Nobres Vigaristas con avam uns

nos outros (e con avam mesmo) ou porque a existncia de seu luxuoso subsolo
fosse um segredo muito bem-guardado (o que certamente era). O principal
motivo era prtico: nenhum deles, nem Calo, Galdo, Locke, Jean ou Pulga,
tinha nada para fazer com sua pilha cada vez maior de metal precioso.
Com exceo de Capa Barsavi, eles deviam ser os ladres mais ricos de
Camorr. Quando a segunda promissria de Salvara fosse transformada em
dinheiro vivo, o pequeno livro-caixa de pergaminho em uma das prateleiras
passaria a registrar mais de 43 mil coroas inteiras. Eles j eram to ricos quanto
o homem de quem estavam atualmente roubando e muito mais ricos que a
maioria dos nobres e que algumas das mais famosas casas de comrcio e
negcios de toda a cidade.
No entanto, at onde qualquer um sabia, os Nobres Vigaristas no passavam
de uma modesta gangue de ladres de galinha: competentes e discretos,
conseguiam ganhar dinheiro com regularidade, mas no eram de modo algum
estrelas em ascenso. Podiam viver com relativo conforto com 10 coroas por
ano cada um, e gastar muito mais do que isso provocaria um escrutnio dos mais
nefastos por parte de todas as autoridades de Camorr, legais ou no.
Em quatro anos, eles haviam conseguido aplicar trs golpes grandes e a maior
parte do dinheiro fora simplesmente contada e jogada na escurido dos cofres.
A verdade era que Correntes os treinara com primor para a tarefa de livrar a
nobreza camorri de um pouco da riqueza por ela acumulada, mas talvez tivesse
esquecido de conversar sobre os possveis usos do dinheiro em questo. Alm
de nanciar novos roubos, os Nobres Vigaristas de fato no sabiam o que fazer
com aquilo tudo no final das contas.
Seu dzimo para Capa Barsavi era em mdia de uma coroa por semana.

2
ALEGREM-SE! EXCLAMOU CALO ao aparecer na cozinha bem na hora em que
Locke e Jean devolviam a mesa de jantar sua posio habitual. Os irmos
Sanzas voltaram!
Pergunto-me se essa combinao espec ca de palavras j foi pronunciada
por algum antes comentou Jean.
Somente nos quartos de jovens solteiras por toda a cidade respondeu

Galdo, pousando sobre a mesa um pequeno saco de aniagem.


Locke o sacudiu para abri-lo e examinou seu contedo: alguns cordes
cravejados com pedras semipreciosas, um conjunto de garfos e facas de prata de
feitura moderadamente re nada e uma coleo de anis que iam de cobre
barato gravado a um confeccionado com os de ouro e platina e com lascas de
obsidiana e diamante engastadas.
Ah, que lindo elogiou Locke. Muito bonito. Jean, poderia por favor pegar
mais umas coisas l na Caixa das Lorotas e me dar... 20 slons, isso?
uma soma adequada.
Enquanto Locke gesticulava para Calo e Galdo o ajudarem a dispor as cadeiras
outra vez em volta da mesa de jantar, Jean voltou sala do cofre onde, junto
parede da esquerda, havia um ba de madeira alto e estreito. Abriu-o, fazendo
gemer as dobradias, e comeou a revir-lo com uma expresso pensativa no
rosto.
A Caixa de Lorotas estava mais ou menos meio metro cheia com uma
reluzente pilha de joias, objetos domsticos e quinquilharias decorativas. Havia
estatuetas de cristal, espelhos com molduras de mar m esculpido, colares e
anis, castiais em cinco tipos de metal precioso e at mesmo alguns frascos de
drogas e beberagens alqumicas envoltos em protetores de feltro e marcados
com pequenas etiquetas de papel.
Como os Nobres Vigaristas no podiam revelar ao Capa a verdadeira natureza
de suas operaes e como no tinham nem tempo nem inclinao para invadir
casas e descer por chamins, a Caixa das Lorotas era um dos pilares da atual
farsa que vinham executando. Eles a enchiam uma ou duas vezes por ano,
quando faziam expedies de compras nas casas de penhores e mercados de
Talisham ou Ashmira para adquirir s claras tudo de que precisavam.
Incrementavam essas compras de forma pontual e cuidadosa com artigos
comprados em Camorr, em geral objetos roubados pelos irmos Sanzas de
maneira improvisada ou obtidos por Pulga no decorrer de sua instruo ainda
em andamento.
Jean escolheu dois clices de vinho feitos de prata, um par de pticos de
armao de ouro dentro de um elegante estojo de couro e uma das garra nhas
enroladas em feltro. Segurando tudo isso com cuidado em uma das mos,
contou vinte pequenas moedas de prata em uma das prateleiras, fechou a Caixa
de Lorotas com um chute e voltou depressa para a sala de jantar. Pulga tornara

a se juntar ao grupo e se exibia passando um slon sobre os ns dos dedos da


mo direita. Fazia poucas semanas que havia aprendido esse truque depois de
muitos meses observando os gmeos, ambos capazes de execut-lo com as duas
mos ao mesmo tempo e de inverter o movimento em perfeita sincronia.
Vamos dizer que tivemos uma semana meio parada ponderou Jean. Em
noites chuvosas como temos tido, ningum espera mesmo grande coisa de
homens do segundo andar. Talvez chamssemos ateno se levssemos coisas
demais. Com certeza Sua Excelncia vai entender.
claro concordou Locke. Um raciocnio bem sensato.
Ele estendeu a mo e pegou a garra nha para examin-la mais de perto. A
etiqueta escrita mo identi cava o contedo como leite de pio aucarado, um
vcio para senhoras ricas feito a partir de papoulas jeremitas. Retirou a etiqueta
e o feltro, guardou o frasco de vidro facetado com rolha de bronze dentro do
saco de aniagem. Ps l dentro, ento, o restante dos objetos.
Certo! Digam-me: ainda estou com algum vestgio de Lukas Fehrwight?
Alguma maquiagem ou resto de disfarce?
Ele esticou os braos e deu vrias voltinhas. Jean e os Sanzas lhe garantiram
que, no momento, ele era Locke Lamora da cabea aos ps.
Bem, nesse caso, se somos todos ns mesmos, vamos l pagar nossos
tributos.
Locke pegou o saco de objetos roubados e o jogou para Pulga com um gesto
casual. O menino soltou um gritinho, deixou cair sua moeda e interceptou o
saco, provocando um chacoalhar abafado de metal.
Isso foi bom para minha instruo moral, suponho?
No, dessa vez estou s sendo um velho preguioso mesmo respondeu
Locke. Pelo menos voc no vai ter que conduzir a barca.

3
NA TERCEIRA HORA DA TARDE , eles saram do Templo de Perelandro por um de
seus vrios tneis de fuga e entradas laterais. Uma chuva morna caa do cu,
que se encontrava dividido como se os deuses tivessem usado regra e estilo:
nuvens baixas e escuras dominavam o norte enquanto o cu apenas comeava
sua descida no claro e lmpido sudoeste. O cheiro agradvel de chuva fresca

sobre pedra quente se erguia por todo lado, por um instante limpando o ar dos
habituais miasmas da cidade. Os Nobres Vigaristas se reuniram mais uma vez
no cais sudoeste do Bairro dos Templos, onde contrataram uma gndola.
A embarcao era comprida, rasa e bem castigada pelo tempo e tinha um rato
recm-morto amarrado verga da proa logo abaixo de uma estatueta de
madeira de Iono: dizia-se que aquilo era um amuleto inigualvel contra o
naufrgio e outros infortnios. O gondoleiro, encarapitado na popa como um
papagaio com seu casaco de algodo listrado de vermelho e laranja, protegia-se
da chuva com um chapu de palha de aba larga que ultrapassava a largura de
seus ombros magrelos. Eles constataram que ele era um bandoleiro de canal e
ladro de carteiras que conheciam, Vitale Vento, da gangue dos Caras
Cinzentas, tambm conhecido como Nervoso.
O homem armou um guarda-chuva de couro bolorento para proteger um
pouco seus passageiros da chuva e comeou a conduzi-los com mansido rumo
ao leste por entre as altas margens de pedra do Bairro dos Templos e a
luxuriante vegetao do Mara Camorrazza. O Mara j tinha sido um jardimlabirinto para o rico governador da poca do Trono Terim. Agora, praticamente
abandonado pela guarda citadina, era assombrado pelos ladres de carteiras. O
nico motivo que levava pessoas honestas a adentrarem seus perigosos
corredores verdes era o fato de ser ele o centro de uma rede de pontes que
interligava outras oito ilhas.
Jean se acomodou para ler um pequeno volume de poemas que levara preso ao
cinto e Pulga continuou treinando seu truque com as moedas, embora com uma
moeda de cobre que daria muito menos na vista. Locke e os Sanzas
conversaram sobre trabalho com Vitale, cuja tarefa, em parte, era assinalar para
seus colegas barcaas de carga pouco vigiadas ou muito carregadas. Em diversas
ocasies, ele fez gestos para observadores escondidos na margem enquanto os
Nobres Vigaristas fingiam educadamente no perceber.
Foram chegando perto do Morro das Sombras; mesmo durante o dia, suas
partes mais altas cavam envoltas na penumbra. Por acaso a chuva apertou e o
velho reino de tmulos cou borrado por uma nvoa. Nervoso fez a gndola
virar para a direita. Logo os estava conduzindo rumo ao sul, entre o Morro das
Sombras e os Estreitos, auxiliado pela correnteza do canal que dava no mar,
agora encrespado com as ondulaes cada vez mais fortes das gotas de chuva.
Conforme eles avanavam para o sul, o trfego cava cada vez mais fraco e

mal-afamado: estavam passando da regio de domnio aberto do Duque de


Camorr para os domnios particulares de Capa Barsavi. esquerda, as
fundies do bairro da Fumaa de Carvo faziam subir colunas negras cujo
formato de cogumelo se esgarava com a presso da chuva. O Vento do Duque
empurraria a fumaa toda para cima de Cinzacai, a mais feia ilha da cidade,
onde gangues e ocupantes clandestinos disputavam espao nas chcaras
mofadas e escurecidas de uma poca opulenta de sculos antes.
Uma barcaa que seguia para o norte passou esquerda, exalando um cheiro
de coc velho e morte recente. Sobre ela havia o que parecia ser diversos
cavalos mortos e uma meia dzia de esquartejadores. Alguns serravam os
cadveres com lminas compridas como braos e outros desenrolavam e
ajeitavam freneticamente sob a chuva oleados sujos de sangue.
Nenhum camorri poderia ter pedido uma imagem mais condizente com a
viso e o fedor do Caldeiro. Se a Borra era um antro de pobreza; a Arapuca,
um lugar de m fama; o Mara Camorrazza, abertamente perigoso; Cinzacai,
uma ilha suja caindo aos pedaos, o Caldeiro era todas essas coisas com um
elemento extra: o desespero humano. O cheiro lembrava um barril de cerveja
choca derramado no depsito de um agente funerrio em um dia quente de
vero. A maioria dos mortos daquele bairro nunca chegava s sepulturas de
indigentes cavadas pelos condenados nos montes da Cova dos Pedintes: eram
jogados nos canais ou apenas queimados. Mesmo antes da Paz Secreta, nenhum
casaca-amarela se atrevia a entrar no Caldeiro, a menos que estivesse em
grupo; nenhum templo funcionava ali h cinquenta anos ou mais. Os
quarteires do Caldeiro eram governados pelas gangues menos so sticadas e
menos contidas de Barsavi. Bares de arruaceiros, antros de Mira e rodas de
jogatina itinerantes viviam abarrotadas de famlias espremidas em buracos de
rato.
Costumava-se dizer que uma em cada trs Pessoas Certas de Camorr vivia
en ada no Caldeiro: mil vagabundos e assassinos sempre brigando e
aterrorizando os vizinhos, sem conseguir realizar nenhum feito e sem ir a lugar
nenhum. Locke vinha do Pegafogo; Jean, do confortvel Canto Norte; Calo e
Galdo, da Borra. Somente Pulga viera do Caldeiro e no havia mencionado
esse assunto sequer uma vez em todos os anos desde que se tornara um Nobre
Vigarista.
Ele agora encarava seu antigo bairro: os cais desmoronados e os cortios

empilhados, as roupas que esvoaavam nos varais e tornavam a se molhar. A


nvoa insalubre de fogueiras midas usadas para preparar comida tingia as ruas
de marrom. Os diques de Vidrantigo, desmoronados, estavam quase
completamente enterrados em fuligem e pilhas de pedra. Pulga parara de mover
a moeda pelos ns dos dedos e a deixara no dorso da mo esquerda.
Alguns minutos mais tarde, Locke sentiu-se bastante aliviado ao passar pelo
centro do Caldeiro e chegar ao quebra-mar alto e no que marcava a divisa
leste do Madeira-Velha. O cemitrio martimo de Camorr parecia uma
maravilha em comparao com o Caldeiro, deixado para trs.
E aquilo era mesmo um cemitrio: uma ampla baa protegida, mais larga do
que o Mercado Cambiante, ocupada pelos restos de centenas de barcos e navios
ondulando sobre a gua. Estavam ancorados ou deriva, alguns apenas
apodrecendo e outros arrombados por colises ou pedras de catapulta. Uma
camada de destroos de madeira mais midos cobria a gua entre os escombros
dos navios como gordura em uma sopa fria, afastando-se e retornando com a
mar. No momento em que a Falsaluz caa, aquele lixo s vezes se encrespava
com a passagem de criaturas atradas da Baa de Camorr. Enquanto altos
portes de ferro protegiam todos os canais principais contra intruses, o
Madeira-Velha tinha o lado sul aberto para o mar.
Bem no centro desse lixo boiava um casco bojudo e sem mastro com uns 60
metros de comprimento e quase a metade disso em largura, ancorado com
rmeza por correntes que desciam para dentro dgua, duas na proa e duas na
popa. Nada pesado e desgracioso assim j fora construdo em Camorr: aquela
embarcao era um dos produtos mais otimistas dos arsenais da distante Tal
Verrar, como Correntes informara a Locke muitos anos antes. Grandes toldos
de seda agora protegiam os altos e planos conveses do castelo e, debaixo deles,
organizavam-se festas cujo luxo decadente competia com os pavilhes de prazer
de Jerem. Mas naquele instante no havia nada ali, exceto as silhuetas de
homens armados trajando capas e espiando atravs da chuva. Locke viu pelo
menos dez, reunidos em grupos de dois ou trs, com arcos e balestras ao
alcance da mo.
Havia uma movimentao humana esparsa no Madeira-Velha. Algumas das
embarcaes menos dani cadas abrigavam famlias de ocupantes e outras eram
usadas abertamente como pontos de observao por equipes mal-encaradas.
Vitale percorreu os sinuosos canais entre os destroos maiores, fazendo gestos

cautelosos e evidentes para os homens de guarda sempre que a gndola passava


por eles.
O Rei Cinza pegou mais um ontem noite murmurou ele, apoiando-se na
vara que impulsionava a gndola. Tem vrios rapazes nervosos com armas
bem grandes de olho em ns agora, com certeza.
Mais um? Calo estreitou os olhos. Ainda no estvamos sabendo. Quem
foi?
Tesso Alto, dos Coroas Inteiras. Foi encontrado l em gua-Ferrugem,
enforcado dentro de uma velha o cina. Todo amarrado, com o saco decepado.
Parece que sangrou at morrer.
Locke e Jean se entreolharam e Nervoso deu um gemido.
Era um conhecido seu?
De certa forma, de muito tempo atrs respondeu Locke.
Ele se ps a re etir. Tesso era garrista dos Coroas Inteiras, uma das mais
lucrativas gangues de Barsavi, e amigo ntimo de um dos lhos do Capa,
Pachero. Ou pelo menos era. Ningum em Camorr deveria ter conseguido
encostar um dedo nele tirando apenas Barsavi e o Aranha , mas ainda assim
aquele maldito louco invisvel que se fazia chamar Rei Cinza o fizera.
Agora so seis, no ? indagou Jean.
Sete corrigiu Locke. Desde que eu e voc tnhamos 5 anos no morriam
tantos malditos garristas assim.
Ora, e dizer que eu j senti inveja de voc, Lamora, mesmo com essa sua
ganguezinha de nada falou Vitale.
Locke lanou-lhe um olhar duro ao mesmo tempo que tentava solucionar o
quebra-cabea. Sete chefes de gangue mortos em dois meses; todos tinham o
benefcio da distncia, mas fora isso bem pouca coisa em comum. Durante
muito tempo, Locke se reconfortara com sua falta de importncia nos negcios
do Capa, mas agora comeava a duvidar disso. Ser que poderia estar na lista de
algum? Ser que tinha algum valor imaterial para Barsavi que o Rei Cinza
pudesse querer eliminar com uma echa de balestra? Quantos outros haveria
entre ele e essa flecha?
Maldio praguejou Jean. Como se as coisas precisassem car mais
complicadas.
Talvez devssemos nos ater aos... assuntos em pauta. Galdo havia mudado
de posio junto amurada e olhava em volta. Depois talvez sumir por um

tempo. Ir visitar Tal Verrar ou Talisham... ou pelo menos tirar voc daqui,
Locke.
Que bobagem. Locke cuspiu para fora da gndola. Desculpe, Galdo. Sei
que isso que voc diz parece fazer sentido, mas pense bem. O Capa jamais iria
nos perdoar se fugssemos justo na hora em que ele mais precisa. Iria percorrer
qualquer distncia e despachar em nosso encalo o lho da puta mais
truculento e cruel que conseguisse encontrar. Enquanto ele estiver aqui, no
podemos fugir. Caramba, antes de algum fazer qualquer outra coisa, Nazca
quebraria meus joelhos com uma marreta.
Tenho pena de vocs, rapazes. Vitale foi passando a vara de mo em mo
e dando empurres precisos para rodear um destroo grande demais para ser
ignorado. No fcil trabalhar nos canais, mas pelo menos ningum me quer
morto por outra coisa que no os motivos habituais. Querem que eu os deixe na
Tumba ou no cais?
Temos que falar com Harza respondeu Locke.
Ah, ele hoje deve estar com um humor de co. Vitale comeou a manejar
a vara com fora em direo extremidade norte do Madeira-Velha, onde
algumas pedras se estendiam diante de uma leira de lojas e hospedarias. Para
o cais, ento.

4
A CASA DE PENHORES DE Harza Sem-Esperana era um dos marcos dos domnios
de Capa Barsavi. Embora muitas outras casas pagassem um pouco mais e muitas
tivessem donos menos mal-humorados, nenhuma outra cava situada a menos
de trs passos do centro de poder do Capa. As Pessoas Certas que fossem passar
adiante para Harza suas mercadorias podiam ter certeza de que Barsavi caria
sabendo sobre a sua visita. Nunca era demais reforar a impresso de que se era
um ladro ativo e responsvel.
Ah, claro disse o velho vadr quando Jean segurou a porta gradeada e
blindada para os outros Nobres Vigaristas passarem. natural que s os
garristas menos importantes se atrevam a dar as caras em um dia como hoje.
Entrem, seus lhos plidos de vadias camorri. Esfreguem esses dedos terins
sebosos nas minhas belas mercadorias. Pinguem gua no meu lindo piso.

Chovesse ou zesse sol, a loja de Harza vivia sempre fechada como um


caixo: lonas empoeiradas escondiam as janelas gradeadas estreitas e o lugar
recendia a lustrador de prata, mofo, incenso ranoso e suor grudado no corpo.
O prprio Harza era um velho de pele muito branca e olhos arregalados e
lacrimejantes; cada vinco e ruga de seu rosto parecia escorregar lentamente em
direo ao cho, como que moldado por um deus um pouco embriagado que
houvesse pressionado o barro alm da conta. Sem-Esperana era assim
chamado devido sua rgida poltica de no ampliar crditos nem emprestar
dinheiro. Calo certa vez observara que, se ele algum dia levasse uma echada na
cabea, caria sentado esperando-a cair sozinha antes de pagar um galeno nem
que fosse por um retalho de gaze.
No canto direito da loja, um rapaz forte e de ar entediado, com anis de
bronze baratos em todos os dedos e cachos ensebados caindo por cima dos
olhos, mudou de posio no alto banco de madeira no qual estava sentado. Um
porrete cravejado de tachinhas de ferro pendia de uma ala em seu cinto e ele
meneou a cabea para os visitantes devagar, como se eles fossem burros demais
para compreender qual era sua funo ali.
Locke Lamora disse Harza. Frascos de perfume, roupas ntimas
femininas e artigos de mesa. Metal arranhado e amassado que jamais poderei
revender para algum que tenha classe. Vocs, arrombadores e garotos de
segundo andar, se acham muito espertos. Se tivessem o saco certo para lev-lo
para casa, roubariam o coc do cu de um cachorro.
Que engraado voc comentar isso, Harza, porque este saco aqui Locke
tirou o saco de aniagem das mos de Pulga e o levantou por acaso contm
justamente...
Algo que no coc de cachorro. Estou ouvindo o tilintar. Me d aqui e
vamos ver se voc por acaso trouxe alguma coisa que valha a pena comprar.
As narinas de Harza in aram quando ele abriu o saco e o fez deslizar por
cima de uma placa de couro sobre o balco da loja, espalhando o contedo com
delicadeza. A avaliao de objetos roubados parecia ser a nica forma de
grati cao voluptuosa que o velho ainda se permitia e ele se entregou tarefa
com entusiasmo, agitando os dedos compridos e tortos.
Lixo. Pegou os trs pingentes obtidos por Calo e Galdo. Pasta alqumica
e gatas de rio, porra. No serve nem para dar de comer s cabras. So 2 cobres
cada um.

Precinho duro comentou Locke.


Precinho justo retrucou Harza. Sim ou no?
Proponho 7 cobres pelos trs.
Se zer as contas, d 6. Ou voc aceita ou, por mim, pode ir torcer o saco de
um tubaro.
Nesse caso, acho que vou aceitar.
Humm. Harza examinou os clices de prata que Jean havia selecionado na
Caixa de Lorotas. Amassados, claro. Vocs, idiotas, nunca veem uma coisa
bonita de prata que no queiram en ar dentro de um saco cheio para arranhar.
Mas acho que consigo dar um polimento e despach-los rio acima... 1 slon e 3
cobres cada um.
Hum... 1 slon e 4 cobres cada rebateu Locke.
No total, pago 3 slons e 1 cobre.
Tudo bem.
E isto aqui. Harza pegou a garra nha de leite de pio, desatarraxou a
tampa, cheirou, grunhiu consigo mesmo e tornou a fech-la. Vale mais do
que a sua vida, mas para mim no adianta grande coisa. As vadias exigentes
gostam de fabricar o seu prprio ou de pedir a algum alquimista que o faa.
Nunca o compram j pronto de algum desconhecido. Talvez eu consiga
repassar isto aqui para algum pobre coitado que precise descansar das uvas ou
da Mira. Pago 3 slons e 3 bares.
No: 4 e 2.
Nem os deuses tirariam 4 e 2 de mim. Talvez o prprio Morgante com uma
espada amejante e dez virgens nuas puxando a minha cala conseguissem 4
slons e 1. Mas voc ganha 3 e 4 e fim de papo.
Tudo bem. Mas s porque estamos com pressa.
Harza ia fazendo as contas com uma pena de ganso em um pedao de
pergaminho. Correu os dedos pela pequena pilha de anis baratos de Calo e
Galdo e riu.
Vocs no podem estar falando srio. Esta porcariada vale tanto quanto um
monte de pirocas de cachorro cortadas.
Ah, por favor...
Pelo menos as pirocas eu conseguiria vender para os esquartejadores.
Harza jogou os anis de bronze e cobre em cima dos Nobres Vigaristas, um a
um. Estou falando srio. No tragam merdas desse tipo para c: j tenho

caixas e mais caixas dessas porras que no vou conseguir vender antes de bater
as botas.
Ele pegou o anel de ouro e platina com as lascas de obsidiana e diamante.
Humm. Este aqui pelo menos tem valor: 5 slons redondos. O ouro de
verdade, mas esta platina verrari vagabunda to autntica quanto um olho de
vidro. E eu cago diamantes maiores do que estes cinco ou seis vezes por
semana.
Proponho 7 e 3 pechinchou Locke. Eu dei duro para conseguir esse anel.
E eu l tenho que pagar mais s porque a sua bunda e o seu crebro foram
trocados quando voc nasceu? Acho que no. Se fosse o caso, j estaria
sabendo. Leve os seus 5 e lamba os beios.
Harza, eu garanto a voc que ningum que ponha os ps nesta loja se
considera particularmente...

E assim era: o julgamento aparentemente sumrio, os insultos de parte a
parte, a aceitao relutante de Locke e o trincar dos dentes que restavam ao
velho conforme ele avaliava cada objeto e o pousava sobre o balco. Em pouco
tempo, Harza j estava recolocando as poucas coisas que no o interessavam
dentro do saco de aniagem.
Bem, meus docinhos, parece que estamos quites em 16 slons e 5 cobres.
Melhor do que conduzir uma carroa de coc, no ?
Ou do que ser dono de uma casa de penhores replicou Locke.
Muito engraado! exclamou o velho, contando 16 moedas de prata
escurecidas e cinco discos menores de cobre. Eis o lendrio tesouro perdido
de Camorr. Peguem suas tralhas e deem o fora daqui at semana que vem. Isso
se o Rei Cinza no pegar voc antes, Lamora.

5
QUANDO ELES SARAM DA LOJA de Harza, aos risos, a chuva se transformara outra
vez em chuvisco.
Correntes costumava falar que no havia liberdade igual de ser
constantemente subestimado disse Locke.
Pelos deuses, tem razo. Calo revirou os olhos e ps a lngua para fora.

Se fssemos mais livres do que j somos, sairamos utuando e voaramos feito


pssaros.
Da extremidade norte do Madeira-Velha, uma ponte comprida e alta, com
largura su ciente para duas pessoas, conduzia diretamente fortaleza aqutica
do Capa. Quatro homens montavam a guarda na margem, bem vista e com as
armas aparentes sob as nas capas impermeveis. Locke imaginou que devia
haver mais outros tantos escondidos por perto, ao alcance de uma echa de
balestra. Havia feito os sinais correspondentes quele ms enquanto se
aproximava seguido por sua gangue. Todos ali se conheciam, mas as
formalidades no eram negociveis, sobretudo em um momento como aquele.
Oi, Lamora. O mais velho dos guardas, magro e musculoso com tubares
tatuados desbotados subindo pelo pescoo e bochechas at as tmporas,
estendeu a mo e eles seguraram o antebrao um do outro, num cumprimento.
Est sabendo sobre Tesso?
Oi, Bernell, estou, sim. Um dos Caras Cinzentas nos contou quando
estvamos vindo. Quer dizer que verdade? Amarrado, com o saco cortado,
isso tudo?
, com o saco e tudo. D para imaginar como o patro est se sentindo?
Falando nisso, Nazca deu uma ordem hoje de manh: da prxima vez que voc
aparecesse, ela queria v-lo. Disse para no deixar voc pagar seus tributos
antes de falar com ela. Veio pagar os tributos, certo?
Locke sacudiu uma bolsinha cinza com os 20 slons de Jean mais os 16 e uns
trocados de Harza.
Viemos cumprir nosso dever cvico, sim.
timo. Quase ningum tem aparecido por outro motivo. Olhe, eu sei que
voc tem distncia, que Nazca sua amiga e tal, mas talvez hoje seja bom voc
pegar bem leve, ok? Tem muitos pezons por a, alguns bvios, outros nem tanto.
A segurana nunca esteve to reforada. O Capa est interrogando alguns
Coroas Inteiras agora mesmo sobre onde eles estavam ontem noite.
Interrogando?
Com toda a pompa e circunstncia dos velhos tempos. Ento comporte-se e
no faa nenhum movimento brusco, certo?
Bom conselho disse Locke. Obrigado pelo alerta.
De nada. Flechas de balestra custam dinheiro. Seria uma pena desperdilas com gente da sua laia.

Bernell acenou para eles passarem e o grupo desceu a passarela de madeira


com mais ou menos 100 metros de extenso, que conduzia popa da larga e
imvel embarcao, onde as tbuas externas do casco haviam sido removidas e
substitudas por um par de portas de madeira-bruxa reforada com ferro. Ali
estava postado outro par de guardas, com olheiras visveis. Ao v-los se
aproximar, uma das sentinelas deu quatro batidas nas portas, que se abriram
para dentro poucos segundos depois. Abafando um bocejo, ela tornou a se
encostar no casco e puxou o capuz para cobrir a cabea. Nuvens escuras
vinham do norte e o calor do sol comeava a diminuir.
O salo de audincia da Tumba Flutuante era quase quatro vezes mais alto do
que Locke, uma vez que os apertados conveses intermedirios do velho galeo
foram arrancados tempos antes, deixando apenas o castelo superior e os
conveses superiores que agora serviam de telhado. O piso e as paredes eram de
madeira cor de caf; das divisrias pendiam tapearias pretas e vermelhas cujas
beiradas eram bordadas a fios de ouro e prata com motivos de dente de tubaro.
Os Nobres Vigaristas foram acolhidos por meia dzia de capangas de balestra
em punho. Os homens e mulheres usavam braais e gibes de couro por cima
de tnicas de seda reforadas com gales de metal leve e tinham o pescoo
cingido por rgidas gargantilhas de couro. Um salo mais elegante poderia ter
sido decorado com lampies e arranjos de ores; aquele ali tinha nas paredes
cestos de vime cheios de echas de balestra e prateleiras de armas brancas
diversas.
Relaxem sugeriu uma moa atrs do grupo de guardas. Sei que eles
parecem bastante suspeitos, mas no estou vendo nenhum Rei Cinza entre eles.
Ela usava uma cala masculina e uma comprida blusa de seda preta solta com
mangas bufantes por baixo de uma armadura de duelo em couro que parecia
bastante usada. As botas com solas de ferro gosto que nunca havia perdido
estalaram no cho quando ela avanou por entre as sentinelas. Seu sorriso de
boas-vindas no chegou a alcanar os olhos, que chispavam nervosos por trs
das lentes dos pticos simples de armao preta.
Desculpem a acolhida, meus amores disse Nazca Barsavi, dirigindo-se a
todos os Vigaristas mas pousando uma das mos no ombro esquerdo de Locke.
Era uns 5 centmetros mais alta do que ele. E sei que este lugar est um pouco
cheio, mas preciso que vocs quatro aguardem aqui. S garristas podem entrar
hoje. Papai est de mau humor.

Um grito abafado ecoou por trs das portas que conduziam aos cmodos
internos da Tumba Flutuante e foi seguido por berros, palavres, outro grito.
Nazca esfregou as tmporas, afastou alguns cachos soltos dos cabelos pretos e
deu um suspiro.
Ele est exigindo vigorosamente uma... revelao total de alguns dos Coroas
Inteiras. Sbia Gentileza est l dentro com ele.
Pelos treze deuses! exclamou Calo. Vamos aguardar felizes.
Com certeza. Galdo levou a mo at dentro do casaco e sacou um baralho
um pouco molhado. Com certeza podemos nos manter ocupados aqui.
Indefinidamente, se preciso for.
Todos os guardas do recinto recuaram um passo, alguns visivelmente
resistindo ao impulso de tornar a erguer as balestras.
Ah, vocs tambm no, seus putos reclamou Galdo. Olhem, essas
histrias so mentira. Todos os outros participantes da mesa s estavam tendo
uma noite muito sem sorte...

Nazca fechou atrs de si e de Locke as largas e pesadas portas. Diante deles,
havia um corredor curto, vazio e sem guardas. Ela se virou para ele, estendeu a
mo e alisou para trs os cabelos molhados do garrista. Os cantos de sua boca
estavam virados para baixo.
Oi, pezon. Vejo que no anda comendo.
Eu fao refeies regulares.
Deveria tentar comer em quantidade alm de consistncia. Acho que j
disse um dia que voc parecia um esqueleto.
E acho que eu nunca na vida tinha visto uma menina de 7 anos embriagada
e mandona.
Bom. Talvez eu estivesse embriagada e mandona naquele dia, mas hoje
estou s mandona. Papai est muito mal, Locke. Eu queria v-lo antes de voc
ter a sua conversa: ele quer falar com voc sobre... uns assuntos.
Independentemente do que ele pedir, no quero que voc... por mim... Bom,
por favor, diga sim e pronto. Agrade-o, entendeu?
Nenhum garrista que ame a prpria vida ousou fazer outra coisa. Voc acha
que estou inclinado, em um dia como hoje, a entrar l e provoc-lo? Se o seu
pai ordenar Late feito um cachorro!, eu vou perguntar: De que raa,
excelncia?

Eu sei. Me perdoe. Mas o que estou querendo dizer que ele no est no seu
estado normal. Ele agora est com medo, Locke. Um medo inegvel, genuno.
Quando mame morreu, ele cou triste, mas, caramba, agora est... est
chorando durante o sono. Toma vinho e ludano todos os dias para controlar a
raiva. Antigamente, eu era a nica desautorizada a sair da Tumba, mas agora ele
quer que Anjais e Pachero quem aqui tambm. H cinquenta guardas de
planto a todo instante. O Duque leva uma vida mais tranquila. Papai e meus
irmos discutiram sobre isso aos berros ontem noite.
Bom, ahn... olhe, eu sinto muito, no acho que possa ajudar voc com essa
questo. Mas o que acha que ele vai me pedir?
Nazca o encarou com a boca meio aberta, como quem est se preparando
para falar. S que pareceu mudar de ideia e tornou a fechar os lbios e adotar
uma expresso fechada.
Que droga, Nazca, eu seria capaz de pular na baa e tentar matar um tubaro
com um porrete por voc se me pedisse, mas voc primeiro teria que me dizer
de que tamanho ele e com quanta fome o bicho est. D para entender?
Sim, que eu... Vai ser menos estranho se ele mesmo pedir. S se lembre do
que eu falei. Oua o que ele tem a dizer. Agrade-o e, depois, eu e voc podemos
resolver as coisas. Se tivermos um depois.
Se tivermos um depois? Nazca, voc est me deixando preocupado.
isso, Locke. Chegou a hora. O Rei Cinza conseguiu afetar papai. Tesso
tinha sessenta homens armados com facas, dez deles o acompanhando o tempo
todo. Ele conquistara as boas graas de papai. Havia grandes planos para ele no
futuro prximo. Mas papai pde fazer as coisas como queria por tanto tempo
que eu... no posso a rmar com certeza que ele saiba como agir agora. Ento
ele simplesmente quer desistir de tudo e nos esconder aqui. A mentalidade do
cerco.
Humm. Locke deu um suspiro. No posso dizer que o que ele fez at
agora tenha sido imprudente, Nazca. Ele est...
Papai est louco se acha que pode nos manter todos aqui para sempre,
tranca ados nesta fortaleza! Ele antes passava metade das noites da semana no
ltimo Erro. Costumava passear pelas docas, pelo Mara e pelos Estreitos
sempre que quisesse. Lanava cobres na Procisso das Sombras. O Duque de
Camorr pode se trancar dentro de casa e seguir governando com legitimidade.
O Capa de Camorr, no. Ele precisa ser visto.

E correr o risco de ser assassinado pelo Rei Cinza.


Locke, eu estou presa h dois meses dentro desta porra desta banheira de
madeira e uma coisa eu lhe digo: no estamos mais seguros aqui do que se
estivssemos tomando banho nus no mais imundo chafariz do mais imundo
ptio do Caldeiro. Nazca havia cruzado os braos com tanta fora que sua
armadura de couro rangeu. Como poderamos estar? Quem esse tal Rei
Cinza, onde ele est, quem so seus homens? No temos a menor ideia...
Apesar disso, esse homem mata nossos aliados como e quando quer, de forma
aleatria. H alguma coisa errada. Ele tem recursos que ns no entendemos.
Esperteza e sorte. Nenhuma dessas duas coisas dura para sempre, pode
acreditar.
No s esperteza e sorte, Locke. Concordo que ambos tm limite. Mas que
cartas ele tem na manga? O que ele sabe? Quem ele conhece? Se no estamos
sendo trados, devemos estar sendo derrotados por uma fora superior. E eu
tenho quase certeza de que ainda no estamos sendo trados.
Ainda?
No se nja de bobo, Locke. Os negcios poderiam continuar de certa
forma com papai e eu trancados aqui dentro. Mas se ele no deixar Anjais e
Pachero sarem para mandar na cidade, o esquema todo vai por gua abaixo. Os
garristas talvez achem prudente que alguns membros da famlia Barsavi quem
aqui. Mas se todos ns carmos, vo considerar covardia. E eles no vo s falar
mal de ns pelas costas: vo cortejar um outro Capa. Talvez vrios novos Capas.
Ou o Rei Cinza.
Ou seja, seus irmos nunca vo deixar que ele os prenda aqui.
Depende da insanidade do velho, Locke. Mas ainda que eles permaneam
livres, isso s vai solucionar a menor parte do problema. Mais uma vez, estamos
sendo derrotados. Temos trs mil facas sob nosso comando e, mesmo assim,
esse fantasma manda em ns.
Do que voc suspeita? De bruxaria?
Eu descon o de tudo. Esto dizendo que o Rei Cinza capaz de matar um
homem com um simples toque. Dizem que facas no o cortam. Eu descon o
dos prprios deuses. Portanto, meus irmos acham que eu estou maluca.
Quando eles avaliam esta situao, tudo que conseguem ver uma guerra
comum. Eles acham que podem aguentar rme, trancar o velho e a irm caula
dentro de casa e esperar at saber como revidar. Mas o que vejo um gato

segurando o rabo de um rato com a pata. E se o gato ainda no mostrou as


garras no por causa de nada que o rato tenha feito. Voc no entende?
Eu sei, Nazca... Olhe, voc est agitada. Eu vou escutar. Pode gritar comigo
quanto quiser. Mas o que posso fazer para ajud-la? Eu no passo de um reles
ladro. Sou o mais reles dos ladres do seu pai. Se houver alguma gangue menor
do que a minha, eu vou jogar cartas dentro da boca de um tubaro-lobo, eu...
Locke, eu preciso que voc comece a me ajudar a acalmar papai. Preciso que
ele volte praticamente a seu estado normal para faz-lo levar a srio o que estou
dizendo. por isso que estou lhe pedindo que entre l e se esforce para agradlo. Mostre a ele um garrista leal e obediente. Quando ele comear a fazer planos
sensatos para o futuro outra vez, ser o retorno a um estado de esprito com o
qual eu posso lidar.
No nal do corredor curto, havia outro par de pesadas portas de madeira
quase idntico ao que conduzia ao hall, porm estavam fechadas e trancadas
com um complexo mecanismo verrari conectado a barras de ferro polido. A
fechadura no meio das folhas tinha uma dzia de buracos. Nazca pegou duas
chaves penduradas em uma corrente que trazia no pescoo e interps o prprio
corpo entre Locke e as portas por um breve instante para ele no poder ver os
buracos escolhidos. Ouviu-se uma srie de cliques e um rudo de engrenagens
dentro das portas. Uma a uma, as trancas escondidas se abriram e as barras
reluzentes recuaram at as portas finalmente se afastarem com um rangido.
Um novo grito ecoou do recinto adiante, alto e ntido agora que a porta
fechada no o abafava.
pior do que parece disse Nazca.
Eu sei o que Gentileza faz para o seu pai, Nazca.
S saber no a mesma coisa. Em geral, Gentileza s faz um ou dois de cada
vez. Papai hoje est obrigando o filho da me a trabalhar por atacado.

6
J DEIXEI BEM CLARO que no gosto de fazer isso, ento por que est me
forando a continuar? perguntou Barsavi.
O rapaz de cabelos escuros estava preso a uma armao de madeira.
Pendurado de cabea para baixo, tinha as pernas cingidas por grilhes de metal

e os braos amarrados na extenso mxima. O pesado punho do Capa se


enterrou no anco do prisioneiro logo abaixo da axila; o barulho foi como o de
um martelo batendo em carne. Gotculas de suor saram voando e o prisioneiro
gritou, debatendo-se contra o metal que o prendia.
Por que est me insultando dessa forma, Federico? Mais um soco no
mesmo lugar, dessa vez com os ns dos dois primeiros dedos mais frente.
Por que no faz a cortesia de me contar uma mentira convincente?
Barsavi golpeou o pescoo de Federico com uma das mos espalmadas. O
prisioneiro arquejou e deu vrios fungadas midas enquanto sangue, saliva e
suor escorriam por seu nariz.
O corao da Tumba Flutuante parecia um opulento salo de baile com
paredes curvas e uma luz quente cor de mbar emanava de globos de vidro
suspensos por correntes de prata. Escadas conduziam a galerias suspensas e,
da, ao convs do velho galeo, encimado por um toldo de seda. Uma pequena
plataforma elevada no outro extremo do recinto continha a larga cadeira de
madeira na qual Barsavi em geral se sentava para receber suas visitas. O salo
era decorado com bom gosto, de maneira discreta e rgia, mas nesse dia fedia a
medo, suor e calas sujas.
Um semicrculo de estruturas semelhantes que segurava Federico estava
preso ao teto e podia ser baixado conforme a necessidade, pois Barsavi s vezes
conduzia aquele tipo de operao em um volume que fazia valer a pena uma
padronizao dos procedimentos. Seis delas estavam vazias e salpicadas de
sangue; somente duas ainda sustentavam prisioneiros.
O Capa ergueu os olhos quando Locke e Nazca entraram, deu um leve meneio
de cabea e gesticulou para que aguardassem junto parede. Embora ainda
fosse ameaador, o velho Barsavi no escondia seus anos. Estava agora mais
rolio e mais molenga e as trs barbas tranadas grisalhas pendiam em frente a
trs papadas cidas. Tinha olheiras profundas e as bochechas carregavam o
tom de vermelho pouco saudvel causado pelo lcool. Corado por causa do
esforo, ele havia tirado o casaco e vestia apenas a tnica de seda que costumava
usar por baixo.
Em p ao seu lado, ambos de braos cruzados, estavam os irmos de Nazca.
Anjais parecia uma verso em miniatura do Capa com 30 anos e duas barbas a
menos e Pachero era parecido com Nazca: alto e esguio, com cabelos
encaracolados. Ambos usavam pticos, pois a velha Sra. Barsavi transmitira

qualquer que fosse a sua deficincia visual para todos os trs filhos que deixara.
Encostadas na parede do fundo, havia duas mulheres. No eram esguias e
tinham os braos nus e bronzeados rijos e riscados por vrias cicatrizes.
Embora demonstrassem uma sade quase animalesca, j haviam deixado para
trs tempos antes o aspecto infantil da primeira juventude. As gmeas idnticas
Cheryn e Raiza Berangia eram as maiores contrarequiallas j vistas na cidade de
Camorr. S se apresentavam juntas e zeram quase cem espetculos nos
Festejos Cambiantes, enfrentando tubares, polvos, lanternas-da-morte e
outros predadores do Mar de Ferro.
Havia quase cinco anos que as irms trabalhavam como guarda-costas e
carrascos particulares de Capa Barsavi. Suas longas e desgrenhadas jubas de
cabelos negros como o carvo estavam presas por redes de prata cujos
penduricalhos de dentes de tubaro emitiam um tilintar agradvel. Um deles,
dizia-se, para cada homem ou mulher que uma das Berangias houvesse matado
a mando de Barsavi.
O ltimo, mas com certeza no o menos assustador elemento do seleto grupo,
era Sbia Gentileza, homem de cabea redonda, estatura mediana e meia-idade.
Seus cabelos curtos tinham o tom amarelo-manteiga de algumas famlias terins
das cidades ocidentais de Kartane e Lashane e seus olhos pareciam
constantemente midos de emoo, ainda que a expresso nunca mudasse. Ele
era talvez o homem de temperamento mais equilibrado de toda Camorr: era
capaz de arrancar as unhas da mo de algum com o mesmo desinteresse
tranquilo de um homem que engraxa botas. Barsavi era um torturador muito
capaz, mas quando no estava com vontade, Gentileza nunca o decepcionava.
Ele no sabe nada! gritou o ltimo prisioneiro ainda intacto a plenos
pulmes enquanto Barsavi dava mais alguns sopapos em Federico. Capa,
excelncia, por favor, nenhum de ns sabe nada! Pelo amor dos deuses!
Nenhum de ns se lembra!
Barsavi percorreu o piso de madeira a passos largos e calou a boca do segundo
prisioneiro com um demorado e cruel aperto em sua laringe.
As perguntas por acaso foram feitas a voc? Est ansioso para participar das
operaes? Ficou bem caladinho quando eu mandei seus outros seis amigos para
dentro dgua. Por que est gritando por este aqui?
Por favor. O homem soluou, sorvendo o ar no momento em que Barsavi
aliviou a presso apenas o su ciente para que ele pudesse falar. Por favor, no

vai adiantar nada. O senhor precisa acreditar em ns, Capa Barsavi, por favor.
Se soubssemos, teramos contado qualquer coisa que quisesse saber. Ns no
lembramos! Simplesmente no...
O Capa o fez calar com um violento tabefe no rosto. Por um instante, o nico
barulho no recinto foram os soluos e arquejos assustados dos dois prisioneiros.
Preciso acreditar em vocs? Eu no preciso fazer nada, Julien. Vocs me
servem bosta fresca e dizem que carne ensopada? So muitos, mas no tm
nem capacidade para inventar uma histria decente. Uma tentativa sria de
mentir me deixaria puto da vida, mas pelo menos eu entenderia. Em vez disso,
vocs cam choramingando que no se lembram. Vocs, os oito homens mais
poderosos dos Coroas Inteiras depois do prprio Tesso. Seus escolhidos. Seus
amigos, seus guarda-costas, seus leais pezons. E cam chorando aqui para mim
feito uns bebezinhos, falando que no se lembram de onde estavam ontem
noite, quando Tesso por acaso morreu.
Mas foi isso que aconteceu, Capa Barsavi. Por favor, ...
Vou perguntar de novo: voc bebeu ontem noite?
No, nada!
Fumou alguma coisa? Vocs fumaram juntos?
No, no fizemos nada disso. Com certeza no... no juntos.
Mira, ento? Uma coisinha qualquer daqueles alquimistas pervertidos de
Jerem? Um pouco de alegria em p?
Tesso nunca permitiu...
Muito bem. Barsavi arremeteu o punho fechado contra o plexo solar de
Julien de maneira quase casual. O homem ofegou de dor e o Capa lhe deu as
costas, erguendo os braos com uma jovialidade teatral. J que eliminamos
qualquer explicao terrena possvel para tamanha negligncia do seu dever,
resta-nos a feitiaria ou a interveno dos deuses... Ah, perdo. Vocs no
foram enfeitiados pelos deuses em pessoa, foram? Eles so difceis de passar
despercebidos.
Julien se contorceu contra os ferros que o prendiam e sacudiu a cabea.
Por favor... por favor...
No foram os deuses, ento. Achei mesmo que no tivessem sido. Eu estava
dizendo... bem, que esse seu joguinho est me deixando muito entediado.
Gentileza.
O homem da cabea redonda encostou o queixo no peito e estendeu os

braos, as palmas viradas para para cima, como quem est prestes a receber um
presente.
Quero algo criativo. Se Federico no quer falar, vamos dar a Julien uma
ltima chance de encontrar sua lngua.
Federico comeou a berrar antes mesmo de Barsavi terminar de falar: o
lamento alto e soluante dos que sabem estar condenados. Locke se pegou
cerrando os dentes para se impedir de tremer. Quantos encontros com a morte
como cenrio... Os deuses podiam mesmo ser cruis.
Sbia Gentileza se aproximou de uma mesinha em um dos lados do recinto,
jogou vrios copinhos dentro de um saco de pano grosso munido de um cordo
e comeou a bater com ele na mesa. O barulho de vidro se quebrando era
inaudvel por causa dos gritos de Federico, mas Locke pde imagin-lo muito
bem. Aps algum tempo, parecendo satisfeito, Gentileza andou devagar at
Federico.
No, no faa isso, no, no faa isso por favor no no...
Imobilizando com uma das mos a cabea do rapaz desesperado, Gentileza
passou o cordo pelo pescoo de Federico e o apertou bem. O saco cobria o
rosto de Federico e abafava seus gritos. Gentileza comeou a apertar o saco,
primeiro delicadamente, quase com ternura, mexendo no contedo estilhaado
com os dedos compridos, e manchas vermelhas apareceram no pano. O
torturador parecia um escultor dando forma ao barro. Felizmente, a garganta de
Federico perdeu as foras nessa hora e, pelos segundos seguintes, ele s
conseguiu emitir uns poucos gemidos roucos e engasgados. Locke rezou em
silncio para que ele j houvesse escapado para alm da dor at o refgio
temporrio da loucura.
Gentileza passou a massagear com mais vigor. Apertou os pontos onde deviam
estar os olhos de Federico, depois o nariz, a boca e o queixo. O saco foi cando
mais mido e vermelho at que Federico parou por completo de se mexer.
Quando Gentileza tirou as mos do saco, foi como se elas houvessem amassado
tomates. Com um sorriso triste, deixou as mos vermelhas pingarem rastros
vermelhos na madeira e foi at Julien em silncio, com os olhos fixos.
Com certeza agora eu o convenci do quanto estou decidido a rmou
Barsavi. No vai falar?
Por favor, Capa sussurrou Julien. Por favor, no h necessidade disso.
Eu no tenho nada para lhe contar. Pode me perguntar qualquer outra coisa,

qualquer coisa mesmo. Mas em relao a ontem noite eu tive um branco.


Contaria se lembrasse, por favor, pelos deuses, por favor acredite em mim, eu
lhe contaria qualquer coisa. Ns somos pezons leais, os mais leais que o senhor
tem.
Sinceramente, espero que no.
Barsavi pareceu tomar uma deciso e fez um gesto para as Irms Berangias,
apontando para Julien. Agindo rpido e em silncio, as mulheres desamarraram
os ns e soltaram as correntes que o prendiam estrutura de madeira,
deixando, porm as cordas que o imobilizavam dos tornozelos at o pescoo.
Sem qualquer di culdade, arrastaram o rapaz trmulo, uma a segur-lo pelos
ombros e a outra, pelos ps.
Leais? Por favor. Ns somos adultos, Julien. Recusar-se a me contar a
verdade sobre o que aconteceu ontem noite est muito longe de ser um ato de
lealdade. Voc quis me deixar sem cho, ento eu vou retribuir na mesma
moeda.
Do outro lado do grande salo, um painel corredio de madeira do tamanho
de uma pessoa fora aberto; menos de um metro abaixo, cava a superfcie negra
da gua. O cho em volta da abertura estava encharcado de sangue.
Vou deixar voc sem cho.
Julien gritou uma ltima vez enquanto as Irms Berangias o lanavam de
cabea pela abertura. Bateu com fora na gua e no voltou. O Capa tinha o
hbito de manter sempre alguma criatura voraz debaixo da Tumba, presa por
pesadas redes de corda reforadas com metal que rodeavam a parte inferior do
casco do galeo.
Gentileza, est dispensado. Rapazes, quando eu tornar a cham-los vocs
podem trazer algum para limpar isto aqui, mas, por agora, vo esperar no
convs. Raiza, Cheryn... por favor, vo tambm.
Barsavi caminhou devagar at sua simples e confortvel cadeira, onde se
acomodou. Respirava pesadamente e tremia mais ainda devido ao esforo para
no deixar que isso transparecesse. Um clice de vinho de bronze com a mesma
capacidade de uma sopeira grande estava pousado sobre a mesinha ao lado da
cadeira. O Capa sorveu um gole generoso e pareceu re etir alguns instantes em
meio aos vapores, com os olhos fechados. Por m, voltou vida e acenou para
Locke e Nazca se aproximarem.
Bem. Meu caro mestre Lamora. Quanto dinheiro trouxe para mim esta

semana?

7
SO 36 SLONS E 5 cobres, excelncia.
Humm. Semana fraquinha, parece.
Sim, Capa Barsavi, peo desculpas. A chuva, bem... s vezes a chuva um
horror para quem faz servio de segundo andar como ns.
Humm. Barsavi pousou o clice e envolveu a mo direita com a esquerda,
pondo-se a acariciar as articulaes avermelhadas. Vocs j me trouxeram
mais, claro. Muitas vezes. Em semanas melhores.
Ah... sim.
Alguns nunca trouxeram, sabia? Eles tentam me trazer a mesma quantia
todas as semanas, at eu en m perder a pacincia e corrigi-los. Sabe o que esse
tipo de garrista deve ter, Locke?
Ah. Uma... uma vida muito chata?
Ah! Sim, isso mesmo. Quanta estabilidade ter a mesma renda todas as
semanas, para poder me pagar a mesma porcentagem em tributo. Como se eu
fosse uma criana incapaz de notar. E h tambm os garristas como voc. Eu sei
que voc me traz a porcentagem honesta, porque no tem medo de entrar aqui
e pedir desculpas por trazer menos do que na semana anterior.
Eu, ahn, espero que no me considere mo-fechada quando a balana pende
para o outro lado...
De forma alguma. Barsavi sorriu e se recostou na cadeira. Perto da porta
pela qual Julien havia desaparecido podia-se ouvir um chapinhar sinistro e
baques surdos. Para falar a verdade, voc o garrista mais con vel e correto
a meu servio. Parece um relgio verrari. Vem me entregar seu tributo
pessoalmente, em dia e sem precisar ser chamado. A cada semana, sem falta,
durante quatro anos. Desde a morte de Correntes. Nenhuma vez voc sugeriu
que algo poderia ser mais importante do que o seu comparecimento com a bolsa
de dinheiro na mo.
Capa Barsavi apontou para a pequena bolsa de couro que Locke segurava na
mo esquerda e fez um gesto para Nazca. O cargo o cial da moa na
organizao Barsavi era de esmiuadora, ou seja, de mantenedora de registros.

Ela sabia recitar sem erro o total atual dos pagamentos feitos por qualquer
gangue da cidade, discriminado por semana ou ano. Locke sabia que ela
atualizava os registros em pergaminho para o uso particular do pai, mas, at
onde os sditos do Capa em geral sabiam, cada moeda do seu fabuloso tesouro
era catalogada unicamente atrs dos frios e belos olhos de Nazca. Locke atiroulhe a bolsa de couro e ela a interceptou no ar.
Nunca lhe ocorreu mandar um pezon fazer o trabalho de um garrista
prosseguiu Barsavi.
Bom, ahn, muita gentileza sua, excelncia. Mas o senhor hoje facilitou isso
bastante, j que s os garristas podem passar pela porta.
No mude de assunto. Voc sabe a que estou me referindo. Nazca, meu
amor, Locke e eu precisamos ficar a ss.
A moa deu um profundo meneio de cabea para o pai e em seguida outro
bem mais rpido e curto para Locke. Virou-se e andou em direo s portas que
davam para o saguo de entrada, fazendo os saltos de ferro ecoarem na
madeira.
Eu tenho vrios garristas mais dures do que voc comentou o Capa
depois de ela sair. Vrios mais queridos, vrios com mais charme, vrios com
gangues maiores e mais lucrativas. Mas tenho muito poucos que se esforam
constantemente para ser to corteses, to cuidadosos.
Locke permaneceu em silncio.
Meu rapaz, embora eu me ofenda com muitas coisas, esteja descansado de
que a cortesia no uma delas. Venha, relaxe. No estou medindo seu pescoo
para a forca.
Perdo, Capa. Mas que... no seria a primeira vez que o senhor comearia
a expressar seu desagrado de uma forma muito...
Dissimulada?
Correntes me falou o su ciente sobre os estudiosos do Colgio Terim para
eu entender que o principal hbito de retrica desses homens a armadilha.
Ah, sim! Quando algum lhe disser que velhos hbitos so difceis de perder,
Locke, estar mentindo... Parece que no os perdemos nunca. Barsavi deu
uma risadinha e tomou um gole de vinho antes de continuar. Estamos
vivendo uma poca... alarmante, Locke. Esse maldito Rei Cinza comeou a me
afetar. A perda de Tesso particularmente... Bem, eu tinha planos para ele.
Agora serei forado a executar outros planos antes do que pretendia. Diga-me,

pezon, o que acha de Anjais e Pachero?


Ahn. Hum. Bem... minha opinio sincera, excelncia?
Integral e sincera, pezon. uma ordem.
Ah. Eles so muito respeitados, muito bons no que fazem. Ningum faz
piadas a seu respeito pelas costas. Segundo Jean, eles sabem muito bem se virar
em uma briga. Os Sanzas cam nervosos sempre que tm de jogar cartas com
eles sem roubar, o que no pouca coisa.
Isso eu poderia ouvir de uns dez espies a qualquer momento que quisesse.
Isso eu sei. Qual a sua opinio pessoal sobre os meus filhos?
Ah... Locke engoliu em seco e tou Barsavi bem nos olhos. Bem, eles
so dignos do meu respeito. So bons no que fazem e sabem brigar. Trabalham
razoavelmente duro e so bastante inteligentes, mas... excelncia, com todo o
respeito, eles cam implicando com Nazca quando o que deveriam fazer
escutar seus alertas e acatar seus conselhos. Ela tem a pacincia e a sutileza
que...
Que eles no tm?
O senhor sabia o que eu ia falar, no sabia?
Locke, eu disse que voc era um garrista cuidadoso e atencioso. Essas so as
caractersticas que o de nem, embora delas decorram vrias outras qualidades.
Desde a poca de seus prodigiosos e precoces tropeos, voc tem sido o retrato
de um ladro cuidadoso, que controla com rmeza a prpria ganncia. Deveria
mesmo ser muito sensvel a qualquer falta de cautela nos outros que
contrastasse com a sua. Os meus lhos... passaram a vida inteira morando em
uma cidade que os teme por causa de seu sobrenome. Eles esperam deferncia
de um modo aristocrtico. So incautos, um pouco descarados. Preciso tomar
providncias para garantir que escutem bons conselhos nos meses e anos que
esto por vir. No poderei viver para sempre, nem mesmo depois de lidar com o
Rei Cinza.
A jovial certeza que dominou a voz de Barsavi ao dizer isso fez os pelos da
nuca de Locke se eriarem. O Capa estava sentado em uma fortaleza da qual
no saa havia mais de dois meses, tomando vinho em um ambiente de ar
carregado com o cheiro do sangue de oito integrantes de uma de suas mais
poderosas e leais gangues.
Ser que Locke estava conversando com um homem que tinha um plano
abrangente e sutil? Ou teria Barsavi nalmente chegado ao seu limite e

explodido, como uma vidraa durante um incndio?


Eu gostaria muito de ter voc em uma posio na qual pudesse dar a Anjais e
Pachero os conselhos de que eles vo precisar falou o Capa.
Ah... excelncia, isso muito... uma honra, mas... Eu me dou muito bem
com Anjais e Pachero, mas no sou o que se poderia chamar de amigo ntimo.
Ns jogamos um carteado de vez em quando, mas... sejamos honestos: eu no
sou um garrista muito importante.
Como eu j disse. Mesmo com o Rei Cinza agindo na minha cidade, ainda
tenho muitos outros homens mais dures do que voc, mais ousados, mais
queridos. No digo isso para ofender, porque j mencionei as qualidades que
voc possui. E so essas qualidades que tanto lhes faltam. No dureza, coragem
ou charme, mas fria e rme cautela. Prudncia. Voc o meu garrista mais
prudente e s se considera o menos importante porque o que faz menos
barulho. Agora me diga... O que acha de Nazca?
Nazca? De repente, Locke cou ainda mais ressabiado. Ela ... ela
brilhante, excelncia. capaz de recitar conversas que tivemos dez anos atrs,
palavra por palavra, sobretudo se for constrangedor para mim. O senhor me
acha prudente? Em comparao com ela, sou to descuidado quanto um urso
no laboratrio de um alquimista.
Sim. Sim. Ela deveria ser a prxima Capa Barsavi, s que isso no vai
acontecer. No tem nada a ver com o fato de ela ser mulher, sabe? Os irmos
mais velhos dela jamais suportariam receber ordens da caula. E eu preferiria
que os meus lhos no se matassem por causa dos restos do legado que
pretendo lhes deixar, portanto no posso preteri-los em favor dela. O que eu
posso fazer, e o que devo fazer, garantir que, quando chegar a hora, eles
tenham uma voz sensata em posio tal que no possam se livrar dela. Voc e
Nazca so velhos amigos, no ? Lembro-me da primeira vez que se
encontraram, tantos anos atrs... Ela costumava se sentar no meu colo e ngir
que dava ordens aos meus homens. Durante todos os anos desde ento, voc
sempre lhe fez visitas, sempre lhe disse palavras gentis? Sempre foi seu el
pezon?
Ahn... com certeza assim espero, excelncia.
Eu sei que sim. Barsavi deu um grande gole no clice e tornou a pous-lo
com rmeza, o rosto redondo e cheio de rugas tomado por um sorriso
magnnimo. Assim sendo, dou-lhe permisso para cortejar minha filha.

Podemos comear a bambear? , perguntaram os joelhos de Locke, mas ele


apenas cou imvel, como um homem na gua que v uma barbatana alta e
preta vindo na sua direo.
Ah. Eu no... no esperava...
claro que no replicou Barsavi. Mas em relao a isso nossos
propsitos so complementares. Sei que voc e Nazca se gostam. Uma unio
entre vocs dois faria voc entrar para a famlia Barsavi. Voc se tornaria
responsabilidade de Anjais e Pachero... e eles, a sua. No entende? Seria muito
mais difcil para eles ignorar um cunhado do que at seu mais poderoso garrista.
Barsavi envolveu o punho esquerdo com a mo direita e deu outro largo
sorriso, como um deus de rosto vermelho dispensando benesses de um trono
celestial.
Locke respirou fundo. No havia outro jeito: a situao exigia aquiescncia
total, da mesma forma que se o Capa estivesse segurando uma balestra junto
sua tmpora. Homens morriam por negar bem menos a Barsavi; recusar a
prpria lha do Capa seria um suicdio. Talvez no ali nem naquele momento,
mas se Locke recusasse o plano do Capa no iria sobreviver quela noite.
Eu... Capa Barsavi, sinto-me honrado. Profundamente honrado. Espero no
decepcion-lo.
Decepcionar a mim? Com certeza no. Mas eu sei que muitos de meus
outros garristas esto de olho em Nazca h algum tempo. Se um deles fosse ter
atrado a ateno dela, a essa altura j o teria feito, no ? Qual no vai ser a sua
surpresa quando ficarem sabendo. Eles nunca imaginariam uma coisa dessas!
E como presente de casamento , pensou Locke, os cimes irados de um nmero
indeterminado de pretendentes frustrados!
Ento como... como e quando devo comear, excelncia?
Bem, por que no dar alguns dias para voc pensar no assunto? Enquanto
isso, vou falar com ela. claro que, por agora, ela no deve sair da Tumba
Flutuante. Quando essa questo do Rei Cinza estiver resolvida, bem, a eu
esperaria que voc comeasse a cortej-la de maneira mais vistosa e pblica.
Isso quer dizer que eu deveria comear a roubar mais falou Locke com
muita cautela.
Considere isso um desa o meu para voc, aliado minha bno. Barsavi
abriu um sorriso irnico. Vamos ver se consegue se manter prudente ao
mesmo tempo que se torna mais produtivo. Descon o que sim... e sei que no

iria querer decepcionar a mim nem minha filha.


Certamente no, excelncia. Eu... vou me esforar ao mximo.
Barsavi acenou para Locke chegar mais perto e estendeu a mo esquerda com
os dedos esticados e a palma virada para baixo. Locke se ajoelhou em frente
cadeira do Capa, segurou-lhe a mo com as suas duas e beijou seu anel, a
conhecida prola negra de corao vermelho-sangue.
Capa Barsavi falou, com os olhos pregados no cho. Barsavi o levantou
pelos ombros.
Eu lhe dou minha bno, Locke Lamora, a bno de um velho que se
preocupa com os lhos. Ao fazer isso por voc, eu o ponho acima de muitas
pessoas perigosas. Sem dvida lhe ocorreu que meus lhos vo herdar um cargo
perigoso. E se eles no tomarem cuidado ou se no forem dures o bastante
para aguentar o tranco... bem, coisas mais estranhas j aconteceram. Um dia,
Capa Lamora poderia mandar nesta cidade. Voc j sonhou com isso?
Para ser bem sincero, nunca desejei o poder de um Capa porque jamais iria
querer os problemas de um Capa sussurrou Locke.
Bem, isso mais uma prova da sua prudncia. O Capa sorriu e acenou em
direo s portas afastadas, dando permisso para Locke se retirar. Os
problemas de um Capa so muito reais. Mas voc me ajudou a resolver um
deles.
Locke caminhou de volta at o saguo de entrada; sua mente era um
turbilho. O Capa cou sentado em sua cadeira atrs dele com o olhar xo e
perdido, e no disse mais nada. Depois disso, os nicos rudos foram os passos
do prprio Locke e os pingos ritmados do saco empapado de sangue em volta da
cabea de Federico.

8
BEM, NAZCA, NEM QUE eu tivesse mil anos de idade e j houvesse visto seis
vezes tudo o que existe para ver, mesmo assim essa seria a ltima coisa que eu
imaginaria...
Ela estava sua espera no corredor que conduzia ao saguo. Depois de as
engrenagens terem lacrado a porta do salo principal atrs deles, lanou-lhe um
olhar amargurado de quem se desculpa.

Mas voc no entende que teria sido mais estranho ainda se eu tivesse
explicado antes?
Nazca, seria difcil essa confuso toda car mais estranha do que j est.
Olhe aqui, por favor, no leve nada disso a mal. Eu...
No estou levando nada disso a mal, Locke...
Voc uma boa amiga e...
Eu sinto a mesma coisa, mas ainda assim...
difcil dizer isso do jeito certo...
No , no. Olhe aqui. Ela o segurou pelos ombros e se curvou um pouco
para encar-lo. Voc um bom amigo, Locke. Decerto o melhor que eu
tenho. Meu el pezon. E eu gosto muito de voc, mas no... como um possvel
marido. E eu sei que voc...
Eu... ahn...
Locke, eu sei que a nica mulher que tem a chave desse seu corao singular
est a quase 2 mil quilmetros daqui. E sei que voc prefere ser infeliz por causa
dela a ser feliz com outra pessoa.
mesmo? Locke cerrou os punhos. Porra, parece que todo mundo est
sabendo. Aposto que o Duque recebe relatrios peridicos. Parece que o seu pai
a nica pessoa que no sabe.
No sabe ou no liga. Nazca arqueou as sobrancelhas. Locke, esse um
assunto de Capa para pezon. No nada pessoal. Ele d as ordens e voc
executa. Na maioria dos casos.
Mas nesse no? Pensei que voc fosse car feliz. Pelo menos ele est
fazendo planos para o futuro de novo.
Eu disse planos sensatos. Nazca abriu um sorriso genuno. Vamos,
pezon. Entre no jogo por alguns dias. Ns podemos ngir e tentar bolar juntos
um jeito de sair dessa situao. Trata-se de voc e de mim, certo? O velho no
pode ganhar e ele nem vai saber que perdeu.
Tudo bem. Se voc est dizendo...
Volte aqui depois de amanh. A ns bolamos algum plano. Vamos escapar
dessa armadilha. Agora v cuidar dos seus rapazes. E tome cuidado.
Locke tornou a sair para o hall e Nazca fechou as portas atrs dele. Ficou
encarando-a enquanto o espao entre as portas ia se estreitando, escondendo-a
aos poucos, at as duas folhas nalmente baterem com o clique das fechaduras.
Ele poderia jurar que ela havia piscado logo antes de sumir.


e esta a carta que voc tirou. O seis de cspides falou Calo, erguendo
uma carta e mostrando-a para os guardas da entrada.
Puta que pariu, isso bruxaria! praguejou um deles.
Que nada, s o velho segredo dos Sanzas. Calo tornou a embaralhar as
cartas com uma s mo e estendeu o baralho para Locke. Quer tentar a sorte,
patro?
No, Calo, obrigado. Arrumem suas coisas, rapazes. Nosso assunto aqui por
hoje acabou, ento podem parar de importunar o pessoal das balestras. Ele
pontuou as frases com gestos das mos: srias complicaes; conversamos fora
daqui.
Caramba, que fome! exclamou Jean, aproveitando a deixa. Que tal irmos
pegar alguma coisa no ltimo Erro e levarmos para casa?
disse Pulga. Cerveja e torta de damasco!
Uma combinao to nojenta que sinto um estranho impulso de prov-la.
Jean deu um tapinha atrs da cabea do mais jovem dos Nobres Vigaristas,
depois assumiu a dianteira e a gangue se encaminhou para o estreito caminho
de madeira que ligava a Tumba Flutuante ao resto do mundo.

9
TIRANDO CAPA BARSAVI PARA quem a gangue de Locke continuava a passar
alguns dias por semana sentada nos degraus do templo, mesmo depois da morte
de Correntes , nenhuma Pessoa Certa de Camorr sabia que os Nobres
Vigaristas ainda trabalhavam na Casa de Perelandro. Calo, Galdo e Pulga
alugavam quartos em vrios pontos da Arapuca e de seus arredores e mudavamse a cada poucos meses. Locke e Jean ngiam morar juntos havia muitos anos.
Por um grande golpe de sorte, ou de azar, Jean lhes arrumara aposentos no
sexto andar da Torre Partida.
Em meio noite escura e chuvosa, nenhum dos integrantes da gangue estava
ansioso para se aventurar na escada externa que descia pela lateral norte da
torre. Uma chuva sibilante chacoalhava as venezianas e o vento produzia um
sinistro suspiro que ia e vinha ao passar pelas fendas e rachaduras da velha
construo. Os Nobres Vigaristas se achavam sentados em almofadas no cho

sob a luz de lamparinas de papel bebendo o que ainda lhes restava de cerveja,
daquele tipo claro e adocicado que a maioria dos nativos de Camorr preferiam
escura e amarga bebida verrari. O ambiente estava abafado, mas pelo menos
relativamente seco.
Durante o jantar, Locke lhes contara a histria inteira.
Bem, essa a pior maldio que poderia ter cado sobre o nosso maldito
golpe comentou Galdo.
Eu digo e repito: o melhor seria desistir do golpe contra Dom Salvara e nos
preparar para enfrentar uma tempestade opinou Jean. Essa histria do Rei
Cinza est cando assustadora e no podemos ter nossa ateno desviada se
Locke vai estar bem no centro dos acontecimentos.
Quando vamos desistir do golpe? indagou Calo.
Vamos desistir agora respondeu Jean. Ou no mximo depois de
conseguirmos mais uma promissria do Dom.
Humm... Locke encarou o resto de cerveja no fundo de seu copo de
bronze. Ns demos duro para aplicar esse golpe. Estou certo de que podemos
ganhar mais 5 ou 10 mil coroas. Talvez no as 25 mil que estvamos
pretendendo tirar de Salvara, mas o su ciente para carmos orgulhosos. A nal,
eu apanhei feio e Pulga pulou de um prdio por esse dinheiro.
E fui rolado por 3 quilmetros dentro de um maldito barril!
Ah, Pulga, o velho e malvado barril no pulou em cima de voc em um beco
e o forou a entrar nele replicou Galdo. E eu concordo com Jean. J disse
isso hoje tarde, Locke. Mesmo que voc no considere seriamente a
possibilidade de fazer uso delas, podemos pelo menos tomar algumas
providncias para escond-lo depressa? Quem sabe at fora da cidade.
Ainda no consigo acreditar que estou ouvindo um Sanza recomendar
cautela disse Locke com um sorriso. Achei que ns fssemos mais ricos e
mais espertos do que todos os outros.
Sempre que houver uma chance de voc ter o pescoo cortado, Locke, vai
ouvir isso muitas vezes. Calo continuou no ponto em que o irmo havia
parado. Eu mudei de ideia em relao ao Rei Cinza. Talvez esse louco solitrio
seja mesmo mais esperto que trs mil de ns. Voc pode ser um dos alvos dele.
E se Barsavi o quer ainda mais prximo do seu crculo ntimo, isso abre a porta
para mais problemas.
Podemos deixar de lado um instante s essa conversa sobre cortar pescoos?

Locke se levantou e se virou para a janela fechada que dava para o mar. Com
as mos unidas nas costas, ngiu olhar por ela. Quem somos ns, a nal?
Quando o Capa me disse aquilo, confesso que quase me joguei na maldita baa.
Mas depois tive tempo para pensar, ento entendam bem uma coisa: ns
pegamos a velha raposa. Estamos com ele est na palma da mo. Srio, rapazes.
Ns somos to bons no que fazemos que ele est pedindo ao Espinho de
Camorr para se casar com a sua filha, porra. Estamos to longe de sermos pegos
que chega a ser engraado.
Mesmo assim, uma complicao que pode prejudicar nossas aes para
sempre, e no um feito do qual vamos poder nos gabar retrucou Jean.
claro que vamos poder nos gabar, Jean. Eu vou me gabar agora mesmo.
Ser que voc no entende? Isso no diferente do que fazemos todos os dias.
um trabalho como outro qualquer para os Nobres Vigaristas. A nica diferena
que vamos ter de fazer Nazca trabalhar comigo para alcanar o sucesso. No
temos como perder. Eu tenho a mesma probabilidade de me casar com ela
quanto de ser nomeado herdeiro do Duque Nicovante amanh.
Voc tem um plano? O olhar de Jean mostrou que ele estava curioso, mas
desconfiado.
Nem sombra de um plano. No tenho a menor ideia do que ns vamos
fazer. E todos os meus melhores planos comeam justamente assim. Locke
despejou o resto da cerveja goela abaixo e jogou a caneca de bronze na direo
da parede. J tomei minha cerveja e j comi minhas tortas de damasco, e
agora eles dois que se danem, o Rei Cinza e Capa Barsavi. Ningum vai nos
assustar a ponto de nos fazer desistir do golpe contra Dom Salvara e ningum
vai me casar com Nazca contra a nossa vontade. Ns vamos fazer o que sempre
fazemos: esperar uma oportunidade, aproveit-la e vencer, porra.
Ahn... ok. Jean deu um suspiro. Pelo menos voc nos deixa tomar
algumas precaues? E promete tomar cuidado por a?
Claro, Jean, claro. Arrume uns lugares para ns em algum navio verossmil;
gaste o que for preciso. No ligo para onde vamos, contanto que no seja Jerem.
Podemos sumir em um lugar qualquer durante algumas semanas e depois voltar
discretamente quando quisermos. Calo e Galdo, vo at o Porto do Visconde
amanh. Deixem um agradinho para os rapazes de amarelo para podermos sair
da cidade em uma hora esquisita se preciso for. No sejam mesquinhos com a
prata e o ouro.

E eu, o que posso fazer? indagou Pulga.


Voc pode garantir a nossa retaguarda. Fique de olhos bem abertos.
Esgueire-se ao redor do templo. Veja se tem algum fora de lugar, algum que
se demore demais. Se qualquer um estiver tentando nos vigiar, eu prometo, eu
garanto que vamos sair de circulao e desaparecer feito mijo no mar. At isso
acontecer, con em em mim: prometo concentrar a maior parte das minhas
andanas como Lukas Fehrwight nos prximos dias; tambm posso usar uns
disfarces mais baratos.
Ento suponho que esteja decidido disse Jean em voz baixa.
Jean, eu posso ser o seu garrista ou posso ser apenas o cara que compra
cerveja e torta quanto todos os outros perdem misteriosamente a carteira.
Locke tou os outros com uma cara feia exagerada. No posso ser as duas
coisas: ou uma ou outra.
Estou nervoso porque no gosto de ter to pouca informao quanto temo
que tenhamos agora. Eu compartilho das suspeitas de Nazca. O Rei Cinza tem
alguma carta escondida na manga, algo que ns no entendemos. O nosso golpe
muito delicado e a nossa situao est muito... movedia.
Eu sei. Mas eu sigo meu instinto, que me diz para enfrentarmos essa
situao sorrindo. Olhem aqui, quanto mais ns fazemos o que fazemos, mais
eu aprendo sobre aquilo para o que acho que Correntes estava realmente nos
treinando. E ele estava nos treinando para o que est acontecendo agora. No
para um mundo calmo e ordeiro em que pudssemos escolher e decidir quando
precisvamos ser espertos, mas para uma situao escrota sob todos os aspectos .
Bem, nela que estamos agora e na minha opinio podemos control-la. No
preciso de ningum para me lembrar que estamos mergulhados em gua escura
at o pescoo. S peo a vocs que se lembrem de que os malditos tubares
somos ns.
, caramba! exclamou Pulga. Eu sabia que tinha um motivo para deixar
voc mandar nesta gangue!
Bem, no posso discutir com a sabedoria manifesta do menino que pula de
telhados de templos. Mas espero que meus comentrios tenham sido ouvidos
falou Jean.
Muito ouvidos garantiu Locke. Recebidos, reconhecidos e devidamente
considerados com a maior gravidade possvel. Selados, registrados e rmemente
gravados na minha essncia racional.

Pelos deuses, voc est mesmo otimista em relao a isso tudo, no ? S


costuma fazer brincadeiras com as palavras quanto est com uma viso positiva
das coisas.
Jean suspirou, mas no conseguiu evitar um ricto no canto da boca.
Locke disse Calo , voc precisa entender que, se por acaso acabar
correndo perigo, ns vamos ignorar as ordens do nosso garrista, dar uma
porrada por trs na cabea dura do nosso amigo e contrabande-lo para fora de
Camorr dentro de uma caixa. Eu tenho o porrete certo para o servio.
E eu, a caixa completou Galdo. Na verdade, h anos espero uma
desculpa para us-la.
Igualmente ouvido, com meus agradecimentos disse Locke. Mas, pela
graa do Guardio Torto, pre ro con ar em ns. Pre ro con ar na avaliao de
Correntes. continuar fazendo o que fazemos melhor. Amanh tenho trabalho
como Fehrwight e, depois de amanh, vou visitar Nazca. O Capa espera que
isso acontea e tenho certeza de que at l ela tambm ter tido alguma ideia.
Locke pensou outra vez na ltima imagem dela que tinha visto, naquela
piscadela logo antes de as duas imensas portas de madeira escura se fecharem
entre os dois. Nazca havia passado a vida inteira guardando os segredos do pai.
Ser que ter um segredo seu que pudesse esconder de Barsavi signi cava algo
para ela?

INTERLDIO

O menino que chorou por causa de um cadver

1
NO DIA SEGUINTE VISITA ao ltimo Erro, Padre Correntes no deu trgua na
educao de Locke. Com a cabea ainda a latejar com a ressaca provocada pelo
rum escuro, ele comeou a aprender sobre os sacerdcios de Perelandro e do
Benfeitor. Havia gestos e frmulas ritualsticas, formas de cumprimento e
signi cados por trs das decoraes das vestes. Em seu quarto dia sob os

cuidados de Correntes, Locke comeou a se sentar nos degraus como um dos


iniciados de Perelandro, vestido de branco e tentando passar uma impresso
adequadamente humilde e digna de pena.
Com o passar das semanas, o escopo dos ensinamentos de Correntes se
ampliou. Locke passou a fazer duas horas dirias de leitura e escrita. Aos
poucos, seus garranchos foram cando mais uidos at os Sanzas anunciarem
que ele no mais escrevia como um co com uma echa espetada no crebro.
Locke cou tocado o su ciente com seu elogio para salpicar suas camas com
pimenta. Os gmeos caram doidos quando suas tentativas de retaliao foram
frustradas pela pura paranoia que Locke ainda carregava consigo depois das
experincias no Morro das Sombras e na peste do Pegafogo: era simplesmente
impossvel surpreend-lo.
Os irmos nunca encontraram um rival em matria de maldades
comentou Correntes com Locke enquanto estavam sentados nos degraus em
um dia parado. Agora esto ressabiados com voc. Quando comearem a lhe
pedir conselhos, bem... a voc saber que os domou.
Locke sorriu e no respondeu nada: naquela manh mesmo, Calo tinha se
oferecido para ajud-lo com as somas se o menorzinho dos Nobres Vigaristas
contasse aos gmeos como conseguia sempre detectar suas armadilhas e
neutraliz-las.
Locke revelou bem poucos de seus truques de sobrevivncia, mas aceitou a
ajuda dos Sanzas nos estudos de aritmtica. Sua nica recompensa para cada
avano era receber de Correntes um problema ainda mais complexo. Ao
mesmo tempo, comeou a aprender a falar vadr. O mestre dava ordens simples
nesse idioma e, quando Locke adquiriu uma familiaridade razovel com ele,
Correntes passou muitas vezes a proibir os trs meninos de falarem qualquer
outra lngua por horas a o. At mesmo suas conversas durante o jantar
ocorriam no idioma setentrional spero e desprovido de lgica. Para Locke,
muitas vezes parecia impossvel dizer qualquer coisa em vadr que no soasse
zangada.
Vocs no vo escutar muitas Pessoas Certas falando essa lngua, mas com
certeza vo escut-la no cais e entre os comerciantes informou Correntes.
Ao ouvirem algum falando-a, nunca deixem transparecer que a conhecem, a
menos que sejam obrigados. Vocs cariam espantados com a arrogncia de
alguns desses tipos do Norte em relao ao seu idioma. Finjam-se de bobos,

apenas: nunca se sabe o que eles podem deixar escapar.


Houve mais instrues nas artes culinrias; dia sim, dia no, Correntes fazia
Locke trabalhar exaustivamente junto ao fogo, com Calo e Galdo lhe dando
ordens vigorosas.
Essa a vicce alo apona , a Quinta Linda Arte de Camorr explicou
Correntes. Os cozinheiros das guildas aprendem todos os oito estilos melhor
do que aprendem a usar o prprio pau, mas por enquanto voc vai se ater ao
bsico. Mas veja bem: o nosso bsico supera em muito o melhor de qualquer
um. Apenas Kartane e Emberlane chegam perto. A maioria dos vadrs no
saberia distinguir entre uma culinria re nada e coc de rato em leo de
lamparina. Pois ento, aqui temos a pimenta pitada-de-ouro, aqui azeite
jereshti, e logo atrs eu guardo casca de limo-canela seca...
Locke preparou guisado de polvo com batatas cozidas e fatiou peras, mas e
frutos alqumicos hbridos que soltavam um licor com cheiro de mel.
Temperou, condimentou e mordeu a prpria lngua em furiosa concentrao.
Muitas vezes era o arquiteto de intragveis refeies que eram jogadas atrs do
templo para o bode comer. medida que foi melhorando em tudo o mais que
lhe solicitavam, porm, melhorou regularmente junto ao fogo. Os Sanzas logo
pararam de provoc-lo e comearam a con ar nele como assistente para suas
prprias e delicadas criaes.
Certa noite, seis meses depois de Locke chegar Casa de Perelandro, ele e os
gmeos colaboraram na preparao de uma travessa de tubaro-bebs
recheados; o prato fazia parte da vicce enta merre , a Primeira Linda Arte, a
culinria das criaturas marinhas. Calo retirou as vsceras dos tubarezinhos de
pele macia e os recheou com pimentes vermelhos e amarelos por sua vez j
preenchidos por Locke com linguia e queijo de sangue. Os pequeninos olhos
dos peixes foram substitudos por azeitonas pretas. Uma vez removidos os
dentes, as bocas foram recheadas com cenouras caramelizadas e arroz, e as
barbatanas e caudas cortadas para serem fervidas em sopa.
Aaahh fez Correntes quando a complexa refeio j satis zera os quatro.
Estava mesmo excelente, meninos. Mas enquanto vocs estiverem tirando a
mesa e lavando a loua, s quero ouvi-los falar vadr...
E assim era sempre. Locke aprimorou sua instruo na arte de pr a mesa e
servir indivduos de grande status; aprendeu a segurar uma cadeira e a servir ch
e vinho. Ele e os Sanzas orquestravam complexos rituais mesa do jantar com a

mesma gravidade de galenos abrindo um paciente. Havia aulas de vesturio:


como amarrar gravatas, a velar sapatos, usar corretamente peas caras e
afetadas tais como ceroulas. Era uma variedade estonteante de instrues
relacionada a praticamente todas as esferas do conhecimento humano, com
exceo do roubo.
medida que o primeiro aniversrio da chegada de Locke ao templo foi se
aproximando, isso mudou.
Estou devendo alguns favores, meninos anunciou Correntes certa noite no
terrao sem vida do templo. Era ali que ele preferia conversar sobre todos os
assuntos mais importantes de sua vida juntos, pelo menos em dias sem chuva.
Favores que no posso adiar quando determinadas pessoas me pedem.
Pessoas como o Capa? indagou Locke.
No desta vez. Correntes deu um profundo trago no cigarro que sempre
fumava depois do jantar. Dessa vez estou devendo aos alquimistas negros.
Vocs sabem quem eles so, no sabem?
Embora hesitantes, Calo e Galdo aquiesceram. Locke, porm, fez que no.
Bem, existe a Guilda dos Alquimistas, mas eles so muito exigentes na
admisso de seus membros e no tipo de trabalho que lhes permitem fazer. Os
alquimistas negros so um dos motivos que fazem a Guilda ter regras to
rgidas. Eles fazem negcios em lojas clandestinas com pessoas como ns.
Drogas, venenos, coisas assim. O Capa os comanda assim como comanda a
ns, mas ningum de fato manda neles. Eles no so, ahn, o tipo de pessoa que
se quer desagradar. Jessaline dAubart decerto a melhor de todos eles. Eu,
ahn, certa vez tive a oportunidade de ser envenenado e ela resolveu o assunto
para mim. Assim sendo, tenho uma dvida e ela nalmente a est cobrando.
Precisa de um cadver.
Cova dos Pedintes disse Calo.
E uma p completou Galdo.
No, ela precisa de um cadver fresco. Ainda quente e suculento, por assim
dizer. Por decreto ducal, as guildas dos alquimistas e dos galenos tm direito a
um determinado nmero de cadveres frescos por ano. Vindos direto da forca,
para serem abertos e examinados. Os alquimistas negros no tm a mesma
cortesia e Jessaline quer testar algumas teorias. Portanto, eu decidi que vocs,
meninos, vo trabalhar juntos em sua primeira misso de verdade. Quero que
encontrem um cadver mais fresco do que po recm-sado do forno.

Apoderem-se dele sem atrair atenes indesejadas e tragam-no at aqui para eu


poder entreg-lo a Jessaline.
Roubar um cadver? No vai ser nada divertido reclamou Galdo.
Considerem isso um valioso teste das suas habilidades retrucou Correntes.
Ns vamos ter que roubar muitos cadveres no futuro? perguntou Calo.
Isso no um teste das suas capacidades de roubar cadveres, seu miolomole atrevido respondeu Correntes com uma voz afvel. O que eu quero
ver como vocs trabalham juntos para obter algo mais srio do que o nosso
jantar preparado. Cogitarei a possibilidade de ajud-los com qualquer coisa que
me pedirem, mas no vou lhes dar nenhuma pista. Vocs vo ter que se virar
sozinhos.
Qualquer coisa que pedirmos? repetiu Locke.
Dentro dos limites do bom senso respondeu Correntes. E que que bem
claro: vocs no podem produzir o cadver. Precisam encontr-lo
honestamente morto pelas mos de outra pessoa.
A voz de Correntes soou to severa ao dizer isso que os Sanzas passaram
alguns segundos encarando Locke, descon ados, em seguida se entreolharam
com as sobrancelhas arqueadas.
Bem, para quando essa dama quer o cadver? indagou Locke.
Ela ficaria muito satisfeita se pudesse t-lo daqui a uma ou duas semanas.
Locke aquiesceu e passou um tempo fitando as prprias mos.
Calo, Galdo, podem car sentados nos degraus amanh para eu poder
pensar nesse assunto? perguntou.
Sim responderam os irmos sem hesitar.
Padre Correntes no deixou de perceber a pontinha de esperana em suas
vozes. Iria se lembrar desse instante para sempre: a noite em que os gmeos
aceitaram que Locke seria o crebro de sua operao. A noite em que caram
aliviados com isso.
Morto honestamente, no pelas nossas mos e nem rgido ainda resumiu
Locke. Certo. Eu sei que podemos conseguir. Vai ser fcil, s no sei ainda
por que nem como.
Sua segurana muito me anima, mas quero que voc se lembre de que a sua
rdea vai ser curta falou Correntes. Se por acaso uma taberna pegar fogo ou
uma rebelio estourar perto de voc, eu o atiro aqui de cima com pesos
amarrados no pescoo.

Calo e Galdo tornaram a olhar para Locke.


Rdeas curtas. Certo. Mas no se preocupe disse Locke. Eu no sou mais
to imprudente quanto costumava ser. Quando era pequeno, sabe?

2
NO DIA SEGUINTE, LOCKE PERCORREU sozinho pela primeira vez o Bairro dos
Templos em meio a pessoas muito mais altas que ele; usava uma tnica branca
limpa da ordem de Perelandro com bordados em prata nas mangas. Ficou
espantado com a cortesia que a tnica provocava cortesia, ele percebeu, que
em muitos casos s era atribuda parcialmente ao pobre bobo que a usava.
A maioria dos camorris via a Ordem de Perelandro com uma mistura de
cinismo e religiosidade culpada; o pedido descarado por esmolas no agradava
ao corao duro dos habitantes da cidade. No entanto, a reputao de Padre
Correntes como uma exuberante aberrao da religiosidade rendia alguns
dividendos. Homens que com certeza faziam piada com os amigos em relao
aos lamentos dos sacerdotes de tnica branca do Deus dos Pedintes mesmo
assim atiravam moedas na cuia de Correntes ao passar por seu templo, com os
olhos virados para o lado. Ficou claro que tambm permitiam a um pequeno
iniciado de tnica passear pelas ruas sem ser incomodado: grupos abriam
espao e comerciantes meneavam a cabea quase com educao enquanto
Locke seguia o seu caminho.
Pela primeira vez, ele experimentou a forte emoo de andar em pblico
usando um bom disfarce.
O sol escalava o cu em direo ao meio-dia, a multido era densa e a cidade
reverberava com os ecos e murmrios dos passantes. Locke seguiu a passos
decididos at o canto sudoeste do Bairro dos Templos, onde uma passarela de
vidro se arqueava por cima do canal e conduzia ilha da Antiga Cidadela.
Essas passarelas eram outro legado deixado pelos Ancestres que governavam
aquela terra antes da chegada dos homens: estreitos arcos de vidro, da mesma
largura dos quadris de um homem, dispostos em pares sobre a maioria dos
canais de Camorr e em vrios pontos do rio Angevino. Embora parecessem
lisos, suas superfcies reluzentes eram speras como couro de tubaro. Para
aqueles su cientemente geis e con antes, eram um modo prtico de atravessar

os canais em muitos pontos. O trfego era sempre de mo nica: um decreto


ducal estabelecia que qualquer um que estivesse indo na direo errada podia
ser empurrado por quem tivesse a prioridade.
Enquanto seguia depressa por uma dessas pontes, entretido em pensamentos,
Locke recordou algumas das aulas de histria que Correntes lhe dera. O bairro
da Antiga Cidadela era onde viviam sculos antes os Duques de Camorr,
quando todas as cidades-estado governadas pelo povo terim obedeciam a um
mesmo Trono na cidade imperial de Terim Pel. Essa linhagem de nobreza
camorri, que nutria um temor supersticioso em relao s torres de vidro
perfeitas deixadas pelos Ancestres, havia erguido um imenso palcio de pedra
no corao do sul de Camorr.
Quando um dos remotos antepassados de Nicovante para detalhes mais
precisos como esse da histria da cidade, o conhecimento de Locke, em geral
prodigioso, se dissolvia em uma nvoa de total indiferena fixara residncia na
torre de vidro prateada chamada Pontacorvo, a velha fortaleza da famlia se
transformara no Palcio da Pacincia: o centro da justia citadina de Camorr,
se que tal coisa existia. Ali cava o quartel-general dos casacas-amarelas e
seus o ciais, bem como dos Magistrados Ducais, doze homens e mulheres que
julgavam seus casos trajando tnicas vermelhas e mscaras de veludo, sem
nunca revelar ao pblico sua verdadeira identidade. Cada um era batizado em
homenagem a um dos meses do ano Juiz Partis, Juiz Festal, Juiz Aurim, e
assim por diante , mas todos trabalhavam o ano inteiro.
Alm disso, havia as masmorras, as forcas da Ponte Negra que conduzia aos
portes do palcio e outras coisas tambm. Embora a Paz Secreta tivesse
reduzido drasticamente a quantidade de pessoas que efetuavam o curto e rpido
mergulho da ponte e o Duque Nicovante adorava atribuir isso sua prpria
magnanimidade , seus funcionrios tinham inventado outras punies
espetaculares por sua astcia cruel, embora tecnicamente no letais.
O palcio era uma pilha imensa e quadrada de pedra negra e cinza, com dez
andares de altura; os enormes tijolos que constituam seus muros haviam sido
dispostos para formar mosaicos simples que, com o tempo, tinham adquirido
um aspecto fantasmagrico. As leiras de janelas com altos arcos que o
decoravam eram feitas de um vitral em que predominavam motivos pretos e
vermelhos. noite, uma luz ameaadora cintilava em cada uma delas, como
olhos vermelhos a brilhar debilmente no escuro em todas as direes. As

janelas nunca ficavam s escuras, passando uma mensagem bem clara.


Em cada um dos quatro cantos do palcio erguia-se uma torre circular aberta
que parecia suspensa no ar a partir do stimo ou oitavo andar. De suas laterais
pendiam gaiolas de ferro preto, onde prisioneiros escolhidos para tratamentos
particularmente cruis cavam expostos por algumas horas ou mesmo alguns
dias, sentados e com os ps dependurados para fora. Mesmo elas, porm,
pareciam cadeiras no paraso em comparao com as gaiolas de aranha,
espetculo que Locke pde ver por entre as costas e ombros dos adultos ao
sair da passarela e se juntar multido da Antiga Cidadela.
Na torre sudeste do Palcio da Pacincia, estava pendurada meia dzia de
gaiolas sustentadas por longas correntes de ao, que oscilavam de leve na brisa
como pequenas aranhas em os de seda. Duas delas estavam se movendo: uma
subia devagar enquanto a outra descia depressa. Os prisioneiros condenados a
essa punio no podiam ter um s instante de repouso, assim outros
criminosos operavam imensos cabrestantes no alto da torre, revezando-se sem
descanso at que o ocupante da gaiola fosse considerado su cientemente
sacudido e contrito. noite, mesmo de bairros distantes, muitas vezes era
possvel escutar os prisioneiros l dentro gritarem e implorarem clemncia.
A Antiga Cidadela no era um bairro dos mais cosmopolitas. Do lado de fora
do Palcio da Pacincia, havia docas nos canais e estbulos de uso exclusivo dos
casacas-amarelas, escritrios para os coletores de impostos do Duque,
escreventes e outros funcionrios, alm de pequenos e mal-afamados cafs nos
quais advogados independentes e escreventes jurdicos tentavam conseguir
trabalho com os parentes e amigos dos prisioneiros detidos no palcio. Algumas
casas de penhor e outros comrcios ainda resistiam no trecho norte da ilha,
mas em sua maioria eram sobrepujados pelos negcios mais sombrios do
governo ducal.
O outro marco importante do bairro era a Ponte Negra, que ligava a Antiga
Cidadela ao Mara Camorrazza, um arco alto feito em pedra negra, de fabricao
humana, enfeitado com lamparinas vermelhas dotadas de vus pretos
cerimoniais que podiam ser abaixados ao se puxar uma corda. Os
enforcamentos ocorriam sobre uma plataforma de madeira que se estendia ao
sul da ponte; dizia-se que, caso os condenados expirassem acima de gua
corrente, suas almas inquietas eram levadas para o mar. Alguns pensavam que
eles reencarnavam como tubares, o que explicava o problema que essas

criaturas causavam na Baa de Camorr, e essa crena no era totalmente


descartada. Para a maioria dos camorris, a reencarnao era um fato da vida.
Locke passou um bom tempo com os olhos pregados na Ponte Negra,
exercitando a capacidade para a re exo que Correntes tanto reprimira durante
longos meses. Apesar de ele ser jovem demais para qualquer autoanlise, aquele
processo de re exo lhe proporcionava um genuno prazer, como uma pequena
esfera de calor lhe aquecendo a boca do estmago. No tinha um nome para o
que estava fazendo, mas, em meio aos seus pensamentos confusos, um plano
comeou a tomar forma e, quanto mais ele prensava a respeito, mais satisfeito
cava consigo mesmo. Era uma sorte que o capuz branco escondesse seu rosto
dos passantes, pois assim ningum veria um iniciado de Perelandro encarando
fixamente uma forca e estampando um largo sorriso.

3
PRECISO DO NOME DE qualquer pessoa que v ser enforcada nas prximas uma
ou duas semanas disse Locke no dia seguinte, sentado ao lado de Correntes
nos degraus do templo.
Se voc fosse empreendedor, coisa que com certeza , poderia conseguir
essa informao sozinho e deixar em paz seu pobre mestre velho e gordo
respondeu o sacerdote.
Eu at conseguiria, mas preciso que outra pessoa faa isso para mim. No
vai dar certo se eu for visto rondando o Palcio da Pacincia antes dos
enforcamentos.
O que no vai dar certo?
O plano.
Ah, ah! Seu ladrozinho atrevido do Morro das Sombras, achando que pode
esconder as coisas de mim. Que plano?
O plano para roubar um cadver.
Certo. Quer me dizer mais alguma coisa a respeito?
brilhante.
Um passante jogou algo dentro da cuia. Locke fez uma mesura e o sacerdote
agitou as mos na direo aproximada do homem, fazendo retinir as correntes
que o prendiam, e gritou:

Cinquenta anos de sade para voc e seus lhos e as bnos do Senhor dos
Enjeitados!
Depois que o homem se afastou, murmurou para Locke:
Deveriam ter sido cem anos, mas esse barulho me pareceu um meio-cobre
lascado. Agora me conte seu plano brilhante. Sei que j bolou planos
audaciosos, mas no tenho tanta certeza se algum deles j foi brilhante.
Ento esse vai ser. Estou falando srio. Mas preciso desses nomes.
Assim seja. Correntes se recostou e se espreguiou, soltando um grunhido
de satisfao quando suas costas rangeram e estalaram. Vou conseguir os
nomes para voc hoje noite.
E vou precisar de algum dinheiro.
Ah. Bem, eu j imaginava. Pegue o que precisar no cofre e anote no livro.
Mas se fizer mau uso desse dinheiro...
J sei: pesos de chumbo, gritos, morte.
Algo assim. Voc meio mido, mas ainda assim acho que Jessaline poderia
aprender uma ou duas coisinhas com o seu cadver.

4
NO DIA DA PENITNCIA que aconteciam tradicionalmente os enforcamentos
em Camorr; uma vez por semana, um grupo de prisioneiros soturnos era
escoltado do Palcio da Pacincia por sacerdotes e guardas. As execues
ocorriam ao meio-dia.
s oito da manh, quando os funcionrios do ptio do palcio abriam as
venezianas de madeira de seus guichs e se acomodavam para um longo dia a
repetir Deem o fora daqui, em nome do Duque! a todos os que se
apresentavam, trs iniciados de Perelandro de tnica entraram no ptio
empurrando um carrinho de madeira. O menor dos trs se aproximou do
primeiro guich livre, o rostinho fino mal alcanando a borda.
Ora, que coisa mais estranha comentou a funcionria, uma mulher j no
m da meia-idade cujo formato lembrava um saco de batatas, mas sem o
mesmo calor ou aconchego. Posso ajud-lo em alguma coisa?
Um homem vai ser enforcado falou Locke. Ao meio-dia de hoje.
No me diga. Pensei que fosse um segredo de Estado.

O nome dele Antrim. Antrim Maneta, assim que o chamam. Ele tem...
Uma mo s. Sim, vai ser enforcado hoje. Incndio criminoso, roubo,
envolvimento com traficantes de escravos. Um homem encantador.
O que eu ia dizer que ele tem uma esposa. Ela quer discutir um assunto.
Relacionado ao marido.
Olhe aqui, a hora dos recursos j passou. Saris, Festal e Tatris assinaram o
decreto de morte. Antrim Maneta agora pertence a Morgante e, depois, vai
pertencer a Aza Guilla. Nem mesmo um dos adorveis petizes do Deus dos
Pedintes pode ajud-lo agora.
Eu sei retrucou Locke. No quero que ele seja poupado. A esposa no
liga que ele seja enforcado. Vim aqui falar sobre o cadver.
mesmo? Uma genuna curiosidade acendeu pela primeira vez os olhos
da mulher. Que coisa mais estranha. O que tem o cadver?
A mulher sabe que ele merece ser enforcado, mas quer que ele tenha uma
chance mais justa. Com a Senhora do Longo Silncio, sabe? Ento ela pagou
para ns pegarmos o cadver dele e levarmos para o nosso templo. Assim
vamos poder acender velas e rezar durante trs dias e trs noites pela
interveno de Perelandro. Depois disso, vamos queim-lo.
Ora, ora. Os cadveres em geral so retirados das cordas depois de uma hora
e jogados na Cova dos Pedintes. mais do que merecem, mas pelo menos
limpo. Ns em geral no os entregamos a todo mudo que aparece pedindo.
Eu sei. Meu mestre cego e nunca sai do templo, seno ele mesmo teria
vindo aqui explicar. Mas ele depende de ns. Me falou para dizer que ele sabe
que fazer isso vai criar problemas para a senhora.
A mozinha de Locke surgiu acima da borda do guich e, quando tornou a
desaparecer, havia uma bolsinha de couro sobre o balco da funcionria.
muita considerao da parte dele. Todos ns sabemos como o velho Padre
Correntes dedicado. A mulher recolheu a bolsinha at atrs do guich, a
sacudiu, fazendo-a tilintar, e soltou um grunhido. Mesmo assim ainda um
problema.
Meu mestre ficaria grato por qualquer ajuda que a senhora puder nos dar.
Uma segunda bolsinha surgiu sobre o guich e a funcionria abriu um sorriso.
uma possibilidade. Mas no certo ainda, claro.
Locke fez aparecer uma terceira bolsinha e a mulher ento aquiesceu.
Vou falar com os Mestres das Cordas, pequenino.

Ns at trouxemos nosso prprio carrinho. No queremos causar nenhum


incmodo.
Estou certa de que no vo causar. A atitude dela se suavizou por um
instante apenas. Eu no estava falando srio quando disse aquilo sobre o Deus
dos Pedintes, menino.
Nem eu levei a mal, senhora. A nal de contas, isso que ns fazemos. Ele
a presenteou com o que considerava seu sorriso mais encantador. A senhora
no me deu o que eu estava pedindo s porque eu implorei, s por causa da
bondade do seu corao, sem qualquer dinheiro envolvido?
Ora, claro que sim.
Ela lhe deu uma piscadela.
Vinte anos de sade para a senhora e seus lhos disse Locke, fazendo uma
mesura e desaparecendo por um breve instante sob a borda do guich. E as
bnos do Senhor dos Enjeitados.

5
FOI UM ENFORCAMENTO RPIDO E bem-conduzido; os Mestres das Cordas do
Duque pelo menos tinham experincia no que faziam. No foi a primeira
execuo que Locke presenciava e tampouco seria a ltima. Ele e os Sanzas
tiveram at a chance de executar todos os gestos de reverncia adequados
quando um dos condenados implorou pelas bnos de Perelandro em seu
ltimo instante.
O trfego na Ponte Negra foi interrompido para as execues. Em seguida,
uma pequena multido formada por guardas, espectadores e sacerdotes cou
esperando passar a obrigatria uma hora. Os cadveres oscilavam na brisa
abaixo deles e as cordas rangiam. Locke e os gmeos se mantiveram a uma
distncia respeitosa com seu carrinho.
Por m, os casacas-amarelas comearam a suspender os cadveres um a um
sob o olhar atento de vrios sacerdotes de Aza Guilla e a deposit-los sobre uma
carroa aberta puxada por dois cavalos negros envoltos com os panos pretos e
prateados da ordem da Deusa da Morte. O ltimo corpo a ser iado foi o de um
homem magro e musculoso com uma barba comprida e a cabea raspada; sua
mo esquerda terminava em um coto vermelho e enrugado. Quatro casacas-

amarelas levaram o corpo at o carrinho junto ao qual os meninos aguardavam,


acompanhados por uma sacerdotisa de Aza Guilla. Locke sentiu um calafrio lhe
percorrer a espinha quando se inclinou na sua direo a inescrutvel mscara
prateada de padro gradeado.
Pequenos irmos de Perelandro, o que vocs pedem em sua interveno pela
alma deste homem? indagou a sacerdotisa.
Ela tinha a voz de uma mulher bem jovem, talvez de apenas 15 ou 16 anos.
Aos olhos de Locke, esse fato s fez acentuar o carter sinistro de sua presena
e ele constatou subitamente que estava com a garganta seca.
Pedimos o que puder ser concedido respondeu Calo.
No cabe a ns fazer suposies quanto vontade dos Doze completou
Galdo.
A sacerdotisa inclinou a cabea muito de leve.
Fiquei sabendo que a esposa deste homem solicitou que ele fosse levado para
a Casa de Perelandro depois de morrer.
Com todo o respeito, ela deve ter achado que ele precisasse disso falou
Calo.
Existem precedentes para isso. Contudo, muito mais comum os enlutados
buscarem interveno da Senhora.
Nosso mestre, ahn, prometeu solenemente pobre mulher que iramos
cuidar de seu marido. Ns no desejamos mal algum nem senhora nem
Mais Bela Senhora, mas temos que cumprir nossa palavra.
claro. Longe de mim sugerir que vocs tivessem feito algo errado. Haja o
que houver, antes de o seu caixo ser enterrado, quem o julgar no nal ser a
Senhora.
Ela fez um gesto e os casacas-amarelas depositaram o cadver sobre o
carrinho. Um deles desfraldou um sudrio de algodo barato e o pousou sobre o
corpo de Antrim, deixando descoberto apenas o topo da cabea.
Que a Senhora do Longo Silncio abenoe vocs e seu mestre.
E que o Senhor dos Enjeitados abenoe a senhora e suas irms e irmos
retrucou Locke, fazendo uma reverncia junto com os gmeos, pois a corda de
prata tranada que a sacerdotisa usava no pescoo assinalava que ela era mais
do que uma simples iniciada como eles trs.
Os Sanzas seguraram cada qual um dos cabos na frente do carrinho e Locke
assumiu a retaguarda para empurr-lo e manter a carga equilibrada.

Arrependeu-se na mesma hora de ter assumido essa posio: ao ser enforcado,


o homem tinha cagado nas calas e o cheiro empesteava o ar. Cerrando os
dentes, ele ordenou:
Para a Casa de Perelandro, com toda a dignidade.
Bem devagar, os irmos comearam a puxar o carrinho, saram pelo lado
ocidental da Ponte Negra, depois viraram em direo ao norte rumo larga e
baixa ponte que conduzia parte oriental do bairro do Mercado Cambiante. Era
um caminho um tanto sinuoso para chegar em casa, mas nem um pouco
suspeito, pelo menos at os trs meninos de tnica branca se afastarem
bastante de qualquer um que os tivesse visto presenciar o enforcamento.
Movendo-se com um pouco mais de pressa e saboreando a deferncia extra
que o morto lhes conferia, com exceo de Locke, ainda atingido em cheio
pelos e vios de seu derradeiro e ftil ato em vida , eles dobraram esquerda
em direo s pontes que conduziam a Fauria.
Uma vez l, prosseguiram em direo ao sul e entraram na Videnza, ilha
relativamente limpa e espaosa bastante patrulhada por casacas-amarelas. No
centro do bairro, havia uma praa ocupada por mercadores e artesos, nomes
reconhecidos que desdenhavam o caos revolto do Mercado Cambiante e
operavam no trreo de suas antigas residncias elegantes e vergadas, sempre
recm-cimentadas e caiadas sobre as estruturas de madeira. Os telhados eram
tradicionalmente vitri cados em cores vivas e irregulares: azuis, roxas,
vermelhas e verdes, elas provocavam o olhar e reluziam como vidro sob o sol
forte e quente.
Na entrada norte dessa praa, Calo se afastou correndo do carrinho e
desapareceu no meio da multido. Locke saiu de sua posio na retaguarda
murmurando preces de gratido e assumiu o lugar dele. Assim organizados, eles
conduziram sua estranha carga em direo loja de Ambrosine Strollo,
primeira-dama dos fabricantes de velas de Camorr e fornecedora do prprio
Duque.
Se existe uma n ma parcela de genuna fraternidade em Camorr, um
lugarzinho em que o nome de Perelandro no seja pronunciado com um
desprezo permeado de pena, esse lugar a Videnza explicou Correntes certa
vez. Os mercadores so uma raa infeliz e os artesos vivem soterrados em
preocupaes, mas quem consegue um bom lucro exercendo o ofcio de sua
escolha de fato propenso a certa felicidade. Entre as pessoas comuns, so os

que conseguem o melhor dos mundos. Contanto que os da nossa laia no se


metam com eles.
Locke cou impressionado com a reao quando o carrinho foi encostado em
frente casa de quatro andares de madame Strollo. Tanto comerciantes quanto
clientes inclinaram a cabea passagem do cadver; muitos chegaram a fazer o
gesto mudo da bno dos Doze, levando as duas mos primeiro aos olhos, em
seguida aos lbios e, por fim, ao corao.
Meus caros, quanta honra, que incumbncia incomum essa sua disse
madame Strollo.
Mulher esbelta j avanada em anos, ela era uma espcie de contraste csmico
da funcionria com a qual Locke tivera de lidar mais cedo. Uma deferncia
atenta emanava de Strollo; ela se comportava como se os dois pequenos
iniciados de rosto corado, que suavam profusamente por baixo da tnica,
fossem sacerdotes consumados de uma ordem mais in uente. Se tinha sentido
o cheiro da sujeira na cala de Antrim, no deu nenhum indcio disso.
Strollo estava sentada diante da vitrine, sob um pesado toldo de madeira que
noite era abaixado para proteger o local de qualquer intruso. A vidraa devia
ter 3 metros de largura por 1,5 de altura e madame Strollo estava cercada por
camadas e mais camadas, prateleiras e mais prateleiras de velas, como as casas e
torres de uma fantstica cidade de cera. Globos alqumicos tinham substitudo
quase todos os crios baratos como a fonte de iluminao preferida tanto por
nobres quanto por plebeus; os poucos fabricantes de velas que ainda restavam
se defendiam misturando s suas criaes aromas cada vez mais atraentes.
Alm disso, havia as necessidades cerimoniais dos templos e dos is de
Camorr, que a fria luz do vidro era universalmente considerada incapaz de
suprir.
Ns vamos velar este homem por trs dias e trs noites antes de enterr-lo
informou Locke. Meu mestre precisa de velas novas para a cerimnia.
O velho Correntes, voc quer dizer? Pobre homem. Vejamos... Vo querer
lavanda para a limpeza, or-de-sangue outonal para a bno e rosas-sulfricas
para a Mais Bela Senhora?
Por favor respondeu Locke, sacando uma humilde bolsinha de couro que
tilintou, cheia de prata. E algumas velas votivas sem perfume. Meia dzia de
cada tipo.
Madame Strollo escolheu as velas com cuidado e as embrulhou em aniagem

encerada. (Um presente da casa, murmurou quando Locke comeou a abrir a


boca. E eu talvez coloque no embrulho mais de seis de cada tipo.) Locke
tentou discutir com ela s por cerimnia, mas a velha se tornou
convenientemente surda por alguns segundos cruciais enquanto terminava de
embrulhar a mercadoria.
Locke pagou com 3 slons tirados da bolsinha tomando cuidado para deixar
ela ver que havia mais moedas l dentro e desejou a madame Strollo um
sculo de sade para si e para seus lhos em nome do Senhor dos Enjeitados,
recuando para fora da loja. Ps o embrulho de velas em cima do carrinho,
encaixando-o logo abaixo do cobertor ao lado dos olhos vidrados de Antrim.
No mesmo instante em que se virou para tornar a assumir seu lugar ao lado de
Galdo, um menino mais alto trajando andrajos trombou com ele e o fez cair de
costas.
Ah! exclamou o menino, que na realidade era Calo Sanza. Mil perdes!
Como eu sou desastrado. Venha, deixe-me ajud-lo a...
Ele segurou a mo estendida de Locke e o puxou para ajud-lo a ficar em p.
Pelos doze deuses! Um iniciado. Perdoe-me, perdoe-me. No vi que voc
estava na minha frente. Com muxoxos de preocupao, ele limpou a sujeira
da tnica branca de Locke. Tudo bem?
Tudo, tudo.
Perdoe minha falta de jeito; no foi minha inteno ofend-lo.
No estou ofendido. Obrigado por me ajudar a levantar.
Calo fez uma mesura ngida, saiu correndo para o meio da multido e, em
poucos segundos, sumiu de vista. Locke limpou a prpria roupa com gestos
teatrais, contando devagar em silncio at trinta. Quando chegou a trinta e um,
sentou-se subitamente junto ao carrinho, segurou com as mos a cabea
coberta pelo capuz e comeou a fungar. Segundos depois, estava soluando bem
alto. Aproveitando a deixa, Galdo se aproximou, ajoelhou-se ao seu lado e levou
uma das mos ao seu ombro.
Meninos, meninos! chamou Ambrosine Strollo. O que houve? Vocs se
machucaram? Aquele desajeitado os machucou?
De forma exagerada, Galdo sussurrou algo no ouvido de Locke, que cochichou
de volta. Galdo caiu sentado no cho, ergueu uma das mos e puxou o prprio
capuz em uma excelente imitao de frustrao, com os olhos arregalados.
No, madame Strollo respondeu ele. pior do que isso.

Pior? Como assim? O que houve?


A prata balbuciou Locke, olhando para cima a m de que ela pudesse ver
as lgrimas escorrendo por seu rosto e o beio projetado. Ele levou minha
bolsa. Ele... ele me roubou.
Era o pagamento da viva deste homem continuou Galdo. No s pelas
velas, mas pelo velrio, por nossas bnos e para o enterro. Ns deveramos
levar a bolsa para o Padre Correntes com...
com o c-corpo! exclamou Locke. Eu o decepcionei!
Pelos doze deuses, aquele pilantrinha de uma ga! A senhora inclinou-se
para fora da loja e gritou com uma voz surpreendentemente forte: LADRO!
PEGA LADRO!
Locke enterrou o rosto nas prprias mos mais uma vez e ela virou a cabea
para cima e deu outro grito:
LUCREZIA!
Sim, vov? respondeu uma voz de uma janela aberta. Que histria essa
de ladro?
Acorde seus irmos, menina. Mande-os descer aqui agora e diga-lhes para
trazer os porretes! Ela se voltou para Locke e Galdo. No chorem, meus
queridos. No chorem. Ns vamos dar um jeito nisso.
Que histria essa de ladro?
Um sargento magro e alto chegou correndo, porrete na mo, casaco amarelomostarda esvoaando atrs do corpo, com dois outros guardas em seu encalo.
Belo guarda voc, Vidrik, que deixa aqueles malditos ladrezinhos do
Caldeiro entrarem aqui e roubarem os clientes bem em frente minha loja!
O qu? Aqui? Eles? O sargento da guarda espiou os meninos aos prantos, a
mulher furiosa e o cadver coberto; suas sobrancelhas tentaram saltar da testa.
Ah, esse... ora, esse homem est morto...
claro que ele est morto, seu cabea de bagre: os meninos o esto levando
para a Casa de Perelandro para receber bnos e um funeral! Aquele
larapiozinho acabou de roubar a bolsa com o dinheiro que a viva deixou para
pagar por tudo!
Algum roubou os iniciados de Perelandro? Os meninos que ajudam o
Sacerdote Cego? Um homem afogueado com uma portentosa pana e um
esquadro inteiro de papadas no queixo chegou sacolejando, com uma bengala
em uma das mos e uma machadinha de aspecto ameaador na outra.

Malditos filhos de uma gua! Que infmia! Na Videnza, em plena luz do dia!
Desculpe. Locke soluou. Eu sinto muito, no pensei que... deveria ter
segurado a bolsa com mais rmeza, mas que eu no percebi... Ele foi to
rpido...
Deixe de bobagem, menino, no foi culpa sua disse madame Strollo.
O sargento comeou a tocar seu apito, o gordo da bengala continuou a cuspir
improprios e dois rapazes apareceram dobrando a esquina da casa de Strollo
empunhando porretes curvos cravejados de bronze. Houve uma rpida gritaria
at eles se certi carem de que a av estava ilesa. Ao descobrirem o motivo de
terem sido convocados, tambm iniciaram as ameaas, palavres e promessas
de vingana.
Tomem, meninos falou madame Strollo. Tomem aqui. As velas sero
um presente meu. Esse tipo de coisa no acontece na Videnza. Ns no vamos
tolerar. Ela tornou a depositar sobre o balco os 3 slons que Locke lhe dera.
Quanto tinha na bolsa?
Antes de ns lhe pagarmos, 15 slons, ento foram roubados 12
respondeu Galdo. Correntes vai nos expulsar da ordem.
No sejam bobos replicou madame Strollo.
Ela acrescentou duas moedas pilha conforme a multido em volta de sua loja
comeava a aumentar.
No podemos deixar aquele demoniozinho nos desonrar desse jeito! gritou
o gordo. Madame Strollo, quanto a senhora est dando? Eu darei mais!
Que os deuses o carreguem, seu velho porco egosta, no se trata de me
suplantar...
Vou lhes dar um cesto de laranjas disse uma das mulheres na multido.
Para vocs e o Sacerdote Cego.
Eu tenho 1 slon para dar falou outro comerciante, adiantando-se com a
moeda na mo.
Vidrik! Madame Strollo virou as costas para a discusso com seu
afogueado vizinho. Vidrik, tudo culpa sua! Voc no mnimo deve um
dinheiro a estes iniciados!
Culpa minha? Olhe aqui...
No, olhe aqui voc! Agora, quando as pessoas se referirem Videnza, vo
dizer: Ah, aquele lugar onde roubam sacerdotes, no ? Onde atacam
inofensivos iniciados de Perelandro! Pelo amor dos Doze! Isto aqui est

igualzinho ao Pegafogo! Ou pior! Ela cuspiu. Ou voc d alguma coisa para


compensar estes meninos ou vou denunci-lo ao seu capito e voc vai acabar
remando uma barcaa de coc at car com os cabelos grisalhos e perder todos
os dentes!
Com uma careta, o sargento da guarda deu um passo frente e levou a mo
carteira, mas a multido em volta dos dois meninos j era compacta. Eles
receberam ajuda para se levantar e Locke levou tantos tapinhas reconfortantes
nas costas que no conseguiu contar. Foram soterrados com moedas, frutas e
pequenos presentes; um dos comerciantes transferiu as moedas mais valiosas
para um dos bolsos do casaco e lhes entregou a carteira. Locke e Galdo
estampavam expresses convincentes de assombro e surpresa. medida que os
presentes lhes eram sendo entregues, eles protestavam at onde podiam, s por
educao.

6
J ERAM QUATRO DA TARDE quando o cadver de Antrim Maneta foi depositado
na segurana do mido presbitrio da Casa de Perelandro. Os trs meninos de
tnica branca Calo havia se juntado a eles nos limites do Bairro dos Templos
desceram os degraus a passos leves e assumiram seus lugares junto a Padre
Correntes, que estava sentado em seu ponto habitual com um dos braos
robustos apoiados na borda da cuia de cobre.
Ento, meninos, Jessaline vai lamentar ter me salvado a vida?
Nem um pouco respondeu Locke.
um timo cadver emendou Calo.
Um pouco malcheiroso completou Galdo.
Tirando isso, um cadver fantstico falou Calo.
Foi enforcado ao meio-dia disse Locke. Ainda est fresquinho.
Estou muito satisfeito. Muito, muito satisfeito. Mas devo perguntar: por que
diabos as pessoas tm jogado dinheiro na minha cuia durante a ltima meia
hora dizendo que sentem muito pelo que aconteceu na Videnza?
porque eles sentem muito pelo que aconteceu na Videnza respondeu
Galdo.
Nenhuma taberna pegou fogo, juro pelo Benfeitor esclareceu Locke.

O que vocs zeram com o cadver antes de guard-lo no templo?


indagou Correntes, falando devagar como quem se dirige a um animal de
estimao que fez uma bobagem.
Ganhamos dinheiro. Locke jogou a bolsinha doada pelo comerciante
dentro da cuia, onde ela aterrissou com um clangor. A dentro tem 23 slons
e 3 cobres, para ser exato.
E um cesto de laranjas arrematou Calo.
Um embrulho de velas, dois pes de pimenta preta, uma caixa de cerveja de
baixo teor alcolico e alguns globos luminosos concluiu Galdo.
Correntes passou alguns instantes calado e ento deu uma espiada dentro da
cuia, fingindo ajeitar a venda, mas na realidade erguendo-a s um pouquinho na
parte de baixo. Calo e Galdo comearam a relatar uma verso bem simpli cada
do plano bolado por Locke, dando risadinhas enquanto falavam.
Que um gancho me estraalhe, Lamora! disse Correntes, ao nal. No
me lembro de ter lhe dito que as rdeas eram compridas o su ciente para um
teatrinho de rua.
Tnhamos de dar um jeito de reaver nosso dinheiro justi cou-se Locke.
Pagamos quinze moedas de prata s para tirar o cadver do Palcio da
Pacincia. Agora temos um pouco mais do que isso, alm das velas, do po e da
cerveja.
E das laranjas falou Calo.
E dos globos luminosos lembrou Galdo. No se esqueam deles: so bem
bonitos.
Pelo amor do Guardio Torto! exclamou Correntes. Hoje de manh
mesmo eu ainda estava iludido achando que quem dispensava a instruo aqui
era eu.
Depois disso, eles passaram mais alguns instantes imersos em um silncio
cmplice enquanto o sol traava seu arco descendente a oeste e sombras
compridas comeavam a se insinuar por sobre a cidade.
Bem, que diabos. Correntes sacudiu seus grilhes algumas vezes para
ativar a circulao. Vou pegar de volta o que lhes dei para gastar. Do que
sobrar, Calo e Galdo podem pegar uma moeda de prata cada um para usar como
quiserem. Voc, Locke, pode car com o resto como seus... honorrios. Foi um
dinheiro honestamente roubado.
Nesse exato momento, um homem bem-vestido trajando um casaco verde-

escuro e um chapu de quatro pontas se aproximou dos degraus do templo.


Atirou dentro da cuia um punhado de moedas; pelo tilintar, pareciam ser de
prata e cobre. Ele inclinou o chapu para os trs meninos e falou:
Eu sou da Videnza. Quero que saibam que estou furioso com o que
aconteceu.
Cem anos de sade para o senhor e seus lhos e que o Senhor dos
Enjeitados o abenoe disse Locke.

CAPTULO CINCO

O Rei Cinza
1
O SENHOR PARECE ESTAR gastando uma boa parte do nosso dinheiro bem
depressa, Lukas comentou Dona Salvara.
As circunstncias esto a nosso favor, Dona So a. Locke deu um sorriso
que, pelos padres de Fehrwight, era uma expresso de grande triunfo: um
sorrisozinho de lbios contrados, que para qualquer outra pessoa poderia ter
passado por um esgar de dor. Tudo est avanando com uma velocidade das
mais favorveis, navios, homens e carregamentos, e em breve s nos restar
preparar suas malas para uma curta viagem!
Claro, claro.
Seriam olheiras sob os olhos dela? Estaria seu comportamento para com ele
dando mostras de uma leve descon ana? Ela com certeza no estava
vontade. Locke fez uma anotao mental para, no futuro, evitar pression-la
excessivamente, depressa demais. Manter as aparncias e ngir sorrisos com
algum que sabia que ele era uma farsa, mas no sabia que ele sabia que ela sabia
era um bal delicado.
Com um levssimo suspiro, Dona So a pressionou seu selo pessoal na cera
azul morna ao nal do pergaminho que tinha diante dos olhos. Acrescentou
acima algumas linhas de tinta: sua assinatura na caligrafia terim sinuosa que nos
ltimos anos havia conquistado as graas dos nobres literatos.
Se o senhor diz que precisa de mais 4 mil hoje, que sejam mais 4 mil.
Sou-lhe sinceramente grato, milady.
Bem, com certeza o senhor ir restituir esse dinheiro muito em breve. E
muitas vezes multiplicado, se tudo correr como esperamos.
Ela deu um sorriso de genuno bom humor e franziu os cantos dos olhos
enquanto lhe estendia a nova nota promissria.
Ah, isso, pensou Locke. Bem melhor. Quanto mais no controle o alvo pensa
que est, com mais facilidade responde ao verdadeiro controle. Mais uma das

mximas de Padre Correntes que a experincia de Locke demonstrara ser


verdadeira mais vezes do que se podia contar.
Por favor, milady, queira transmitir minhas melhores lembranas a seu
marido quando ele voltar de seus compromissos na cidade disse Locke,
pegando o pergaminho com o selo de cera. Agora, infelizmente, devo ir
conversar com certas pessoas sobre... pagamentos que no iro constar em
nenhum registro oficial.
Claro. Entendo perfeitamente. Cont vai acompanh-lo at a porta.
O guarda-costas rude e castigado pelo tempo estava um pouco plido e Locke
pensou detectar um leve mas evidente mancar em seu passo. Sim, o pobre
homem estava tentando proteger uma parte bem machucada de sua anatomia.
A barriga de Locke se contraiu de empatia inconsciente ao recordar o que ele
prprio tinha sofrido naquela noite.
Est se sentindo bem, Cont? indagou, educado. Voc parece... me
perdoe por dizer isso... parece um pouco preocupado nos ltimos dias.
Estou bastante bem, mestre Fehrwight. As rugas nos cantos de sua boca se
contraram um pouco. Talvez meio adoentado.
Nada srio?
Uma febre sem importncia, quem sabe. Acontece nesta poca do ano.
Ah, sim. Um dos caprichos deste seu clima. Eu ainda no senti nada do tipo.
Bem, mestre Fehrwight, cuide-se, ento replicou Cont, impassvel.
Camorr pode ser um lugar perigoso onde menos se espera.
Ora, vejam s, pensou Locke, quer dizer que os patres haviam lhe revelado o
segredo. E Cont tinha um orgulho to forte quanto o de So a, para deixar
transparecer uma pequena ameaa. Era algo que valia a pena registrar.
Eu sou a cautela em pessoa, meu caro Cont. Locke guardou a promissria
dentro do colete preto e ajeitou a cascata de lenos de pescoo enquanto os dois
se aproximavam da porta de entrada da chcara dos Salvaras. Mantenho
sempre o quarto bem iluminado para evitar miasmas e uso anis de cobre
depois da Falsaluz. o mais e caz para evitar resfriados. Calculo que alguns
dias no mar vo deix-lo novinho em folha.
Sem dvida disse Cont. A viagem. Estou muito ansioso para fazer... a
viagem.
Somos dois, ento! Locke esperou o guarda-costas abrir para ele a larga
porta de vidro e ferro e, ao sair para o ar mido da Falsaluz, deu um meneio de

cabea rgido, porm afvel. Vou rezar pela sua sade amanh, meu bom
homem.
muita gentileza sua, mestre Fehrwight. Talvez de forma inconsciente, o
ex-soldado tinha uma das mos no cabo de uma das facas. Eu certamente
rezarei pela sua.

2
LOCKE COMEOU A ANDAR SEM pressa em direo ao sul e passou da Isla Durona
para o Bosque Duas Pratas como ele e Calo tinham feito apenas algumas noites
antes. O Vento do Carrasco soprava mais forte do que de costume e, enquanto
ele atravessava o parque sob a luz do Vidrantigo reluzente da cidade, o sibilar e
o farfalhar das folhas parecia o suspiro de imensas criaturas escondidas na
vegetao sua volta.
Pouco menos de 17 mil coroas em meia semana: o golpe contra Dom Salvara
tinha superado em muito seus planos iniciais, que previam um intervalo de duas
semanas entre o primeiro contato e o desfecho. Locke estava certo de que
conseguiria avanar ainda mais um nvel com o Dom em total segurana...
elevar o total a 22 ou quem sabe 23 mil e depois sumir. Desaparecer do mapa e
passar algumas semanas sem chamar ateno, permanecer alerta e deixar
aquela confuso do Rei Cinza se resolver sozinha.
E ento, como um milagre extra, dar um jeito de convencer Capa Barsavi a
desfazer seu noivado com Nazca sem contrariar o velho. Locke deu um suspiro.
Quando a Falsaluz acabava e a noite de verdade caa, seu brilho no parecia
apenas diminuir, mas, sim, recuar, como se estivesse sendo puxado outra vez
para dentro do vidro, um emprstimo cobrado por um credor ciumento. As
sombras foram aumentando, escurecendo, at por m o parque inteiro ser
engolido por elas. Lamparinas esmeralda se acenderam aqui e ali entre as
rvores e passaram a irradiar uma luz suave, irreal e estranhamente relaxante.
A iluminao era o que bastava para que se visse os caminhos de pedrinhas que
serpenteavam por entre os muros de rvores e sebes. Locke teve a sensao de
que a sua tenso diminua. Ficou escutando o leve estalar dos prprios passos no
cascalho e, por alguns segundos, se espantou ao constatar que estava tomado
por uma sensao perigosamente prxima do contentamento.

Ele estava vivo e rico e tomara a deciso de no se esconder nem tentar evitar
os problemas que atormentavam seus Nobres Vigaristas. Por um breve instante,
no meio de 88 mil pessoas e de todo o barulho, de todo o comrcio e as
mquinas arquejantes, fedorentos e incessantes da cidade, estava sozinho com
as rvores do Bosque Duas Pratas e seu doce balano.
Sozinho.
Os pelos de sua nuca se eriaram e o velho e frio medo, companheiro
constante de qualquer pessoa criada na rua, de repente ganhou vida dentro dele.
Era uma noite de vero ali no bosque, o mais seguro parque aberto da cidade,
patrulhado a todo momento por dois ou trs esquadres de casacas-amarelas
com seus lampies suspensos em varas. Costumava car to cheio que chegava
a ser risvel, repleto dos lhos das classes abastadas que passeavam de mos
dadas, espantavam insetos e buscavam a privacidade dos recantos e das
sombras.
Locke olhou rapidamente de um lado para outro dos caminhos sinuosos sua
volta: estava de fato sozinho. No havia nenhum rudo, com exceo do suspiro
das folhas e do zumbido de insetos. Torceu o antebrao direito e um no
punhal de ao escurecido caiu da manga do casaco na palma de sua mo, com o
cabo para baixo. Ele passou a carreg-lo encostado no brao, invisvel para
quem olhasse de longe, e apressou o passo em direo ao porto sul do parque.
Uma nvoa se erguia do cho como se a grama emanasse vapores cinzentos.
Apesar do ar quente e pesado, Locke estremeceu. Era perfeitamente natural
haver nvoa, no? A cidade inteira cava coberta por ela em dois teros das
noites; s vezes um homem podia perder de vista o prprio nariz. Mas por que...
O porto sul do parque. Ele estava diante do porto sul do parque, olhando
para uma ponte coberta de bruma no nal de uma rua de pedras vazia. A ponte
era o Arco dos Ancestres e seus lampies vermelhos pareciam suaves e
ameaadores no meio da nvoa.
O Arco dos Ancestres, que conduzia Isla Durona mais ao norte.
De alguma forma, ele dera meia-volta. Como era possvel? Seu corao bateu
muito depressa... fora Dona Sofia. Aquela vadia astuta. Tinha feito algo com ele,
aplicado algum produto alqumico no pergaminho. Seria a tinta? A cera? Seria
um veneno que lhe estava obscurecendo os sentidos antes de cumprir sua
misso? Uma vingana mesquinha, que poderia ser refutada, para saci-la por
ora? Ele tateou em busca do pergaminho e no conseguiu encontrar o bolso

interno do casaco, consciente de que se movia de forma um pouco lenta e


atabalhoada demais para que a confuso estivesse apenas na sua imaginao.
Homens se moveram sob as rvores.
Um sua esquerda, outro direita... O Arco dos Ancestres tinha sumido. Ele
estava outra vez bem no meio dos caminhos sinuosos, encarando uma
escurido rompida apenas pela luz cor de esmeralda das lamparinas. Arquejou,
agachou-se e sacou o punhal, com os pensamentos embotados. Os homens
usavam capas e cercaram-no por ambos os lados. O barulho de passos que no
eram seus ecoou sobre o cascalho. A silhueta escura de balestras, as formas dos
homens iluminadas por trs... Sua cabea girava.
Mestre Espinho, solicitamos uma hora da sua ateno disse uma voz
abafada e distante.
Guardio Torto, me acuda suplicou Locke, arquejando.
E ento, at mesmo as cores desbotadas das rvores pareceram se esvair da
sua viso e a noite inteira se tornou um breu.

3
QUANDO ELE ACORDOU, ESTAVA SENTADO . Era uma sensao curiosa. J havia
acordado aps perder os sentidos por causa de ferimentos e drogas, mas aquilo
era diferente. Era como se algum simplesmente houvesse feito os mecanismos
de sua conscincia tornarem a girar, como um especialista que abrisse a
torneira de um relgio de gua verrari.
Estava no salo principal de uma taberna, em uma cadeira, diante de uma
mesa, sozinho. Podia ver o balco, o fogo aceso e as outras mesas, mas o recinto
estava mido e recendia a mofo e p. Uma luz laranja tremeluzente vinha de
trs dele: um lampio a leo. As janelas engorduradas e embaadas faziam a luz
ser refletida e ele no conseguia ver nada atravs delas.
H uma balestra apontada para as suas costas disse uma voz masculina
poucos metros atrs dele, agradvel e culta, certamente camorri, mas com uma
sonoridade peculiar em alguns dos fonemas. Um camorri que tinha morado
fora? A voz lhe era desconhecida. Mestre Espinho.
Pingentes de gelo pareceram se formar na espinha de Locke. Ele vasculhou
furiosamente o prprio crebro tentando se lembrar daqueles ltimos segundos

no parque um dos homens tambm no o havia chamado assim? Engoliu em


seco.
Por que est me chamando assim? Meu nome Lukas Fehrwight. Eu sou
cidado de Emberlane e trabalho para a Casa de bel Auster.
Eu poderia acreditar nisso, mestre Espinho. Seu sotaque convincente e sua
disposio para suportar essa l preta quase um ato de herosmo. Dom
Lorenzo e Dona So a sem dvida acreditaram em Lukas Fehrwight at o
senhor mesmo lhes revelar a verdade.
No Barsavi, pensou Locke em desespero. No podia ser... Se Barsavi
soubesse, estaria tendo aquela conversa pessoalmente. Eles estariam dentro da
Tumba Flutuante, com todos os Nobres Vigaristas amarrados em postes e todas
as facas da bolsa de Sbia Gentileza afiadas e cintilando.
Meu nome Lukas Fehrwight insistiu Locke. No entendo o que o
senhor quer nem por que estou aqui. Vocs zeram alguma coisa com
Graumann? Ele est bem?
Jean Tannen est em perfeita segurana respondeu o homem. Como o
senhor bem sabe. Eu teria adorado assistir ao momento em que o senhor
entrou no escritrio de Dom Salvara com aquela carteira-chancela ridcula
debaixo da capa preta. Quando destruiu a con ana dele em Lukas Fehrwight
do mesmo jeito que um pai delicadamente conta aos lhos que o Abenoado
Presenteador no existe! O senhor um artista, mestre Espinho.
J disse que meu nome Lukas, Lukas Fehrwight, e eu...
Se me disser mais uma vez que seu nome Lukas Fehrwight, eu cravo uma
echa atrs do seu brao esquerdo. No para mat-lo, s para complicar sua
vida. Um buraco bem grande, quem sabe um osso quebrado. Estragaria esse seu
traje elegante e talvez sujaria de sangue esse lindo pergaminho. Os funcionrios
da Meraggio no iriam adorar ouvir uma explicao para isso? Notas
promissrias chamam muito mais a ateno quando esto cobertas de sangue.
Locke passou um longo tempo em silncio.
No, Locke, isso tambm no vai funcionar. Com certeza voc j percebeu
que eu no posso ser um dos homens de Barsavi.
Pelos treze deuses , pensou Locke. Onde foi que eu errei? Se aquele homem
estivesse dizendo a verdade, se no trabalhava mesmo para Barsavi, s havia
outra possibilidade. O verdadeiro Aranha. Os Meias-Noites. Ser que o uso da
chancela por Locke fora denunciado? Ser que o falsrio de Talisham decidira

lucrar mais um pouco dando informaes polcia secreta do Duque? Parecia a


explicao mais plausvel.
Vire-se. Devagar.
Locke se levantou e o obedeceu, mas teve de morder a lngua para reprimir
um grito de surpresa.
O homem sentado mesa na sua frente poderia ter qualquer idade entre 30 e
50 anos e era magro e alto, com as tmporas grisalhas. Seu rosto tinha as
feies camorris: pele morena de sol, tmporas e malares saltados, nariz afilado.
Usava um gibo de couro cinza por cima de uma tnica de seda tambm
cinza. Sua capa e manto eram cinza, assim como o capuz que pendia atrs da
cabea. As mos, unidas com cuidado diante do corpo, estavam cobertas por
nas luvas cinza de espadachim feitas de uma pelica gasta e vincada de uso.
Tinha olhos de caador, frios, rmes e observadores. A luz laranja do lampio
se re etia nas pupilas escuras. Por um segundo, Locke teve a impresso de estar
vendo ali no um re exo, mas uma revelao, a impresso de que o fogo ardia
atrs dos olhos daquele homem. No conseguiu conter um arrepio.
Voc sussurrou, abandonando o sotaque de Lukas Fehrwight.
Em carne e osso falou o Rei Cinza. Desdenho estas roupas que
considero um certo toque teatral, mas elas so necessrias. Dentre todos os
homens de Camorr, com certeza voc entende muito bem essas coisas, mestre
Espinho.
No fao ideia por que continua me chamando assim replicou Locke,
mudando de posio da maneira mais discreta que conseguiu at sentir o peso
reconfortante do segundo punhal na outra manga do casaco. E no estou
vendo essa tal balestra da qual falou.
Eu disse que estava atrs de voc.
Com um sorriso no e misterioso, o Rei Cinza fez um gesto em direo
parede dos fundos da taberna. Com cautela, Locke virou a cabea.
Havia um homem encostado na parede, no lugar exato para o qual Locke
estava olhando at o segundo anterior. Um homem de capa e capuz, com os
ombros largos, recostado preguiosamente na parede com uma balestra
carregada aninhada no brao e a flecha apontada para o peito de Locke.
Eu...
Locke tornou a se virar, porm o Rei Cinza no estava mais sentado mesa e,
sim, em p uns 5 metros esquerda dele, atrs do balco vazio. O lampio sobre

a mesa no se movera e Locke pde ver que o outro homem sorria.


No possvel.
claro que , mestre Espinho. Pense bem. O nmero de possibilidades na
realidade to reduzido que chega quase a desaparecer.
O Rei Cinza traou um arco usando a mo esquerda, como quem limpa uma
janela. Locke tornou a olhar para a parede e viu que o balestreiro havia
desaparecido outra vez.
Puta merda! praguejou Locke. Voc um Mago-Servidor.
No, eu no tenho essa vantagem, da mesma forma que voc tambm no
tem. Mas tenho um Mago-Servidor a meu servio. Ele apontou para a mesa
qual antes estivera sentado.
Ali, sem qualquer movimento ou salto brusco na percepo de Locke, estava
sentado um homem magro que ainda no alcanara os 30 anos. Tinha o queixo
e as bochechas cobertos por uma penugem, alm de uma calvcie avanada.
Seus olhos estavam acesos com um brilho de diverso e, na mesma hora, Locke
viu nele o tipo de presuno de autoridade que a maioria dos sangues-azuis de
nascena carregava como uma segunda pele.
O rapaz usava um casaco cinza extremamente bem-cortado, com punhos de
seda escarlate esvoaantes; a pele exposta do pulso esquerdo exibia trs linhas
pretas tatuadas. A mo esquerda estava protegida por uma pesada luva de couro
e, sobre ela, encarando Locke como se ele no passasse de um rato-do-mato
com iluses de grandeza, se achava encarapitado o falco de caa de aspecto
mais feroz que Locke j vira na vida. Seus olhos eram dois pontinhos negros
cercados por dourado e o bico curvo parecia a ado feito uma adaga. As asas
marrons e cinzentas estavam dobradas para trs em perfeito alinhamento e os
espores... qual era o problema com aqueles espores? As garras traseiras da ave
eram imensas, inchadas, estranhamente alongadas.
Meu associado, o Falcoeiro disse o Rei Cinza. Um Mago-Servidor de
Kartane. O meu Mago-Servidor. A chave para muitas coisas. E agora que fomos
apresentados, vamos conversar sobre o que espero que voc faa para mim.

4
NO BOM SE METER com eles alertara-lhe Correntes certa vez, muitos anos

antes.
Por que no?
Locke tinha 12 ou 13 anos na poca e estava em sua fase mais arrogante, o
que no era pouca coisa.
Vejo que voc anda negligenciando a histria outra vez. Vou lhe passar mais
leituras em breve. Correntes suspirou. Os Magos-Servidores de Kartane so
os nicos feiticeiros do continente porque no permitem a mais ningum
estudar sua arte.
E ningum resiste? Ningum revida nem aprende escondido?
claro que sim, aqui e ali. Mas o que podem cinco ou dez feiticeiros
escondidos contra quatrocentos outros com uma cidade-estado inteira sob seu
comando? E o que os Magos-Servidores fazem com forasteiros e renegados...
Em comparao com eles, Capa Barsavi parece um sacerdote de Perelandro.
Seu cime e sua crueldade so implacveis; eles no tm rivais. J conquistaram
o monoplio que desejavam. Ningum abriga feiticeiros sem autorizao dos
Magos-Servidores. Ningum. Nem mesmo o Rei dos Sete Tutanos.
Que curioso, ento, eles continuarem a se chamar Magos-Servidores
comentou Locke.
falsa modstia. Acho que isso os diverte. Eles cobram um preo to
ridculo pelos seus servios que para eles menos um trabalho de mercenrios e
mais uma cruel brincadeira custa de seus clientes.
Preos ridculos?
Um novio custa 500 coroas por dia. Um o cial pode chegar a mil. Eles
identi cam sua patente com tatuagens em volta dos pulsos. Quanto mais
marcas negras voc vir, mais educado deve se mostrar.
Mil coroas por dia?
Voc agora entende por que eles no andam por a aos montes,
subordinados a cada corte, a cada nobre e a cada maldito guerreiro com um
tesouro para gastar? Mesmo em tempos de guerra e outras crises muito graves,
seus servios s podem ser comprados por perodos bem curtos. Quando voc
cruzar o caminho de um deles, pode ter certeza de que o cliente o est pagando
por um trabalho srio.
De onde eles surgiram?
De Kartane.
Ha, ha. A guilda deles, eu quis dizer. O monoplio.

Pergunta fcil. Certa noite, um feiticeiro poderoso bate na porta de outro


menos poderoso. Estou criando uma guilda exclusiva, diz ele. Ou voc se
junta a mim ou eu arrebento a porra dos seus miolos agora mesmo. Ento,
naturalmente, o segundo mago responde...
Ah, sabe que eu sempre quis fazer parte de uma guilda?
Isso. E os dois vo importunar um terceiro feiticeiro. Entre para a guilda ou
lute contra ns dois, aqui e agora. Repita isso quantas vezes forem necessrias
at uns trezentos ou quatrocentos membros da guilda baterem na porta do
ltimo mago independente e todos que disserem no estarem mortos.
Eles devem ter pontos fracos retrucou Locke.
claro que eles tm pontos fracos, garoto. So homens e mulheres mortais,
iguais a ns. Eles comem, cagam, envelhecem, morrem. S que parecem
malditos marimbondos: basta mexer com um e a casa inteira aparece para picar
voc. Que os treze ajudem quem matar um Mago-Servidor, seja de propsito ou
no.
Por qu?
a regra mais antiga da guilda, que no tem excees. Quando algum mata
um Mago-Servidor, a guilda inteira larga o que estiver fazendo para ir atrs do
responsvel. Passa a ca-lo usando todos os meios que forem precisos. Mata
seus amigos, parentes, comparsas. Pe fogo na sua casa. Destri tudo que voc
j construiu. Antes de nalmente deix-lo morrer, a guilda se certi ca de que
voc saiba que a sua linhagem foi varrida da face da Terra.
Quer dizer que ningum pode confront-los?
Ah, isso pode. Quando um deles se vira contra voc, d at para tentar
revidar. Mas se chegar a mat-lo, bem, no vale a pena. Seria melhor se
suicidar: pelo menos assim eles no matariam todas as pessoas que receberam o
seu amor ou a sua confiana.
Caramba!
Pois . Correntes balanou a cabea. A feitiaria j su cientemente
impressionante, mas o que os torna to perigosos a atitude. E por isso que,
sempre que se vir diante de um deles, o melhor a fazer baixar a crista,
obedecer e no esquecer de falar senhor e senhora.

BONITO PASSARINHO, BABACA disse Locke.


O mago o encarou com olhos frios, impassvel.
Ento voc deve ser o motivo pelo qual ningum consegue achar o seu
patro. O motivo pelo qual nenhum dos Coroas Inteiras conseguia se lembrar
do que estava fazendo quando Tesso Alto foi pregado na parede.
O falco guinchou e Locke se retraiu. A fria do animal era impressionante,
mais do que o grito de um animal agitado... Era pessoal, de alguma forma.
Locke arqueou as sobrancelhas.
Meu bicho de estimao no gosta do seu tom de voz explicou o Falcoeiro.
Eu, pessoalmente, sempre considerei o juzo deles perfeito. Se fosse voc,
tomaria cuidado com o que diz.
Seu patro quer que eu faa alguma coisa para ele, ou seja, eu preciso
permanecer em condies de funcionamento replicou Locke. O que
signi ca que o modo como me dirijo s porras dos seus lacaios kartanis no tem
a menor importncia. Alguns dos garristas que voc matou eram meus amigos.
Por sua causa, estou com um casamento arranjado nas costas! Ento pode ir
comer mato e cagar cestos, mago.
O falco levantou voo da mo de seu mestre, guinchando. Locke ergueu o
brao esquerdo na frente do rosto e a ave se chocou contra o membro,
segurando-o com espores que rasgaram o tecido da manga do casaco de Locke.
O bicho se agarrou ao brao de Locke causando uma dor excruciante e batendo
as asas para se equilibrar. Locke deu um berro e ergueu a mo direita para dar
um soco no falco.
Se zer isso, voc morre avisou o Falcoeiro. Olhe bem para os espores
do meu bichinho.
Mordendo a parte interna das bochechas por causa da dor, Locke fez isso. Os
espores traseiros da ave na verdade eram ganchos lisos e curvos que se
estreitavam at pontas a adas. Nas patas, logo acima, havia estranhos sacos
pulsantes que pareciam deslocados at mesmo para algum com conhecimentos
limitados em relao a aves de caa.
Vestris um falco-lacrau explicou o Rei Cinza. Um hbrido da ave com
o escorpio, criado graas alquimia e magia. Um dos muitos com os quais os
magos gostam de se divertir. Ela no tem s espores, mas tambm peonha. Se
deixasse de ser tolerante com voc, em menos de dez passos voc cairia morto.
O sangue comeou a pingar do brao de Locke e ele gemeu. A ave o golpeou

com o bico, obviamente apreciando aquilo.


Ento, ns aqui no somos todos homens e aves adultos? indagou o Rei
Cinza. Condies de funcionamento uma noo das mais relativas, Locke.
Eu detestaria ter de lhe fazer outra demonstrao de como ela relativa.
Peo desculpas disse Locke entre os dentes cerrados. Vestris uma ave
elegante e persuasiva.
O Falcoeiro no falou nada, mas a ave soltou o brao esquerdo de Locke,
provocando com isso novas pontadas de dor. Locke segurou a manga de l
ensanguentada e massageou as feridas abertas. Vestris voou de volta para a luva
de seu dono e tornou a encarar Locke.
No exatamente como eu disse, Falcoeiro? O Rei Cinza tou Locke com
os olhos brilhando. O nosso Espinho sabe como recuperar o equilbrio. Dois
minutos atrs, estava assustado demais para falar. Agora j est nos insultando
e, sem dvida, tentando bolar um jeito de sair desta situao.
No entendo por que voc continua a me chamar de Espinho replicou
Locke.
claro que entende retrucou o Rei Cinza. S vou falar sobre isso uma
vez, Locke. Eu sei sobre o seu pequeno refgio debaixo da Casa de Perelandro.
O seu cofre. A sua fortuna. Sei que voc no passa nenhuma das suas noites
praticando pequenos roubos por a, como a rma para todas as outras Pessoas
Certas. Sei que voc viola a Paz Secreta para aplicar elaborados golpes em
nobres ingnuos e sei que bom no que faz. Sei que no foi voc quem deu
incio a esses boatos ridculos sobre o Espinho de Camorr, mas tanto voc
quanto eu sabemos que eles se referem aos seus feitos. Para concluir, eu sei que
Capa Barsavi faria coisas muito interessantes com voc e todos os outros
Nobres Vigaristas caso viesse a saber das coisas que eu eu sei.
Ah, faa-me o favor disse Locke. Voc no est em condies de ir
sussurrar educadamente no ouvido dele e ser levado a srio.
Se voc fracassar na tarefa que vou lhe confiar, no sou eu que vou sussurrar
respondeu o Rei Cinza com um sorriso. Tenho outros prximos o bastante
dele para sussurrar por mim. Imagino que eu tenha deixado as coisas bem
claras.
Locke fuzilou-o com o olhar por alguns segundos, depois se sentou com um
suspiro, virando a cadeira e apoiando o brao machucado no encosto.
Entendo. E em troca?

Em troca do servio que necessito, eu prometeria a voc que Capa Barsavi


no caria sabendo sobre a sua dupla vida organizada com tanta astcia, nem
sobre a de seus companheiros.
Ento assim disse Locke devagar.
Tirando meu Mago-Servidor, Locke, eu sou um homem frugal. O Rei
Cinza saiu de trs do balco e cruzou os braos. Seu pagamento em vida,
no em dinheiro.
Qual a misso?
Uma farsa das mais simples respondeu o Rei Cinza. Eu quero que voc
se transforme em mim.
Eu, ahn, no estou entendendo.
Chegou a hora de eu abandonar este jogo obscuro. Barsavi e eu precisamos
conversar cara a cara. Muito em breve irei organizar um encontro clandestino
com o Capa, que o far sair da Tumba Flutuante.
Sem chances.
Pode con ar em mim quanto a isso. Eu sou o arquiteto dos problemas atuais
dele e garanto-lhe que sei o que pode faz-lo sair daquela sua fortaleza
encharcada. Mas no ser comigo que ele vai falar. Ser com voc. O Espinho
de Camorr. O maior farsante que esta cidade j produziu. Voc disfarado de
mim. S por uma noite. Uma performance de virtuose.
Uma performance forada. Por qu?
Precisarei estar em outro lugar nessa hora. O encontro faz parte de uma
questo mais ampla.
Eu conheo pessoalmente Capa Barsavi e toda a famlia dele!
Voc j convenceu os Salvaras de que dois homens diferentes. E no
mesmo dia, ainda por cima. Vou instru-lo com relao ao que quero que diga e
lhe providenciar um guarda-roupa adequado. Com as suas habilidades somadas
ao meu anonimato, ningum jamais car sabendo sobre o seu envolvimento,
nem que voc no o verdadeiro Rei Cinza.
Um plano divertido. ousado e me agrada. Mas voc entende que eu vou
car atordoado quando o Capa abrir nossa conversa com uma dzia de echas
de balestra no meu peito.
Isso no vai ser um problema. Voc estar bem protegido contra bobagens
corriqueiras da parte do Capa. Mandarei o Falcoeiro acompanh-lo.
Locke relanceou os olhos outra vez para o Mago-Servidor, que sorriu com

uma magnanimidade fingida.


Voc acha mesmo que eu teria deixado voc conservar esse punhal na
manga do casaco se alguma arma na sua mo pudesse me tocar? prosseguiu o
Rei Cinza. Pode tentar me cortar. Eu at o deixo pegar uma balestra
emprestada, se quiser. Uma briga de socos tambm no vai adiantar. Voc ter
a mesma proteo ao encontrar o Capa.
Ento verdade disse Locke. O seu mago de estimao lhe d mais do
que a simples capacidade de embotar meus pensamentos como se eu tivesse
bebido a noite inteira.
Sim. E foram os meus homens que comearam a espalhar essas histrias
com um objetivo apenas: eu queria que as gangues de Barsavi temessem tanto a
minha presena que no ousassem se aproximar de voc quando chegasse a
hora de conversar com ele. A nal de contas, eu tenho o poder de matar um
homem com um simples toque. O Rei Cinza sorriu. Ao atuar como eu, voc
tambm ter.
Locke franziu a testa. Aquele sorriso, aquele rosto... havia algo de muito
familiar no Rei Cinza. Nada que fosse bvio primeira vista, apenas uma
sensao insistente de que j estivera diante dele antes. Locke pigarreou.
muita generosidade sua. E o que vai acontecer depois que eu cumprir essa
misso?
Ns vamos nos separar respondeu o Rei Cinza. Voc vai cuidar dos seus
assuntos e eu, dos meus.
Acho difcil acreditar nisso.
Voc sair vivo do encontro com Barsavi, Locke. No precisa temer o que
vai acontecer aps isso. Garanto-lhe que no ser to ruim quanto voc pensa.
Se eu quisesse assassinar o Capa, no acha que j o teria feito h muito tempo?
Voc matou vrios garristas dele. Manteve-o trancado por meses na Tumba
Flutuante. No to ruim quanto eu penso? Ele matou oito de seus prprios
Coroas Inteiras depois que Tesso morreu. No vai aceitar nada menos do que
sangue de voc.
Foi o prprio Barsavi que se manteve trancado na Tumba Flutuante, Locke.
Como eu disse, voc precisa con ar em mim quanto a esse aspecto da situao.
O Capa vai aceitar o que tenho a lhe oferecer. Ns vamos resolver a questo de
Camorr de uma vez por todas, para satisfao geral.
Reconheo que voc perigoso, mas deve estar louco tambm.

Pode pensar o que quiser dos meus atos, Locke, contanto que faa o que eu
mandar.
Parece que no tenho escolha comentou Locke com amargura.
No por acaso. Estamos combinados? Voc far isso para mim?
Receberei instrues quanto ao que voc quer que eu diga a Capa Barsavi?
Sim.
H mais uma condio.
mesmo?
Se eu vou fazer o que est pedindo, preciso ter um jeito de falar com voc ou
pelo menos de lhe mandar um recado quando quiser. Pode acontecer alguma
coisa que no possa esperar voc surgir do nada.
Muito improvvel replicou o Rei Cinza.
necessrio. Quer que eu tenha sucesso nessa misso ou no?
Muito bem. O Rei Cinza meneou a cabea. Falcoeiro.
O mago se levantou da cadeira; Vestris no desgrudou os olhos de Locke. O
dono do falco levou a mo livre at dentro do casaco e pegou uma vela, um
fino cilindro de cera entremeado por uma estranha mancha escarlate.
Acenda isso quando estiver sozinho instruiu o mago. Voc precisa estar
sozinho. Diga meu nome e eu ouvirei e aparecerei logo.
Obrigado. Locke pegou a vela com a mo direita e a guardou dentro do
casaco. Falcoeiro: um nome fcil de lembrar.
Vestris abriu o bico, mas no emitiu rudo algum. Fechou-o abruptamente e
piscou. Seria um bocejo? Ou a sua verso de uma risadinha zombeteira para
Locke?
Vou car de olho em voc avisou o Mago-Servidor. Assim como Vestris
sente o que eu sinto, eu vejo o que ela v.
Isso explica bastante coisa disse Locke.
Se estamos acertados, nosso assunto aqui terminou falou o Rei Cinza.
Tenho outra coisa a fazer ainda hoje noite. Obrigado, mestre Espinho, por ter
tido juzo.
Disse o homem da balestra ao homem da bolsa de dinheiro. Locke se
levantou e ps a mo esquerda no bolso do casaco; seu antebrao ainda latejava
de dor. Quando vai ser esse encontro?
Daqui a trs dias respondeu o Rei Cinza. Imagino que no v atrapalhar
seu golpe contra Dom Salvara.

No acho que voc esteja ligando para isso, mas no.


Melhor assim. Vamos deixar voc voltar a cuidar da sua vida.
Voc no vai...
Mas j era tarde demais: o Falcoeiro comeara a gesticular com a mo livre e a
mover os lbios para formar palavras sem chegar a vocaliz-las. O salo girou e
o lampio cor de laranja se transformou em um risco de cor contra o fundo
escuro do recinto. Ento as trevas dominaram tudo.

6
QUANDO LOCKE RECOBROU OS SENTIDOS, viu que estava em p na ponte entre a
Arapuca e a Travessa dos Beija-Moedas. Na sua percepo, nenhum instante
havia passado, mas ao olhar para o cu, ele viu que as nuvens tinham sumido e
as estrelas, girado no cu escuro, e que as luas estavam agora a leste.
Filho da puta sibilou ele. J se passaram horas! Jean deve estar tendo um
ataque.
Ele pensou depressa. Calo e Galdo haviam planejado passar a noite fazendo a
ronda pela Arapuca acompanhados por Pulga. Com certeza tinham acabado no
ltimo Erro, jogando dados e tentando no ser expulsos por trapacear. Jean
pretendia passar a noite dando a impresso de que a Torre Partida estava
ocupada, pelo menos at Locke voltar. Aquele seria o primeiro lugar pelo qual
algum comearia a ca-los. Naquele exato instante, Locke lembrou que ainda
se achava vestido como Lukas Fehrwight. Deu um tapa na prpria testa.
Tirou o casaco e os lenos do pescoo, arrancou do nariz os pticos falsos e os
en ou no bolso. Apalpou delicadamente os cortes no brao esquerdo: estavam
fundos e ainda doloridos, mas o sangue j havia formado uma crosta, logo no
mais pingavam. Que os deuses amaldioem o Rei Cinza , pensou Locke, e me
concedam a chance de dar o troco pelo que aconteceu hoje noite.
Ele despenteou os cabelos, desabotoou o colete, tirou a camisa de dentro da
cala e levou as mos aos sapatos para dobrar e esconder as ridculas lnguas de
cetim. Os lenos e cintos decorativos desapareceram nos bolsos do casaco, que
Locke ento dobrou e amarrou pelas mangas. No escuro, a roupa cava muito
parecida com uma trouxa de tecido velha. Agora sem as rulas de Lukas
Fehrwight, ele pelo menos podia passar despercebido por um tempo

razoavelmente curto. Satisfeito, virou-se e comeou a descer s pressas pelo


lado sul da ponte em direo s luzes e barulhos ainda animados da Arapuca.
Jean Tannen acabou surgindo de um beco e o segurou pelo brao na mesma
hora que ele dobrou na rua ao norte da Torre Partida, onde a entrada principal
do ltimo Erro se abria para as pedras do calamento.
Locke! Onde voc estava metido a noite inteira? Est tudo bem?
Pelos deuses, Jean, como estou feliz em v-lo. No, eu no estou bem e, na
realidade, voc tambm no. Onde esto os outros?
Como voc no voltou, fui encontr-los no ltimo Erro e mandei que
subissem para os nossos aposentos junto com Pulga sussurrou Jean no ouvido
de Locke. Eu quei andando pelos becos aqui embaixo, tentando me manter
discreto. No queria que nos espalhssemos pela cidade noite. Eu estava... Ns
estvamos com medo...
Eu fui capturado, Jean. Mas depois fui solto. Vamos subir para a torre.
Temos um novo problema, recm-sado do forno, pegando fogo.

7
DESSA VEZ ELES DEIXARAM AS janelas dos cmodos abertas, protegidas por nas
folhas de tela translcida para impedir os insetos de entrarem. Quando Locke
terminou de relatar os acontecimentos da noite, o cu j estava cando cinza,
com linhas vermelhas visveis logo abaixo dos peitoris das janelas viradas para o
leste. Apesar das sombras que exibiam sob os olhos cansados, nenhum deles
dava qualquer indcio de estar com sono.
Pelo menos ns agora sabemos que ele no vai tentar me matar como
matou os outros garristas concluiu Locke.
Pelo menos no at daqui a trs noites falou Galdo.
Simplesmente no se pode confiar nesse patife disse Pulga.
Por enquanto, porm, preciso obedecer a ele retrucou Locke.
Ele trocara de roupa e agora tinha um aspecto bem mais modesto e adequado.
Jean insistira para lavar seu brao com vinho forti cado aquecido quase at a
fervura sobre um fogo de pedra alqumica. Locke mantinha uma compressa de
pano embebida em conhaque sobre o ferimento, que estava banhado pela luz de
um pequeno globo luminoso branco. Todos os galenos de Camorr sabiam que a

luz espantava o ar malcheiroso e ajudava a impedir infeces.


Ser mesmo? Calo coou o queixo com barba por fazer. Que distncia
voc acha que podemos percorrer se fugirmos correndo?
Do Rei Cinza? Ningum pode saber. Locke deu um suspiro. Mas do
Mago-Servidor no o suficiente, nunca.
Ento ns simplesmente vamos car parados vendo ele puxar suas
cordinhas como se voc fosse uma marionete no palco disse Jean.
, eu quei bem seduzido pela ideia de ele no contar a Capa Barsavi sobre
os nossos golpes retrucou Locke.
Isso tudo uma loucura falou Galdo. Voc disse que viu trs anis no
pulso do Falcoeiro?
No pulso que no estava segurando o maldito falco-lacrau, sim.
Trs anis... murmurou Jean. mesmo uma loucura. Contratar uma
pessoa assim... Deve fazer uns dois meses que as primeiras histrias sobre o Rei
Cinza comearam a aparecer. Desde que o primeiro garrista foi morto... Quem
foi mesmo?
Gil do Corte, dos Sabujos do Rum respondeu Calo.
O custo disso deve ser... exorbitante. Duvido que o prprio Duque fosse
conseguir manter um mago desse naipe a seu servio por muito tempo. Ento
quem esse tal Rei Cinza, porra, e como ele est pagando por isso?
No faz diferena respondeu Locke. Daqui a trs dias, ou melhor, dois e
meio, agora que o sol est nascendo, haver dois Reis Cinza e eu serei um deles.
Pelos treze! praguejou Jean.
Ele segurou a cabea com as mos e esfregou os olhos com as palmas.
Ento essas so as notcias ruins: Capa Barsavi quer que eu me case com a
sua lha e agora o Rei Cinza quer que eu me faa passar por ele em um
encontro secreto com Barsavi. Locke sorriu. A boa notcia que eu no
sujei de sangue a nova nota promissria no valor de 4 mil coroas.
Eu vou mat-lo a rmou Pulga. Me arrumem echas envenenadas e uma
balestra e eu lhe dou uma flechada bem nos olhos.
Pulga, em comparao com isso, a ideia de pular do terrao de um templo
soa at razovel disse Locke.
Mas quem iria imaginar uma coisa dessas? Sentado sob uma das janelas
viradas para o leste, Pulga olhou para fora por alguns segundos, como passara a
noite inteira fazendo de forma intermitente. Escutem, todo mundo sabe que

um de vocs quatro poderia mat-lo. Mas ningum esperaria que eu o zesse!


Surpresa total, uma flechada na cara, e adeus, Rei Cinza!
Supondo que o Falcoeiro deixasse sua echa atingir o cliente dele,
certamente iria nos matar logo em seguida replicou Locke. Alm do mais,
duvido muito que aquele maldito falco venha voar em torno desta torre, onde
possamos v-lo e evit-lo com facilidade.
Nunca se sabe disse Pulga. Acho que eu j vi esse bicho, na nossa
primeira etapa do golpe contra Dom com Salvara.
Tambm tenho quase certeza de que vi. Calo movia um slon pelos ns
dos dedos sem olhar para a moeda. Quando eu estava esganando voc, Locke.
Alguma coisa passou voando. Grande e veloz demais para ser uma corrura ou
um pardal.
Nesse caso, ele tem mesmo nos observado e sabe tudo o que h para saber a
nosso respeito falou Jean. Obedecer talvez seja o mais sensato por agora,
mas temos que pensar em alguma alternativa.
Ser melhor cancelarmos o golpe contra Dom Salvara agora? indagou
Pulga com uma voz mida.
Hum? No. Locke balanou a cabea vigorosamente. No h motivo
algum para isso por enquanto.
E o que o faz pensar assim? perguntou Galdo.
O motivo que nos levou a cogitar desistir do golpe foi sair de circulao para
evitar sermos mortos pelo Rei Cinza. Agora podemos ter certeza absoluta de
que isso no vai acontecer, pelo menos no antes de trs dias. Portanto, o golpe
contra Dom Salvara continua de p.
Por trs dias, sim. At o Rei Cinza no precisa mais de voc. Jean cuspiu.
E o prximo passo em qualquer que sejam os planos dele vai ser: grato pela
sua colaborao, tomem aqui uma faca nas costas de cortesia, todos vocs.
uma possibilidade admitiu Locke. Portanto, ns vamos fazer o
seguinte: Jean, depois de dormir um pouco, voc vai sair e tomar algumas
providncias. Cancele aquelas combinaes para a viagem de navio. Se
precisarmos fugir, esperar um navio zarpar vai levar tempo demais. Pela mesma
lgica, deixe mais ouro no Porto do Visconde. Se precisamos fugir vai ser por
terra e quero aquele porto mais escancarado que a porta de um puteiro. Calo e
Galdo, arrumem uma carroa. Guardem-na atrs do templo e providenciem
oleados e cordas para podermos carreg-la depressa. Arrumem comida e bebida

para a viagem. Coisas simples e durveis. Capas sobressalentes. Roupas


modestas. Vocs sabem o que fazer. Se alguma Pessoa Certa os vir em ao,
podem dar umas indiretas de que pretendemos roubar uma soma importante
nos prximos dias. Se Barsavi car sabendo, vai gostar de ouvir. Pulga, amanh
voc e eu vamos esvaziar o cofre. Vamos pegar todas as moedas que esto l e
guardar dentro de sacos de lona para facilitar o transporte. Se formos obrigados
a fugir, quero jogar tudo na traseira de nossa carroa em poucos minutos.
Faz sentido disse Pulga.
Ento, Sanzas, vocs vo trabalhar juntos prosseguiu Locke. Pulga, voc
permanece comigo. Ningum ca sozinho por tempo algum, exceto Jean, que
o que tem menos probabilidade de ser importunado, quer dizer, isso se o Rei
Cinza no tiver um exrcito escondido na cidade.
Ah, voc me conhece.
Jean levou a mo at atrs do pescoo, por dentro do colete de couro folgado
que usava por cima da tnica de algodo simples. De l tirou um par de
machadinhas idnticas com 45 centmetros de comprimento, cabos envoltos
em tiras de couro e lminas pretas e retas que se a navam feito bisturis e eram
equilibradas por esferas de ao escurecido com a mesma circunferncia de um
slon de prata. Eram as Irms Malvadas, as armas preferidas de Jean.
Eu nunca viajo sozinho. Somos sempre trs.
Certo, ento. Locke bocejou. Se precisarmos de outra ideia brilhante,
podemos pensar nelas aps acordar. Vamos bloquear a porta com algo pesado,
fechar as janelas e comear a roncar.
Os Nobres Vigaristas mal haviam se levantado para executar esse plano
quando Jean ergueu a mo para pedir silncio. Os degraus da escada do outro
lado da porta, na parede norte do cmodo, rangeram com o peso de muitos ps.
Instantes depois, algum comeou a bater na porta.
Lamora, abra! gritou uma voz masculina. assunto do Capa!
Jean segurou as machadinhas com uma s mo e a levou s costas, indo se
postar junto parede norte, poucos metros direita da porta. Os gmeos
puseram a mo debaixo da camisa para pegar as adagas e Galdo empurrou Pulga
para trs de si. Locke cou parado no meio do recinto e lembrou que seus
punhais ainda estavam enrolados no casaco de Fehrwight.
Quanto custa um po no Mercado Cambiante? berrou.
Exatamente 1 cobre, mas os pes no vm secos foi a resposta.

Locke relaxou s um pouco: eram essas a saudao e a contrassenha daquela


semana e, se eles estivessem ali para lev-lo embora com intenes sangrentas,
bem, nesse caso teriam derrubado a porta com um chute e pronto.
Gesticulando para todos manterem a calma, Locke puxou o trinco e abriu a
porta apenas o suficiente para espiar l fora.
Havia quatro homens no patamar do outro lado, 20 metros acima do ltimo
Erro. O cu tinha a mesma cor da gua enlameada do canal atrs deles e s
umas poucas estrelas ainda brilhavam debilmente aqui e ali. Eram homens de
semblante duro, com a postura relaxada e atenta de lutadores bem treinados, e
usavam tnicas e colarinhos de couro e bandanas vermelhas sob boinas de
couro preto. Eram os Mos Vermelhas, a gangue qual Barsavi recorria para
um servio que exigia fora e pressa.
Desculpe, irmo. O aparente lder dos Mos Vermelhas apoiou um dos
braos na porta. O chefe quer falar com Locke Lamora neste instante, no
importa a condio em que ele esteja, e no vai nos deixar aceitar no como
resposta.

INTERLDIO

Jean Tannen

1
NO ANO SEGUINTE, LOCKE CRESCEU, mas no tanto quanto gostaria. Embora
fosse difcil adivinhar com exatido sua verdadeira idade, estava claro que ele
era menor do que o normal.
Voc pulou algumas refeies nos primeiros anos de vida disse-lhe
Correntes. Sua situao melhorou muito desde que chegou aqui, sem dvida,
mas desconfio que sua estatura sempre v ser... mais para mediana.
Para sempre?
No que to chateado. Correntes levou as mos prpria barriga
redonda e deu uma risadinha. Um homem pequeno pode se safar de situaes

das quais um homem maior no consegue escapar.


A instruo prosseguia sem trgua. Mais somas, mais histria, mais mapas,
mais idiomas. Depois de Locke e os Sanzas adquirirem um conhecimento slido
de vadr oral, Correntes comeou a ensin-los a arte dos sotaques. Algumas
horas por semana eram passadas na companhia de um velho reparador de velas
vadr, que os repreendia por deformar a lngua com suas bocas atrapalhadas
enquanto en ava suas agulhas compridas e ameaadoras por metros e mais
metros de lona dobrada. Eles conversavam sobre qualquer assunto que passasse
pela cabea do velho, que corrigia cada consoante curta demais e cada vogal
alongada alm da conta. Tambm ia ficando progressivamente mais afogueado e
beligerante conforme as sesses progrediam, pois Correntes pagava por seus
servios em vinho.
Havia os testes, alguns triviais, outros bastante difceis. Correntes no parava
de testar seus meninos de um jeito quase implacvel, mas assim que cada novo
desa o terminava, sempre os levava at o terrao do templo para explicar qual
era a sua inteno e o que signi cavam as di culdades. Essa franqueza posterior
tornava os jogos mais fceis de suportar e tinha o efeito suplementar de unir
Locke, Calo e Galdo contra o mundo sua volta. Quanto mais Correntes
apertava, mais prximos os meninos cavam, mais uido era seu trabalho em
conjunto e menos eles precisavam falar em voz alta para dar incio a algum
plano.
A chegada de Jean Tannen mudou tudo isso.

Era o ms de Saris no Septuagsimo Stimo Ano de Iono, ao nal de um
outono particularmente seco e frio. As tempestades haviam assolado o Mar de
Ferro, mas poupado Camorr por algum capricho dos ventos ou dos deuses, e as
noites eram as mais agradveis de que Locke tinha lembrana. Ele estava
sentado nos degraus do templo com Padre Correntes, exionando os dedos das
mos e aguardando ansioso a Falsaluz chegar, quando viu o Aliciador atravessar
a praa em direo Casa de Perelandro.
Dois anos tinham atenuado o medo que Locke outrora sentia de seu antigo
mestre, mas no havia como negar que aquele sujeito magricelo ainda
conservava um certo magnetismo grotesco. Os dedos ossudos do Aliciador se
abriram no momento em que ele fez uma mesura, e seus olhos se acenderam ao
pousar em Locke.

Meu caro e atentado menino, que prazer v-lo levando uma vida produtiva
na Ordem de Perelandro.
Ele deve tal sucesso disciplina que voc lhe in igiu na tenra idade, claro.
O sorriso de Correntes se abriu abaixo da venda. Foi isso que o ajudou a se
tornar o jovem decidido e de altiva moral que hoje.
Altiva? O Aliciador estreitou os olhos para Locke em ngida
concentrao. P. No me parece que ele tenha crescido nem 2 centmetros.
Mas pouco importa. Eu trouxe para o senhor o menino sobre o qual
conversamos, o do Canto Norte. Venha c, Jean. Voc consegue tanto se
esconder atrs de mim quanto debaixo de uma moeda de cobre.
Havia de fato um menino em p atrs do Aliciador. Quando o velho o
empurrou para a frente, Locke viu que tinha mais ou menos a mesma idade que
ele, talvez 10 anos, e era sob todos os demais aspectos o seu oposto. O novo
garoto era gordo, tinha o rosto vermelho e o mesmo formato de uma pera suja,
com o crnio encimado por um topete de cabelos pretos sebosos. Seus olhos
estavam arregalados e nervosos e ele no parava de abrir e fechar as mos
suaves.
Ahh fez Correntes. Ahh. No consigo v-lo, mas a nal de contas as
qualidades que o Senhor dos Enjeitados deseja em seus criados no podem ser
vistas por homem nenhum. Voc penitente, meu menino? sincero? Tem o
carter to reto quanto aqueles que nosso piedoso mestre celestial j acolheu
em seu regao?
Ele deu um tapinha nas costas de Locke, fazendo as algemas e as correntes
retinirem. Locke, por sua vez, ficou encarando o recm-chegado em silncio.
Espero que sim, padre respondeu Jean com uma voz branda e
amedrontada.
Bem, a esperana o alicerce de todas as nossas vidas, no mesmo?
indagou o Aliciador. O bom Padre Correntes agora seu mestre, menino.
Deixo voc aos cuidados dele.
Aos meus no, mas aos do poder maior ao qual eu sirvo corrigiu
Correntes. Ah, antes de ir embora, hoje mais cedo encontrei isto aqui nos
degraus do meu templo. Ele estendeu uma bolsinha de couro recheada de
moedas e a sacudiu na direo do Aliciador. Seria sua, por acaso?
Ora, minha, sim! , sim! O Aliciador arrancou-a da mo de Correntes e
a fez desaparecer nos bolsos do casaco surrado que estava usando. Que feliz

coincidncia!
Com mais uma reverncia, ele virou as costas e comeou a andar de volta para
o Morro das Sombras, assobiando desafinadamente.
Correntes se levantou, esfregou as pernas e bateu as palmas das mos.
Vamos encerrar nossos deveres pblicos por hoje. Jean, este Locke
Lamora, um dos meus iniciados. Por favor, ajude-o a carregar a cuia at o altar.
Cuidado, pesada.
O menino magro e o gordo carregaram a cuia escada acima at o interior do
mido santurio. O Sacerdote Cego tateou as prprias correntes at recolher o
que sobrava e arrastou-as consigo at a segurana do interior. Locke acionou o
mecanismo na parede que fez as portas do templo deslizarem at se fechar e
Correntes se acomodou bem no centro do cho do presbitrio.
O gentil cavalheiro que o entregou aos meus cuidados disse que voc sabia
falar, ler e escrever em trs idiomas comentou Correntes.
Sim, padre con rmou Jean, olhando em volta com um ar de expectativa.
Terim, vadr e issavrai.
Muito bem. E sabe fazer somas complexas? Equilibrar um livro-caixa?
Sim.
Excelente. Nesse caso vai poder me ajudar a contar as esmolas de hoje. Mas
primeiro venha c e me d a mo. Isso, assim. Vamos ver se voc tem alguns
dos talentos necessrios para se tornar um iniciado deste templo, Jean Tannen.
O que... o que devo fazer?
Apenas tocar minha venda com as mos... No, relaxe. Feche os olhos.
Concentre-se. Deixe todos os pensamentos virtuosos que carrega dentro de si
borbulharem at a superfcie...

2
NO GOSTEI DELE afirmou Locke. No gostei nem um pouco.
Ele e Correntes estavam preparando o desjejum na manh seguinte bem cedo.
Enquanto Locke fervia uma sopa feita com cebolas fatiadas e pequenos cubos
irregulares de caldo de carne reduzido, o mestre tentava romper o lacre de cera
de um pote de mel. Como no conseguira faz-lo usando os dedos e as unhas,
tentava com um punhal, resmungando consigo mesmo.

No gosta dele nem um pouco? Bem boba essa frase, considerando que ele
chegou faz s um dia retrucou Correntes com uma voz distante.
Ele gordo. molenga. No um de ns.
Ele com certeza um de ns. J lhe mostramos o templo e o refgio e ele
prestou juramento como meu pezon. Daqui a um ou dois dias vou lev-lo para
visitar o Capa.
No quis dizer um dos Nobres Vigaristas, mas um de ns. Ele no ladro.
um gordo molengo e...
Comerciante. Filho de comerciantes, isso que ele . Mas agora um
ladro.
Ele nunca roubou nada! Nunca surrupiou nem provocou! Disse que passou
alguns dias no morro antes de vir para c. Ento ele no um de ns.
Locke. Correntes deixou de lado a tarefa de tentar abrir o mel e encarou o
menino com a testa franzida. Jean Tannen um ladro porque eu vou lhe
ensinar a ser ladro. Voc se lembra, no, que isso que eu ensino aqui: a ser
um ladro de um tipo bem especfico. Ou se esqueceu?
Mas ele ...
Mais instrudo do que qualquer um de vocs. Tem uma caligra a limpa e
uida. Tem conhecimentos sobre negcios, livros-caixa, movimentaes
nanceiras e muitas outras coisas. O seu antigo mestre soube na hora que eu
iria quer-lo.
Ele gordo.
Eu tambm sou. E voc feio. Calo e Galdo tm narizes que parecem
aretes. Sabeta estava cando com sardas da ltima vez que a vimos. Que
importncia isso tem?
Ele no nos deixou dormir hoje noite. Ficou chorando e no quis calar a
boca.
Me desculpe disse uma vozinha suave atrs deles, e Locke e Correntes se
viraram, o ltimo bem mais devagar que o primeiro. Viram Jean em p junto
porta do quarto de dormir, com os olhos muito vermelhos. No foi de
propsito. No consegui me controlar.
Ha! Correntes voltou a seu punhal e seu pote de mel. Est parecendo
que meninos que moram em refgios de vidro no deveriam falar to alto
daqueles que esto no recinto ao lado.
Bom, Jean, no faa isso outra vez mandou Locke, pulando do banquinho

de madeira que ainda usava para alcanar a pedra do fogo. Ele foi at um dos
armrios de temperos e comeou a remexer os vidros em busca de algo. Cale
a boca e nos deixe dormir. Calo, Galdo e eu no choramos.
Desculpe lamentou Jean, parecendo outra vez beira das lgrimas.
Desculpe, que.. minha me. Meu pai. Eu... eu sou rfo.
E da? Locke pegou um vidrinho de rabanetes em conserva lacrado com
uma rolha de pedra como uma poo alqumica. Eu tambm sou rfo. Somos
todos rfos aqui. Cale essa boca e nos deixe dormir. Ficar choramingando no
vai trazer seus pais de volta.
Locke se virou e deu dois passos de volta ao fogo, logo no viu Jean percorrer
o espao que os separava. Mas sentiu Jean enlaar seu pescoo por trs com o
brao, que podia at ser molengo, mas era pesado bea para um menino de 10
anos. Locke deixou cair o vidro de rabanetes e Jean tirou Lamora do cho,
girou-o e o lanou.
Os ps de Locke deixaram o cho no mesmo instante em que o vidro se
espatifou. Um confuso segundo depois, a parte de trs de sua cabea bateu na
pesada mesa de jantar de madeira-bruxa e ele caiu, aterrissando dolorosamente
sobre o traseiro um tanto ossudo.
Cale essa boca! Jean agora no tinha mais nada de dcil: estava aos gritos,
com o rosto vermelho e lgrimas escorrendo dos olhos. Cale essa boca! Cale
essa boca imunda! Nunca diga nada sobre meus pais!
Locke ergueu as mos e tentou se levantar, mas um dos punhos de Jean surgiu
em seu campo de viso at que pareceu esconder metade do mundo. O soco
escureceu tudo e o fez se dobrar ao meio. Quando ele conseguiu recuperar ao
menos um simulacro dos prprios sentidos, viu que estava segurando uma
perna de mesa e a sala danava um minueto sua volta.
Wrrblg disse ele, com a boca cheia de sangue e dor.
Chega, Jean falou Correntes, puxando o menino gordo para longe de
Locke. Acho que o seu recado j foi transmitido de forma bem clara.
Ai. Isso doeu muito reclamou Locke.
Nada mais justo. Correntes largou Jean, que cerrou os punhos e cou
parado olhando para Locke com raiva, trmulo. Voc merecia mesmo.
Ahn... como assim?
claro que somos todos rfos aqui. Meus pais morreram muito antes de
voc nascer. Os seus morreram anos atrs. Os de Calo, Galdo e Sabeta tambm.

Mas faz s cinco noites que Jean perdeu os pais explicou Correntes.
Ah. Locke se sentou, gemendo. Eu no... no sabia.
Bom, nesse caso... Correntes en m conseguiu abrir o pote de mel; o lacre
de cera se partiu com um estalo audvel. Quando no souber tudo, uma boa
hora para ficar de bico calado e ser educado.
Foi um incndio. Jean inspirou fundo algumas vezes, ainda encarando
Locke. Eles morreram queimados. A loja inteira pegou fogo. Foi tudo
destrudo.
Ele se virou e tornou a andar at o quarto, de cabea baixa e esfregando os
olhos.
Correntes deu as costas para Locke e comeou a mexer o mel para desfazer os
pequenos pedaos cristalizados.
Um clangor ecoou quando a porta secreta que conduzia do templo acima se
fechou. Pouco depois, Calo e Galdo apareceram na cozinha trajando uma
tnica branca de iniciado, cada qual equilibrando um po comprido e macio
sobre a cabea.
Voltamos! exclamou Calo.
Com po!
O que bvio!
No, bvio voc!
Ao ver Locke se levantando junto borda da mesa, com os lbios inchados e
sangue a escorrer do canto da boca, os gmeos estacaram.
O que foi que ns perdemos? perguntou Galdo.
Meninos disse Correntes. Eu talvez tenha esquecido de lhes avisar uma
coisa quando os apresentei a Jean e lhe mostrei o templo ontem noite. O seu
antigo mestre do Morro das Sombras me alertou que, embora Jean em geral seja
muito educado, ele tem o pavio bem curto.
Balanando a cabea, Correntes chegou junto de Locke e o ajudou a se erguer.
Quando o mundo parar de rodar, no esquea que voc tem vidro e
rabanetes para limpar.

3
NESSA NOITE, MESA DO jantar, Locke e Jean mantiveram uma boa distncia um

do outro e nada disseram. Calo e Galdo trocaram centenas de olhares


exasperados a cada minuto, mas tampouco zeram qualquer tentativa de iniciar
uma conversa. Os preparativos da refeio foram conduzidos em silncio quase
total e Correntes no pareceu se importar em seguir a deixa de seu grupinho
emburrado.
Quando Jean e Locke se sentaram mesa, Correntes ps uma caixa de
mar m esculpido na frente de cada um, com mais ou menos 30 centmetros de
comprimento e tampas com dobradia. Locke as reconheceu na hora: eram
Caixas Determinantes, delicados artefatos verraris que usavam peas
mecnicas, placas de correr e maanetas de madeira giratrias para permitir a
um usurio treinado realizar rapidamente determinadas operaes matemticas.
Ele j havia aprendido o bsico sobre aquele aparelho, mas fazia meses que no
usava um.
Locke e Jean comeou Padre Correntes. Tenham a bondade. Eu tenho
995 slons camorris e vou embarcar em um navio para Tal Verrar. Gostaria
muito de convert-los em solaris quando chegasse e o solari vale atualmente,
ahn, quatro quintos de 1 coroa inteira camorri. Quantos solaris os cambistas
vo me entregar antes de deduzir sua tarifa?
Jean abriu na mesma hora a tampa de sua caixa e comeou a fazer a conta,
mexendo em maanetas, deslizando placas e passando de um lado para outro as
pequeninas varetas de madeira. Atarantado, Locke o imitou. Seus gestos
nervosos para operar o mecanismo estavam longe de adquirir a velocidade
necessria, pois Jean no demorou a anunciar:
So 31 solaris inteiros e, de quebra, mais ou menos um dcimo de solari.
Ele ps a ponta da lngua para fora e calculou por mais alguns segundos. E isso
d 4 volanis de prata e 2 cobres.
Maravilha! elogiou Correntes. Jean, voc pode comer hoje noite.
Locke, infelizmente acho que voc no est com sorte. Mas obrigado assim
mesmo por tentar. Pode ficar no seu quarto durante o jantar se quiser.
O qu? Locke sentiu o sangue lhe acorrer s faces. Mas no era assim
que funcionava antes! Voc sempre nos dava problemas individuais! E eu no
uso esta caixa h...
Quer outro problema, ento?
Quero!
Muito bem. Jean, pode nos fazer o favor de resolv-lo tambm? Vejamos...

um galeo jereshti est navegando pelo Mar de Ferro e seu capito um homem
muito devoto. A cada hora cheia, manda um dos marinheiros jogar uma
bolacha dura no mar como oferenda a Iono. Cada bolacha pesa 400 gramas. O
capito tambm um sujeito extremamente ordeiro: guarda suas bolachas em
barris de 250 quilos cada um. Ele passa uma semana no mar. Quantos barris
abriu? E que peso em bolachas o Senhor das guas Revoltas recebeu?
Os meninos comearam a operar as caixas e mais uma vez Jean ergueu a
cabea enquanto Locke ainda estava calculando, com pequenas gotas de suor
visveis na testa estreita.
Ele abre um barril s e usa 67 quilos de bolacha respondeu Jean.
Padre Correntes bateu de leve as palmas das mos.
Muito bem, Jean. Voc continua comendo conosco hoje noite. Quanto a
voc, Locke... Eu o chamo quando chegar a hora de tirar a mesa.
Que coisa mais ridcula! protestou Locke. Ele sabe usar a caixa melhor
do que eu. O senhor armou isso para eu perder!
Ridcula, ? Voc tem se mostrado convencido ultimamente, meu querido.
Chegou a uma idade na qual muitos meninos parecem guardar o bom senso e
deix-lo de lado por alguns anos. Caramba, at Sabeta fez isso. parte do
motivo pelo qual eu a mandei para onde ela est agora. De todo modo, pareceme que o seu nariz est um pouco empinado demais para algum que tem uma
marca da morte em volta do pescoo.
Locke enrubesceu ainda mais e Jean lanou-lhe um olhar furtivo. Calo e
Galdo, que j sabiam sobre o dente de tubaro, encararam seus pratos e copos
vazios.
O mundo cheio de desa os que vo solicitar suas habilidades. Voc por
acaso imagina que poder escolher aqueles mais adaptados aos seus pontos
fortes? Se eu quisesse mandar um menino para se fazer passar por aprendiz de
cambista, quem acha que eu escolheria para o trabalho se os candidatos fossem
voc e Jean? A escolha bvia.
... acho que sim.
Voc acha demais. Fica desdenhando seu novo irmo porque a silhueta dele
almeja ter a mesma nobre circunferncia da minha. Correntes esfregou a
prpria barriga e sorriu. Por acaso nunca lhe ocorreu que ele se encaixa
melhor em determinados lugares do que voc justamente por causa dessa
silhueta? Jean parece um lho de comerciante, um nobre bem-nutrido, um

erudito rolio. Sua aparncia pode ser to vantajosa para ele quanto a sua para
voc.
Imagino que sim...
E se precisar de mais alguma demonstrao de que Jean pode fazer coisas
que voc no pode, bem, por que no pede a ele para lhe dar outra sova?
Locke quis se encolher dentro da tnica e desaparecer. Como no conseguiu,
abaixou a cabea.
Desculpe disse Jean. Espero no ter machucado muito voc.
No precisa pedir desculpas balbuciou Locke. Acho que eu mereci
mesmo.
A ameaa de uma barriga vazia logo reativa o bom senso. Correntes deu
um sorriso de vis. As agruras so uma coisa arbitrria, Locke. Voc nunca
sabe que qualidade espec ca de si mesmo ou de outra pessoa vo lhe permitir
super-las. Por exemplo, quem tiver o sobrenome Sanza levante a mo.
Hesitantes, Calo e Galdo obedeceram.
Quem tiver o sobrenome Sanza pode acompanhar nosso novo irmo Jean
Tannen no jantar desta noite anunciou Correntes.
Adoro ser usado como exemplo! exclamou Galdo.
Quem tiver o sobrenome Lamora pode comer continuou Correntes , mas
primeiro vai trazer todos os pratos e servir Jean Tannen.
Com um misto de vergonha e alvio estampado no rosto, Locke ps mos
obra. O jantar era capo recheado com alho e cebola, acompanhado por uvas e
gos escaldados em molho de vinho quente. Padre Correntes fez todos os seus
brindes cerimoniais de costume e dedicou o ltimo a Jean Tannen, que perdeu
uma famlia, mas logo encontrou outra.
Ao ouvir isso, Jean cou com os olhos marejados e perdeu toda a alegria que a
comida pudesse ter lhe proporcionado. Ao perceber isso, Calo e Galdo se
encarregaram de restabelecer seu nimo.
Foi muito bom aquilo que voc fez com a caixa garantiu Calo.
Nenhum de ns consegue ser to rpido afirmou Galdo.
E olhe que somos bons de soma!
Ou pelo menos pensvamos que fssemos at conhecermos voc.
No foi nada replicou Jean. Eu consigo ser ainda mais rpido. Eu sou... o
que eu quis dizer foi...
Antes de continuar, ele olhou para Padre Correntes com uma expresso aflita.

Eu preciso de pticos. pticos de leitura, para perto. No consigo ver direito


sem eles. Se eu, ahn, se estivesse com eles teria conseguido manusear a caixa
ainda mais depressa. Mas que... eu perdi meus pticos. Um dos meninos l do
Morro das Sombras...
Voc vai ganhar pticos novos assegurou Correntes. Amanh ou depois
de amanh. S no os use em pblico: eles podem manchar seu ar de pobreza.
Mas com certeza pode us-los aqui.
Voc no estava conseguindo ver direito quando ganhou de mim? indagou
Locke.
S um pouco respondeu Jean. Fica tudo meio embaado. Era por isso
que eu estava me inclinando tanto para trs.
Um terror da matemtica e um brigozinho dos mais capazes... re etiu
Padre Correntes. Que combinao interessante essa, com a qual o Benfeitor
presenteou os Nobres Vigaristas por meio do jovem Mestre Tannen. E ele de
fato um Nobre Vigarista, no , Locke?
Sim admitiu Locke, tentando no soar emburrado. Acho que sim.

4
A NOITE SEGUINTE FOI SECA e lmpida; todas as luas j haviam surgido e
brilhavam no cu como soberanos cuja corte era formada pelas estrelas.
Sentado abaixo da mureta no terrao do templo, Jean segurava um livro na
frente do rosto com o brao esticado. Ao seu lado, duas lamparinas a leo em
caixas de vidro emanavam uma suave luz amarela.
No quero incomodar voc desculpou-se Locke, e Jean ergueu os olhos,
espantado.
Pelos deuses! Como voc silencioso!
Nem sempre. Locke chegou a poucos metros do menino maior. Posso
ser muito ruidoso quando sou burro.
Eu, ahn...
Posso me sentar?
Jean aquiesceu e Locke se deixou cair ao seu lado. Dobrou as pernas e abraou
os prprios joelhos.
Me desculpe disse Locke. Acho que s vezes eu posso mesmo ser um

merda.
Eu tambm peo desculpas. No foi minha inteno... Quando eu bati em
voc, s queria... Eu viro outra pessoa quando fico zangado.
Voc agiu certo. Eu no sabia sobre sua me e seu pai. Sinto muito. Eu
deveria... deveria ter imaginado. Tive muito tempo para... para me acostumar
com isso, entende?
Os dois passaram um tempo mudos. Jean fechou o livro e ergueu os olhos
para o cu.
Talvez no final das contas eu nem seja um rfo de verdade falou Locke.
Como assim?
Bem... minha me morreu. Isso eu vi. Isso eu sei. Mas o meu pai... ele, ahn,
foi embora quando eu era bem pequeno. No me lembro dele, nunca o conheci.
Lamento.
Ns dois somos mesmo de dar pena, no ? Acho que ele pode ter sido um
marinheiro ou algo assim. Talvez um mercenrio, sabe? Mame nunca queria
falar sobre ele. No sei. Pode ser que eu esteja errado.
Meu pai era um bom homem a rmou Jean. Ele era... Os dois tinham
uma loja no Canto Norte. Transportavam couros, sedas e algumas pedras
preciosas. Por todo o Mar de Ferro e em algumas viagens por terra. Eu os
ajudava. No no transporte, claro, mas com os registros. Na contabilidade. E
tomava conta dos gatos. Ns tnhamos nove gatos. Mame costumava dizer
que... que eu era seu nico lho no quadrpede. Ele deu uma fungada e
enxugou os olhos. Parece que eu j gastei todas as minhas lgrimas. No sei
mais o que sentir em relao a isso tudo. Meus pais me ensinaram a ser
honesto, que as leis e os deuses odeiam o roubo. Mas agora descobri que o
roubo tem seu prprio deus. E posso escolher entre morrer de fome na rua ou
viver confortavelmente aqui.
No to ruim assim garantiu Locke. Pelo que eu me lembre, nunca z
outra coisa na vida. Se voc considerar a atividade como ns consideramos,
roubar um ofcio honrado. s vezes nos esforamos muito. Locke levou a
mo at dentro da tnica e pegou uma sacola de pano mole. Tome falou,
entregando-a para Jean.
O que... o que isso?
Voc disse que precisava de pticos. Locke sorriu. L na Videnza tem
um cortador de lente mais velho do que os deuses. Ele no vigia a vitrine da loja

como deveria. Roubei alguns para voc.


Jean abriu a sacola e deparou com trs pares de pticos: dois com lentes
circulares e armao de arame dourado e um de meia-lua e de prata.
Eu... Obrigado, Locke! Jean levou cada par at a frente do rosto e olhou
atravs das lentes, um de cada vez, franzindo de leve a testa. Eu no... no sei
muito bem... Ahn, no que eu seja ingrato, longe disso, mas nenhum destes
pticos vai funcionar. Ele apontou para os prprios olhos e deu um sorriso
encabulado. As lentes precisam ser feitas para o problema de quem vai usar os
pticos. Existem algumas para pessoas que no veem de longe e acho que estes
aqui so para isso. Mas eu sou o que eles chamam de cego de perto, no cego de
longe.
Ah, que droga! Locke coou a nuca e sorriu, encabulado. Eu no uso
pticos, ento no sabia. Sou mesmo um idiota.
Nem um pouco. Eu co com as armaes e quem sabe fao alguma coisa
com elas. Armaes quebram. Eu posso colocar as lentes certas nestas aqui.
Vo ser armaes sobressalentes. Obrigado mais uma vez.
Os meninos passaram um curto tempo calados, mas dessa vez num silncio
cmplice. Jean se recostou de novo na mureta e fechou os olhos. Locke ergueu
os seus para as luas, esforando-se para ver as manchinhas azuis e verdes que
Correntes certa vez lhe dissera serem as orestas dos deuses. Jean pigarreou e
perguntou:
Quer dizer que voc bom mesmo em... roubar coisas?
Preciso ser bom em alguma coisa. E no em brigar nem em fazer contas,
acho.
Voc, ahn... Padre Correntes me contou sobre essa coisa que se pode fazer
quando se reza para o Benfeitor. Ele chamou de oferenda de morte. Voc sabe o
que ?
Ah, eu juro de ps juntos por todos os treze deuses que sei muito bem
respondeu Locke.
Eu gostaria de fazer uma. Para minha me e meu pai. Mas eu... nunca
roubei nada. Voc pode me ajudar?
Ensinar voc a roubar para poder fazer uma oferenda de verdade?
Isso. Jean deu um suspiro. Acho que, se foi aqui que os deuses me
puseram, eu deveria me adaptar aos costumes locais.
E voc me ensinaria a usar uma caixa de nmeros para eu no car com

cara de bobo da prxima vez?


Acho que sim.
Combinado, ento! Locke tornou a se levantar com um pulo e abriu bem
as mos. Amanh, Calo e Galdo podem car com a bunda pregada nos
degraus do templo. Voc e eu vamos sair para saquear!
Parece perigoso comentou Jean.
Para qualquer outra pessoa, pode ser. Para os Nobres Vigaristas, bem, isso
que ns fazemos.
Ns?
Ns.

CAPTULO SEIS

Limitaes
1
OS MOS VERMELHAS SUBIRAM COM Locke a comprida passarela que conduzia
Tumba Flutuante bem na hora em que o sol escarlate irrompeu acima das
silhuetas escuras dos prdios do bairro de Cinzacai. Sob essa luz, todo o
Madeira-Velha se transformava em sangue e, quando Locke piscou por causa da
luz forte, at mesmo a escurido lampejou com clares vermelhos.
Ele se esforou para manter o raciocnio a ado; a combinao de nervosismo
e cansao lhe dava a sensao de estar deslizando alguns centmetros acima do
cho. Havia guardas no cais, nas portas e no saguo... mais numerosos do que
antes. Mantiveram-se todos calados e com o semblante srio enquanto os Mos
Vermelhas conduziam Locke mais para dentro da fortaleza utuante do Capa.
As portas mecnicas internas no estavam trancadas.
Barsavi estava em p no meio de seu grande salo de audincia, de costas para
Locke, com a cabea baixa e as mos para trs, unidas. As cortinas das altas
janelas de vidro no lado leste do casco do galeo haviam sido abertas. Feixes de
luz vermelha iluminavam o Capa, seus lhos, um grande barril de madeira e um
objeto comprido pousado sobre um esquife de madeira porttil, que se achava
coberto.
Pai, Lamora chegou avisou Anjais.
Capa Barsavi deu um grunhido e se virou. Passou alguns segundos encarando
Locke com olhos de peixe morto. Acenou com a mo esquerda.
Deixem-nos a ss ordenou. Agora.
Com a cabea abaixada, Anjais e Pachero saram da sala apressados,
arrastando consigo os Mos Vermelhas. Instantes depois, o barulho das portas
se fechando e dos trincos mecnicos sendo passados ecoou pelo salo.
Excelncia disse Locke. O que est acontecendo?
Ele a matou. O filho da puta a matou, Locke.
O qu?

Ele matou Nazca. Ontem noite. Deixou... deixou o corpo aqui poucas
horas atrs.
Estupefato, Locke encarou Barsavi, consciente de estar com a boca
escancarada.
Mas... mas ela estava aqui, no estava?
Ela saiu. Barsavi cerrava e soltava os punhos. At onde sabemos, ela saiu
escondida. Na segunda ou terceira hora da manh. E foi... foi devolvida na
metade da quarta hora.
Devolvida? Por quem? O que aconteceu?
Venha. Venha ver.
Barsavi retirou o pano que cobria o esquife, e ali jazia Nazca: tinha a pele
opaca, os olhos fechados e os cabelos midos. Dois hematomas roxos e lvidos
maculavam a pele muito lisa do lado esquerdo de seu pescoo. Locke sentiu os
olhos arderem e se pegou cravando os dentes com fora na primeira articulao
do indicador direito.
Olhe s o que aquele lho da me fez falou Barsavi baixinho. Ela era a
memria viva da me. Minha nica lha. Eu preferiria estar morto a ver isto.
Lgrimas comearam a rolar pelas faces do velho. Ela foi... lavada.
Lavada? Como assim?
Ela foi devolvida ali dentro informou o Capa, gesticulando para um barril a
uns poucos metros do carrinho.
Dentro de um barril?
Olhe l dentro.
Locke deslizou para trs a tampa do barril e se retraiu quando o intenso fedor
do contedo chegou s suas narinas.
O barril estava cheio de urina. Urina de cavalo, escura e turva.
Locke recuou para longe e levou as duas mos boca, sentindo um espasmo
no estmago.
No apenas morta, mas afogada completou Barsavi. Afogada em mijo de
cavalo.
Lutando contra as lgrimas, Locke soltou um rosnado.
No acredito. Simplesmente no acredito. No faz o menor sentido, porra!
Tornou a se aproximar do esquife e deu mais uma olhada no pescoo de
Nazca. Os hematomas roxos na realidade eram dois calombos salientes ao lado
de arranhes vermelhos retos. Locke os tou e recordou a sensao das garras

na prpria pele. A ferida em seu antebrao ainda ardia.


Excelncia, ela pode at ter sido... devolvida dentro disso. Mas tenho quase
certeza de que no se afogou a.
Como assim?
Essas marcas no pescoo dela e os pequenos arranhes logo ao lado... O
que soaria plausvel? Mantendo a voz regular e a expresso neutra, Locke
comeou a improvisar: Eu j vi essas marcas antes, muitos anos atrs, em
Talisham. Vi um homem que fora assassinado por um falco-lacrau. J ouviu
falar nesse animal?
J respondeu o Capa. Um hbrido que no existe na natureza, uma
espcie de criatura inventada pelos feiticeiros de Kartane. Essas marcas no
pescoo dela... so isso? Voc tem certeza?
Ela foi picada por um falco-lacrau a rmou Locke. As marcas de garras
ao lado dos ferimentos so claras. A morte deve ter sido quase instantnea.
Quer dizer que ele s... que ele s a ps em conserva depois, para aumentar a
ofensa sussurrou Barsavi. Para me atingir com mais crueldade.
Sinto muito. Sei que... isso no deve ser l um grande consolo.
Se voc estiver certo, a morte foi bem mais rpida. Barsavi tornou a puxar
o pano por cima do rosto da lha e passou os dedos por seus cabelos uma
ltima vez antes de cobri-la por completo. Se esse for o nico reconforto que
posso rezar para minha menininha ter recebido, por ele rezarei. J aquele lho
da me cinza... no vai receber o mesmo reconforto quando chegar a hora.
Por que ele faria uma coisa dessas? Locke passou as mos pelos cabelos;
tinha os olhos arregalados de tanta agitao. No faz o menor sentido. Por
que ela, por que agora?
Ele mesmo pode responder afirmou Barsavi.
O qu? No estou entendendo.
O Capa levou a mo at dentro do colete e pegou um pedao de pergaminho
dobrado. Entregou-o a Locke, que o abriu e viu um bilhete escrito em uma
caligrafia limpa e regular:

BARSAVI

Pedimos desculpas pelo que foi feito, embora isso tenha acontecido para facilitar
sua compreenso do nosso poder e, portanto, sua cooperao. Desejamos
ardentemente encontr-lo, de homem para homem, com toda a cortesia, de modo a

resolver de uma vez por todas entre ns essa questo de Camorr. Estaremos
presentes no Vo do Eco, na dcima primeira hora da noite no Dia do Duque,
daqui a trs noites. Estaremos sozinhos e desarmados, embora o senhor, por sua
vez, possa levar tantos conselheiros quanto julgar necessrios, e armados como
desejar. De homem para homem discutiremos a situao e, com a gentil ajuda dos
deuses, talvez consigamos evitar que o senhor perca mais um de seus sditos leais
ou mais algum que seja carne da sua carne e sangue do seu sangue.

No posso acreditar disse Locke. Um encontro de boa-f, depois de uma
coisa dessas?
Ele no pode ser camorri a rmou Barsavi. Eu me tornei camorri aps
muitos anos. Perteno mais a este lugar do que muita gente nascida aqui. Mas
esse homem? Barsavi balanou a cabea vigorosamente. Ele no consegue
entender a infmia que cometeu para chamar minha ateno, nem o insulto
que meus lhos e eu teramos de suportar se negociarmos com ele. Est
perdendo tempo com esta carta... e olhe, ele usa o plural majesttico. Quanta
afetao!
Excelncia... mas e se ele entende o que fez?
uma possibilidade muito remota, Locke. O Capa deu uma risadinha
triste. Caso contrrio, no teria feito.
No se o senhor partir do princpio de que o encontro no Vo do Eco uma
emboscada. Que ele quer que o senhor saia da Tumba Flutuante e v para um
lugar onde preparou algo que vai lhe fazer mal.
Olhe a sua prudncia outra vez. Barsavi sorriu sem humor. Isso me
ocorreu, Locke. Mas no acho que seja o caso... Acho que ele realmente pensa
que, se me assustar o su ciente, irei negociar com ele de boa-f. Eu de fato irei
ao Vo do Eco. Ns teremos esse encontro. E como conselheiros levarei meus
lhos, as Irms Berangias e cem dos meus homens mais leais e cruis. E levarei
voc e seu amigo Jean.
O corao de Locke se debateu dentro do peito como um pssaro engaiolado.
Ele quis gritar.
Claro. claro! Jean e eu faremos tudo o que o senhor pedir. Eu sou... grato
pela oportunidade.
Que bom. Porque a nica negociao que faremos ser com echas, lminas
e punhos. Se aquele monte de merda cinza acha que vai dar ordens a mim por

cima do cadver da minha prpria filha, eu tenho uma surpresinha para ele.
Locke trincou os dentes. Eu sei que o que pode faz-lo sair daquela sua
fortaleza encharcada, dissera o Rei Cinza.
Capa Barsavi, o senhor j considerou... bem, as coisas que dizem sobre o Rei
Cinza? perguntou Locke. Que ele capaz de matar um homem com um
toque, que atravessa paredes, que no pode ser ferido por lminas ou flechas?
Histrias de beberres. Ele est fazendo a mesma coisa que eu z quando
assumi o controle desta cidade: escondendo-se bem e escolhendo seus alvos
com cuidado. O Capa suspirou. Confesso que ele bom nisso, talvez to
bom quanto eu. Mas ele no um fantasma.
H outra possibilidade ponderou Locke, lambendo os lbios.
Quanto do que estava sendo dito ali chegaria aos ouvidos do Rei Cinza? Ele
no havia deixado pedra sobre pedra ao desvendar os segredos dos Nobres
Vigaristas. Ah, ele que fosse para o inferno.
A possibilidade de um... Mago-Servidor.
Que esteja ajudando o Rei Cinza?
Sim.
Locke, ele est infernizando minha cidade h meses. Talvez isso explique
algumas coisas, sim, mas o preo... Nem mesmo eu poderia pagar um MagoServidor por esse tempo todo.
Os falces-lacraus no so apenas criados pelos Magos-Servidores. Pelo que
eu sei, s os prprios Magos-Servidores os tm. Ser que um... falcoeiro comum
poderia treinar uma ave capaz de mat-lo com uma picada acidental? Invente
bem, pensou ele, invente muito bem . O Rei Cinza no precisaria ter mantido
um mago esse tempo todo. E se o Mago-Servidor tiver acabado de chegar? E se
s tiver sido contratado pelos prximos dias, o ponto crtico de qualquer que
seja o seu plano? E os boatos sobre seus poderes... poderiam ter sido espalhados
para preparar tudo isso.
bem fantasioso retrucou Barsavi. Mas ainda assim explicaria algumas
coisas.
Explicaria por que o Rei Cinza est disposto a encontr-lo sozinho e
desarmado... com um Mago-Servidor a proteg-lo, ele poderia aparentar as duas
coisas, sem que nenhuma delas fosse verdade.
Nesse caso, minha resposta a mesma. Barsavi envolveu um punho com a
outra mo. Se um Mago-Servidor pode derrotar cem facas, se pode derrotar a

mim, voc, meus lhos, as Berangias, seu amigo Jean e suas machadinhas...
ento o Rei Cinza escolheu suas armas melhor do que eu. Embora eu no ache
que seja assim.
Mas o senhor vai considerar essa possibilidade? insistiu Locke.
Vou, sim. Barsavi pousou uma das mos no ombro de Locke. Voc tem
que me perdoar, meu garoto. Pelo que aconteceu.
No h nada a perdoar, excelncia. Quando o Capa muda de assunto, o
assunto acabou , pensou ele. O senhor no tem culpa pelo... pelo que
aconteceu.
Esta guerra minha. Sou eu que o Rei Cinza quer anular.
O senhor me ofereceu um timo acordo. Locke passou a lngua pelos
lbios, que haviam cado secos. Gostaria muito de ajud-lo a matar esse
patife.
E assim faremos. Na nona hora da noite, no Dia do Duque, comearemos a
nos reunir. Anjais ir buscar voc e Tannen no ltimo Erro.
E os Sanzas? Eles sabem manejar facas.
E cartas, pelo que eu soube. Gosto deles, Locke, mas eles so amadores. So
s para diverso. Estou falando em gente sria para assuntos srios.
Como quiser.
Muito bem. Barsavi tirou um leno de seda do bolso do colete e usou-o
para enxugar lentamente a testa e as faces. Deixe-me, por favor. Volte
amanh noite vestido como sacerdote. Vou chamar todos os meus outros
sacerdotes do Benfeitor. Ns faremos... um ritual decente para ela.
Mesmo sem querer, Locke sentiu-se honrado. O Capa sabia que todos os
meninos de Padre Correntes eram iniciados do Benfeitor e Locke, um sacerdote
consumado, mas era a primeira vez que pedia sua bno de forma oficial.
claro respondeu baixinho.
Ento se retirou e deixou o Capa sob a luz cor de sangue da manh, sozinho
no corao de sua fortaleza pela segunda vez, com apenas um cadver como
companhia.

2
C AVALHEIROS DISSE L OCKE ofegante ao fechar atrs de si as portas do sexto

andar. J zemos a nossa parte para manter as aparncias esta semana: vamos
trabalhar l do templo at segunda ordem.
Jean estava sentado em uma cadeira de frente para a porta, com as
machadinhas sobre as coxas e o surrado volume dos romances coreses nas
mos. Pulga roncava em cima de um catre, esparramado em uma daquelas
poses totalmente descuidadas que provocam artrite instantnea em qualquer
um, exceto nos muito jovens e tolos. Sentados junto parede dos fundos, os
Sanzas jogavam um carteado sem convico; ergueram os olhos ao ver Locke
entrar.
Fomos liberados de uma das nossas complicaes e jogados de cabea em
outra, numa das cabeludas anunciou Locke.
Quais so as novas? quis saber Jean.
As piores possveis. Locke se deixou cair sobre uma cadeira, jogou a
cabea para trs e fechou os olhos. Nazca est morta.
O qu? Calo se levantou com um pulo, sendo seguido por Galdo. Como
foi que isso aconteceu?
Obra do Rei Cinza. Deve ter sido essa a tal outra coisa a fazer que ele
mencionou na minha presena. Devolveu o cadver dela ao pai dentro de um
barril cheio de mijo de cavalo.
Pelos deuses! exclamou Jean. Eu sinto muitssimo, Locke.
E agora voc e eu vamos ter que acompanhar o Capa quando ele for vingar a
morte dela na conferncia clandestina daqui a trs noites prosseguiu Locke.
Vai ser no Vo do Eco, alis. E o conceito de clandestino do Capa so cem
facas desferidas para cortar o Rei Cinza em mil pedaos.
Cortar voc em mil pedaos, voc quer dizer corrigiu Galdo.
Eu sei muito bem quem vai estar andando para l e para c com as roupas
do Rei Cinza, obrigado. S estou pensando se deveria ou no pendurar um alvo
de balestra no pescoo. Ah, e pensando tambm se poderia me dividir em dois
antes do Dia do Duque.
Essa situao toda uma loucura. Jean fechou o livro com fora,
revoltado.
Era uma loucura antes; agora se tornou maligna.
Por que o Rei Cinza iria matar Nazca?
Para chamar a ateno do Capa. Locke suspirou. Para assust-lo, o que
sem dvida no ocorreu, ou para deix-lo o mais furioso possvel, o que de fato

foi o caso.
Agora nunca vai haver paz. O Capa vai matar o Rei Cinza ou morrer
tentando. Calo andava de um lado para outro, furioso. Com certeza o Rei
Cinza entende isso. Ele no facilitou as negociaes: tornou-as impossveis, isso
sim. Para sempre.
Passou-me pela cabea que o Rei Cinza talvez no esteja nos revelando tudo
em relao a esse plano falou Locke.
Rumo ao Porto do Visconde, ento conclamou Galdo. Podemos passar
a tarde providenciando transporte e mantimentos. Podemos embalar nossa
fortuna e desaparecer na estrada. Porra, se no conseguirmos encontrar um
lugar para construir outra vida com mais de 40 mil coroas na mo, no
merecemos viver. Podemos comprar ttulos em Lashane, transformar Pulga em
conde e nos fazer passar por seus criados.
Ou transformar a ns mesmos em condes e fazer de Pulga nosso criado
completou Calo. Mand-lo correr para l e para c. Vai ser bom para a
educao moral dele.
No podemos retrucou Locke. Precisamos partir do princpio de que o
Rei Cinza pode nos seguir aonde formos ou talvez, para ser mais exato, de que o
seu Mago-Servidor pode. Enquanto o Falcoeiro estiver a seu servio, no
podemos cogitar a fuga. Pelo menos no como primeira opo.
E como segunda? indagou Jean.
Isso ainda est em aberto. Podemos nos ater ao plano anterior: preparar
tudo e, se for mesmo, sem sombra de dvida, necessrio fugir, bem,
colocaremos arreios e puxaremos com os cavalos se for o caso.
Resta apenas o dilema: a qual compromisso faltar na noite do encontro no
Vo do Eco? perguntou Jean.
No dilema nenhum replicou Locke. O Rei Cinza mais forte do que
ns e sabemos que podemos enganar Barsavi. Portanto, eu farei o papel do Rei
Cinza e inventarei algo para nos dispensar do compromisso com o Capa sem
sermos executados por isso.
Seria um belo truque comentou Jean.
Mas e se no for necessrio? Calo apontou para o irmo. Um de ns
pode representar o Rei Cinza e voc e Jean podem car ao lado de Barsavi
conforme solicitado.
Sim, excelente ideia concordou Galdo.

No recusou Locke. Em primeiro lugar, eu sou melhor farsante do que


qualquer um de vocs e os dois sabem disso. Vocs so um pouco bvios
demais. No podemos correr esse risco. Em segundo lugar, enquanto eu estiver
bancando o Rei Cinza, vocs provavelmente sero esquecidos por todos. Ficaro
livres para irem aonde quiserem. Pre ro deixar vocs esperando com o
transporte em um de nossos pontos de encontro, caso as coisas desandem e
tenhamos mesmo que fugir.
E Pulga?
Pulga passou os ltimos minutos ngindo roncar respondeu o prprio. E
eu conheo o Vo do Eco: costumava me esconder l s vezes quando fazia
parte da gangue do Morro das Sombras. Vou car l debaixo do piso, ao lado da
cascata, atento a qualquer problema.
Pulga, voc vai... comeou Locke.
Se no gostar, vai ter que me trancar dentro de uma caixa para me impedir.
Voc precisa de um observador e o Rei Cinza no disse que no podia ter
amigos espreita. A minha especialidade espreitar. E nenhum de vocs
consegue fazer isso to bem quanto eu, porque so todos maiores, mais lentos e
reumticos e...
Pelos treze! exclamou Locke. Meus dias de garrista esto contados: eis o
Duque Pulga ditando as condies de seu servio. Muito bem, Sua Graa. Vou
lhe dar um papel que o manter por perto, mas voc car espreita onde eu
lhe disser para ficar, certo?
Certssimo!
Ento est combinado e, se ningum mais estiver precisando urgentemente
que eu imite algum poderoso, se no houver nenhum amigo meu que estejam
pretendendo assassinar, eu preciso dormir um pouco afirmou Locke.
mesmo uma lstima o que houve com Nazca lamentou Galdo. Que
filho da puta!
concordou Locke. Na verdade, eu vou falar com ele sobre isso hoje
noite mesmo. Com ele ou com seu feiticeiro de estimao, seja l quem for
aparecer.
A vela disse Jean.
Isso. Depois que voc e eu terminarmos o que temos a fazer e depois da
Falsaluz. Voc pode car esperando no ltimo Erro. Eu co aqui, acendo a vela
e espero eles aparecerem. Locke sorriu. Vamos deixar os putos saborearem

a subida desta nossa escada.

3
O DIA SE REVELOU LIMPO e agradvel e a noite, to fresca quanto se podia ter em
Camorr. Locke estava sentado nos aposentos do sexto andar, com as janelas
abertas, s protegidas por tela, enquanto o cu roxo se acendia com serpentinas
ondulantes de luz fantasmagrica.
A vela do Falcoeiro ardia sobre a mesa junto aos restos do pequeno jantar de
Locke e a uma garrafa de vinho pela metade. A outra metade aquecia seu
estmago enquanto ele aguardava, de frente para a porta, massageando o
curativo novo que Jean insistira para enrolar em seu brao antes de ir assumir
seu posto no ltimo Erro.
Guardio Torto, se eu o estiver zangando por algum motivo, no precisa se
esforar tanto para me castigar disse Locke para o vazio. Caso contrrio,
bem, rezo para que ainda me ache divertido.
Com uma careta, ele exionou os dedos do brao machucado, depois tornou a
empunhar o copo e a garrafa de vinho.
Um copo servido em homenagem a uma amiga ausente falou, enchendo-o
com o vinho vermelho-escuro, um retsina Nacozza vindo dos vinhedos que
Dom Salvara possua rio acima. Um presente para Lukas Fehrwight quando ele
descera do barco de lazer do Dom, muitos dias antes... ou nem tantos assim.
Parecia uma vida. J sentimos falta de Nazca Barsavi e desejamos o seu bem.
Ela era uma garrista justa e tentou ajudar seu pezon a sair de uma situao
insustentvel para ambos. Merecia algo melhor. Pode me maltratar quanto
quiser, mas faa o que puder por ela. Imploro-lhe isso como seu criado.
Se quiser medir a verdadeira penitncia de um homem, basta observ-lo
quando ele pensa estar jantando sozinho disse o Falcoeiro.
A porta da frente ainda estava se fechando atrs do Mago-Servidor; Locke no
a vira nem ouvira se abrir. Alis, a porta j estava trancada. O Falcoeiro vinha
sem sua ave e vestia o mesmo casaco cinza comprido e rodado com punhos
escarlate e abotoaduras de prata que Locke tinha visto na noite anterior. Sobre
a cabea trazia uma boina de veludo cinza inclinada para trs enfeitada com um
al nete de prata que prendia uma nica pena facilmente identi cvel como

sendo de Vestris.
Eu, por minha parte, nunca fui um homem penitente prosseguiu ele.
Tambm nunca gostei muito de escadas.
Meu corao transborda de tristeza pelas suas agruras ironizou Locke.
Onde est seu falco?
Voando em crculos.
De repente, Locke se sentiu muito consciente das janelas abertas, que
segundos antes haviam sido um reconforto. A tela no impediria Vestris de
entrar caso a ave ficasse agitada.
Estava torcendo para que o seu mestre pudesse acompanh-lo.
O meu cliente corrigiu o Mago-Servidor est ocupado com outro
assunto. Eu falo em seu nome e transmitirei a ele suas palavras. Supondo que
tenha alguma palavra que valha a pena escutar.
Eu sempre tenho palavras retrucou Locke. Palavras como completo
luntico. E imbecil lho da puta. Alguma vez ocorreu a voc ou a seu cliente
que o nico jeito seguro para que um camorri nunca aceite negociar com boa-f
matar algum do seu sangue?
Pelos cus! exclamou o Falcoeiro. Que m notcia. O Rei Cinza tinha
certeza de que Barsavi iria interpretar o assassinato da lha como um gesto de
amizade. O feiticeiro arqueou as sobrancelhas. Voc queria contar a ele
pessoalmente ou devo sair correndo agora mesmo para transmitir sua
revelao?
Muito engraado, seu escroto ordinrio. Mesmo que eu tenha aceitado, sob
presso, andar por a vestido como o seu patro, voc precisa reconhecer que
devolver a ele a nica lha dentro de um barril de mijo complica um pouco a
porra do meu trabalho.
Uma pena disse o Mago-Servidor. Mas a tarefa continua de p, assim
como a presso.
Barsavi quer que eu o acompanhe nesse encontro, Falcoeiro. Ele me pediu
isso hoje de manh. Eu talvez pudesse ter escapado antes, mas agora? O
assassinato de Nazca me ps em uma situao bem difcil.
Voc o Espinho de Camorr. Eu, pessoalmente, caria muito decepcionado
se no conseguisse dar um jeito de sair dessa di culdade. A convocao de
Barsavi um pedido; a do meu cliente uma ordem.
O seu cliente no est me contando tudo o que deveria.

Pode estar seguro de que ele sabe mais sobre os prprios assuntos do que
voc.
O Falcoeiro comeou a enrolar distraidamente entre os dedos da mo direita
um fio bem fino, que tinha um estranho brilho prateado.
Que os deuses o amaldioem sibilou Locke. Pode ser que eu no ligue
para o que acontece com o Capa, mas Nazca era minha amiga. Presso eu
aceito; maldade por prazer, no. Vocs no precisavam fazer o que zeram com
ela, seus putos!
O Falcoeiro abriu os dedos e o o cintilou, agora entrelaado para formar uma
espcie de cama de gato. Comeou a mover os dedos devagar, apertando alguns
os e soltando outros com a mesma destreza com que os Sanzas faziam moedas
passearem pelas costas da mo.
No tenho palavras para lhe dizer como pesa minha conscincia ao saber
que talvez venhamos a perder sua graciosa aceitao comentou o feiticeiro.
O Falcoeiro sibilou uma palavra, uma nica slaba em uma lngua que Locke
no entendeu. O prprio som era deformado e perturbador e ecoou pelo
aposento como algo ouvido de longe.
As venezianas de madeira atrs de Locke bateram e ele pulou da cadeira.
Uma a uma, as outras venezianas se fecharam com um baque e seus pequenos
trincos foram passados pela mo invisvel de algum. O Falcoeiro moveu os
dedos de novo, a luz cintilou na teia em suas mos e Locke soltou um arquejo:
seus joelhos de repente doeram como se tivessem sido chutados com fora na
lateral.
Esta a segunda vez que voc malcriado comigo repreendeu o MagoServidor. No acho graa nenhuma nisso, logo vou reforar as instrues do
meu cliente e no me apressarei em faz-lo.
Locke cerrou os dentes e lgrimas involuntrias lhe subiram aos olhos
conforme a dor nas pernas se intensi cava, latejava e se espalhava: parecia que
uma chama fria estava queimando suas rtulas por dentro. Sem conseguir
suportar o prprio peso, ele desabou para a frente. Segurou em vo as pernas
com uma das mos enquanto com a outra tentava se equilibrar na mesa.
Lanou um olhar de fria para o Mago-Servidor e tentou falar, mas constatou
que os msculos de seu pescoo comearam a sofrer espasmos.
Voc uma propriedade, Lamora. Pertence ao Rei Cinza. Ele no liga a
mnima se Nazca Barsavi era sua amiga: ela teve o infortnio de nascer lha do

pai que os deuses lhe deram.


Os espasmos foram descendo pela coluna vertebral de Locke e tomaram conta
de seus braos e pernas, onde se fundiram de maneira medonha dor gelada e
lancinante que j agia ali. Ele caiu de costas, arquejante e trmulo, com o rosto
imobilizado em um ricto e as mos curvadas no ar acima da cabea como
garras.
Voc parece um inseto jogado na fogueira. E esse s o mais leve exerccio
da minha Arte. Voc no imagina as coisas que eu poderia fazer se costurasse o
seu verdadeiro nome em um pano ou o escrevesse em um pergaminho...
Lamora obviamente no seu verdadeiro sobrenome: essa palavra signi ca
sombra em terim do trono. Mas o seu primeiro nome seria o su ciente, se eu
quisesse us-lo.
Os dedos do Falcoeiro voavam de um lado para outro, embaralhando-se na
viso de Locke, movendo e esticando aqueles os de prata, e a cadncia do
tormento que Locke sentia aumentava em proporo direta com a
movimentao daquele cintilante desenho. Seus calcanhares bateram no cho e
seus dentes chacoalharam na mandbula. Parecia-lhe que algum estava
tentando cortar e arrancar os ossos de suas coxas com pingentes de gelo. Ele
tentou vrias vezes sorver ar su ciente para gritar, mas seus pulmes no se
moveram, a garganta estava crivada de espinhos e o mundo foi cando preto e
vermelho nas bordas...
O alvio em si foi um choque: ele se viu deitado no cho, amorfo, ainda
sentindo resqucios de dor latejarem pelo corpo. Lgrimas mornas escorreram
por suas bochechas.
Voc no um homem inteligente, Lamora. Um homem desses jamais
desperdiaria meu tempo de forma deliberada e entenderia as sutilezas desta
situao sem que fosse preciso... repetir.
Outro borro cor de prata se moveu no canto do campo de viso de Locke e
uma nova dor irrompeu em seu peito como um boto de fogo a brotar ao redor
de seu corao, queimando o prprio cerne de sua carne. Pareceu-lhe at sentir
o cheiro da carne tostada e o ar em seus pulmes se aquecer at car escaldante
como em uma fornalha. Ele gemeu, se contorceu, jogou a cabea para trs e
finalmente gritou.
Eu preciso de voc, mas o quero dcil e grato pela minha pacincia disse o
Falcoeiro. J seus amigos so outros quinhentos. Quer que eu faa isso com

Pulga enquanto voc assiste? Ou com os Sanzas?


No... no, por favor gritou Locke, recurvado de agonia, segurando o lado
esquerdo do peito com as duas mos. Pegou-se rasgando a prpria tnica,
enlouquecido feito um animal dominado pela dor. Com eles, no!
Por que no? Eles no tm importncia nenhuma para o meu cliente. So
dispensveis.
A dor e a ardncia se foram, chocando Locke outra vez com sua ausncia. Ele
se encolheu de lado, com a respirao entrecortada, incapaz de acreditar que
algo to intenso pudesse desaparecer to depressa.
Mais uma palavra rspida sua, mais um comentrio impertinente, mais uma
exigncia, mais um fragmento de qualquer coisa que no seja total
subservincia, e eles pagaro o preo pelo seu orgulho avisou o Mago-Servidor.
Ele pegou o copo de retsina sobre a mesa e deu um golinho. Ento, estalou os
dedos da outra mo e o lquido no copo sumiu em um instante, evaporando sem
sinal algum de chama.
As coisas agora ficaram claras entre ns?
Sim, perfeitamente respondeu Locke. Sim. Por favor, no faa mal a
eles. Eu farei tudo o que for preciso.
claro que far. Eu trouxe aqui os componentes do disfarce que voc vai
usar no Vo do Eco. Esto do outro lado da sua porta. So adequadamente
teatrais. No tenho a inteno de lhe explicar como aprontar sua fantasia.
Esteja posicionado do outro lado do Vo do Eco s dez e meia da noite do
encontro. A partir da, eu o guiarei e lhe instruirei quanto ao que deve dizer.
Barsavi... comeou Locke, tossindo. Barsavi... ter a inteno de me
matar.
Voc duvida que eu poderia continuar a puni-lo aqui, o quanto quisesse, at
voc enlouquecer de dor?
No... no.
Ento no duvide que eu posso proteg-lo de qualquer bobagem que o Capa
por acaso deseje utilizar.
Voc vai me instruir... como?
Eu no preciso do ar para transmitir minhas instrues , explicou a voz do
Mago-Servidor, ecoando na cabea de Locke com uma fora espantosa.
Quando voc precisar delas durante seu encontro com Barsavi, eu as darei.
Quando precisar fazer uma exigncia ou aceitar outra, eu lhe direi como

proceder. Est claro?


Sim... sim. Perfeitamente claro. Obrigado.
Deveria estar grato pelo que meu cliente e eu zemos por voc. Muitos
homens esperam anos por uma chance de cair nas graas de Capa Barsavi. A
sua lhe foi servida como uma refeio refinada. No somos generosos?
Sim... certamente.
Sugiro agora que voc encontre algum jeito de se desvencilhar do servio
que ele lhe solicitou. Isso o deixar livre para se concentrar na tarefa que
exigimos. No iramos querer sua ateno dividida em um momento crtico:
decerto lhe causaria angstia.

4
O LTIMO ERRO ESTAVA QUASE vazio, fenmeno que Locke jamais presenciara
antes. As conversas eram discretas; os olhares, frios e duros. Homens e
mulheres vestiam roupas mais pesadas do que pedia a estao, meias-capas,
casacos e coletes usados uns por cima dos outros, assim era mais fcil esconder
armas.
Que diabos aconteceu com voc, afinal?
Jean se levantou para ajudar Locke a se sentar a uma mesinha num recanto
lateral da taberna, com uma vista desimpedida para as portas. Locke se
acomodou na cadeira; um leve resqucio das dores imaginrias in igidas pelo
Falcoeiro ainda assombrava suas articulaes e os msculos de seu pescoo.
O Falcoeiro tinha vrias opinies que desejava externar e pelo visto eu no
sou assim to encantador quanto penso contou ele em voz baixa. Apalpou
distraidamente a tnica rasgada e deu um suspiro. Primeiro a cerveja, depois
as reclamaes.
Jean fez deslizar na sua direo uma caneca de barro cheia de cerveja camorri
e Locke bebeu metade em dois goles.
Bem falou aps limpar a boca , acho que valeu a pena s para dizer a ele
o que eu disse. No acho que Magos-Servidores estejam acostumados a ser
insultados.
Conseguiu algum resultado?
Nada. Locke bebeu o que sobrava da cerveja e virou a caneca de cabea

para baixo antes de pous-la sobre a mesa. Nada mesmo, maldio. bem
verdade que fui torturado, o que, visto sob um determinado vis, no deixa de
ser uma informao.
Que puto! Jean cerrou os punhos. Eu poderia fazer tanta coisa com ele
sem mat-lo... Espero ter essa chance.
Guarde-se para o Rei Cinza murmurou Locke. Eu acho que, se
sobrevivermos ao que vai acontecer na noite do Dia do Duque, ele no vai
poder manter o Falcoeiro sob suas ordens para sempre. Depois que o MagoServidor for embora...
Ns tornaremos a conversar com o Rei Cinza. Armados com facas.
Com certeza. Vamos segui-lo se for preciso. Estamos mesmo precisando de
alguma coisa para fazer com todo o nosso dinheiro... Bem, isso alguma coisa.
Sejam quais forem os planos daquele patife, quando ele no puder mais pagar
pelos servios do mago ns vamos lhe mostrar como gostamos de ser
chacoalhados de um lado para outro. Mesmo que tenhamos de segui-lo at o
Mar de Ferro, dobrar o Cabo de Nessek e ir at Balinel, no Mar de Bronze.
Isso o que eu chamo de plano. E hoje noite, o que vamos fazer?
Hoje noite? Locke deu um grunhido. Vou seguir o conselho de Calo.
Vou me en ar no Lis Dourado e trepar at cansar. Elas podem me consertar de
manh, quando tiverem terminado comigo. Pelo que eu soube, isso tem um
custo extra, mas eu pago.
Devo estar cando maluco disse Jean. J fazem quatro anos e, durante
esse tempo todo, voc...
Estou frustrado, preciso relaxar e ela est a quase 2 mil quilmetros daqui.
Acho que no nal das contas eu sou humano, caramba! No precisa me esperar
acordado.
Vou acompanhar voc a rmou Jean. No seguro sair sozinho em uma
noite como esta. A cidade est estranha agora que a notcia sobre Nazca se
espalhou.
No seguro? Locke riu. Ningum em Camorr est mais seguro do que
eu, Jean. Tenho certeza de que eu sou o nico que ningum quer matar. No
antes de terminarem de me manipular.

NO EST DANDO CERTO disse ele menos de duas horas depois. Desculpe...

no culpa sua.
O quarto estava quentinho, escuro e extremamente agradvel, ventilado pelo
suave zum-zum-zum de um ventilador de madeira que se movia de um lado
para o outro dentro de um duto escondido. Rodas de gua giravam em frente
Casa do Lis Dourado, na ponta norte da Arapuca, movendo cintas e correntes
para acionar seus muitos mecanismos.
Locke estava deitado em uma cama larga sobre macios colches de penas
cobertos por lenis de seda e encimados por um toldo acetinado. Esparramado
e nu sob a suave luz vermelha de um globo alqumico enevoado, pouco mais
forte do que um luar rubro, admirava as curvas suaves da mulher que alisava a
parte interna de suas coxas. Ela exalava um cheiro de vinho de ma com
especiarias e almscar de canela. Apesar disso, ele no estava nem de longe
excitado.
Felice, por favor falou. Foi m ideia.
Voc est tenso sussurrou Felice. bvio que est preocupado com
alguma coisa e esse corte no seu brao no deve estar ajudando em nada. Eu
nunca refugo diante de um... desafio profissional.
No consigo imaginar algo que possa ajudar.
Humm. Locke pde ouvir seu tom contrariado, embora sua expresso no
passasse de alguns suaves traos de sombra meia-luz vermelha. Existem
vinhos, sabe? Vinhos alqumicos de Tal Verrar. Afrodisacos. No so baratos,
mas funcionam de verdade. Ela alisou sua barriga e brincou com a na linha
de pelos que descia pelo meio. Fazem milagres.
Eu no preciso de vinho a rmou ele, distante, segurando a mo dela e
afastando-a da prpria pele. Pelos deuses, no sei do que eu preciso.
Nesse caso, permita-me fazer uma sugesto.
Ela se levantou na cama at car ajoelhada junto a seu peito. Com um
movimento con ante pois havia msculos de verdade sob aquelas curvas ,
virou-o de bruos e comeou a massagear-lhe os msculos do pescoo e das
costas, alternando carcias delicadas e uma firme presso.
Sugesto... ai... aceita...
Locke, voc sabe que as atendentes nas salas de espera nos dizem
exatamente do que cada cliente precisa quando nos passam os trabalhos, no
sabe? indagou Felice, deixando de lado a voz rouca de farei-tudo-o-que-voc-

quiser que costumava usar no quarto e era uma das iluses mais apreciadas do
seu ofcio.
Foi o que ouvi dizer.
Bem, eu sei que voc pediu especificamente uma ruiva.
Ou... ai, mais embaixo, por favor... ou seja?
Somos s duas ruivas aqui no Lis e de vez em quando recebemos esse
pedido. Mas a questo que alguns homens querem uma ruiva genrica e outros
querem uma ruiva especfica.
Ah...
Os que querem uma ruiva em geral se divertem e seguem o seu caminho.
Mas voc... voc quer uma ruiva especfica. E eu no sou ela.
Desculpe... Eu disse que no era culpa sua.
Eu sei. Foi muita gentileza sua.
Mas ainda assim ficarei feliz em pagar.
Isso tambm muito gentil. Ela deu uma risadinha. Mas se no fosse o
caso, voc teria que se entender com uma sala cheia de homens corpulentos, e
no s se preocupar em ferir meus pobres sentimentos.
Sabe de uma coisa? Acho que pre ro voc assim a toda aquela baboseira de
antes sobre como posso agrad-lo, meu amo.
Alguns homens gostam de putas sem firulas. Outros no querem ouvir nada,
exceto como so maravilhosos. Ela pressionou-lhe os msculos do pescoo
com a base das mos. So tudo negcios. Mas, como eu disse, voc parece
estar sofrendo por outra pessoa. E agora voc mesmo se lembrou disso.
Sinto muito.
No precisa me pedir desculpas. Quem viu a mulher que ama fugir para o
outro canto do continente foi voc.
Pelos deuses. Locke deu um grunhido. Eu juro que lhe dou 100 coroas se
voc me arrumar uma s pessoa em Camorr que no saiba disso.
Foi s o que ouvi um dos Sanzas contar.
Um dos Sanzas? Qual deles?
No sei. difcil distinguir um do outro no escuro.
Eu vou cortar fora a lngua daqueles malditos.
Ah, deixe disso. Ela afagou seus cabelos. No faa isso, por favor. Pelo
menos aqueles dois tm serventia para moas como ns.
Pff.

J voc, seu pobre idiota, est completamente apaixonado por ela. Ora,
Locke, o que eu posso dizer? Voc est fodido. Felice riu baixinho. S que
no por mim.

INTERLDIO

Obras-primas em forma de pirralhos

1
NO VERO SEGUINTE ENTRADA de Jean para os Nobres Vigaristas, certa noite
aps o jantar, Padre Correntes levou ele e Locke at o terrao do templo.
Correntes fumava uma folha enrolada em papel de tabaco jeremita enquanto a
luz do sol afundava por trs do horizonte e o fogo enclausurado do Vidrantigo
da cidade punha-se a tremeluzir em seu lugar.
Nessa noite, ele queria conversar sobre a eventual necessidade de cortar
gargantas.
Tive esta mesma conversa ano passado com Calo, Galdo e Sabeta
comeou ele. Vocs so investimentos, meninos, tanto de tempo quanto de
dinheiro. Ele exalou meias-luas irregulares de fumaa clara, como sempre no
conseguindo formar crculos inteiros. Grandes investimentos. Talvez a obra
mais importante da minha vida. Um par de obras-primas em forma de
pirralhos. Ento quero que se lembrem que nem sempre ser possvel escapar
de uma briga com um sorriso. Se algum os atacar com ao, espero que
sobrevivam. E isso signi ca s vezes revidar na mesma moeda. Signi ca s vezes
correr como se estivessem com o traseiro em chamas. E signi ca sempre saber
qual a opo correta. por isso que precisamos conversar sobre as suas
inclinaes.
Correntes encarou Locke, dando uma tragada funda e vagarosa na folha de
tabaco: parecia o ltimo suspiro de um homem que avanava por guas
insalubres preparando-se para submergir.
Locke, ambos sabemos que voc tem mltiplos talentos, dons genunos para

uma imensa gama de coisas. Portanto, preciso lhe dizer isso sem rodeios: se um
dia tiver que falar duro com um inimigo de verdade, voc no passa de uma
cala mijada e uma mancha de sangue. Pode matar, claro, mas no foi feito
para um confronto fsico direto, cara a cara. E sabe disso, no sabe?
O silncio de Locke e suas bochechas coradas j eram resposta su ciente.
Subitamente incapaz de encarar Padre Correntes nos olhos, ele tentou ngir
que seus ps eram objetos fascinantes que jamais tinha visto.
Locke, Locke, nem todos ns podemos ser cachorros loucos com uma
lmina na mo e isso no motivo para tristeza, portanto pare de tremer esse
beicinho como se fossem os peitos de uma puta velha, ok? Voc vai aprender a
manejar facas, cordas e uma balestra. Mas vai fazer isso de modo dissimulado.
Pelas costas, pelos lados, por cima, no escuro. Correntes agarrou um
oponente imaginrio por trs, com a mo esquerda em volta do pescoo e a
direita desferindo um golpe na altura do rim com a folha de tabaco j meio
fumada fazendo as vezes de adaga. Vai aprender todos os truques, porque
saber lutar bem vai impedir voc de ser cortado em mil pedacinhos.
Correntes ngiu limpar o sangue de sua adaga com a ponta em brasa, em
seguida deu mais um trago.
isso. Pode pr seu chapu e sair por a, Locke. Precisamos encarar os
desa os. Existe um velho ditado de gangues que diz: As mentiras saem, mas as
verdades cam em casa. Ele exalou dois letes de fumaa pelas narinas e
alegrou-se visivelmente no momento em que as volutas de vapor cinzento
rodopiaram ao redor de sua cabea. Agora pare de se comportar como se
houvesse uma mulher pelada nas porras dos seus sapatos, pode ser?
Isso arrancou de Locke um leve sorriso; ele ergueu os olhos e assentiu.
J voc continuou Correntes, virando-se para Jean. Todos ns sabemos
que tem o tipo de temperamento capaz de partir cabeas quando descontrolado.
Nosso Locke aqui tem um crebro maldoso ao extremo e sabe mentir com
maestria. Calo e Galdo so prata em todos os ofcios, mas no chegam ao ouro
em nenhum. Sabeta a rainha nata de todos os encantadores que pisaram esta
terra. Mas o que ns ainda no temos um forto. Acho que voc poderia
ocupar o lugar do arruaceiro corajoso que protege seus amigos dos problemas.
Um verdadeiro co raivoso armado com ao. Quer tentar?
Os olhos de Jean foram logo atrados para o fascinante espetculo dos
prprios ps.

Ahn, bem, se o senhor acha que seria uma boa coisa, eu posso tentar...
Jean, eu j vi voc zangado.
E eu j senti voc zangado completou Locke com um sorriso.
Me d algum crdito por ter quatro vezes a sua idade, Jean. Voc no ca
esbravejando nem faz ameaas: apenas permanece frio, depois faz as coisas
acontecerem. Algumas pessoas nasceram para enfrentar situaes difceis. Ele
tornou a tragar a fumaa de sua folha de tabaco e bateu as cinzas brancas nas
pedras do piso. Acho que voc tem talento para desmiolar cabeas. Isso por si
s no nem ruim nem bom, mas algo que podemos usar.
Jean pareceu re etir sobre o assunto por alguns instantes, mas tanto Locke
quanto Correntes puderam ver que a deciso j estava tomada. Os olhos por
baixo dos cabelos pretos emaranhados estavam agora duros e vidos, e foi s
por formalidade que ele aquiesceu.
timo, timo! Achei que voc fosse gostar da ideia, por isso tomei a
liberdade de organizar algumas coisas. Ele tirou de um dos bolsos do casaco
uma carteira de couro preto que entregou para Jean. Ao meio-dia e meia de
amanh voc aguardado na Casa das Rosas de Vidro.
Locke e Jean arregalaram os olhos ao ouvir o nome da escola de armas mais
conhecida e mais exclusiva de Camorr. Jean abriu a carteira-chancela. Dentro
dela viu um objeto achatado, uma rosa estilizada feita de vidro fosco fundida
diretamente na superfcie interna do couro. Com aquilo, Jean podia atravessar
at a margem norte do Angevino e passar pelos postos de controle no sop dos
morros de Alcegrante. Aquele smbolo o punha sob a proteo direta de Dom
Tomsa Maranzalla, Mestre da Casa das Rosas de Vidro.
Com essa rosa voc poder atravessar o rio e subir para os morros, mas ao
chegar l em cima, no v fazer nenhuma cagada. Faa o que lhe mandarem, v
e volte direto. De agora em diante, voc ir l quatro vezes por semana. E pelo
amor de todos ns, d um jeito nessa baguna na sua cabea. Alise com fogo e
um basto se for preciso.
Correntes deu uma ltima tragada de fumaa com aroma de sempre-viva em
sua folha de tabaco j quase no nal, depois lanou a guimba por cima da
mureta do terrao. Seu ltimo trago da noite utuou at acima das cabeas dos
dois meninos na forma de um anel trmulo, mas ainda assim inteiro.
Puta que pariu! Um pressgio! Correntes estendeu a mo em direo ao
anel utuante como se pudesse peg-lo de volta para examinar. Ou esse plano

est fadado a dar certo, Jean Tannen, ou os deuses esto contentes comigo por
ter arquitetado o seu m. Adoro uma situao na qual se ganha pelos dois lados.
E agora, vocs dois no tm trabalho a fazer?

2
NA CASA DAS ROSAS DE Vidro, havia um jardim voraz.
O lugar era uma Camorr em miniatura: algo deixado para trs pelos Ancestres
para intrigar os humanos, um perigoso tesouro abandonado feito um
brinquedo. O Vidrantigo que servia de argamassa a suas pedras o tornava imune
a qualquer arte humana, bem parecido com as Cinco Torres e uma dezena de
outras estruturas espalhadas pelas ilhas da cidade. As pessoas que residiam
nesses lugares viviam em ambientes de glria e a Casa das Rosas de Vidro era o
lugar mais glorioso e mais perigoso das encostas de Alcegrante. O fato de
Maranzalla morar ali era prova de seu grande e duradouro prestgio junto ao
Duque.
Logo antes do meio-dia no dia seguinte, Jean estava diante da porta da torre
de Maranzalla: cinco andares cilndricos de pedra cinza e vidro prateado, uma
fortaleza altssima que fazia as lindas chcaras em volta parecerem as maquetes
de um arquiteto. O cu sem nuvens irradiava grandes ondas de calor branco e o
ar estava pesado com o leve hlito de cerveja de um rio urbano que fervia
durante longas horas sob o sol. Ao lado de duas imensas portas de carvalho
laqueado, havia uma janela de vitral encaixada na pedra, atrs da qual se podia
discernir o dbil contorno de um rosto. A chegada de Jean fora notada.
Ele fora at a margem norte do Angevino por uma passarela de vidro cuja
largura mal ultrapassava a de seu quadril, agarrado s cordas de segurana com
as mos suadas por todos os 200 metros do trajeto. Nenhuma ponte mais larga
conduzia margem sul da Isla Zantara, a segunda ilha de Alcegrante mais a
leste. Travessias de barca custavam um meio-baro de cobre; para quem no
tinha esse dinheiro, restava o terror paralisante das passarelas. Jean nunca
cruzara uma delas na vida e a viso de homens e mulheres mais experientes
ignorando as cordas enquanto a percorriam apressados lhe dera um frio na
barriga. Sentir novamente a calada dura sob os os sapatos proporcionara a ele
um abenoado alvio.

Os casacas-amarelas encharcados de suor que estavam de guarda no porto da


Isla Zantara haviam deixado Jean passar bem mais depressa do que pensara ser
possvel e ele tinha visto a alegria se lhes esvair do rosto afogueado na mesma
hora que reconheceram a chancela. Depois disso, suas instrues tinham sido
concisas; seria pena em suas vozes, ou medo?
Vamos procurar voc, garoto, se tornar a descer o morro! gritou um deles
de repente s suas costas quando ele comeou a subir as pedras brancas e
limpas do calamento da rua.
Pena e medo mesclados, ento. Ser que Jean podia mesmo ter cado to
entusiasmado com aquela aventura quanto ficara na vspera?
Um rangido e um chacoalhar de contrapesos prenunciou o aparecimento de
uma fresta escura entre as duas portas gmeas sua frente. Um segundo depois,
as portas se escancararam com uma vagarosa majestade, empurradas para fora
por dois homens de colete e turbante vermelho-sangue e Jean constatou que
cada folha tinha uma espessura de 15 centmetros de madeira slida reforada
por trs com tiras de metal. Uma onda de aromas o rodeou: pedra mida, suor
ranoso, carne na brasa e incenso de canela. Cheiros de prosperidade e
segurana, de uma vida entre muros.
Jean ergueu a carteira para os homens que haviam aberto a porta e um deles
acenou com impacincia.
Voc aguardado. Entre como convidado de Maranzalla e respeite esta casa
como se fosse sua.
Encostadas na parede esquerda de um opulento saguo, havia duas escadas em
caracol de ferro preto. Jean acompanhou um dos homens, deu a volta em uma
das escadas e comeou a subir os degraus estreitos, esforando-se muito para
manter sob controle a transpirao e os arquejos. As portas da torre se
fecharam abaixo deles com um baque que ecoou pelo ambiente.
Os dois subiram trs andares de vidro cintilante e pedra muito antiga,
decorados com grossos tapetes vermelhos e inmeras tapearias manchadas que
Jean reconheceu como estandartes de batalha. Dom Maranzalla tinha sido
mestre espadachim do Duque e comandante de seus casacas-negras durante 25
anos. Aqueles andrajos sujos de sangue eram tudo o que restava de incontveis
companhias de soldados que o destino lanara contra Nicovante e Maranzalla
durante combates agora lendrios: as Guerras do Mar de Ferro, a Revolta do
Conde Louco, a Guerra dos Mil Dias contra Tal Verrar.

Por m, a escada em caracol os conduziu a um pequeno cmodo, pouco


maior do que um armrio, mal iluminado por uma lamparina de papel. O
homem levou a mo a uma maaneta de bronze e virou-se para encarar Jean.
Este o Jardim Sem Perfume falou. Se d valor prpria vida, tome
cuidado com onde pisa e no toque em nada.
Com um empurro, ele abriu a porta do terrao e revelou uma viso to
brilhante e assombrosa que Jean se desequilibrou para trs.
A largura da Casa das Rosas de Vidro era mais do que o dobro da altura, logo
o terrao devia ter no mnimo 30 metros de dimetro e era todo cercado por
muros. Por um instante de pavor, Jean pensou estar diante de uma fogueira
alqumica que ardia com mil tons diferentes. Todas as histrias e boatos em
nada o haviam preparado para encarar aquele lugar sob a luz plena de um sol de
vero. Diamantes lquidos pareciam pulsar dentro de um milho de veias
delicadas e cintilar em um milho de facetas. Aquilo era um imenso roseiral,
paredes e mais paredes de ptalas, caules e espinhos da maior perfeio,
inodoros e animados por um re exo de fogo, pois eram todos feitos de
Vidrantigo: cem mil ores perfeitas at o ltimo espinho. Ofuscado, Jean
cambaleou para a frente e esticou uma das mos para se equilibrar. Quando
forou os olhos a se fecharem, a escurido ganhou vida com imagens residuais
que pareciam clares de relmpagos.
O criado de Maranzalla o segurou pelo ombro com um toque delicado, porm
firme.
No incio pode ser excessivo. Daqui a alguns instantes seus olhos vo se
acostumar, mas preste bem ateno no que eu disser e, pelos deuses, no toque
em nada.
medida que os olhos de Jean se recuperavam do choque inicial provocado
pelo jardim, ele viu o que havia alm da luz ofuscante. As paredes de rosas eram
na verdade transparentes; a mais prxima estava a apenas dois passos de
distncia. E era uma parede imaculada, tanto quanto alegavam os boatos, como
se os Ancestres tivessem congelado cada or e cada arbusto em um instante da
mais total perfeio estival. Entretanto, no cerne dessas esculturas havia
tambm alguns pontos de cor genuna, massas rodopiantes de um marromavermelhado translcido que pareciam nuvens de fumaa cor de ferrugem
congeladas em gelo.
Essas nuvens eram sangue humano.

Cada ptala, cada folha e cada espinho eram mais a ados do que uma
navalha; bastava o mais leve toque para a pele humana se abrir como se fosse de
papel e as rosas beberem o sangue, bem como as histrias narravam, e sug-lo
at o fundo daquele sistema de caules e lamentos de vidro. Supostamente, caso
um nmero su ciente de vidas fosse sacri cado ao jardim, todas as ores e as
paredes algum dia iriam adquirir um vermelho vivo de ferrugem. Alguns boatos
a rmavam que o jardim s bebia o que era derramado sobre ele enquanto
outros diziam que as rosas sugavam o sangue de um ferimento e podiam deixar
um homem exangue a partir de qualquer corte, por menor que fosse.
Era preciso concentrao total para percorrer os caminhos daquele jardim: a
maioria tinha s dois ou trs passos de largura e um nico instante de distrao
poderia ser mortal. O fato de Maranzalla considerar aquele o lugar ideal para
ensinar os jovens a lutar dizia muito sobre ele. Pela primeira vez, Jean teve uma
sensao de admirao e temor pelas criaturas que haviam desaparecido de
Camorr mil anos antes de ele nascer. Quantas outras surpresas aliengenas elas
teriam deixado para os homens encontrarem? O que poderia ter expulsado
seres poderosos o bastante para criar algo como aquilo? A resposta era
inimaginvel.
O criado de Maranzalla soltou os ombros de Jean e tornou a adentrar o
recinto mal iluminado no alto da escada. Jean, ento, viu que o cmodo era uma
protuberncia na parede da torre, como um barraco de jardineiro.
O Dom est esperando no meio do jardim avisou ele.
O homem fechou a porta atrs de si e Jean pareceu car sozinho no terrao,
com o sol forte acima de sua cabea e as paredes de vidro sedento sua frente.
S que ele no estava sozinho. Do centro do jardim de vidro vinham rudos:
estalidos metlicos de ao batendo em ao, grunhidos abafados de esforo,
algumas ordens sucintas emitidas em uma voz grave cheia de autoridade.
Poucos segundos antes, Jean teria jurado que a travessia da passarela era a coisa
mais assustadora que ele j tinha feito, mas agora que estava diante do Jardim
Sem Perfume, teria cado feliz em voltar ao ponto central daquele no arco
suspenso 15 metros acima do rio Angevino e danar sobre ele sem o auxlio de
cordas.
Mesmo assim, a carteira preta que segurava com fora na mo direita o fez
lembrar que Padre Correntes o considerava apto para o que quer que o
aguardasse naquele jardim. Apesar do perigo cintilante, as rosas eram

inanimadas e irracionais: como ele poderia ter o corao de um assassino se


temesse caminhar no meio delas? A vergonha o levou a prosseguir, fazendo os
ps deslizarem pelo cho, e ele percorreu os caminhos sinuosos do jardim com
o mais extremo cuidado, sentindo o suor escorrer pelo rosto at fazer os olhos
arderem.
Eu sou um Nobre Vigarista murmurou para si mesmo.
Aquele trajeto entre as frias e ameaadoras paredes de rosas foram os 10
metros mais compridos de sua jovem vida.
Ele no as deixou provar sequer uma gotinha de seu sangue.
No meio do jardim, havia um ptio circular com cerca de 10 metros de
largura, onde dois meninos mais ou menos da idade de Jean rodeavam um ao
outro enquanto oretes brilhavam e chispavam entre eles. Outra meia dzia de
meninos assistia luta com um ar a ito junto a um homem alto de meia-idade,
que tinha os cabelos na altura dos ombros e um bigode cado da mesma cor das
cinzas de uma fogueira velha. Seu rosto parecia feito de couro lixado e, embora
ele usasse um gibo de cavalheiro do mesmo vermelho vivo dos guardas no p
da torre, na parte de baixo exibia uma cala de soldado surrada e botas de
combate muito gastas.
Todos os alunos, sem exceo, faziam as roupas do mestre parecerem
andrajos. Eram lhos da nobreza e usavam casacos de brocado e calas feitas
sob medida, tnicas de seda e imitaes bem engraxadas de botas de soldados.
Todos vestiam tambm um jaleco de couro branco e braais cravejados de prata
feitos do mesmo material; ambos eram perfeitos para desviar os golpes das
armas de treino. Jean se sentiu nu no mesmo instante em que adentrou a
clareira e foi s a ameaa das rosas de vidro que o impediu de tornar a pular
para trs e se esconder.
Um dos duelistas se espantou ao ver Jean surgir do jardim e seu oponente
soube aproveitar essa frao de segundo de desateno: com agilidade, cravou o
orete na parte carnuda do antebrao do outro menino, perfurando a proteo
de couro. O menino atingido soltou um uivo indigno e deixou cair a prpria
arma.
Milorde Maranzalla! chamou um dos meninos do grupo que assistia, sua
voz mais untuosa do que uma espada pronta para ser guardada. Lorenzo
claramente foi distrado pelo menino que surgiu do meio do jardim. No foi um
golpe justo!

Todos os meninos se viraram para Jean e foi impossvel determinar o que


provocou primeiro seu bvio desdm: suas roupas de agricultor, o fsico em
forma de pera ou a falta de armas e de armadura. Apenas o menino cuja manga
da tnica exibia um crculo de sangue cada vez maior no o encarou com um
olhar evidente de averso; ele tinha outros problemas com que se preocupar. O
homem grisalho limpou a garganta com um pigarro e comeou a falar com a
voz grave que Jean havia escutado mais cedo. Parecia estar achando graa na
situao.
Lorenzo, voc foi tolo por tirar os olhos de seu oponente, ou seja, de certa
forma mereceu a espetada que levou. Mas verdade que, em condies
normais, um jovem cavalheiro no deveria explorar uma distrao externa para
acertar um golpe. Os dois devem tentar fazer melhor da prxima vez. Sem
olhar para Jean, ele o apontou com uma das mos e sua voz perdeu o tom
caloroso. Quanto a voc, garoto, pode se perder no jardim at ns
terminarmos aqui: no quero v-lo de novo antes de estes cavalheiros terem ido
embora.
Certo de que o fogo que surgiu em suas faces era capaz de ofuscar o prprio
sol, Jean se retirou rapidamente. Um bom tempo transcorreu antes de ele
perceber, horrorizado, que havia entrado outra vez, sem hesitao, no labirinto
de paredes de vidro esculpido. Posicionando-se algumas curvas antes de chegar
clareira, cou parado, tomado por um misto de medo e repulsa por si mesmo
e tentou se manter imvel enquanto o calor do sol extraa de seu corpo rios de
suor.
Felizmente, no precisou esperar muito: o barulho de ao batendo em ao
cessou e Dom Maranzalla dispensou os alunos, que passaram por Jean
segurando os jalecos e com os casacos abertos, todos aparentemente vontade
no labirinto mortal de ores transparentes. Nenhum se dirigiu a Jean, pois
aquela era a casa de Dom Maranzalla e seria presunoso repreenderem um
plebeu dentro da sua propriedade. Nem mesmo o fato de todos os meninos
terem suado at deixar as tnicas de seda quase translcidas e de vrios estarem
afogueados e enfraquecidos por passar tanto tempo debaixo do sol adiantou
grande coisa para aliviar a infelicidade que Jean sentia.
Garoto, venha falar comigo agora chamou o Dom depois de a trupe de
jovens cavalheiros sair dos jardins e comear a descer a escada.
Reunindo o mximo de dignidade que conseguia, mas percebendo tambm

que a maior parte dela era pura imaginao, Jean encolheu a barriga e voltou
clareira. Dom Maranzalla no estava de frente para ele, mas segurava o
pequeno orete de treinamento que havia perfurado o bceps de um rapaz
descuidado. Nas suas mos, a arma parecia um brinquedo, mas o sangue que
brilhava na ponta era muito real.
Eu, ahn, sinto muito, milorde Maranzalla... Devo ter chegado cedo. Eu, ahn,
no quis distrair os alunos...
Com a mesma preciso de um relgio verrari, o Dom girou nos calcanhares;
todos os msculos da parte superior de seu corpo estavam ameaadores e
retesados como uma esttua. Ele encarou Jean e o frio escrutnio daqueles olhos
negros e apertados deu no menino o terceiro grande susto daquela tarde que
mal comeara.
De repente, ele lembrou que estava sozinho no terrao com um homem que
havia aberto caminho at a posio que agora ocupava custa de massacres.
Por acaso acha divertido, seu plebeu, falar antes que lhe dirijam a palavra
em um lugar como este e com um homem como eu? indagou o Dom,
sibilando. Com um Dom como eu?
O pedido de desculpas que Jean quis balbuciar morreu em sua garganta com
um engasgo bem pouco msculo, o mesmo tipo de barulho molhado que um
molusco poderia fazer caso lhe quebrassem a concha e o puxassem para fora
pelas rachaduras.
Porque, se foi imprudncia, vou eliminar essa mania com um chute nesse
traseiro gordo antes mesmo de voc conseguir piscar.
O Dom caminhou at a parede de rosas de vidro mais prxima e, com um
cuidado evidente, fez a ponta do florete sujo de sangue deslizar por cima de uma
das ores. Com um fascnio horrorizado, Jean viu a mancha vermelha
desaparecer rapidamente da lmina e ser sugada para dentro do vidro, onde se
transformou em um lamento rosado como uma nvoa e foi transportado at o
corao da estrutura. Maranzalla jogou a arma agora limpa no cho.
isso? Voc um menino gordo e descuidado que foi mandado at aqui
para ngir que sabe manejar armas? Sem dvida dever ser um menino de rua
imundo l do Caldeiro, o maldito rebento de alguma puta.
No incio, a paralisia se recusou a soltar a lngua de Jean, mas ento ele ouviu
o sangue latejar em seus ouvidos como ondas a quebrar na praia. Seus punhos
se fecharam automaticamente.

Eu nasci no Canto Norte e meus pais eram comerciantes! gritou.


Quase no mesmo instante em que acabou de cuspir as palavras, seu corao
pareceu parar de bater. Consternado, ele levou os braos s costas, abaixou a
cabea e deu um passo para trs.
Aps alguns instantes de um silncio carregado, Dom Maranzalla deu uma
sonora gargalhada e estalou os dedos com o mesmo rudo da lenha na fogueira.
Me desculpe, Jean disse ele. Mas eu precisava ver se Correntes estava
dizendo a verdade. Pelos deuses, voc mesmo corajoso. E tem mesmo o pavio
curto.
O senhor... Jean encarou o Dom, compreendendo aos poucos. O senhor
queria me deixar zangado, milorde.
Sei que voc sensvel em relao a seus pais, garoto. Correntes me contou
bastante coisa sobre voc.
Maranzalla pousou um dos joelhos no cho diante de Jean at os dois carem
face a face e levou uma das mo ao seu ombro.
Correntes no cego falou Jean. Eu no sou um iniciado. E o senhor na
realidade no ... no ...
Um velho filho da puta e cruel?
Jean no conseguiu reprimir uma risadinha.
Fico pensando se um dia, ahn, voltarei a conhecer algum que seja o que
parece ser, milorde.
J conheceu. Eles saram do meu jardim faz alguns minutos. E eu sou um
velho lho da puta e cruel, Jean. Antes de este vero chegar ao m, voc vai me
odiar com todas as suas foras. Vai me amaldioar na Falsaluz e outra vez de
madrugada.
Ah. Mas... mas isso s trabalho.
Verdade concordou o Dom. Posso lhe fazer uma con dncia, Jean? Eu
no nasci neste lugar. Isto aqui foi um presente por servios prestados. E no
pense que eu no valorizo esse fato... mas minha me e meu pai no vinham do
Canto Norte. Na verdade, eu nasci em uma fazenda.
Uau!
Aqui em cima neste jardim, no far a menor diferena quem foram os seus
pais: eu o farei trabalhar at voc suar sangue e implorar clemncia. Vou bater
em voc at obrig-lo a inventar novos deuses para os quais rezar. A nica coisa
que este jardim respeita a concentrao. Voc conseguir se concentrar

durante todos os instantes em que estiver aqui? Conseguir destilar sua ateno
e conduzi-la at o foco mais preciso, viver absolutamente no momento presente
e deixar de lado qualquer outra preocupao?
Eu... vou ter que tentar, milorde. J percorri o jardim uma vez. Posso fazer
isso de novo.
E far. Far isso mil vezes. Ir correr entre as minhas rosas. Dormir no
meio delas. E aprender a se concentrar. Vou logo avisando: alguns homens no
conseguem.
O Dom se levantou e traou um semicrculo no ar sua frente com uma das
mos.
Voc pode encontrar o que eles deixaram para trs aqui e ali. No meio do
vidro.
Nervoso, Jean engoliu em seco e aquiesceu.
Olhe, voc tentou se desculpar por ter chegado mais cedo. Na verdade no
chegou. Eu deixei minha aula anterior demorar um pouco mais porque tenho
tendncia a fazer a vontade daqueles malditos merdinhas quando eles querem
cortar um pouco uns aos outros. Daqui para a frente, chegue uma em ponto
para ter certeza de que eles j foram embora. Eles no podem me ver ensinando
voc.
Jean j fora lho de uma famlia consideralvemente rica e tinha usado roupas
to elegantes quanto qualquer uma das que acabara de ver naquele terrao. O
que sentia agora era a conhecida dor da perda, pensou, e no apenas vergonha
por algo to idiota quanto os prprios cabelos, as roupas que usava ou mesmo
sua barriga cida. Esse pensamento teve justo a nobreza e a altivez necessrias
para manter seus olhos secos e sua expresso composta.
Entendo, milorde. Eu... no quero constrang-lo outra vez.
Me constranger? Jean, voc no est me entendendo. Maranzalla deu um
chute distrado no florete de brinquedo, que deslizou com alarde pelas lajotas do
piso. Aqueles mijes exibidos vm aqui para aprender a exuberante e
cavalheiresca arte da esgrima, com as muitas limitaes que lhe confere a
condio de esporte e suas proibies de combates desonrosos. J voc, por
outro lado ele se virou e deu em Jean um rme porm amigvel cutuco no
meio da testa , vai aprender a matar um homem com uma espada.

CAPTULO SETE

Pela janela
1
DURANTE UM ALMOO DEMORADO E nervoso, Locke traou o esboo de seu
plano.
Os Nobres Vigaristas se achavam sentados em volta da mesa de jantar em seu
refgio de vidro; passava um pouco do meio-dia no Dia do Duque. L fora, o sol
despejava seu costumeiro castigo da tarde, mas no subsolo o ar estava fresco,
talvez at mais do que o normal, mesmo para um subsolo. Correntes muitas
vezes sugeria que o Vidrantigo era capaz de fazer truques com outras coisas
alm da luz.
A mesa estava servida com um banquete mais digno de um festival do que de
uma refeio no meio do dia: havia cordeiro ensopado com cebolas e gengibre,
enguias recheadas ao molho picante de vinho e tortas de ma verde feitas por
Jean com uma dose generosa de conhaque de Austershalin despejada por
cima da fruta.
Aposto que at o cozinheiro do Duque teria tido o saco esfolado se zesse
uma coisa dessas comentara ele. Pelos meus clculos, isso faz cada torta
valer 2 ou 3 coroas.
E quanto elas vo valer depois de serem comidas e sarem pelo outro lado?
indagou Pulga.
Fique vontade para medir respondeu Calo. Pode ir pegar uma balana.
E uma p acrescentou Galdo.
Os Sanzas passaram a refeio inteira espetando o garfo em omeletes
temperadas acompanhadas por um picadinho de rins de ovelha, um dos pratos
preferidos de todos ao redor daquela mesa. Nesse dia, porm, embora todos
concordassem que aquela era a melhor refeio que haviam preparado em
muitas semanas superando inclusive a comemorao de seu primeiro sucesso
no golpe contra Dom Salvara , o sabor parecia ter evaporado. Pulga foi o nico
a comer com verdadeiro vigor e sua ateno se concentrou principalmente na

travessa de tortas feitas por Jean.


Olhem para mim! exclamou ele com a boca quase cheia. Estou valendo
mais a cada mordida!
A brincadeira foi recebida com meios sorrisos e nada mais. Pulga deu um
muxoxo de irritao e bateu na mesa com os punhos cerrados.
Bom, se nenhum de vocs quer comer, por que no continuamos a planejar
como evitaremos a morte hoje noite? perguntou.
Boa ideia concordou Jean.
Com certeza acrescentou Calo.
disse Galdo. Qual vai ser o golpe e como vamos conduzi-lo?
Bem. Locke afastou o prato, amassou o guardanapo de pano e o jogou no
centro da mesa. Para comear, precisamos usar os malditos aposentos da
Torre Partida outra vez. Parece que aquelas escadas ainda no terminaram de
nos assombrar.
Jean assentiu.
O que vamos fazer com aquele lugar?
l que ns vamos estar quando Anjais for nos buscar, s nove horas. E l
que vamos permanecer depois de ele car totalmente convencido de que temos
um motivo muito honesto para no ir com ele.
E que motivo seria esse? quis saber Calo.
Um motivo bem exuberante respondeu Locke. Preciso que voc e Galdo
faam uma visita rpida a Jessaline dAubart hoje tarde. Preciso da ajuda de
uma alquimista negra para isso. Vocs diro a ela o seguinte...

2
A BOTICA CLANDESTINA DE JESSALINE dAubart e sua lha Janellaine cava
acima de uma cooperativa de escreventes no respeitvel bairro da Curva da
Fonte. Calo e Galdo entraram no trreo pouco depois da segunda hora da tarde,
onde uma dzia de homens e mulheres curvada por cima de largas tbuas de
madeira manuseava penas, sal e bastonetes de carvo e passava esponjas de um
lado para o outro feito autmatos para secar a tinta. Uma astuta disposio de
espelhos e claraboias deixava entrar a luz natural para iluminar seu trabalho.
Poucos profissionais de Camorr eram mais avaros do que escreventes diaristas.

Nos fundos, cava uma escada em caracol protegida por uma jovem de ar
duro que ngia tdio enquanto tocava em armas por baixo do casaco marrom
de brocado. Os gmeos demonstraram sua boa-f por meio de uma combinao
de gestos e bares de cobre que foram acabar dentro dos bolsos da jovem. Ela
puxou a corda de uma sineta ao lado da escada e acenou para eles subirem.
No primeiro andar, havia uma sala de recepo sem janelas, com as paredes e
o piso revestidos por tbuas corridas de madeira dourada que ainda
conservavam um leve aroma de verniz de pinho. Um balco alto dividia o
cmodo ao meio; no havia cadeiras no lado em que cavam os clientes e, no
outro, s se via uma porta trancada.
Em p atrs do balco estava Jessaline, mulher vistosa de 50 e poucos anos,
dona de uma cascata de cabelos tingidos com carvo e olhos escuros e
cautelosos aninhados no meio de numerosas rugas de expresso. Janellaine, que
tinha metade da sua idade, estava em p direita da me com uma balestra
apontada logo acima das cabeas de Calo e Galdo. Era uma arma para ser usada
dentro de casa, leve e de baixa potncia, o que quase certamente signi cava
algum veneno medonho na echa. Nenhum dos irmos Sanzas cou
incomodado: para uma alquimista negra, aquilo era de praxe.
Madame DAubart, Srta. DAubart cumprimentou Calo, fazendo uma
mesura. Ao seu dispor.
Sem mencionar que continuamos disponveis completou Galdo.
Mestre Sanza e mestre Sanza, prazer em v-los falou a mulher mais velha.
Embora continuemos sem qualquer inclinao no outro sentido
acrescentou Janellaine.
Mas talvez os senhores estejam interessados em comprar alguma coisa?
Jessaline uniu as mos sobre o balco e arqueou uma das sobrancelhas.
Na realidade, um amigo nosso precisa de algo especial.
Calo pegou uma bolsinha de moedas debaixo do colete e a segurou bem
vista, mas sem abri-la.
Especial?
Talvez mais especfica do que especial. Ele precisa passar mal. Muito mal.
Longe de mim querer espantar trabalho, meus caros, mas trs ou quatro
garrafas de rum resolveriam isso a uma frao do preo de qualquer coisa que
eu possa lhes oferecer disse a DAubart mais velha.
Ah, no passar mal assim replicou Galdo. Ele precisa car ruim de

verdade, como se batesse porta do quarto de dormir da Deusa da Morte e


perguntasse se pode entrar. E precisa recuperar as foras depois de se ngir de
doente por um tempo. Seria apenas uma farsa.
Humm fez Janellaine. No sei se temos alguma coisa que funcione
exatamente assim, pelo menos no mo.
Para quando seu amigo precisaria de uma soluo? perguntou Jessaline.
Ns estvamos mais ou menos esperando sair daqui com uma respondeu
Calo.
No preparamos milagres aqui, meus caros. Jessaline tamborilou no
balco. Ao contrrio do que todos pensam. Preferimos um pouco de
antecedncia para coisas desse tipo. Mexer com as entranhas de uma pessoa,
faz-la passar de saudvel a doente e depois a saudvel outra vez no espao de
algumas horas... Bem, algo delicado.
Ns no somos Magas-Servidoras emendou Janellaine.
Graas aos deuses retrucou Galdo. Mas a questo muito urgente.
Bem. Jessaline suspirou. Talvez possamos improvisar alguma coisa um
pouco grosseira, mas que pode dar conta do recado.
Flor de ladro-de-cova disse a DAubart mais nova.
Sim. Jessaline anuiu. E depois pinheiro-de-somnay.
Acho que temos as duas coisas aqui na loja falou Janellaine. Quer que eu
verifique?
Faa isso e, enquanto estiver l atrs, me d aqui essa balestra.
Janellaine entregou a arma me, destrancou a porta nos fundos do recinto e
desapareceu, fechando-a atrs de si. Jessaline pousou a arma com delicadeza
sobre o balco, mantendo uma das mos de longos dedos sobre a empunhadura
acolchoada.
A senhora est nos deixando magoados, madame comentou Calo.
Somos to inocentes quanto gatinhos.
Mais ainda corrigiu Galdo. Gatinhos tm unhas e mijam nas coisas de
forma indiscriminada.
No so vocs, meninos: a cidade inteira, que corre o risco de entrar em
ebulio agora que Nazca foi morta. O velho Barsavi deve estar tramando
alguma vingana. S Deus sabe quem esse Rei Cinza ou o que ele quer, mas
fico cada dia mais preocupada com o que pode subir pela minha escada.
So mesmo tempos confusos concordou Calo.

Janellaine voltou com duas bolsinhas na mo. Trancou a porta atrs de si,
entregou-as me e tornou a segurar a balestra.
Bem, o seguinte, ento comeou a dizer a DAubart me. Primeiro seu
amigo toma isto aqui, na bolsinha vermelha. or de ladro-de-cova, uma
espcie de p roxo. Lembrem-se, na bolsinha vermelha. Dilua em gua. um
emtico, se que essa palavra significa alguma coisa para voc.
Nada agradvel falou Galdo.
Cinco minutos depois de beber, ele vai sentir dor de barriga. Aps dez
minutos, seus joelhos vo enfraquecer. Em quinze minutos, ele vai comear a
vomitar todas as refeies que ingeriu na ltima semana. No vai ser bonito de
ver. Tenham baldes mo.
E vai parecer totalmente real? indagou Calo.
Parecer? Meu amor, vai ser o mais real possvel. J viu algum ngir que est
vomitando?
J responderam os Sanzas em um perfeito unssono.
Ele faz uma coisa com laranjas mastigadas explicou Galdo.
Bem, isso ele no vai ngir. Qualquer galeno de Camorr iria jurar que um
mal-estar verdadeiro e natural. No d nem para ver a or de ladro-de-cova
quando ele a vomitar: o p se dissolve depressa.
E depois? perguntou Calo. E a outra bolsinha?
Isto aqui casca de pinheiro-de-somnay. Moam e ponham dentro de um
ch. o antdoto perfeito para a or roxa: vai anular seu efeito na hora. S que
o ladro-de-cova j ter feito seu trabalho, no se esqueam disso. A casca no
vai tornar a pr comida na barriga do seu amigo nem devolver o vigor que ele
perder ao vomitar as tripas. Ele vai car fraco e dolorido por pelo menos uma
ou duas noites.
Parece maravilhoso, dentro de nossa de nio muito especial desse adjetivo
comentou Calo. Quanto lhe devemos?
So 3 coroas e 20 slons respondeu Jessaline. E isso porque vocs so
meninos do velho Correntes. Isso a no grande coisa em matria de alquimia,
s foi refinado e purificado, mas os ps so difceis de conseguir.
Calo contou 20 tirinos de ouro na carteira e os empilhou sobre o balco.
Ento eis aqui 5 coroas. Com o entendimento de que melhor essa
transao ser esquecida por todos os envolvidos.
No que diz respeito ao mundo l fora, Sanza, todas as compras na minha

loja so esquecidas retrucou Jessaline sem humor algum.


Ento esta precisa ser ainda mais esquecida disse Calo, acrescentando 4
tirinos pilha.
Bem, se voc quiser mesmo reforar esse ponto...
Ela pegou um raspador de madeira debaixo do balco e o usou para puxar as
moedas para dentro do que, pelo barulho, parecia ser uma bolsa de couro.
Tomou cuidado para no tocar as moedas; alquimistas negras raramente
chegavam idade de Jessaline caso relaxassem sua paranoia com relao a todas
as coisas tocadas, provadas ou cheiradas.
Ficamos muito agradecidos falou Galdo. E nosso amigo tambm.
Ah, no contem com isso. Jessaline deu uma risadinha. Deem-lhe
primeiro o que tem na bolsinha vermelha, depois perguntem quo inclinado ele
est a sentir gratido.

3
JEAN, PEGUE UM COPO dgua para mim. Locke olhou pela janela do cmodo
no sexto andar que dava para o canal enquanto os prdios do sul de Camorr
espichavam longas sombras pretas em direo ao leste. Chegou a hora de
tomar meu remdio. Calculo que faltem quase vinte minutos para as nove.
J est tudo pronto avisou Jean, passando-lhe uma caneca de bronze com
um turvo resduo lils rodopiando dentro. O tal p dissolveu em um piscar de
olhos, exatamente como os Sanzas disseram.
Bem, um brinde aos bolsos fundos e mal-protegidos falou Locke. E um
brinde aos verdadeiros alquimistas, aos estmagos de ferro, a um Rei Cinza
desastrado e sorte do Guardio Torto.
Um brinde a sobreviver a esta noite completou Jean, imitando o tilintar de
outra caneca batendo na de Locke.
Humm. Locke tomou um golinho hesitante, em seguida virou a caneca
para trs e despejou o lquido garganta abaixo em uma srie de goles
ininterruptos. Na verdade, no nada mau. O gosto lembra hortel, muito
refrescante.
Que epitfio mais digno comentou Jean, tornando a pegar a caneca.
Locke olhou por algum tempo pela janela, que estava aberta, com a tela, pois o

Vento do Duque ainda soprava com fora do mar e os insetos ainda no haviam
comeado a picar. Do outro lado da Via Camorrazza, o bairro do Arsenal estava
quase completamente silencioso e sem movimento: com as cidades-estado do
Mar de Ferro em relativa paz, todas as grandes o cinas de corte de madeira,
armazns e docas de reparo tinham pouca atividade. Em pocas de maior
necessidade, elas podiam construir ou atender mais de vinte navios de cada vez;
agora, Locke via apenas um casco esqueltico assomando no meio das docas.
Ao longe, se via a Agulha Sul, um quebra-mar de pedra com argamassa de
Vidrantigo com mais de um quilmetro de extenso. Na ponta meridional, uma
torre de construo humana se destacava contra o mar cada vez mais escuro.
Alm dela, os borres brancos das velas podiam ser vistos sob os lamentos
vermelhos das nuvens no cu.
Ah, acho que alguma coisa est acontecendo disse Locke.
Sente-se orientou Jean. Em breve voc deve ficar com as pernas bambas.
J estou. Na verdade... pelos deuses, eu acho que vou...
E assim comeou: uma grande onda de nusea subiu borbulhando pela
garganta de Locke e trouxe consigo tudo o que ele havia comido na vspera.
Durante alguns minutos que pareceram muito demorados, ele cou ajoelhado
no cho segurando um balde de madeira com a mesma devoo de qualquer
homem que houvesse rezado por interveno divina diante de um altar.
Jean, da prxima vez que eu inventar um plano destes, pense na
possibilidade de rachar minha cabea com uma machadinha avisou ele,
arquejante, durante um leve intervalo entre espasmos de vmito.
No seria muito e caz. Jean trocou um balde cheio por um vazio e deu um
tapinha amigvel nas costas de Locke. Cegar minhas lindas lminas a adas
em uma cabea dura como a sua...
Jean baixou as venezianas das janelas. L fora, a Falsaluz estava apenas
surgindo.
Por mais nojento que seja, precisamos do cheiro para causar uma impresso
quando Anjais aparecer explicou ele.
Mesmo depois de o estmago de Locke car totalmente vazio, os espasmos
prosseguiram. Segurando a barriga, ele estremecia e gemia. Jean o carregou no
colo e o deitou sobre um catre, olhando para baixo com um genuno ar de
preocupao.
Voc est plido e suando frio murmurou. Nada mau. Muito realista.

Uma beleza, no? Pelos deuses, quanto tempo falta? sussurrou Locke.
No sei ao certo. Eles deveriam chegar a qualquer momento. preciso lhes
dar alguns minutos para carem impacientes de tanto esperar por ns e
subirem marchando at aqui.
Durante esses poucos minutos, Locke adquiriu uma estreita familiaridade com
a noo de eternidade curta. Por m, rangidos de passos soaram na escada e
ouviu-se batidas altas na porta.
Lamora! Era a voz de Anjais Barsavi. Tannen! Abram esta porta, porra,
seno vou derrub-la!
Graas aos deuses falou Locke com uma voz rouca enquanto Jean se
levantava para destrancar a porta.
Ns estvamos esperando em frente ao ltimo Erro! Vocs vm ou... Pelos
deuses, que diabos aconteceu aqui?
Anjais cobriu o rosto com um dos braos ao adentrar o apartamento e sentir o
cheiro de vmito. Jean apontou para Locke, que se contorcia em cima da cama,
gemendo, semicoberto por uma fina manta apesar da noite quente e mida.
Ele adoeceu faz s meia hora explicou Jean. Vomitou o quarto inteiro.
No sei qual o problema.
Pelos deuses, ele est ficando verde.
Anjais deu alguns passos mais para perto de Locke, encarando-o com uma
empatia horrorizada. Anjais estava vestido para um combate: couraa de couro
fervido, gargantilha de couro desa velada e um par de braais de couro
amarrados por cima dos antebraos avantajados. Vrios homens o haviam
acompanhado escada acima, mas nenhum deles demonstrava qualquer pressa
de segui-lo para dentro do aposento.
Eu comi um capo no almoo e ele, rolinhos de peixe disse Jean. Foi a
ltima coisa que ns dois comemos e eu estou bem.
Pelo mijo de Iono. Rolinhos de peixe... Mais frescos do que ele imaginava,
aposto.
Anjais gemeu Locke, estendendo para ele uma das mos trmulas. No...
no me deixe. Eu ainda posso ir. Ainda posso lutar.
Pelo amor dos deuses, no. Anjais balanou a cabea enfaticamente.
Lamora, voc est mal. Acho melhor consultar um galeno. Voc j chamou um,
Tannen?
No tive oportunidade. Desde que isso comeou, quei ocupado pegando

baldes e cuidando dele.


Bem, continue a cuidar. Fiquem aqui, os dois. No, Jean, no que bravo:
ele obviamente no pode permanecer sozinho. Fique aqui e cuide dele. Mande
chamar um galeno assim que puder.
Anjais deu dois tapinhas no ombro de Locke que estava para fora do cobertor.
Ns hoje vamos pegar aquele puto, Locke. No se preocupe. Vamos peg-lo
de jeito e, quando acabarmos, vou mandar algum para dar uma olhada em
voc. Eu resolvo tudo com papai: ele vai entender.
Por favor... por favor. Jean pode me ajudar a ficar em p. Eu ainda consigo...
Fim de papo. Porra, voc no consegue nem car em p. Est mal como um
peixe que caiu dentro de uma garrafa de vinho. Anjais recuou em direo
porta e lhe deu um breve aceno de empatia antes de sair do recinto. Se eu
conseguir pr as mos naquele lho da me, darei um sopapo nele por voc,
Locke. Pode ficar descansado.
Ele bateu a porta e Locke e Jean ficaram sozinhos mais uma vez.

4
VRIOS MINUTOS SE PASSARAM. JEAN ergueu as venezianas da janela que dava
para o canal e olhou para fora em direo ao brilho da Falsaluz. Observou
Anjais e seus homens se separarem da multido l embaixo, depois
atravessarem apressados uma passarela sobre a Via Camorrazza e entrarem no
Arsenal. Anjais no se voltou nem uma vez e, em pouco tempo, foi engolido
pelas sombras e pela distncia.
J vai longe. Posso ajudar voc a... comeou Jean, virando as costas para a
janela.
Locke j cambaleara para fora da cama e estava jogando gua sobre a pedra
alqumica do fogo, parecendo dez anos mais velho e 10 quilos mais magro. E
isso era alarmante: Locke no tinha 10 quilos sobrando.
Que beleza. O trabalho menos complicado e menos importante da noite
est feito. Vamos em frente, Nobres Vigaristas disse ele.
Seu rosto se iluminou com o brilho re etido da pedra fervilhante quando ele
pousou em cima dela uma jarra esmaltada de gua. Dez anos mais velho? Vinte,

isso sim.
Hora do ch, graas aos deuses, e espero que ele seja to e caz quanto o p
roxo.
Com uma careta, Jean pegou dois baldes de vmito e voltou janela. A
Falsaluz j morria e o Vento do Carrasco soprava, quente e forte, trazendo
consigo um teto baixo de nuvens escuras visvel logo aps as Cinco Torres, que
engoliria as luas naquela noite, ao menos durante algumas horas. Pontinhos de
fogueiras surgiam pela cidade como se um joalheiro invisvel estivesse dispondo
suas mercadorias sobre um pano preto.
Essa poozinha de Jessaline parece ter me feito devolver tudo o que comi
nos ltimos cinco anos comentou Locke. Agora no tenho mais nada a
cuspir, a no ser minha alma. Alis, veri que se ela no est boiando dentro de
um desses baldes antes de esvazi-los, sim?
Suas mos tremiam quando ele esfarelou a casca seca de pinheiro-de-somnay
dentro da jarra de gua; no estava com disposio para fazer um ch decente.
Acho que estou vendo falou Jean. Uma coisinha feia e torta. Melhor
para voc se ela for jogada no mar.
Depois de uma rpida olhada para garantir que no havia nenhum barco
transitando pelo canal na rota de uma surpresa repugnante, ele jogou pela
janela os baldes, que atingiram a gua cinza mais de 20 metros abaixo com
estardalhao. Mas Jean teve certeza de que ningum percebeu nem ligou: os
camorris viviam lanando coisas nojentas na Via Camorrazza.
Satisfeito com a prpria mira, Jean abriu um armrio escondido e pegou seus
disfarces: capas de viajante baratas e um par de boinas de Tal Verrar de aba
larga feitas de algum couro ignbil com a mesma textura sebosa de invlucros
de linguia. Jogou uma capa marrom-acinzentada por cima dos ombros de
Locke, que a segurou com gratido e estremeceu.
Voc est com aquele olhar de me preocupada, Jean. Devo estar mesmo
com uma cara horrvel.
Para dizer a verdade, voc est com cara de quem foi executado na semana
passada. Detesto perguntar, mas tem certeza de que est disposto a continuar?
Pouco importa a minha condio: ela vai ter que bastar.
Locke enrolou uma das pontas da capa em volta da mo direita e pegou a jarra
de ch j meio fervido. Levou-a boca e engoliu o contedo, com casca e tudo,
calculando que o melhor lugar para ela fosse seu estmago vazio.

Eca. O gosto to ruim quanto a sensao de um chute no saco. Eu tambm


irritei Jessaline recentemente?
Apesar da expresso esquisita, como se a pele de seu rosto estivesse tentando
se descolar e pular para longe de seus ossos, ele continuou a beber o ch at
quase engasgar, contendo o impulso de cuspir os fragmentos molhados e duros
de casca que desciam por sua garganta. Jean o equilibrou pousando as duas
mos em seus ombros; em seu ntimo, temia que outro acesso de vmito fosse
demais para Locke suportar.
Aps alguns minutos, Locke pousou a jarra vazia e deu um suspiro profundo.
Mal posso esperar para falar com o Rei Cinza quando essa merda toda
terminar sussurrou ele. Tenho algumas perguntas los cas para fazer a
ele. Como por exemplo: Qual a sensao de ser pendurado para fora de uma
janela com uma corda amarrada em volta do saco, seu filho da puta?
Parece mais uma pergunta galnica do que los ca. Alm do mais, como
voc disse, temos de esperar primeiro o Falcoeiro ir embora comentou Jean
com uma voz rme e inteiramente desprovida de emoo que ele sempre usava
ao debater um plano cuja relao com a prudncia e a sanidade era das mais
frouxas. Uma pena que no possamos apenas atacar o lho da me em um
beco.
No poderamos lhe dar nem mesmo um segundo para pensar, do contrrio
perderamos.
Qualquer distncia menor do que 20 metros ponderou Jean. Um bom
arremesso com uma das Irms. Levaria s meio segundo.
Mas tanto eu quanto voc sabemos que no somos capazes de matar um
Mago-Servidor retrucou Locke devagar. No viveramos nem mais uma
semana. Kartane nos transformaria em exemplos, e Calo, Galdo e Pulga teriam
a mesma sorte. uma sada nada inteligente. Um suicdio prolongado.
Locke olhou para o brilho que j se extinguia na pedra do fogo e esfregou as
mos uma na outra.
Fico pensando, Jean... Realmente co pensando... Ser assim que as outras
pessoas se sentem depois de lhes aplicarmos um golpe? Aps pegarmos as
mercadorias e desaparecermos, quando elas j no podem fazer mais nada?
Passou-se um bom tempo antes de Jean responder.
Pensei que tivssemos concordado muito tempo atrs que isso que elas
merecem, Locke. Nada alm disso. Que hora mais boba para comear a se

importar...
Me importar? Locke se sobressaltou e piscou como quem acaba de
acordar. No, no me leve a mal. s esta sensao de que estou preso. Sem
sada coisa para os outros, no para os Nobres Vigaristas. No gosto de me
sentir encurralado.
Ele fez um gesto sbito e Jean o puxou at o garrista car de p. No sabia ao
certo qual das duas coisas era mais responsvel, se o ch ou a capa, mas Locke
havia parado de tremer.
Com certeza continuou ele, com a voz cada vez mais rme. Isso com
certeza no para os Nobres Vigaristas. Vamos acabar logo com esta merda de
servio. Podemos fazer uma boa re exo sobre o tema do nosso lho da puta
cinza e seu mago de estimao depois que eu tiver danado conforme a
musiquinha dele.
Jean sorriu, estalou os dedos das mos e levou uma delas base das costas. Era
o velho e conhecido gesto para se certi car de que as Irms Malvadas estavam
prontas para uma noite na cidade.
Tem certeza de que est pronto para o Caminho das Trepadeiras?
perguntou.
To pronto quanto posso estar, Jean. Caramba, estou pesando
consideravelmente menos do que antes de tomar aquela poo. Descer vai ser a
coisa mais fcil que farei a noite inteira.

5
A TRELIA OCUPAVA TODA A altura da face oeste da Torre Partida e comeava
em um beco estreito. A trama de madeira estava toda entremeada por velhas
trepadeiras e rodeava as janelas de todos os andares. Embora fosse um pouco
difcil de subir, era a maneira perfeita de evitar rostos conhecidos que
certamente estariam no ltimo Erro. Os Nobres Vigaristas usavam com
frequncia o Caminho das Trepadeiras.
As venezianas das janelas viradas para o beco se abriram com um baque no
ltimo andar da Torre Partida; toda a luz dentro dos aposentos de Locke e Jean
fora apagada. Uma forma grande e escura deslizou janela afora para dentro da
massa de trepadeiras presas trelia e foi logo seguida por outra menor.

Agarrando-se com uma determinao que fazia o n de seus dedos


embranquecer, Locke abaixou delicadamente as venezianas mais acima e
obrigou o estmago revirado a parar de reclamar enquanto durasse a descida. O
Vento do Carrasco que soprava na direo da escurido salgada do Mar de
Ferro sacudia sua boina e sua capa com dedos invisveis que recendiam a
charcos e lavouras.
Jean descia entre meio metro e um metro abaixo de Locke e ambos
avanavam em ritmo regular, movendo um p ou mo de cada vez. As janelas
do quinto andar estavam escuras e com as venezianas fechadas.
Finas nesgas de luz mbar contornavam as venezianas do quarto andar; os
dois diminuram a velocidade sem precisar dizer nada e caram o mais
silenciosos possvel. Continuaram a descer.
As venezianas do quarto andar se abriram de supeto quando Jean estava bem
na altura delas, direita.
Uma das folhas presas por dobradias da veneziana ricocheteou na parede e
seu susto foi tamanho que ele quase soltou a trelia. Curvou os dedos com fora
em volta da madeira e das plantas e olhou para a direita. Locke, surpreso, pisou
na sua cabea, mas rapidamente tornou a subir.
Eu sei que no existe outra sada possvel, sua vadia infeliz! sibilou uma voz
masculina.
Ouviu-se um baque alto e a trelia foi percorrida por um estremecimento:
algum havia sado pela janela e estava descendo pelas trepadeiras ao lado e logo
abaixo de onde eles se encontravam. Uma mulher de cabelos pretos ps a
cabea para fora da janela disposta a gritar algo, mas, ao ver Jean pelas frestas
de sua veneziana aberta, deu um arquejo, que atraiu a ateno do homem logo
abaixo, maior ainda do que Jean.
Que merda essa?! espantou-se ele. O que voc est fazendo do lado de
fora desta janela?
Divertindo os deuses, babaca disparou Jean, tentando sem sucesso cutucar
o recm-chegado mais para baixo da trelia. Queira descer, por favor!
O que est fazendo do lado de fora desta janela, hein? Gosta de dar uma
espiada? Ento pode dar uma espiada neste meu punho aqui, seu escroto!
Com um grunhido de esforo, ele comeou a subir outra vez e se agarrou s
pernas de Jean, que se esquivou, e o mundo girou sua volta enquanto
recuperava o equilbrio. Parede negra, cu negro, as pedras negras e molhadas

do calamento l embaixo. Seria uma queda bem feia, daquelas de espatifar um


homem feito uma casca de ovo.
Deem o fora da minha janela AGORA, todos vocs! Ferenz, pelo amor de
Morgante, deixe esses homens em paz e desa! bradou a mulher.
Ai, merda murmurou Locke poucos metros acima e esquerda de onde
ela estava, com a eloquncia brevemente domada pelo tom autoritrio da
mulher. Madame, a senhora est complicando a nossa noite. Queira, por
favor, fechar essa matraca e a droga da janela!
Estupefata, ela olhou para cima.
Vocs so dois? Desam j, todos vocs, desam, DESAM J!
Feche essa janela, feche agora, feche a porra dessa janela!
Vou matar vocs dois, seus bostas, derrubar os dois da porra desta...
ameaou Ferenz, ofegante.
Um barulho de algo se partindo ecoou, alto a ponto de fazer gelar a espinha, e
a trelia estremeceu sob as mos dos trs homens agarrados a ela.
Ah fez Locke. Ah, claro. Muitssimo obrigado, Ferenz.
Seguiu-se uma torrente de improprios, proferidos sabe-se l por quem. Dois
homens cautelosos parecia ser o limite da trelia; com o peso de trs briges
descuidados, ela comeou a se soltar da parede de pedra com uma srie de
rangidos e estalos.
De repente, Ferenz se rendeu gravidade e comeou a deslizar para baixo a
uma velocidade prodigiosa, queimando as mos e praticamente descolando
acima a trelia, que por m cedeu quando ele estava a uns 5 metros do cho e o
arremessou para dentro do beco escuro, onde o homem foi na mesma hora
soterrado por plantas e madeira cada. A descida havia soltado um pedao com
pelo menos 10 metros de comprimento, que comeava logo abaixo dos ps
dependurados de Jean.
Sem perder tempo, Locke se moveu para a direita e pulou para o peitoril da
janela, onde empurrou a mulher histrica com o bico de uma das botas. Como a
veneziana ainda impedia seu acesso direto janela, Jean escalou a trelia e,
medida que a parte que ele segurava comeava a se descolar, iou-se de maneira
nada graciosa e adentrou o quarto, levando Locke consigo.
Os dois acabaram amontoados sobre o cho de tbuas corridas, embolados
nas prprias capas.
Saiam de novo pela porra dessa janela, agora! gritou a mulher, pontuando

cada palavra com um chute rpido nas costas e costelas de Jean. Felizmente,
estava descala.
Seria uma burrice retrucou Locke de algum lugar debaixo do amigo
parrudo.
Ei! exclamou Jean. Ei, ei!
Ele segurou o p da mulher e a impulsionou para trs. Isso a fez aterrissar em
cima da cama, que era do tipo comumente conhecido como pendente: uma
rede com capacidade para duas pessoas feita de uma seda leve e de baixa
qualidade, porm resistente, e presa ao teto em quatro pontos. A mulher se
esparramou sobre a cama e tanto Locke quanto Jean de repente notaram que
no vestia nada, exceto as roupas de baixo. No vero, os trajes ntimos de uma
mulher camorri eram mesmo sumrios...
Saiam, seus malditos! Saiam, SAIAM DAQUI! Eu...
Enquanto os dois se levantavam atabalhoadamente do cho, a porta na parede
oposta da janela se abriu com fora e um homem de ombros largos e
msculos slidos como os de um estivador ou ferreiro adentrou o quarto. Seus
olhos brilhavam com uma satisfao vingativa e ele exalava um cheiro de lcool
forte, azedo e intenso, mesmo a dez passos de distncia.
Locke gastou apenas meio segundo se perguntando como Ferenz conseguira
tornar a subir to depressa e outro meio segundo para perceber que aquele
homem no era Ferenz.
Deu uma risadinha breve, mas incontrolvel.
O vento da noite fez a veneziana bater na janela aberta atrs dele.
A mulher emitiu um rudo no muito diferente de um gato caindo em um
poo fundo.
Sua vadia imunda! xingou o homem com uma voz pastosa e arrastada.
Sua vadia imunda! Eu sabia. Sabia que voc no estava sozinha. Ele cuspiu e
balanou a cabea para Locke e Jean. E dois de uma vez, ainda por cima.
Maldio. V entender. Acho que devem ser necessrios dois para me
substituir. Espero que tenham se divertido com a mulher de outro homem,
rapazes continuou ele, sacando da bota esquerda um punhal de quase 25
centmetros feito de ao escurecido , porque agora quem vai virar mulher vo
ser vocs.
Jean separou os ps e levou a mo esquerda at debaixo da capa, pronto para
sacar as Irms. Usou a direita para cutucar Locke, que estava um passo atrs.

Espere! gritou Locke, acenando com as duas mos. Ei! Eu sei o que isto
aqui est parecendo, mas o senhor entendeu errado, amigo! Ele apontou para
a mulher petri cada agarrada cama suspensa. Ela acabou antes de ns
chegarmos!
Gathis sibilou a mulher. Gathis, esses homens me atacaram! Pegue-os!
Me salve!
Rosnando, Gathis se lanou para cima de Jean. Empunhava a faca em frente
ao corpo como um lutador experiente, mas ainda estava bbado e cego de raiva.
Locke se esquivou enquanto Jean segurava Gathis pelo pulso, dava um passo na
direo dele e o fazia se esparramar no cho com um rpido golpe das pernas.
Um barulho desagradvel de algo se partindo ecoou e o punhal escapou das
mos de Gathis. Jean, que ainda segurava seu pulso com rmeza, torceu-o
quando o homem caiu de costas no cho. Por alguns segundos, o espanto de
Gathis foi tamanho que ele nem conseguiu gritar. Ento, a dor alcanou seus
sentidos entorpecidos e ele urrou.
Jean o levantou do cho com um puxo rpido na frente da tnica e empurrou
Gathis com todas as foras para cima da parede de pedra esquerda da janela.
A cabea do grandalho quicou na superfcie dura e ele cambaleou. O punho
direito de Jean traou um arco borrado e atingiu seu maxilar com um crac,
anulando abruptamente seu impulso para a frente. Gathis desabou como um
saco de farinha.
Sim! Sim! gritou a mulher. Isso! Agora o joguem pela janela!
Pelo amor dos deuses, ser que d para a senhora escolher um dos homens
neste quarto e se ater a ele? disparou Locke.
Se ele for encontrado morto no beco debaixo da sua janela, eu volto e dou o
mesmo fim na senhora ameaou Jean.
E se disser a algum que passamos por aqui, a senhora vai querer que meu
amigo tivesse voltado e lhe dado o mesmo fim arrematou Locke.
Gathis vai se lembrar guinchou ela. Com certeza vai se lembrar!
Um grandalho feito ele? Faa-me o favor... Sem pressa, Jean ajeitou a
capa e tornou a pr a boina sobre a cabea. Ele vai alegar que eram oito
homens, todos armados com porrete.
Locke e Jean saram depressa pela mesma porta que Gathis usara para entrar e
se viram no patamar do quarto andar da escada situada no lado norte da torre.
Com a trelia dani cada, no havia nada mais a fazer seno descer rapidamente

e rezar para o Guardio Torto. Ao sair, Locke fechou a porta com um puxo,
deixando a mulher atarantada ainda esparramada sobre a cama suspensa e
Gathis, desacordado, encolhido junto janela.
A sorte dos deuses com certeza est do nosso lado falou Locke enquanto
eles percorriam depressa os degraus rangentes. Pelo menos no perdemos
estes chapus idiotas.
Um pequeno vulto escuro passou com um silvo, agitando as asas, entre eles e
as luzes da cidade.
Bom, no sei se isso bom ou ruim, mas a partir de agora acho que estamos
sob a proteo do Falcoeiro disse Locke.

INTERLDIO

Rio acima

1
JEAN ESTAVA TREINANDO NA CASA das Rosas de Vidro na tarde em que Locke
cou sabendo que seria despachado Angevino acima para morar em uma
fazenda durante meses.
Nesse Dia do Ocioso, chovia forte em Camorr, ento Correntes havia levado
Locke, Calo e Galdo at a sala de jantar e lhes ensinado a jogar Rico, Pedinte,
Soldado e Duque jogo cujo objetivo era tentar roubar do vizinho at o ltimo
cobre torto que ele possusse. Naturalmente, os meninos logo se afeioaram a
esse carteado.
Dois, trs e cinco de cspides disse Calo , mais a chancela dos Doze.
Pode morrer gritando, seu debiloide retrucou Galdo. Eu tenho uma
sequncia de clices e a chancela do sol.
Isso no vai adiantar nada, seu superdebiloide. Pode ir passando as moedas.
Na realidade, uma sequncia com uma chancela ganha de uma chancela
sozinha, Calo explicou Padre Correntes. Galdo venceria. A no ser que...
Ningum est ligando para as cartas que eu tenho na mo? perguntou
Locke.

No, j que nada no jogo bate a mo do Duque respondeu Correntes.


Ele pousou suas cartas sobre a mesa e estalou os dedos, muito satisfeito.
Isso roubalheira acusou Locke. a sexta partida que jogamos e voc
tirou a mo do Duque em duas delas.
claro que estou roubando admitiu Correntes. Um jogo sem trapaa
no tem graa nenhuma. Quando vocs descobrirem como estou roubando, a
saberei que esto comeando a progredir.
Voc no deveria ter nos revelado isso falou Calo.
Vamos passar a semana inteira treinando disse Galdo.
No prximo Dia do Ocioso, vamos roubar loucamente de voc completou
Locke.
No acho que isso v acontecer, pois no Dia da Penitncia vou mandar voc
embora para um aprendizado de trs meses.
Vai o qu?
Lembra quando, no ano passado, eu mandei Calo a Lashane para se fazer
passar por iniciado da Ordem de Gandolo? E quando Galdo foi para Ashmira se
in ltrar na Ordem de Sendovani? Bem, chegou a sua vez. Voc vai subir o rio e
passar alguns meses sendo agricultor.
Agricultor?
, talvez j tenha ouvido falar. Correntes recolheu as cartas de cima da
mesa e as embaralhou. deles que vem a nossa comida.
Sim, mas... Eu no sei nada sobre agricultura.
claro que no. Assim como no sabia cozinhar, servir mesa, se vestir
como nobre ou falar vadr no momento em que o comprei. Ento agora vai
aprender mais uma coisa.
Onde?
Subindo o Angevino, a 11 ou 12 quilmetros daqui. Em um lugarzinho
chamado Villa Senziano. Os agricultores de l so subordinados ao Duque ou a
algum dos gr- nos menos importantes de Alcegrante. Eu irei vestido como
sacerdote de Dama Elliza e voc ser meu iniciado, que est sendo levado para
trabalhar a terra como parte de seu servio deusa. isso que eles fazem.
Mas eu no sei nada sobre a Ordem de Dama Elliza.
Nem precisa. O homem com quem vai car hospedado sabe que voc um
dos meus pequenos vigaristas. A mentira s vale para todos os outros.
E ns, o que vamos fazer nesse perodo? perguntou Calo.

Cuidar do templo. Vou passar s dois dias fora; o Sacerdote Cego pode estar
doente e trancado em seus aposentos. Enquanto eu estiver fora, no quem
sentados nos degraus: as pessoas sempre cam mais generosas quando eu passo
um tempo sem aparecer, sobretudo se retorno tossindo. Vocs dois e Jean
podem se divertir como quiserem, contanto que no deixem o templo de pernas
para o ar.
Mas quando eu voltar serei o pior jogador de cartas do templo reclamou
Locke.
Sim. Meus sinceros votos de uma viagem segura, Locke falou Calo.
Aproveite o ar do campo emendou Calo. Pode car l quanto tempo
quiser.

2
AS CINCO TORRES SE ERGUIAM acima de Camorr como a mo esticada de um
deus: cinco cilindros altssimos e irregulares de Vidrantigo, salpicados com
pequenas torres, agulhas e passarelas, alm de muitos curiosos indcios de que
as criaturas que as haviam projetado no compartilhavam exatamente o mesmo
senso esttico dos humanos que delas tinham se apropriado.
A situada mais ao leste se chamava Caaurora, com 122 metros de altura, e
sua cor natural era um vermelho-prateado cintilante que parecia o re exo de
um cu do poente em um espelho-dgua. Atrs dela cava Espadanegra, um
pouco mais alta, feita de um vidro cor de obsidiana que irradiava arco-ris feito
uma poa de leo. No lado mais afastado para quem olhasse as Cinco com
Caaurora situada no meio do campo de viso , cava Postoeste, com o
mesmo brilho roxo suave de uma turmalina entremeado por branqussimos
veios perolados. Ao seu lado erguia-se a imponente Vidrmbar, com intrincadas
nervuras, das quais o vento extraa pungentes melodias. E no centro cava
Pontacorvo, o palcio do Duque Nicovante, a mais alta e grandiosa de todas,
que reluzia qual prata derretida e era coroada pelo clebre Jardim Celestial, cuja
trepadeira mais baixa pendia no ar quase 200 metros acima do cho.
Uma teia de cabos vidrinos quilmetros e mais quilmetros de os de
Vidrantigo encontrados sculos antes nos tneis debaixo de Camorr estendiase pelos topos e torrinhas das Cinco Torres e eram acionados por criados que

manejavam imensos e ruidosos cabrestantes. Neles corriam cestos que


transportavam tanto passageiros quanto cargas. Embora muitos dos residentes
da parte baixa de Camorr os julgassem loucos, os nobres das Grandes Famlias
consideravam as sacolejantes e instveis travessias pelos altssimos espaos
vazios verdadeiros testes de honra e coragem.
Aqui e ali, grandes gaiolas de carga subiam ou desciam de plataformas
salientes em vrias das torres. Ao erguer para tudo isso olhos ainda no saciados
de tais maravilhas, Locke se lembrou das gaiolas do Palcio da Pacincia.
Ele e Correntes estavam sentados em uma carroa de duas rodas com um
pequeno espao fechado atrs do assento, no qual o mestre empilhara vrios
embrulhos de mercadorias sob um velho oleado de lona. Correntes usava as
vestes soltas marrons debruadas de verde e prata que identi cavam um
sacerdote de Dama Elliza, Me das Chuvas e das Colheitas; Locke vestia uma
tnica simples e cala, estando descalo.
Correntes conduzia os dois cavalos (no neutralizados, pois no gostava de
usar os animais de olhos leitosos fora dos muros da cidade) trotando pelo
caminho sinuoso de pedras da Rua das Sete Rodas, corao do bairro das
Quedas do Moinho. Na realidade, as rodas que giravam na espuma branca do
Angevino eram mais de sete, tantas que Locke nem conseguia contar.
As Cinco Torres haviam sido construdas sobre um plat cerca de 20 metros
acima da cidade baixa, para cuja base as ilhas de Alcegrante subiam. Era nessa
altura que o Angevino entrava em Camorr, logo ao leste das Cinco, e
despencava em uma cascata de seis andares com quase 200 metros de largura.
Rodas giravam no alto dessas quedas, parte de uma comprida ponte de vidro
encimada por barraces de madeira.
Havia tambm rodas em movimento embaixo das cataratas, usando a veloz
correnteza branca para movimentar toda a sorte de coisas, de moendas aos
foles que atiavam as fogueiras sob os tonis dos fabricantes de cerveja. Era um
bairro lotado tanto de negociantes quanto de agricultores, com nobres
escoltados em carruagens douradas inspecionando suas propriedades ou
fazendo encomendas aqui e acol.
Na outra ponta das Quedas do Moinho, os dois viraram em direo ao leste e
atravessaram uma larga ponte baixa para entrar no bairro do Porto de Cenza,
rota que a maior parte do trfego terrestre em direo ao norte utilizava para
deixar a cidade. Ali havia uma enorme confuso mal controlada por um

pequeno efetivo de casacas-amarelas. Ao entrar na cidade, os condutores das


caravanas de carroas cavam merc dos agentes de impostos e de alfndega
do Duque, homens e mulheres assinalados pelas altas boinas pretas sem aba e
em geral chamados pelas costas de vexatrios.
Pequenos comerciantes ofereciam mercadorias de todo tipo, de cerveja morna
a cenouras cozidas, e pedintes alegavam incontveis motivos improvveis para
seu empobrecimento e a rmavam ainda ostentar ferimentos de guerras
obviamente encerradas muito antes de eles nascerem. Com seus bastes pretos
laqueados, casacas-amarelas enxotavam os mais insistentes ou os mais
malcheirosos. A dcima hora da manh ainda no havia chegado.
Voc deveria ver como ca isto aqui por volta do meio-dia comentou
Correntes. Em especial na poca da colheita. E quando chove. Pelos deuses.
As vestes clericais de Correntes, somadas a 1 slon de prata entregue durante
um aperto de mo, lhes permitiram sair da cidade com pouco mais do que um
tenha um bom dia, santidade. O Porto de Cenza tinha 15 metros de largura
e imensas portas de madeira resistente quase da mesma altura. As guaritas no
muro eram ocupadas no apenas por guardas citadinos, mas tambm por
casacas-negras, os soldados do exrcito de Camorr, que podiam ser vistos
andando em cima do muro de pelo menos 6 metros de espessura.
Ao norte de Camorr, cavam vrios bairros ocupados por edifcios de pedra e
madeira de construo leve, dispostos em ptios e praas mais arejados do que
os da cidade. Ao longo da margem do rio, via-se o incio de um charco. Ao
norte e a leste, havia colinas com terraos entrecortadas pelas linhas brancas
das pedras usadas para delimitar as propriedades das famlias que exploravam a
terra. Dependendo da direo na qual sopravam as brisas aleatrias, o ar
adquiria qualidades divergentes: em um instante recendia a sal marinho e
fumaa de fogueira; no outro, a estrume e olivais.
Aqui, extramuros, ca o que muita gente que mora fora das grandes cidades
consideraria cidades: esses pequenos aglomerados de madeira e pedra que
decerto no parecem grande coisa aos seus olhos. Assim como voc nunca
chegou de fato a ver o campo, a maioria das pessoas daqui nunca chegou de fato
a ver a cidade. Portanto, mantenha os olhos abertos e a boca fechada e preste
ateno nas diferenas at ter tido alguns dias para se aclimatar.
Qual a finalidade desta viagem, Correntes? De verdade?
Algum dia voc talvez precise ngir ser uma pessoa de condio muito

humilde, Locke. Se aprender algo sobre ser agricultor, provavelmente vai


aprender alguma coisa sobre ser um condutor de carroas e de barcas, um
ferreiro de aldeia, um galeno de cavalos e, quem sabe, at um malfeitor
campestre.
O caminho que saa de Camorr rumo ao norte era uma velha estrada da poca
do Trono Terim, uma superfcie de pedra elevada com valas rasas de um lado e
outro. Era revestida por um cascalho feito de seixos e aparas de ferro, refugos
das fundies do bairro da Fumaa de Carvo. Em alguns pontos, as chuvas
haviam fundido ou enferrujado o cascalho at transform-lo em um cimento
avermelhado e as rodas da carroa chacoalhavam ao passar sobre esses trechos
endurecidos.
Vrios casacas-negras so originrios das fazendas e aldeias ao norte de
Camorr explicou Correntes. l que os Duques de Camorr vo procurar
soldados quando precisam de homens mais bem treinados do que aqueles que
se consegue com um alistamento obrigatrio nas camadas mais humildes da
populao. O salrio bom e quem permanecer no servio por 25 anos
completos tem direito a terras. Contanto que no seja morto, claro. Esses
sujeitos vm do norte e voltam para o norte.
por isso que os casacas-negras e os casacas-amarelas no se bicam?
Ora, veja... Os olhos de Correntes reluziram. Que bom palpite; no
deixa de ser verdade. A maior parte dos casacas-amarelas so rapazes da cidade
que desejam permanecer assim. Mas, alm disso, os soldados so uma das
categorias mais belicosas e corporativistas que voc vai encontrar fora do
guarda-roupa de uma dama nobre. Eles brigam por qualquer coisinha: so
capazes de cair no tapa por causa da cor dos prprios chapus ou do modelo dos
sapatos. Acredite, eu sei do que estou falando.
Voc j se fez passar por um casaca-negra?
Pelo amor dos treze deuses, no. Eu j fui um deles.
J foi casaca-negra?
Sim. Correntes suspirou e se recostou no duro banco de madeira da
carroa. Faz mais de trinta anos. Fui lanceiro do velho Duque Nicovante. A
maioria dos rapazes da minha aldeia com a mesma idade que eu foi servir.
Houve muitas guerras nessa poca. O Duque precisava de carne de canho e
ns, de comida e dinheiro.
Como se chamava a sua aldeia?

Correntes lhe abriu um sorriso torto.


Villa Senziano.
Ah.
Pelos deuses, fomos vrios a nos alistar. Os cavalos e a carroa
sacolejaram pela estrada por um tempo antes de Correntes continuar. Mas s
trs voltaram. Ou saram vivos, pelo menos.
S trs?
Que eu saiba. Correntes cofiou a barba. Um deles o homem com quem
vou deixar voc. O nome dele Vandros. Um bom sujeito. No culto, mas
muito sbio em relao s questes do dia a dia. Ele cumpriu seus 25 anos e o
Duque lhe deu um pedao de terra como meeiro.
Meeiro?
A maioria das pessoas fora da cidade no dona das prprias terras, assim
como os inquilinos da cidade no so donos de seus prdios. Um velho soldado
meeiro recebe um belo pedao de terra para cultivar at morrer. uma espcie
de mesada do Duque. Correntes deu uma risadinha. Concedida em troca da
sua juventude e da sua sade.
O senhor no cumpriu os 25 anos, suponho.
No. Correntes passou mais um momento mexendo na barba, um velho
gesto seu quando estava nervoso. Que vontade de fumar, droga. um hbito
muito malvisto na ordem de Dama Elliza, sabia? Eu adoeci depois de uma
batalha. Foi bem pior do que uma diarreia e as bolhas nos ps habituais. Uma
febre altssima. No conseguia mais marchar e quei beira da morte, ento
eles me deixaram para trs... eu e muitos outros. Aos cuidados de uns
sacerdotes itinerantes de Perelandro.
S que voc no morreu.
Garoto esperto. Fazer uma deduo dessas com to parcos indcios aps
morar comigo por apenas trs anos.
E o que aconteceu?
Muitas coisas, e voc sabe como a histria termina. Acabei vindo parar
nesta carroa a caminho do norte conversando com voc.
Bom, e o que aconteceu com o terceiro homem da sua aldeia?
Bem, ele sempre teve a cabea no lugar respondeu Correntes. Foi
promovido a sargento com direito ao prprio estandarte pouco depois de eu
pegar a tal febre. Na Batalha de Nessek, ajudou o jovem Nicovante a manter a

linha de combate quando o velho Nicovante levou uma echada bem entre os
olhos. Ele sobreviveu, foi promovido e serviu a Nicovante nas ltimas guerras
que o Duque precisou travar.
E onde ele est?
Agora? Como vou saber? Mas hoje no nal da tarde vai dar a Jean Tannen
sua costumeira aula de armas na Casa das Rosas de Vidro.
Ah.
O mundo mesmo engraado losofou Correntes. Trs agricultores
viraram soldados, que, por sua vez, se tornaram um agricultor, um baro e um
padre larpio.
E agora eu vou virar agricultor por um tempo.
Isso. Um treinamento muito til. Mas no s isso.
O que mais, ento?
Mais um teste, meu menino. S mais um teste.
Que teste?
Durante todos esses anos eu cuidei de voc. Voc teve Calo e Galdo, Jean,
Sabeta de vez em quando. Acostumou-se a ter o templo como seu lar. Mas o
tempo um rio, Locke, e ns sempre o descemos mais rpido do que pensamos.
Ele baixou o rosto e sorriu com genuno afeto. No posso vigiar voc para
sempre, menino. Agora temos de ver o que voc capaz de fazer em um lugar
novo e estranho, completamente sozinho.

CAPTULO OITO

O barril fnebre
1
TUDO COMEOU COM A BATIDA lenta e regular dos tambores fnebres e a
vagarosa cadncia da procisso que seguia da Tumba Flutuante rumo ao norte,
com tochas vermelhas acesas formando uma comprida linha dupla de luz
vermelho-sangue sob as nuvens baixas e escuras.
No centro do cortejo ia Vencarlo Barsavi, com um lho de cada lado. Na sua
frente, um caixo coberto envolto em seda preta e pano dourado era carregado
de cada lado por seis homens usando capas e mscaras pretas, um para cada um
dos doze deuses terins. Atrs de Barsavi, um imenso barril de madeira vinha
puxado sobre uma carroa por seis outros homens, sendo seguido por uma
sacerdotisa do Treze Sem Nome toda vestida de preto.
Os tambores ecoavam nos muros e ruas de pedra, nas pontes e canais e as
tochas lanavam re exos de fogo em cada janela e fragmento de Vidrantigo por
que passavam. As pessoas observavam a procisso com um ar apreensivo, isso
quando chegavam a observar; havia quem trancasse a porta e abaixasse as
venezianas no momento em que avistava o cortejo. Era esse o costume em
Camorr para os ricos e poderosos: uma lenta marcha fnebre subia o Morro
dos Sussurros seguida pelo enterro, pela cerimnia e, nalmente, por uma
chorosa celebrao. Um brinde aos falecidos, uma festa ao mesmo tempo triste
e alegre para quem ainda no fora levado para ser julgado por Aza Guilla,
Senhora do Longo Silncio. O barril fnebre era o que abastecia essa tradio.
As las da procisso saram do Madeira-Velha logo aps a dcima hora da
noite e marcharam at o Caldeiro, onde nenhuma criana de rua e nenhum
bbado se atreveu a atrapalhar seu caminho, onde gangues de assassinos e
Mirantes caram paradas assistindo com ateno passagem de seu mestre e
sua corte.
O cortejo passou pela Fumaa do Carvo, depois seguiu rumo ao norte at o
Tranquilo enquanto uma bruma prateada se erguia dos canais em volta, morna

e pesada. Nenhum casaca-amarela cruzou seu caminho; nenhum guarda sequer


viu a procisso, pois providncias haviam sido tomadas para mant-los
ocupados em outro lugar naquela noite, para manter sua ateno totalmente
concentrada na metade oeste da cidade. O leste pertencia a Barsavi e suas
longas leiras de tochas e, quanto mais para o norte eles seguiram, mais as
famlias honestas trancavam as portas, apagavam as luzes e rezavam para que os
negcios dos comerciantes no fossem envolvidos naquela situao.
Caso houvessem muitos olhos observadores, eles poderiam ter reparado que a
procisso no zera a curva em direo ao Morro dos Sussurros, mas
continuara na direo norte e serpenteara at a ponta ocidental do bairro de
gua-Ferrugem, onde a grande estrutura abandonada chamada Vo do Eco se
assomava em meio escurido e nvoa.
Um observador curioso talvez tivesse cado intrigado com o enorme tamanho
daquele cortejo mais de cem homens e mulheres e com sua indumentria.
Apenas os carregadores de caixo estavam vestidos para um funeral; os que
levavam tochas usavam trajes para a guerra: armaduras de couro fervido
cravejadas de tachinhas, golas, capacetes, braais e luvas, com facas, porretes,
machados e pequenos escudos pendurados nos cintos. Eram o suprassumo das
gangues de Barsavi, as mais aguerridas dentre as Pessoas Certas, homens e
mulheres de olhar frio, com muitos assassinatos j associados ao seu nome.
Vinham de todos os seus bairros e de todas as suas gangues: Mos Vermelhas e
Sabujos do Rum, Caras Cinzentas e Garotos do Arsenal, Bandoleiros de Canal e
Trapaceiros Negros, Bares do Pegafogo e uma dezena de outras.
O mais interessante da procisso, contudo, era algo que nenhum observador
casual poderia saber.
Na verdade, o corpo de Nazca Barsavi continuava em seus antigos aposentos
na Tumba Flutuante, lacrado sob lenis alquimicamente tratados para impedir
a putrefao da morte de progredir rpido demais. Locke Lamora e uma dezena
de outros sacerdotes do Treze Sem Nome, o Guardio Torto, rezaram por
Nazca na noite anterior e a puseram no meio de um crculo de velas sagradas
para que ela ali casse at seu pai terminar o que precisava fazer, uma tarefa
que nada tinha a ver com o Morro dos Sussurros. O caixo envolto em sedas
fnebres estava vazio.

EU SOU O REI CINZA disse Locke. Sou o Rei Cinza, que os deuses
amaldioem os olhos dele, eu sou o Rei Cinza!
Um pouco mais grave e um pouco mais rouca orientou Jean, tentando
ajeitar um dos punhos cinzentos do casaco de Lamora. Ponha uma leve pitada
de Tal Verrar. Voc disse que ele tinha um sotaque.
Eu sou o Rei Cinza e vou sorrir pelo lado errado da cabea quando os
Nobres Vigaristas tiverem acabado de me dar sua lio.
Ah, est timo elogiou Calo, untando os cabelos de Locke com uma pasta
alqumica malcheirosa que conferia gradualmente aos os um tom cinza de
carvo. Gostei desse a: diferente o bastante para ser notado.
Imvel como um manequim de alfaiate, Locke estava cercado por Calo, Galdo
e Jean, que nele trabalhavam com roupas, cosmticos, agulha e linha. Pulga,
encostado em uma das paredes do pequeno recinto, mantinha olhos e ouvidos
abertos para caso algum intruso aparecesse.
Os Nobres Vigaristas estavam escondidos dentro de uma vitrine abandonada
poucos quarteires ao norte do Vo do Eco em gua-Ferrugem, um bairro
sufocado pela nvoa, uma ilha morta, malfadada e quase desabitada. Uma
cidade que se livrara de seus velhos preconceitos em relao s estruturas dos
Ancestres ainda nutria por gua-Ferrugem um temor inequvoco. Dizia-se que
as formas pretas que se moviam em sua lagoa no eram nada to agradvel
quanto simples tubares devoradores de gente, mas algo bem pior e bem mais
antigo. Fosse qual fosse a verdade contida nesses boatos, aquele era um lugar
adequadamente deserto para Barsavi e o Rei Cinza decidirem sua estranha
questo. Em seu ntimo, Locke descon ava ter sido levado para algum ponto
daquele bairro na noite em que o Rei Cinza havia cruzado o seu caminho pela
primeira vez.
Os Nobres Vigaristas estavam lanando mo de todos os truques da arte do
disfarce para transformar Locke no Rei Cinza: seus cabelos e roupas j estavam
cinza, ele calava botas com um forro grosso que acrescentava 5 centmetros
sua estatura e um bigode cinza curvado para baixo fora colado com rmeza
acima de seus lbios.
Est muito bom comentou Pulga.

Exagerado pra cacete, mas Pulga tem razo concordou Jean. Agora que
ajustei esse casaco idiota at car do seu tamanho, voc est bem
impressionante.
Pena que isto no seja um dos nossos golpes disse Galdo. Eu estaria me
divertindo. Incline-se para a frente, Locke, vou acrescentar algumas rugas.
Com extremo cuidado, Galdo cobriu o rosto de Locke com uma pasta morna
e cerosa que, medida que se espalhava, ia pinicando a pele. Em poucos
segundos, o produto secou e endureceu e, de uma hora para outra, Locke
ganhou toda uma teia de ps de galinha, rugas de expresso e vincos na testa.
Agora aparentava mais de 40 anos. O disfarce j teria se sado muito bem em
plena luz do dia; noite, ento, era perfeito.
Um primor avaliou Jean , levando-se em conta o pouco tempo para
organizar tudo e nossas condies.
Locke colocou o capuz e calou as luvas cinzentas.
Eu sou o Rei Cinza falou com uma voz grave, imitando o estranho sotaque
do verdadeiro Rei Cinza.
E eu acredito mesmo aprovou Pulga.
Bem, vamos em frente. Locke abriu e fechou o maxilar, sentindo a falsa
pele enrugada se esticar de um lado para outro. Galdo, passe meus punhais,
por favor. Acho que vou querer um na bota e outro na manga.
Lamora, chamou um sussurro frio: era a voz do Falcoeiro. Locke se retesou,
ento percebeu que a voz no viera do ar sua volta.
O que foi? quis saber Jean.
O Falcoeiro respondeu Locke. Ele est... est fazendo aquela coisa
horrvel...
Barsavi no vai demorar a chegar. Voc e seus amigos precisam estar no local
daqui a pouco.
Nosso Mago-Servidor est impaciente avisou Locke. Vamos logo. Pulga,
sabe o que vai acontecer e onde deve ficar?
Sei tudo perfeitamente garantiu Pulga com um sorriso. Desta vez, no
vou pular do terrao de um templo, logo no precisa se preocupar.
Jean, est vontade com seu papel?
Na verdade no, mas no tem jeito. Jean fez estalar os ns dos dedos.
Vou ficar debaixo do piso em um lugar vista de Pulga. Se tudo der errado, voc
s precisa se lembrar de se jogar pela maldita cascata. Eu protejo a sua

retaguarda.
Calo, Galdo. Locke se virou para falar com os gmeos, que j haviam
guardado s pressas todas as ferramentas e substncias usadas para vestir seu
lder para o encontro. Tudo pronto l no templo?
Se for necessria, nossa fuga ser mais suave do que o traseiro de uma das
moas do Lis Dourado assegurou Galdo. Uma bela e gorda fortuna
embalada em sacos, duas carroas com cavalos e provises para uma longa e
agradvel viagem por terra.
E o Porto do Visconde vigiado por homens que nos deixaro passar to
depressa que ser como se nunca tivssemos posto os ps em Camorr
acrescentou Calo.
timo. Bom. Merda. Locke esfregou as mos enluvadas. Acho que
isso, ento. Meus oreios de retrica se esgotaram: vamos encarar aqueles
filhos da me e rezar por um acordo honesto.
Pulga deu um passo frente e pigarreou.
Eu s estou fazendo isso porque realmente adoro me esconder nas
construes assombradas dos Ancestres em noites escuras e sinistras.
Voc um mentiroso replicou Jean. Eu s estou fazendo isso porque
sempre quis ver Pulga devorado por um fantasma dos Ancestres.
Mentiroso! Galdo deu uma risadinha. Eu s estou fazendo isso porque,
enquanto vocs todos estiverem ocupados, vou empenhar todos os mveis l do
refgio na loja de Harza Sem-Esperana.
Vigarista! gritaram todos em unssono, esquecendo-se por um instante de
onde estavam.
Est dando para ouvir vocs gritarem, alertou a voz espectral do Falcoeiro. Por
acaso perderam a razo?
Locke deu um suspiro.
Titio no gosta quando nossa gritaria o obriga a passar a noite em claro.
Vamos logo com isso e, com a graa do Guardio Torto, tornaremos a nos ver
l no templo depois que essa confuso terminar.

3
O VO DO ECO um cubo de pedra cinza unida por uma argamassa feita com

uma espcie de Vidrantigo opaco, que nunca brilha na Falsaluz. Na realidade,


esse material nunca re ete claridade nenhuma. A construo tem uns 30
metros de cada lado e uma entrada bastante digna na forma de uma porta da
mesma altura de um homem situada cerca de 5 metros acima da rua, no alto de
uma escada de largos degraus.
Um solitrio aqueduto sai do curso superior do Angevino, passa pelas Quedas
do Moinho e faz uma curva abrupta para o sul at chegar a gua-Ferrugem,
onde despeja suas guas em um buraco no cho e desce at as catacumbas sob o
Vo do Eco. Alguns desses tneis desembocam no canal do lado sudoeste de
gua-Ferrugem; outros vo dar em locais que os homens vivos desconhecem.
Como o cubo de pedra, o aqueduto era tido como marcado por alguma antiga
maldio e nunca fora usado para nada.
Locke estava em p no escuro bem no meio do Vo do Eco, ouvindo a gua
descer pela fenda no piso e examinando fixamente a mancha cinza que indicava
a porta da rua. Seu nico consolo era que Jean e Pulga, agachados e escondidos
na escurido mida, deviam estar ainda mais apreensivos. Pelo menos at o
incio do processo.
Eles esto perto, avisou o Falcoeiro, muito perto. Prepare-se.
Locke ouviu a procisso do Capa antes de v-la; o rufar dos tambores fnebres
entrou pela porta aberta para a rua, abafado e quase sufocado pela quedadgua. O som foi aumentando de volume aos poucos e um brilho vermelho
pareceu se acender l fora. Graas a essa luz, Locke viu que a nvoa cinza se
adensara. Tochas tremeluziam de leve, como se vistas de baixo da gua. A aura
vermelha se intensi cou e um contorno muito tnue do recinto sua volta se
tornou visvel, pintado de um carmim bem claro. As batidas dos tambores
cessaram e mais uma vez Locke cou sozinho com o barulho da correnteza.
Jogou a cabea para trs, levou uma das mos s costas e continuou a encarar a
porta, sentindo o sangue latejar nos ouvidos.
Duas pequenas labaredas vermelhas surgiram no vo da porta como os olhos
de um drago em uma das histrias de Jean. Sombras negras se moviam atrs e,
medida que a viso de Locke se adaptou luz rubra, ele comeou a distinguir
os rostos de dois homens altos de capa e armadura. Pde divisar
su cientemente seus traos e sua postura para constatar que estavam quase
surpresos ao v-lo ali. Ambos hesitaram e tornaram a avanar, um movendo-se
para sua esquerda e outro para sua direita. Locke no moveu um msculo

sequer.
Duas outras tochas surgiram, depois mais duas: Barsavi estava mandando seus
homens subirem os degraus em duplas. No demorou muito para Locke se ver
diante de um semicrculo esparso de homens cujas tochas destacavam em
vermelho os contornos internos do Vo do Eco. As paredes ostentavam
estranhos smbolos antigos esculpidos: o idioma dos Ancestres, que os humanos
jamais haviam decifrado.
Dez homens, depois vinte: o grupo de silhuetas de armadura foi crescendo e
Locke viu alguns rostos conhecidos. Cortadores de gargantas, quebradores de
pernas, aleijadores. Assassinos. Exatamente o que Barsavi lhe prometera
quando estavam olhando para o cadver de Nazca.
Alguns instantes se passaram; Locke permaneceu calado. Homens e mulheres
continuaram entrando. As Irms Berangias apareceram: mesmo que a luz
estivesse ainda mais fraca, ele teria reconhecido seu andar. Elas foram se postar
bem no meio e frente do grupo cada vez mais numeroso, mudas, com os
braos cruzados e os olhos cintilando luz das tochas. Respondendo a algum
comando tcito, nenhum deles se posicionou atrs de Locke, que permaneceu
em p sozinho conforme as Pessoas Certas continuavam a se espalhar.
Por m, a multido de sanguinrios comeou a se abrir. Locke pde ouvir os
ecos de sua respirao, seus murmrios e os rangidos de suas armaduras de
couro; os sons ricocheteavam pelas paredes e se misturavam ao barulho de gua
que caa. Alguns dos que estavam na periferia do grupo apagaram as tochas com
a ajuda de bolsas de couro umedecidas. Aos poucos, o ar foi sendo preenchido
por um cheiro de fumaa e a luz diminuiu at s um quinto dos sditos do Capa
estar segurando uma tocha acesa.
A iluminao foi mais do que su ciente para enxergar Barsavi quando ele
apareceu porta e adentrou o recinto: seus cabelos grisalhos estavam puxados
para trs em mechas besuntadas e as trs barbas tinham sido escovadas. Ele
usava seu casaco de couro de tubaro e uma capa de veludo preto forrada com
tecido feito em o de ouro pendia de um de seus ombros. Com Anjais sua
direita e Pachero esquerda, ele avanou e, no fogo re etido em seus olhos,
Locke viu apenas morte.
Nada o que parece, comentou o Falcoeiro. Fique firme.
Barsavi se deteve frente da multido e passou um bom tempo encarando
Locke, encarando aquela apario diante de si, os olhos alaranjados e frios

envoltos pela sombra de um capuz, a capa, o manto, o casaco e as luvas, tudo


cinza.
Rei falou, por fim.
Capa disse Locke, forando-se a exibir uma atitude altiva.
Ele devia se passar pelo tipo de homem capaz de se postar diante de cem
matadores com um sorriso no rosto, capaz de convocar Vencarlo Barsavi com
um rastro de cadveres, nalizando com o de sua nica lha. Ele no podia ser
o amigo de Nazca, mas seu assassino; no um subordinado malicioso do Capa,
mas seu igual. Seu superior.
Locke abriu um sorriso cruel e afastou a capa para trs do ombro esquerdo.
Com a mo esquerda, acenou para chamar o Capa com um gesto provocador,
como um agressor em um beco que desa a o oponente a dar um passo frente
e desferir o primeiro golpe.
Deem a ele o que pediu ordenou o Capa, e mais de dez criminosos
ergueram suas balestras.
Guardio Torto, dai-me foras , pensou Locke. Ansioso, trincou os dentes.
Pde ouvir os msculos do prprio maxilar rangerem.
O estalo e o sibilo de echas sendo lanadas ecoou pelo recinto; mais de dez
arcos tesos se soltaram. Velozes demais para ele acompanhar, as echas foram
apenas riscos escuros borrando o ar e, ento, ricochetearam no nada bem em
frente ao seu rosto e caram no cho com alarde, espalhando-se em arco a seus
ps qual pssaros mortos.
Locke riu, um som alto e genuno de prazer. Por um breve instante, poderia
ter beijado o Falcoeiro caso o Mago-Servidor estivesse por ali.
Por favor, pensei que tivesse escutado as histrias.
S estou me certi cando da sua veracidade replicou Capa Barsavi, e
acrescentou, com desdm: Majestade.
Locke esperava pelo menos um pouco de cautela depois do ataque frustrado
com as balestras, mas Barsavi avanou sem aparentar medo.
Que bom que o senhor respondeu ao meu chamado disse Locke.
A nica coisa que me chamou foi o sangue da minha lha retrucou
Barsavi.
Pode insistir nesse fato se preferir falou Locke, rezando em silncio
medida que improvisava: Nazca, pelo amor dos deuses, por favor me perdoe . O
senhor por acaso se mostrou mais delicado ao dominar esta cidade 22 anos

atrs?
isso que o senhor pensa estar fazendo? Barsavi parou e o encarou; os
dois estavam a 12 metros um do outro. Tomando a minha cidade?
Eu o convoquei para conversar sobre Camorr. Para resolver a questo de
uma forma que ambos fiquemos satisfeitos.
O Falcoeiro ainda no o havia interrompido, logo ele sups que estivesse se
saindo bem.
No ficaremos ambos satisfeitos afirmou Barsavi.
Ele ergueu a mo esquerda e um homem se destacou da multido. Locke
examinou o homem atentamente; parecia ser mais velho, magro e j meio
careca, e no estava de armadura. Muito curioso. Parecia tambm estar
tremendo.
Faa como conversamos, Eymon ordenou o Capa. Eu farei jus ao que
prometi, mais do que em toda a minha vida.
O homem comeou a andar devagar frente, hesitante, encarando Locke
com um medo evidente. Mesmo assim, continuou a avanar em sua direo
enquanto cem homens e mulheres armados aguardavam mais atrs sem fazer
nada.
Estou rezando para esse homem no ter a inteno que descon o que tenha
disse Locke em tom de brincadeira.
Ns logo veremos qual a sua inteno retrucou o Capa.
Eu no posso ser cortado ou furado e, se eu tocar esse homem, ele vai
morrer.
Assim me disseram respondeu o Capa.
Eymon continou a andar; ficou a 9 metros de Locke, depois a 6.
Eymon, voc est sendo manipulado alertou Locke. Pare agora.
Pelo amor dos deuses , pensou. No faa o que acho que vai fazer. No obrigue
o Falcoeiro a mat-lo.
Eymon continuou a avanar de forma hesitante; suas bochechas tremiam e
ele arquejava. Tinha os braos estendidos na frente do corpo, tremendo, como
algum prestes a tocar uma fogueira.
Guardio Torto, por favor , pensou Locke, faa com que esse homem sinta
medo. Por favor, faa-o parar. Falcoeiro, Falcoeiro, por favor assuste-o, faa
qualquer outra coisa menos mat-lo. Um rio de suor escorria por suas costas.
Ele abaixou um pouco a cabea e encarou Eymon. Os dois agora estavam a 3

metros um do outro.
Eymon, voc foi avisado falou, lutando sem total sucesso para imprimir
voz um tom casual. Est correndo perigo de morte.
Ah, sim replicou o homem com uma voz trmula. Sim, eu sei disso.
Ele percorreu a distncia que ainda os separava e estendeu as mos para o
brao direito de Locke...
Puta que pariu , pensou Locke, mesmo sabendo no fundo que era o Falcoeiro
que iria matar aquele homem, no ele...
Ento recuou para longe das mos de Eymon.
Os olhos do homem se acenderam e, para horror de Locke, ele deu um pulo
para a frente e agarrou seu brao, como uma ave de rapina segurando uma
refeio muito aguardada.
Aaaahhhh! gritou Eymon, e por um curto instante Locke achou que algo
terrvel estivesse acontecendo com ele.
Mas no: Eymon continuava vivo e o segurava com bastante fora.
Puta que pariu ao quadrado balbuciou Locke.
Ergueu o punho esquerdo para acertar o pobre homem, mas estava
desequilibrado e Eymon o havia pegado em desvantagem. O velho tornou a
empurr-lo com outro aaaahhhh!, um grito de triunfo absoluto que deixou
Locke intrigado ao mesmo tempo que caa de bunda no cho.
Botas estalaram no piso de pedra atrs de Eymon, formas escuras se
precipitaram para agarrar Locke e, luz danante lanada por vinte tochas, ele
se viu puxado novamente at car em p, imobilizado por mos fortes que o
seguravam pelos braos, pelos ombros e pelo pescoo.
Barsavi abriu caminho em meio aglomerao ansiosa e empurrou Eymon
para o lado com gentileza. Ficou cara a cara com Locke, o rosto vermelho e
volumoso aceso de expectativa.
Bem, majestade, aposto que est bem confuso agora, seu filho da puta!
Os capangas de Barsavi comearam a rir e dar vivas. O punho avantajado do
Capa enterrou-se na barriga de Locke, expulsando o ar de seus pulmes e
fazendo uma dor terrvel explodir em seu peito. Foi nesse momento que ele
entendeu como estava fodido.

S IM, PELOS DEUSES, APOSTO

que voc est muito curioso agora continuou


Barsavi, andando de um lado para outro na sua frente; Locke continuava
imobilizado por meia dzia de homens, todos com o dobro do seu tamanho.
Eu tambm estou. Vamos retirar esse capuz, rapazes.
Mos truculentas puxaram o capuz e o manto de Locke e o Capa o encarou
friamente, cofiando as barbas com uma das mos.
Cinza, cinza, cinza. Voc parece vestido para um palco. Ele riu. E como
magrelo! Que homem mais fracote ns pegamos esta noite... O Rei Cinza,
senhor da nvoa e das sombras, e de quase mais nada alm disso.
Com um sorriso estampado no rosto, o Capa lhe bateu com as costas da mo.
A dor e a ardncia mal haviam sido registradas pelo crebro de Locke quando
outro golpe veio da direo contrria. Sua cabea pendeu e ele foi agarrado por
trs pelos cabelos e obrigado a encarar o Capa de frente. Seus pensamentos
eram um verdadeiro turbilho. Ser que os homens do Capa tinham dado um
jeito de localizar o Falcoeiro? Ser que o haviam distrado? Estaria o Capa bravo
o suficiente para matar um Mago-Servidor caso tivesse oportunidade?
Ah, ns sabemos que voc no pode ser cortado nem furado, uma pena
prosseguiu Barsavi. Mas ferido? O curioso em relao aos feitios de um
Mago-Servidor que eles so muito especficos, no mesmo?
Ele desferiu outro soco na barriga de Locke, provocando um murmrio
generalizado de aprovao. Os joelhos de Locke cederam e os ajudantes de
Barsavi tornaram a ergu-lo e a segur-lo em p enquanto correntes de dor
varavam seu abdmen.
Um de seus homens esteve na Tumba Flutuante hoje de manh disse
Barsavi.
Um leve calafrio desceu pela espinha de Locke.
Parece que eu no fui o nico a car puto quando voc devolveu minha
Nazca daquele jeito falou Barsavi com uma expresso malvola. Parece que
alguns dos seus homens no se juntaram ao seu alegre grupinho para executar
aquela maldita profanao. Ento o seu homem e eu tivemos uma conversa.
Estabelecemos um preo. E ele me contou uma poro de coisas fascinantes
sobre seu feitio. E a tal histria de que voc era capaz de matar com um
simples toque? Ah, ele me falou que era uma bobagem.
Voc est perdido , disse uma vozinha no fundo da mente de Locke que com
certeza no era a do Falcoeiro. Perdido, perdido . claro que o Falcoeiro no

tinha sido distrado nem capturado por nenhum dos homens de Barsavi. To
limpo quanto um maldito enforcamento.
Mas eu s estava disposto a con ar no sujeito at certo ponto continuou
Barsavi. Fiz um acordo com Eymon, que, tenho certeza, voc no reconheceu.
Eymon est morrendo. Ele sofre de tsica, tumores no ventre e nas costas, do
tipo que nenhum galeno capaz de curar. Deve ter dois meses de vida, talvez
menos. O Capa deu um tapinha nas costas de Eymon com tanto orgulho
quanto se o homem esqueltico fosse carne da sua carne e sangue do seu
sangue. Ento eu sugeri: Por que voc no se adianta e segura aquele patife
de meia-tigela, Eymon? Se ele for mesmo capaz de matar com um simples
toque, bem, nesse caso voc partir de forma rpida e fcil. J se ele no
conseguir... Barsavi sorriu e suas bochechas vermelhas se enrugaram de
forma grotesca. Bem, nesse caso...
Mil coroas inteiras completou Eymon, rindo.
Para comear acrescentou Barsavi. Promessa que pretendo manter.
Promessa que pretendo ampliar. Eu disse a Eymon que ele morreria em sua
prpria chcara, com pedras preciosas, sedas e meia dzia das damas do Lis
Dourado de sua preferncia para lhe fazer companhia. Vou inventar prazeres.
Ele vai morrer feito um Duque, porque hoje noite eu o proclamo o homem
mais corajoso de Camorr.
Um rugido generalizado de aprovao se fez ouvir e todos aplaudiram e
punhos socaram armaduras e escudos.
O oposto total de um merdinha dissimulado e covarde capaz de assassinar
minha nica filha sussurrou Barsavi. Que nem foi capaz de fazer isso com as
prprias mos. Que deixou a porra de um contratado lanar sobre ela o seu
feitio doentio. Um envenenador. Barsavi cuspiu na cara de Locke e a saliva
morna escorreu por sua bochecha. E o seu homem me contou, claro, que o
seu Mago-Servidor tinha lanado seu feitio e deixado o seu servio ontem
noite. Que voc estava to con ante que no queria continuar a pag-lo. Bem,
eu, pelo menos, aplaudo essa sua preocupao com as economias.
O Capa gesticulou para Anjais e Pachero, que, com o semblante fechado,
deram um passo frente. Tiraram os pticos e os guardaram no bolso do colete,
um gesto ameaador executado em inconsciente sincronia. Locke abriu a boca
para dizer alguma coisa e foi nesse instante que lhe sobreveio a compreenso
de como estava ferrado.

Ele poderia revelar sua verdadeira identidade dizer para o Capa arrancar seu
bigode falso e esfregar seu rosto para remover as rugas, contar a histria inteira
, mas de que iria adiantar? Ningum jamais acreditaria. Ele j havia
demonstrado a proteo de um Mago-Servidor . Caso confessasse que era Locke
Lamora, os cem crimonosos ali presentes partiriam atrs de Jean, de Pulga e dos
irmos Sanzas. Todos os Nobres Vigaristas seriam caados nas ruas; seria o m
da vida de todos eles.
Se quisesse salv-los, precisava seguir representando o papel do Rei Cinza at
o Capa acabar com ele e rezar por uma morte rpida e fcil. Que Locke Lamora
simplesmente desaparecesse em uma noite qualquer, que seus amigos fossem
embora rumo a qualquer destino melhor que os aguardasse. Piscando para
conter lgrimas quentes, ele se forou a dar um sorriso, olhou para os dois
filhos de Barsavi e os incitou:
Vamos l, seus ces, vamos ver se conseguem fazer melhor do que o seu pai.
Anjais e Pachero sabiam acertar um homem para matar, mas naquele exato
momento essa no era a sua inteno. Deixaram hematomas em suas costelas,
socaram seus braos, chutaram suas coxas, estapearam sua cabea de um lado e
de outro e golpearam seu pescoo at ele s respirar em arquejos. Por m,
Anjais tornou a ergu-lo e segurou-lhe o queixo at seus olhos carem no
mesmo nvel.
Isto aqui da parte de Locke Lamora.
Anjais segurou o queixo de Locke com um dedo s e o esbofeteou com a outra
mo. Uma dor incandescente se espalhou pelo pescoo de Locke e, na
escurido tingida de vermelho sua volta, ele viu estrelas. Cuspiu sangue, tossiu
e lambeu os lbios machucados e inchados.
E agora vou vingar como um pai a morte de Nazca disse Barsavi.
Ele bateu trs palmas.
Atrs dele ouviu-se um barulho de pessoas praguejando e passos pesados
estalaram nos degraus de pedra. Pela porta entraram seis homens carregando
um grande barril de madeira do mesmo tamanho daquele no qual Nazca Barsavi
fora devolvida ao pai. Era o barril fnebre. As pessoas que estavam em volta de
Barsavi e seus lhos abriram caminho avidamente para deixar passar os
carregadores, que pousaram o tonel no cho ao lado do Capa, e Locke pde
ouvir o chapinhar de um lquido l dentro.
Ai, pelo amor dos treze deuses, pensou.

No pode ser cortado nem furado falou o Capa como quem re ete em voz
alta. Mas com certeza pode ser ferido. E com certeza precisa respirar.
Dois homens do Capa abriram a tampa do barril e Locke foi arrastado at l.
Um fedor de urina de cavalo de fazer lacrimejar os olhos empesteou o ar e ele
teve uma nsia de vmito e tossiu.
Vejam s o choro do Rei Cinza sussurrou Barsavi. Vejam s os soluos
do Rei Cinza. Viso que irei guardar com carinho at a ltima hora do dia da
minha morte. Ele acrescentou, elevando a voz. Nazca por acaso soluou?
Por acaso chorou quando voc a matou? No sei por qu, mas acho que no.
Deem uma ltima olhada! berrou ele. Ele vai ter o mesmo destino de Nazca:
vai morrer como ela morreu, s que pelas minhas mos!
Barsavi segurou Locke pelos cabelos e inclinou seu rosto em direo ao barril.
Por um instante passageiro e irracional, Locke sentiu-se grato por no ter mais
nada no estmago para vomitar. A nsia causou espasmos de dor nos j
doloridos msculos de sua barriga.
Com uma pequena diferena disse o Capa, engolindo os prprios soluos.
Com uma pequena diferena, seu lho da puta. No seu caso no vai haver
veneno. Nenhuma sada rpida antes de eu jogar voc l dentro. Vai poder
sentir o gosto o tempo todo. O tempo todo em que estiver se afogando.
Aos grunhidos, ele ergueu Locke pela capa. Seus homens o ajudaram e,
juntos, o suspenderam pela borda e o zeram mergulhar de cabea na
imundcie espessa e morna, que abafou o barulho do mundo sua volta e o
substituiu por uma escurido que fez arder seus olhos e seus cortes e o engoliu
por completo.
Os capangas de Barsavi tornaram a pr a tampa no barril e alguns a golpearam
com martelos e cabos de machado at ela car bem justa. O Capa deu um soco
em cima do tonel com a mo fechada e abriu um largo sorriso. Lgrimas ainda
escorriam por suas faces.
No sei por qu, mas acho que o coitado no se saiu to bem quanto
esperava na nossa negociao!
Todos ao redor pularam e gritaram, erguendo os braos, acenando com as
tochas e projetando sombras desconexas nas paredes.
Levem esse filho da me daqui e o atirem no mar ordenou o Capa com um
gesto em direo queda-dgua.
Doze pares de mos ansiosas ergueram o barril e o levaram at o canto

noroeste do Vo do Eco, onde a gua despencava do teto e desaparecia na


escurido por uma fissura que devia ter 2,5 metros de largura.
Um disse o lder. Dois... Trs!
Os homens arremessaram o barril nas trevas. O recipiente bateu na gua em
algum lugar l embaixo com um barulho alto e eles ento ergueram os braos e
recomearam a dar vivas.
Hoje noite o Duque Nicovante vai dormir na segurana de sua cama,
trancado em sua torre de vidro! bradou Barsavi. Hoje noite o Rei Cinza vai
dormir em mijo no tmulo que eu z para ele! Esta a minha noite! Quem
manda em Camorr?
BARSAVI! foi a resposta que saiu de todas as gargantas ali no Vo do Eco
e reverberou pelas pedras aliengenas da estrutura. O Capa foi cercado por um
mar de alarido, risos e aplausos.
Hoje noite, mandem mensageiros para os quatro cantos dos MEUS
domnios! clamou o Capa. Despachem mensageiros at o Pegafogo!
Acordem o Caldeiro, os Estreitos e a Borra, acordem a Arapuca inteira! Eu
hoje abrirei minhas portas! As Pessoas Certas de Camorr sero minhas
convidadas na Tumba Flutuante! Faremos uma festa to animada que as pessoas
honestas iro trancar suas portas, os casacas-amarelas iro se encolher em suas
casernas e os prprios deuses iro olhar para baixo e questionar: Mas que
porra de confuso essa?
BARSAVI! BARSAVI! BARSAVI! entoaram seus sditos.
Hoje noite ns vamos comemorar concluiu ele. Hoje noite, Camorr
viu o ltimo de seus reis.

INTERLDIO

A Guerra dos Meias-Coroas

1
COM O PASSAR DO TEMPO , Locke e os outros Nobres Vigaristas comearam a ser
liberados s vezes para passear como quisessem usando roupas comuns. Locke e

Jean tinham agora quase 12 anos e os Sanzas eram visivelmente um pouco mais
velhos. Era mais difcil mant-los tranca ados o tempo todo debaixo da casa de
Perelandro quando no estavam sentados nos degraus do templo ou viajando
para receber algum dos aprendizados de Padre Correntes.
Aos poucos, mas com regularidade, Correntes vinha despachando seus
meninos para que fossem iniciados em todos os grandes templos dos outros
onze deuses terins. Um dos quatro entrava em um santurio com um nome
falso, auxiliado por qualquer ajudazinha que Padre Correntes pudesse
proporcionar e qualquer palma na qual pudesse depositar moedas. Uma vez l,
o jovem Nobre Vigarista agradava a seu superior graas habilidade de escrita,
aos conhecimentos teolgicos, disciplina e sinceridade. O progresso era to
rpido quanto possvel e o recm-chegado logo comeava a ser treinado no que
se chamava de ritual interno: as expresses e atividades que os sacerdotes s
compartilhavam uns com os outros e com seus iniciados.
Essas coisas no chegavam a ser propriamente secretas, pois para qualquer
sacerdote de uma ordem terim a ideia de algum ter a audcia de ofender os
deuses com uma iniciao falsa era inconcebvel. Nem aqueles que conheciam o
conceito levemente herege do Treze ou mesmo a minoria que de fato acreditava
nele conseguiam imaginar que algum fosse querer fazer o que Correntes e seus
meninos faziam.
Aps vrios meses de notvel progresso, todos os jovens e talentosos iniciados
sempre morriam em algum acidente repentino. Calo preferia afogamentos,
pois era capaz de prender a respirao por muito tempo e gostava de nadar
debaixo dgua. J Galdo preferia apenas desaparecer, de preferncia durante
uma tempestade ou outro acontecimento dramtico. Locke inventava farsas
complexas que passava semanas planejando. Certa vez, ele sumira da Ordem de
Nara Mestra das Pestes, Senhora das Doenas Onipresentes deixando para
trs as vestes de iniciado rasgadas e sujas de sangue de coelho, envoltas em seus
trabalhos de copista, e algumas cartas em um beco atrs do templo.
Assim instrudos, os meninos voltavam e ensinavam aos outros o que tinham
visto e ouvido.
A ideia no fazer de vocs candidatos ao Sumo Conclave dos Doze
explicou Correntes , mas permitir que usem quaisquer vestes e mscaras
necessrias e se faam passar por sacerdotes por qualquer curto perodo que for
preciso. Quando se sacerdote, as pessoas tendem a olhar as vestes, no o

homem.
No havia, porm, nenhum aprendizado em curso no momento: Jean seguia
treinando na Casa das Rosas de Vidro enquanto os outros esperavam por ele na
ponta sul do Mercado Cambiante, sobre um per de pedra desmoronado no
nal de um curto beco. Era um dia agradvel de primavera, soprava uma brisa
fresca e suave e o cu estava parcialmente oculto por meias-luas de nuvens
cinzentas e brancas vindas do noroeste que prenunciavam tempestade.
Locke, Calo e Galo observavam o resultado de uma coliso entre o barco de
um vendedor de galinhas e um transportador de gatos. Vrias gaiolas haviam se
aberto no momento em que as duas pequenas embarcaes tombaram e, agora,
comerciantes agitados andavam com cautela para l e para c conforme
progredia a batalha entre aves e felinos. Algumas galinhas tinham fugido para a
gua e batiam as asas inutilmente em pequenos crculos, cacarejando, pois a
natureza havia conspirado para faz-las nadar ainda pior do que conseguiam
voar.
Bem, vejam s isso disse uma voz atrs deles. Aqueles inuteizinhos ali
parecem bem adequados.
Locke e os Sanzas se viraram ao mesmo tempo e viram meia dzia de
meninos e meninas da mesma idade que a sua espalhada pelo beco. Estavam
vestidos praticamente da mesma forma que os Nobres Vigaristas, com roupas
discretas de corte comum. Seu aparente lder tinha fartos cabelos pretos
encaracolados puxados para trs e presos com uma ta de seda preta, razovel
sinal de elegncia para uma criana de rua.
Vocs so amigos dos amigos, rapazes? So o tipo certo de pessoa?
indagou o lder dos recm-chegados, com as mos no quadril.
Atrs dele, uma menina baixinha fazia vrios gestos em geral usados para
identificar os sditos de Capa Barsavi.
Sim, somos amigos dos amigos confirmou Locke.
Do tipo mais certo possvel acrescentou Galdo, fazendo os gestos
apropriados em resposta.
Bons rapazes. Ns somos o segundo time da gangue Coroas Inteiras, dos
Estreitos. Nosso nome Meias-Coroas. E vocs, quem so?
Os Nobres Vigaristas, do Bairro dos Templos apresentou-se Locke.
E so o segundo time de quem?
De ningum respondeu Galdo. S existe um time de Nobres Vigaristas.

Entendo falou o chefe dos Meias-Coroas com um sorriso amigvel. Meu


nome Tesso Volanti. Este o meu bando. Ns viemos aqui roubar o seu
dinheiro. A menos que prefiram se ajoelhar e nos conceder sua preferncia.
Locke fez uma cara feia. No jargo das Pessoas Certas, preferncia
signi cava que os Nobres Vigaristas proclamariam os Meias-Coroas a melhor e
mais durona das duas gangues, que abririam caminho para eles na rua e
tolerariam qualquer abuso que eles quisessem lhes infligir.
O meu Locke Lamora falou, pondo-se de p. E, tirando o Capa, os
Nobres Vigaristas no abaixam a cabea para ningum.
mesmo? Tesso se ngiu chocado. Mesmo com seis contra trs? Se a
sua resposta for no, vamos partir para a conversa mole.
Voc deve ser meio surdo replicou Calo, levantando-se ao mesmo tempo
que o irmo. Ele disse que voc vai ter nossa preferncia no dia em que catar
as ervilhas da sua bosta e comer no jantar.
Ora, que ofensa desnecessria disse Tesso. Nesse caso, vou fazer um
barulho batendo as suas cabeas.
Antes mesmo de ele acabar de falar, os Meias-Coroas comearam a avanar.
Locke era o menor de todos, mesmo considerando as meninas, e embora tenha
se metido na briga brandindo os pequenos punhos, praticamente s acertou ar e
foi logo derrubado. Uma garota mais velha sentou-se nas suas costas enquanto
outra chutava terra do cho do beco na sua cara.
O primeiro menino a partir para cima de Calo levou uma joelhada nas partes
baixas e desabou gemendo. Logo atrs dele veio Tesso, que desferiu um soco de
direita certeiro e fez Calo cambalear para trs. Galdo segurou Tesso pela
cintura, aos uivos, e os dois caram no cho, cada qual tentando levar vantagem.
Conversa mole signi cava uma luta sem armas nem golpes que pudessem
matar ou aleijar; todo o resto era permitido. Os Sanzas eram bons de briga,
porm, mesmo se Locke tivesse conseguido dar conta da sua parte, os nmeros
teriam pesado contra eles. No nal, depois de alguns minutos de embate
corporal, xingamentos e chutes, os trs Nobres Vigaristas foram jogados no
meio do beco, empoeirados e derrotados.
Certo, rapazes. a preferncia, ento? Estou ouvindo.
V se dobrar ao meio e lamber a prpria bunda retrucou Locke.
Ah, seu imbecil, resposta errada xingou Tesso, e enquanto um de seus
companheiros segurava os braos de Locke, o lder dos Meias-Coroas o apalpou

em busca de moedas. Humm. Nada. Bom, docinhos, nesse caso vamos tornar
a procur-los amanh. E depois de amanh. E depois de depois de amanh. At
se ajoelharem, vamos car de olho e transformar a vida de vocs em um
inferno. Escreva o que estou dizendo, Locke Lamora.
Os Meias-Coroas foram embora rindo, alguns com hematomas e membros
torcidos, mas haviam apanhado muito menos que batido. Os Sanzas se
levantaram aos grunhidos e ajudaram Locke a car em p. Com cautela, os trs
voltaram juntos mancando para a Casa de Perelandro e entraram no refgio de
vidro por um duto de escoamento que tinha uma porta secreta.
Voc no vai acreditar no que aconteceu disse Locke ao adentrar a sala de
jantar acompanhado pelos Sanzas.
Correntes estava sentado mesa de madeira-bruxa examinando uma coleo
de pergaminhos e escrevendo cuidadosamente em um deles com uma pena
bem-cortada. Falsi car documentos de alfndega era uma espcie de hobby que
o sacerdote praticava assim como alguns homens cultivam jardins ou criam ces
de caa. Tinha uma pasta inteira cheia deles e, de vez em quando, ganhava um
bom dinheiro com a sua venda.
Humm fez Correntes. Vocs levaram uma surra de um bando de MeiasCoroas.
Como voc sabe?
Passei no ltimo Erro ontem noite. Os Coroas Inteiras me contaram.
Disseram que talvez o seu segundo time fosse percorrer os bairros atrs de
outros jovens para intimidar.
E por que no nos contou?
Calculei que, se estivessem tomando o cuidado necessrio, eles jamais
conseguiriam derrot-los. Mas parece que a sua ateno estava em outro lugar.
Eles disseram que queriam a nossa preferncia.
Pois , um jogo entre as gangues de jovens. A maioria dos segundos times
no aplica golpes de verdade, ento seu treinamento intimidar outros
segundos times. Vocs deveriam estar orgulhosos de si mesmos: en m algum
prestou ateno na sua existncia. Agora esto metidos em uma guerrinha at
um dos lados desistir. Uma guerra s de conversa mole, vejam bem.
Ento o que devemos fazer? perguntou Locke, devagar.
Correntes estendeu a mo, segurou seu pulso e imitou o gesto de quem
desfere um soco no maxilar de Calo.

Repita quantas vezes for necessrio at seus problemas estarem cuspindo os


prprios dentes.
J tentamos. Eles nos surpreenderam quando Jean no estava. E voc sabe
que eu no sou muito bom nesse tipo de coisa.
Sei, claro. Portanto, da prxima vez, preste ateno para estar com Jean. E
use esse seu cerebrozinho pervertido. Correntes comeou a derreter um
cilindro de cera de lacre acima de uma pequena vela. Mas no quero ver nada
de excessivamente elaborado, Locke. No envolva a guarda citadina, nem os
templos, nem o exrcito do Duque, nem mais ningum nessa histria. Tente
fazer parecer que vocs so s o bando de ladrezinhos comuns que eu digo a
todo mundo que so.
Ah, timo. Locke cruzou os braos enquanto Calo e Galdo usavam panos
molhados para limpar o rosto ferido um do outro. Quer dizer que isso s
mais um teste.
Que menino esperto murmurou Correntes, derramando cera lquida em
um pequenino recipiente de prata. claro que . E eu carei muito
contrariado se, antes do auge do vero, aqueles merdinhas no estiverem
implorando e suplicando para dar a preferncia a vocs.

2
NO DIA SEGUINTE, LOCKE E os Sanzas foram se sentar no mesmo per, mesma
hora. Por todo o Mercado Cambiante, comerciantes retiravam oleados de lona
e dobravam toldos, pois as chuvas que tinham encharcado a cidade durante
toda a noite e metade da manh j haviam estiado fazia muito tempo.
Eu devo estar vendo coisas, seus idiotas, pois no consigo acreditar que
vocs estejam sentados no mesmo lugar em que lhes demos uma baita surra
ontem mesmo disse Tesso Volanti.
Por que no? rebateu Locke. A nal de contas, aqui estamos mais perto
do nosso territrio do que do seu e, daqui a dois minutos, vocs vo estar
engasgados com os prprios sacos.
Os Nobres Vigaristas se levantaram; diante deles estavam os mesmos seis
Meias-Coroas com sorrisos ansiosos estampados no rosto.
Estou vendo que vocs no aprenderam a contar desde que fomos embora

falou Tesso, estalando os dedos.


Que engraado voc falar isso, porque a conta agora mudou a rmou
Locke, apontando para alm dos Meias-Coroas.
Com cautela, Tesso virou a cabea e olhou para trs, mas, ao ver Jean em p
no beco atrs de sua gangue, simplesmente riu.
Eu diria que a vantagem ainda nossa. Ele andou at Jean, que o encarou
com um sorriso neutro no rosto redondo. E isto aqui, o que ? Um patife
gordo e vermelho. Estou vendo pticos a no bolso. O que voc acha que est
fazendo, gorducho?
Meu nome Jean Tannen e eu sou a emboscada.
Longos meses de treinamento com Dom Maranzalla haviam deixado Jean
com um aspecto pouco diferente de quando comeara, mas Locke e os Sanzas
sabiam que tipo de alquimia ocorrera por baixo daquele exterior molengo.
Tesso se aproximou dele, sorrindo, e os braos de Jean se projetaram como dois
pistes de bronze em uma roda-dgua verrari.
Tesso cambaleou para trs, balanando os braos e pernas como se fossem os
membros de uma marionete sacudida por um vento forte. Sua cabea pendeu
para a frente e ele desabou no cho, os olhos revirados nas rbitas.
Um pequeno alvoroo comeou no beco. Trs meninos dos Meias-Coroas
atacaram Locke e os Sanzas; as duas meninas se aproximaram cautelosas de
Jean. Uma delas tentou lanar um punhado de cascalho na cara dele e o garoto
se esquivou, segurou o brao dela e a arremessou com facilidade contra uma das
paredes de pedra do beco. Aquele era um dos ensinamentos de Dom
Maranzalla: deixe as paredes e as ruas trabalharem por voc quando estiver
combatendo a mos nuas. A menina ricocheteou na pedra, fora de controle, e
Jean a recebeu com um gancho certeiro de direita, derrubando-a de cara no
cho.
Bater em garotas mal-educado acusou a segunda Meia-Coroa, rodeandoo.
Mais mal-educado ainda bater no meu amigo retrucou Jean.
Ela respondeu girando no calcanhar esquerdo e tentando atingir sua garganta.
Ele reconheceu a arte chamada de chasson, espcie de kickbox importada de Tal
Verrar e esquivou-se do chute com a palma da mo direita. A menina emendou
um segundo, usando o impulso do primeiro para fazer a perna subir e girar. Mas
Jean j estava se movendo antes de a menina concluir o golpe: em vez de

acert-lo com o p, ela o atingiu na lateral do corpo com a coxa, que Jean ento
segurou com o brao esquerdo. Enquanto a garota agitava os braos para se
equilibrar, ele lhe deu um cruel soco no rim e puxou sua perna direita, fazendoa cair de costas no cho, onde ela ficou se contorcendo de dor.
Senhoras, queiram aceitar minhas mais sinceras desculpas falou.
Locke, como sempre, estava levando a pior em seu embate at Jean agarrar
seu oponente pelo ombro e vir-lo de frente para si. Segurou o menino pela
cintura com os dois braos parrudos e desferiu uma cabeada em seu plexo
solar; assim que o Meia-Coroa soltou um arquejo, ele endireitou o corpo e
acertou o queixo do garoto com a parte de trs da cabea. O Meia-Coroa caiu
para trs, atordoado, e assim a luta foi decidida. Calo e Galdo haviam tido uma
disputa equilibrada com seus oponentes e, quando Jean de repente apareceu na
sua frente com Locke ao seu lado dando o melhor de si para parecer perigoso
, os membros da outra gangue recuaram cambaleando e levantaram as mos.
Bem, Tesso falou Locke alguns minutos depois, no momento em que o
menino dos cabelos encaracolados se levantou, trpego e com o nariz sujo de
sangue. Vai nos dar sua preferncia agora ou quer que Jean bata em voc mais
um pouco?
Reconheo que foi uma bela vitria, mas eu diria que estamos empatados
em um a um respondeu Tesso enquanto sua gangue se aproximava mancando
para formar um semicrculo ao seu redor. Vocs logo vo nos ver de novo.

3
E ASSIM, CONFORME OS DIAS se espichavam e a primavera se transformava em
vero, a batalha prosseguiu. Correntes dispensou os meninos de carem
sentados nos degraus com ele aps a primeira hora da tarde e eles comearam a
perambular pelo norte de Camorr e a caar Meias-Coroas com grande
disposio.
Tesso reagiu lanando mo da fora total de seu bando; os Coroas Inteiras
eram a gangue mais numerosa de Camorr e seu segundo time tinha um plantel
de recrutas comparvel, alguns recm-sados do Morro das Sombras. Mesmo
com essa vantagem numrica, contudo, as proezas de Jean eram difceis de
igualar, o que fez a natureza da batalha se modificar.

Os Meias-Coroas se dividiram em grupos menores para tentar isolar e


emboscar os Nobres Vigaristas quando eles no estivessem juntos. Locke
mantinha sua gangue unida durante a maior parte do tempo, mas s vezes os
compromissos individuais eram inevitveis. Ele apanhou bem feio vrias vezes
e, certa noite, foi encontrar Jean com o lbio aberto e as duas canelas
machucadas.
Olhe, j faz alguns dias que no pegamos Tesso disse ele. Ento vamos
fazer o seguinte. Eu vou car espreita logo na sada do mercado amanh e
ngir que estou tramando alguma coisa. Voc ca escondido a uma boa
distncia, a 200 ou 300 metros, quem sabe. Em um lugar onde eles no possam
v-lo.
Nunca vou chegar at voc a tempo objetou Jean.
O importante no voc chegar at mim antes de eu apanhar, mas dar uma
surra das boas nele. Bata at dar para ouvir os gritos dele l em Talisham. Dlhe a maior surra que voc j deu.
Eu daria com prazer, mas isso no vai acontecer. Eles vo fugir quando me
virem chegar, como sempre. A nica coisa que no consigo fazer alcan-los a
p.
Deixe isso por minha conta e v buscar seus apetrechos de costura. Preciso
que faa uma coisa por mim.

Locke cou espreita dentro de um beco em um dia nublado, bem perto do
local onde toda a histria com os Meias-Coroas havia comeado. O Mercado
Cambiante estava animado: todos tentavam acabar as compras antes de o cu
comear a despejar sua chuva. Em algum lugar por ali, observando Locke em
um confortvel anonimato dentro de um pequeno bote, se achava Jean.
Locke s teve que passar meia hora ali, vista de todos, para Tesso encontrlo.
Lamora, pensei que voc j tinha aprendido. No estou vendo nenhum dos
seus amigos por perto.
Tesso. Oi. Locke bocejou. Acho que hoje o dia em que voc vai me dar
sua preferncia.
Nem por um cacete retrucou o menino mais velho. Vou pegar suas
roupas quando terminar e jog-las dentro de um canal. Vai ser bem engraado.
Caramba, quanto mais voc demorar a abaixar essa cabea, mais vou poder me

divertir com voc.


E Tesso partiu confiante para o ataque, pois sabia que Locke nunca conseguira
ter uma luta sequer equilibrada com ele. Locke o recebeu de frente e sacudiu de
forma estranha a manga do casaco. Na realidade, graas s alteraes feitas por
Jean, ela tinha 1,5 metro a mais do que o normal e, enquanto Tesso se
aproximava, Locke a mantivera astutamente dobrada junto lateral do corpo
para esconder sua verdadeira natureza.
Embora tivesse pouco talento para a luta, Locke podia ser
surpreendentemente rpido; o punho de sua estranha manga tinha um pequeno
peso de chumbo costurado por dentro para ajud-lo a lan-la. Ele a jogou para
a frente e a fez passar em volta do peito de Tesso, abaixo dos braos. O peso
ajudou a manga a dar a volta e se esticar bem e Locke a segurou com a mo
esquerda.
Que porcaria voc acha que est fazendo? bufou Tesso.
Ele deu um sopapo em Locke logo acima do olho direito. Lamora se retraiu,
mas ignorou a dor. Passou a manga aumentada por uma ala de tecido que saa
do bolso esquerdo de seu casaco, dobrou-a sobre si mesma e puxou outro
cordo logo abaixo. A teia de cordes que Jean havia costurado dentro do forro
de seu casaco apertou-se com fora. Agora, os dois meninos estavam peito
contra peito e nada a no ser uma faca poderia libertar Tesso da ala que os
prendia.
Para garantir, Locke abraou a barriga de Tesso e dobrou as pernas nas em
volta das de Tesso, logo acima dos joelhos do menino mais alto. Tesso
empurrava e estapeava Locke para tentar se desvencilhar. Como no conseguiu,
comeou a soc-lo nos dentes e no topo da cabea, socos fortes que zeram
clares de luz explodirem nos olhos de Locke.
Que diabo isso, Lamora? perguntou Tesso, grunhindo por causa do
esforo de sustentar o peso do outro menino alm do seu.
Por m, como Locke torcia e imaginava que fosse acontecer, ele se jogou para
a frente. Locke aterrissou de costas no cho de cascalho com Tesso por cima.
Todo o ar saiu de seus pulmes e o mundo inteiro pareceu estremecer.
Que ridculo. Voc no preo para mim. E agora no pode fugir! Desista,
Lamora.
Locke cuspiu sangue no rosto de Tesso.
Eu no preciso brigar com voc nem fugir. Ele abriu um sorriso radiante.

S tenho que mant-lo aqui... at Jean voltar.


Tesso deu um arquejo e olhou em volta: perto do Mercado Cambiante, um
pequeno bote avanava bem na sua direo. A bordo, dava para ver muito bem
a forma rolia de Jean manejando os remos com rapidez.
Ai, merda. Seu filho da me. Me solte, me solte, me solte!
Tesso pontuava suas palavras com uma srie de socos; Locke foi atingido nos
olhos, no nariz e no couro cabeludo e logo estava sangrando bastante. Tesso
estava lhe batendo muito, mas ainda assim ele continuava agarrado com
rmeza ao adversrio. A mistura de dor e sentimento de vitria fazia sua cabea
girar e ele soltou uma risada alta, alegre, talvez um pouco insana.
No preciso brigar nem fugir bradou. Eu mudei as regras do jogo. S
tenho que manter voc aqui... seu babaca. Aqui at... at Jean chegar.
Que droga silvou Tesso, e redobrou o ataque a Locke com socos,
cusparadas e mordidas, espancando-o sem d.
Pode bater balbuciou Locke. Pode bater mais. Eu aguento o dia inteiro.
Pode continuar... a me bater... at Jean voltar!

LIVRO III

REVELAO
A natureza nunca nos engana;
somos sempre ns quem nos enganamos.
JEAN-JACQUES ROUSSEAU, Emlio ou Da educao

CAPTULO NOVE

Uma curiosa histria para a


Condessa de Vidrmbar
1
S DEZ E MEIA DA noite do Dia do Duque, enquanto escuras nuvens baixas caam

sobre Camorr e escondiam as estrelas e as luas, Dona So a Salvara foi


transportada em direo ao cu para tomar um ch tardio na companhia de
Dona Angiavesta Vorchenza, Condessa Viva de Vidrmbar, no alto da torre
de Vidrantigo da excelsa dama.
A gaiola de passageiros chacoalhava e se balanava e So a segurava as barras
de ferro negro para se equilibrar. Tinha os olhos pregados no sul e seu casaco
com capuz era agitado pelo quente Vento do Carrasco. A cidade inteira se
espalhava a seus ps, negra e cinza de horizonte a horizonte, tomada pelo
brilho do fogo e da alquimia. Sempre que tinha uma oportunidade de admirar
aquela vista de uma das Cinco Torres, So a experimentava um discreto
orgulho. Os Ancestres haviam construdo maravilhas em vidro para os homens
delas se apoderarem; os engenheiros projetaram prdios de pedra e madeira em
meio s runas dos Ancestres para tornar suas as cidades; os Magos-Servidores
ngiam possuir os poderes que outrora pertenciam aos Ancestres. Mas era a
alquimia que fazia a escurido recuar todas as noites, era a alquimia que
iluminava tanto a casa mais humilde quanto a mais alta torre, uma luz mais
limpa e mais segura do que o fogo natural. Era a sua Arte que domava a noite.
A longa subida chegou ao m; a gaiola chacoalhou e parou ao lado de uma
plataforma de embarque a quatro quintos da altura completa de Vidrmbar. O
vento extraa um triste suspiro dos estranhos arcos com nervuras no topo da
torre. Dois lacaios de colete creme e luvas e calas brancas imaculadas
ajudaram-na a descer da gaiola como se ajudando-a a desembarcar de uma
carruagem em terra. Aps deposit-la na segurana da plataforma, ambos
fizeram uma reverncia.

Milady Salvara, minha patroa lhe d as boas-vindas a Vidrmbar disse o


lacaio da esquerda.
Muito gentil da parte dela agradeceu Dona Sofia.
Se quiser aguardar no terrao, ela vir ter consigo em instantes.
O mesmo lacaio seguiu na frente e eles passaram por seis criados vestidos com
o mesmo libr, ofegantes, em p junto ao complexo conjunto de engrenagens,
alavancas e correntes usado para fazer subir e descer as gaiolas. Eles tambm se
curvaram quando So a passou e ela lhes agradeceu com um sorriso e um aceno
educado. Nunca era demais ser agradvel com os criados encarregados daquela
operao em especial.
O terrao de Dona Vorchenza era uma larga meia-lua de Vidrantigo
transparente presa fachada norte e cercada por um guarda-corpo de bronze.
Dona So a olhou bem l para baixo, como sempre fora alertada a no fazer e
como sempre zera. Parecia que ela e o lacaio estavam andando no ar quarenta
andares acima dos ptios de pedra e armazns na base da torre; lmpadas
alqumicas eram pontinhos de luz, e carruagens, quadrados negros menores do
que as unhas dos dedos de sua mo.
sua esquerda, iluminados por uma luz fraca e visveis em meio a uma srie
de altas janelas em arco cujos peitoris batiam na sua cintura, cavam os
aposentos e sales internos. A condessa tinha muito poucos parentes vivos e
no tinha lhos. Para todos os efeitos, era a ltima integrante de um cl outrora
poderoso e havia poucas dvidas pelo menos entre os cobiosos e ambiciosos
nobres das encostas de Alcegrante de que, quando ela morresse, Vidrmbar
passaria para as mos de outra famlia. A maior parte da torre estava escura e
silenciosa e a maioria de sua riqueza se encontrava guardada em armrios e
bas.
A velha senhora, contudo, ainda sabia como organizar um ch tardio. No
canto mais afastado de seu terrao transparente, virado para o noroeste, se
tinha uma vista panormica da zona rural s escuras situada ao norte da cidade.
Ali, havia um toldo de seda utuando ao Vento do Carrasco, de onde pendiam
quatro lampies alqumicos grandes dentro de gaiolas de bronze dourado, que
lanavam uma luz quente sobre uma pequena mesa e duas cadeiras de espaldar
alto.
O lacaio posicionou uma na almofada preta sobre a cadeira da direita e a
puxou para Dona So a se sentar. Com um farfalhar de saias, ela se acomodou e

agradeceu com um meneio de cabea. O homem fez uma mesura e se afastou


at uma posio educadamente fora do alcance da conversa, mas de onde
pudesse ser chamado com facilidade.
So a no precisou esperar muito pela an tri: poucos minutos depois, a velha
condessa surgiu por uma porta de madeira na parede norte da torre.
A idade costuma exagerar os traos fsicos daqueles que vivem o bastante para
sentir seus efeitos: os rolios tendem a se avolumar e os magros, a se consumir.
O tempo havia desgastado Angiavesta Vorchenza: ela no estava propriamente
emaciada, mas sim desmoronada; era uma caricatura esqueltica que mais
parecia uma estatueta de madeira animada pela feitiaria da pura fora de
vontade. Embora j houvesse passado havia muito dos 70, ainda se movia sem
bengala e sem apoio de algum. Estava vestida de forma excntrica, com um
comprido casaco de veludo preto e gola e punhos de pele. Desdenhando as
cascatas de anguas preferidas pelas damas de sua poca, usava uma cala preta
e chinelos prateados. Tinha os cabelos brancos puxados para trs e presos por
grampos laqueados e seus olhos escuros brilhavam por trs dos pticos em
formato de meia-lua.
So a, que prazer t-la aqui em cima outra vez! exclamou ela ao caminhar
com passos midos at debaixo do toldo. J faz meses, minha querida menina,
meses. No, que sentada, puxar minha prpria cadeira no me intimida. Ah,
diga-me, como vai Lorenzo? E com certeza precisamos falar sobre o seu jardim.
Lorenzo e eu vamos bem, considerando apenas ns dois. E o jardim est
esplndido, Dona Vorchenza. Obrigada por perguntar.
Considerando apenas vocs dois? Quer dizer ento que h algo mais? Algo,
ouso eu xeretar, externo?
O ch noturno em Camorr era uma tradio feminina quando uma mulher
queria pedir conselhos a outra ou ter um ouvido amigo para escutar seus
arrependimentos ou reclamaes, mais frequentemente relacionados a homens.
Pode xeretar vontade, Dona Vorchenza. E, sim, de fato externo um
adjetivo bem adequado.
Mas no nada relacionado a Lorenzo?
Ah, no. Lorenzo satisfatrio sob todos os aspectos possveis. So a
suspirou e olhou para baixo em direo iluso de vazio sob seus ps e sua
cadeira. que... somos ns dois que talvez precisemos de conselhos.
Conselhos. A condessa deu uma risadinha. Conselhos. Os anos realizam

uma espcie de truque alqumico: conferem s nossas divagaes uma aura de


respeitabilidade. Quem d conselhos aos 40 um chato. Se for aos 70, um
sbio.
Dona Vorchenza, a senhora j me ajudou muito falou So a. Eu no
consegui pensar... Bem, no havia mais ningum com quem me sentisse
vontade para abordar esse assunto, por enquanto.
mesmo? Bem, querida menina, estou ansiosa para ajudar de todas as
formas que puder. Mas o nosso ch chegou. Venha, vamos sabore-lo por
alguns instantes.
Um dos criados uniformizados da condessa surgiu, um homem rolio de
traos delicados com cachos pretos na altura dos ombros. Ele vinha
empurrando na sua direo um carrinho e, aps par-lo ao lado da mesinha,
retirou a cpula que o cobria. So a viu, ento, um reluzente servio de ch em
prata e uma escultura de acar: uma rplica culinria perfeita de Vidrmbar,
com menos de 25 centmetros de altura, que tinha at mesmo as torrinhas
salpicadas por minsculos fragmentos de luz alqumica. Os pequenos globos de
vidro eram pouco maiores do que uvas-passa.
Est vendo o trabalho que eu dou ao meu pobre mestre-cuca? indagou
Dona Vorchenza com uma risadinha. Ele sofre por estar a servio de um
paladar to reles e simples e vinga-se com essas surpresas. Eu no posso sequer
pedir um ovo cozido com a gema mole sem ele encontrar uma galinha danante
para p-lo direto sobre o meu prato. Diga-me, Gilles, essa construo mesmo
comestvel?
Assim me a rmaram, milady Vorchenza, com exceo das luzinhas. A torre
em si um bolo de especiarias e as torrinhas e terraos so de fruta cristalizada.
As edi caes e carruagens na base da torre so quase todos feitas de chocolate
e o centro um creme de conhaque de ma. As janelas...
Obrigada, Gilles, essa sinopse arquitetnica j basta. Mas devemos cuspir as
luzes quando terminarmos, isso?
Seria mais decoroso permitir que eu as remova antes do consumo, milady...
sugeriu o criado.
Decoroso? Assim voc nos negaria a diverso de cuspi-las de cima do
terrao feito duas meninas, Gilles. Se puder deix-las onde esto, eu agradeo. E
o ch?
Como quiser, Dona Vorchenza respondeu Gilles com uma voz suave.

Um Ch de Luz.
Ele ergueu um bule de prata e despejou uma cascata fumegante de lquido
marrom-claro dentro de um dos copos entalhados de Dona Vorchenza, que
tinham o formato de um grande boto de tulipa e bases de prata. Quando o ch
se assentou l dentro, ps-se a brilhar de leve, emitindo uma convidativa
radiao alaranjada.
Ah, que lindo! elogiou Dona So a. J tinha ouvido falar... So verrari,
no ?
Lashani. A condessa pegou o copo de Gilles e o segurou com as duas
mos. o ltimo grito. Os mestres de ch de l so doentes de to
competitivos. Nesta mesma poca no ano que vem, vamos ter alguma coisa
ainda mais estranha com que brindar. Mas perdoe-me, querida: espero que voc
no seja avessa a beber os produtos de sua arte, alm de trabalhar com eles em
seu jardim.
De forma alguma respondeu So a enquanto o criado depositava na sua
frente uma segunda xcara e fazia uma mesura.
Ela segurou o copo e inspirou fundo; o ch tinha cheiro de baunilha e or de
laranjeira. Quando ela bebeu, os sabores escorreram mornos por sua lngua e o
vapor perfumado adentrou suas narinas. Gilles desapareceu novamente dentro
da torre. Elas passaram alguns segundos saboreando o ch em um silncio
apreciador e, por alguns instantes, Sofia se sentiu quase satisfeita.
Agora veremos se ele vai continuar a brilhar ao sair do outro lado
comentou Dona Vorchenza ao pousar o copo pela metade sobre a mesa sua
frente.
Dona So a deu uma risadinha involuntria e as rugas do rosto magro de sua
anfitri se curvaram para cima quando ela sorriu.
Sobre o que voc queria me perguntar, querida?
Dona Vorchenza comeou So a, mas ento hesitou. que... que
dizem por a que a senhora tem, ahn, meios de se comunicar com... com a
polcia secreta do Duque.
O Duque tem uma polcia secreta?
A condessa levou uma das mos ao peito com uma expresso de incredulidade
educada.
Os Meias-Noites, Dona Vorchenza, os Meias-Noites e seu lder...
O Aranha. Sim, sim. Perdoe-me, querida menina, eu sei do que voc est

falando. Mas essa suposio... dizem por a, foram as suas palavras. Muitas
coisas so ditas por a, mas talvez no sejam pensadas nos mnimos detalhes.
muito curioso que, toda vez que as Donas vieram lhe falar sobre algum
problema, esse problema tenha... chegado aos ouvidos do Aranha disse So a.
Ou parecido chegar. E que... que os homens do Duque tenham tomado parte
no esforo para solucionar esses problemas.
Ah, minha querida So a... Quando as fofocas chegam aos meus ouvidos, eu
as despacho em vrias direes: basta dizer uma ou duas palavrinhas no ouvido
certo para a fofoca adquirir vida prpria. Mais cedo ou mais tarde ela atrai
obrigatoriamente a ateno de algum que tomar providncias.
Dona Vorchenza, espero poder dizer sem a pretenso de ofender, e sem
ofender de fato, que a senhora est disfarando.
E eu espero poder dizer sem decepcion-la, querida menina, que voc tem
uma base muito tnue para fazer tal sugesto.
Dona Vorchenza... So a segurou a borda da mesa com tanta fora que os
ns de seus dedos saltaram. Lorenzo e eu estamos sendo roubados.
Roubados? Como assim?
E h Meias-Noites envolvidos. Eles... eles zeram as mais extraordinrias
alegaes e exigiram coisas de ns. Mas h algo que... Dona Vorchenza, tem de
haver algum jeito de confirmar que eles so mesmo o que afirmam ser.
Est me dizendo que Meias-Noites esto roubando vocs?
No respondeu So a, mordendo o lbio superior. No, no so os
Meias-Noites em si. Eles supostamente esto observando a situao espera de
uma chance para agir. Mas alguma coisa deve estar errada. Ou eles no esto
nos contando tudo o que talvez devessem contar.
Minha querida So a, minha pobre menina atormentada, voc precisa me
contar exatamente o que aconteceu, sem esquecer nenhum detalhe.
... difcil, Dona Vorchenza. A situao ... constrangedora. E complexa.
Estamos sozinhas aqui no meu terrao, querida. Voc j fez toda a parte
difcil vindo aqui me ver. Agora precisa me contar tudo... tudinho. Assim, me
encarregarei de fazer essa fofoca se espalhar depressa at o ouvido certo.
So a tomou outro golinho de ch, pigarreou e se curvou na cadeira para
encarar a condessa bem nos olhos.
A senhora j deve ter ouvido falar no conhaque de Austershalin, no ,
Dona Vorchenza?

Mais do que ouvido falar, minha querida. Eu talvez tenha at algumas


garrafas escondidas nos meus armrios de vinho.
E sabe como esse conhaque feito? Conhece os segredos que o cercam?
Ah, eu acho que entendo a essncia da mstica de Austershalin. Os
fabricantes de vinho de casaco preto e cheio de trejeitos de Emberlane se
beneficiam bastante das histrias que cercam sua mercadoria.
Nesse caso, Dona Vorchenza, a senhora h de entender por que Lorenzo e
eu reagimos desta forma quando a seguinte oportunidade supostamente caiu no
nosso colo por vontade divina...

2
A GAIOLA QUE TRANSPORTAVA Dona Salvara desceu em direo ao cho aos
rangidos e sacolejos, cando cada vez menor at desaparecer contra o fundo
cinza do ptio. Em p junto ao guarda-corpo de bronze da plataforma de
embarque, Dona Vorchenza passou vrios minutos encarando a noite enquanto
sua equipe de criados acionava o mecanismo do cabrestante. Gilles passou
empurrando o carrinho com o bule de ch quase vazio e o bolo de Vidrmbar
agora pela metade e ela se virou na sua direo.
No falou. Mande o bolo para o solrio l em cima. onde ns vamos
estar.
Ns quem, milady?
Reynart. A velha senhora j andava at a porta que se abria para o terrao
e conduzia aos seus aposentos; os chinelos que calava produziam um tlec-tlectlec que reverberava no piso. Encontre Reynart. Pouco me importa o que ele
esteja fazendo. Encontre-o e mande-o subir para falar comigo assim que tiver
levado o bolo.
Dona Vorchenza entrou em seus aposentos, passou por uma porta trancada,
subiu uma escadaria... e praguejou entre os dentes: joelhos, ps e tornozelos
doam.
Maldita venerabilidade resmungou. Malditos sejam os deuses pela ddiva
do reumatismo.
Com a respirao entrecortada, ela continuou a subir os degraus, abrindo os
botes da frente do casaco debruado de pele.

L em cima, no ponto mais elevado do interior da torre, havia uma pesada


porta de carvalho reforada por dobradias e placas de ferro. Ela sacou uma
chave que trazia pendurada em uma cordinha de seda no pulso direito e a
inseriu na fechadura de prata acima da maaneta de cristal ao mesmo tempo
que pressionava com cuidado determinada placa de bronze decorativa dentro de
um nicho na parede. Uma srie de cliques ecoou dentro das paredes e a porta se
abriu para o lado de dentro.
Esquecer qual era a placa de bronze certa seria m ideia: ela havia especi cado
uma tenso um tanto excessiva para a balestra da armadilha oculta quando a
mandara instalar trs dcadas antes.
Ali cava o solrio, oito andares acima do terrao. O recinto ocupava todo o
dimetro da torre em seu pice, 15 metros de ponta a ponta, com piso revestido
por um grosso tapete. Uma comprida galeria com balaustrada curva em bronze
e uma escada de cada lado margeava a parede norte, contendo uma srie de
prateleiras de madeira-bruxa divididas em vrios milhares de nichos e
compartimentos. A cpula transparente do teto permitia ver as nuvens baixas
como se elas fossem um lago de fumaa fervente. Dona Vorchenza cutucou
alguns globos alqumicos para lhes dar vida enquanto subia os degraus at a
galeria.
Ps-se a trabalhar, entretida, alheia passagem do tempo, os dedos nos indo
de um compartimento para outro. Pegou certas pilhas de pergaminho e as
deixou de lado, considerou brevemente algumas e tornou a guard-las,
resmungando lembranas e conjecturas. S despertou de seu enleio quando a
porta do solrio se abriu com um novo clique.
O homem que entrou era alto e de ombros largos e tinha um rosto anguloso
de vadr e cabelos louros platinados presos com uma ta em um rabo de cavalo.
Usava um colete de couro canelado por cima de mangas pretas fendidas, cala
preta e botas pretas de cano longo. Os pequenos broches de prata em sua gola
informavam sua patente: era um capito da Companhia Vidronoite, dos
casacas-negras. Os soldados do Duque. Um orete reto pendia do lado direito
de seu quadril.
Stephen, algum de seus rapazes ou moas fez uma visita recente a Dom e
Dona Salvara, na Isla Durona? perguntou a condessa sem prembulo.
Aos Salvaras? No, milady, de jeito nenhum.
Tem certeza? Certeza absoluta? Segurando alguns pergaminhos e com as

sobrancelhas arqueadas, ela desceu os degraus da galeria a passos rmes, quase


sem conseguir manter o equilbrio. Preciso que me diga a verdade sem sombra
de dvida mais do que jamais precisei.
Milady, eu conheo os Salvaras. Conheci os dois na festa do Dia das
Transformaes do ano passado. Subi na mesma gaiola com eles at o Jardim
Celestial.
E no mandou nenhum dos Meias-Noites lhes fazer uma visita?
Pelos doze deuses, no. Nenhum. Por motivo algum.
Ento algum est usando nosso nome em vo, Stephen. Talvez nalmente
consigamos capturar o Espinho de Camorr.
Reynart a encarou e sorriu.
Est de brincadeira, no? Me belisque, eu devo estar sonhando. Qual a
situao?
Vamos comear do comeo... Sei que voc raciocina mais depressa quando
cuidamos daquela sua predileo por acar. D uma espiada debaixo daquela
cpula. Vou me sentar.
Ah, puxa, parece que algum quase j deu cabo deste pobre bolo de
especiarias disse Reynart ao espiar dentro do monta-cargas movido a
correntes que sustentava a cpula. Vou acabar com o sofrimento dele. E h
vinho e copos, tambm... Parece um daqueles seus deliciosos brancos.
Bendito seja Gilles: eu estava com tanta pressa de olhar meus documentos
que me esqueci de pedir vinho. Seja um subordinado gentil e atencioso e sirvanos um copo.
Subordinado gentil e atencioso, de fato. Por esse bolo eu seria capaz at de
encerar seus chinelos.
Vou registrar essa promessa para a prxima vez que voc me ofender,
Stephen. Ah, pode encher o copo todo... Eu no tenho 13 anos. Agora sente-se
e escute o que vou lhe contar. Se tudo se encaixar, como acredito que se
encaixe, o lho da me acaba de nos ser entregue bem no meio de um de seus
golpes.
Como?
Responderei a uma pergunta com outra pergunta, Stephen. Ela sorveu um
grande gole de vinho branco e tornou a se recostar na cadeira. Diga-me, o que
voc sabe sobre o folclore que existe em torno do conhaque de Austershalin?

FAZER-SE PASSAR POR UM de ns... ponderou Reynart depois de Dona


Vorchenza terminar a histria. Que audcia dele. Mas tem certeza de que o
Espinho?
Se no for, tudo o que podemos concluir que agora temos outro ladro
igualmente habilidoso e atrevido batendo as carteiras dos nobres. E acho essa
suposio um pouco excessiva. Mesmo para uma cidade to abarrotada de
fantasmas quanto esta.
No poderia ser o Rei Cinza? Pelos relatos, ele bem desse tipo
escorregadio.
Humm. No, o Rei Cinza anda assassinando homens de Barsavi. O modo de
proceder do Espinho o puro e simples engodo. Pelo que sei, nenhuma gota de
sangue de verdade foi derramada at agora. E no acho que isso seja
coincidncia.
Reynart afastou para o lado o prato vazio de bolo e deu um golinho no copo
de vinho.
Ento, se pudermos con ar no relato de Dona Salvara, devemos considerar
uma gangue de pelo menos quatro homens. O Espinho em si... Vamos chamlo de Lukas Fehrwight para os ns desta argumentao. Seu criado, Graumann.
E os dois homens que invadiram a chcara dos Salvaras.
Isso um comeo, Stephen. Mas eu diria que a gangue tem provavelmente
cinco ou seis integrantes.
Como chegou a essa concluso?
Acredito que o falso Meia-Noite estivesse falando a verdade quando falou a
Dom Salvara que o ataque perto do Templo das guas da Fortuna foi armado:
para um golpe complexo como esse, precisava ter sido. Portanto, h mais dois
cmplices: os agressores mascarados.
Supondo que eles no tenham sido apenas contratados para esse trabalho.
Duvido. Pense na total ausncia de informaes que tivemos at agora...
Nenhum relato, ningum se vangloriando, nenhum sussurro de quem quer que
seja, em lugar algum. Nenhuma migalha de informao que apontasse para
algum que houvesse a rmado trabalhar com o Espinho de Camorr. Mas os
ladres passam todos os dias se gabando em altos brados sobre quem consegue

mijar mais longe. muito fora do normal.


Bem, se voc simplesmente cortar a garganta de um contratado depois de
ele fazer o trabalho, tambm no precisa pagar replicou Reynart.
S que ainda estamos falando no Espinho e acho que um ato desses no se
encaixaria em seu padro de operaes.
Ou seja, a gangue dele fechada. Faz sentido. Mas ainda assim talvez no
sejam seis. Os dois l no beco tambm poderiam ser os mesmos dois que
invadiram a chcara vestidos de Meias-Noites.
Ah, meu caro Stephen, que conjectura interessante. Digamos quatro no
mnimo e seis no mximo como primeira suposio, seno vamos passar a noite
inteira aqui desenhando diagramas um para o outro. Descon o que qualquer
nmero maior do que isso seria difcil de esconder to bem quanto eles tm se
escondido.
Que seja. Reynart pensou por alguns instantes. Posso lhe conseguir
quinze ou dezesseis espadas agora mesmo; alguns dos meus rapazes esto
acalmando as coisas hoje noite l na Arapuca e no Caldeiro desde que
recebemos os relatrios sobre o funeral de Nazca Barsavi. No posso cham-los
com to pouca antecedncia. Mas se a senhora me der at a madrugada posso
conseguir todos os outros, equipados e prontos para a briga. Os Vidronoites
podem nos dar suporte; no h sequer necessidade de envolver os casacasamarelas. De toda forma, sabemos que eles talvez estejam comprometidos.
Isso seria muito bom, Stephen, se eu os quisesse capturados agora. S que eu
no quero... Acho que temos alguns dias, pelo menos, para fechar o cerco em
volta desse homem. So a disse que eles conversaram sobre um investimento
inicial de cerca de 25 mil coroas. Descon o que o Espinho v esperar at
receber os outros 7 ou 8 que faltam.
Pelo menos me deixe car com um esquadro de sobreaviso, ento. Vou
mant-los no Palcio da Pacincia, disfarados entre os casacas-amarelas. Eles
podem ficar a postos para partir com cinco minutos de sobreaviso.
Muito prudente; faa isso. Quanto a como vamos pegar o Espinho, mande
um de seus homens Meraggio amanh, o mais sutil que voc tiver. Veja se
Fehrwight tem conta l e quando ela foi aberta.
Calviro. Mandarei Maraliza Calviro.
Excelente escolha. No que me diz respeito, qualquer outra pessoa a quem
esse Fehrwight tiver apresentado os Salvaras suspeita. Mande-a veri car o

escrevente que So a disse que o marido encontrou logo aps o ataque ngido
atrs do templo.
Eccari, no ? Evante Eccari?
Isso. E depois quero que voc v dar uma olhada no Templo das guas da
Fortuna.
Eu? Milady, a senhora sabe muito bem que eu no sou um homem de f;
herdei apenas a aparncia.
Mas a f voc pode ngir e da aparncia que eu preciso. Ela vai impedir
que voc cause uma impresso suspeita. Observe o lugar, que de olho em
qualquer pessoa estranha. Preste ateno em gangues ou movimento. uma
possibilidade remota algum do templo ter participado do ataque forjado.
Mesmo que no seja o caso, precisamos eliminar essa possibilidade.
Ento pode considerar isso feito. E a hospedaria?
Ah, sim, o Lar do Tombo. Mande uma pessoa at l, uma s. Eu tenho dois
velhos informantes no quadro de funcionrios: um deles acha que trabalha para
os casacas-amarelas; a outra, para o Capa. Vou lhe passar os nomes. Por
enquanto, s quero descobrir se eles ainda esto hospedados na Sute Gurups.
Se sim, voc pode pr alguns de seus homens l vestidos de funcionrios. S
para observar, por agora.
Muito bem. Reynart se levantou da cadeira e limpou as migalhas da cala.
Imaginando que a senhora consiga o que deseja, onde e quando gostaria de
la-lo?
Perseguir o Espinho sempre foi como tentar segurar um peixe com as mos.
Vou querer que ele que preso em algum lugar do qual seja impossvel escapar,
isolado dos seus amigos e totalmente cercado pelos nossos.
Pelos nossos? Como... Ah, Pontacorvo!
Isso. Muito bem, Stephen. O Dia das Transformaes, daqui a apenas uma
semana e meia. O banquete do prprio Duque. A 150 metros de altura, cercado
pelos nobres de Camorr e por uma centena de guardas. Instruirei Dona So a a
convidar esse tal Lukas Fehrwight para jantar com o Duque, a convite dos
Salvaras.
Imaginando que ele no desconfie de uma emboscada...
Acho que esse o tipo de gesto que ele iria apreciar. Acho que vai ser graas
audcia de nosso misterioso amigo que en m vamos ser diretamente
apresentados. Pedirei para So a ngir di culdades nanceiras. Ela pode dizer a

Fehrwight que as ltimas mil coroas s viro depois do festival. Ser uma isca
dupla: a ganncia dele caminhar de mos dadas com a sua vaidade. Ouso
prever que ele vai adorar essa tentao.
Devo mobilizar todo mundo para a ocasio?
claro. Dona Vorchenza tomou um gole de vinho e sorriu devagar.
Quero que um Meia-Noite pegue o seu casaco e que Meias-Noites o sirvam
antes da refeio. Se ele usar um penico, quero que um Meia-Noite o feche
depois. Vamos captur-lo em Pontacorvo.
Mais alguma coisa?
No. Mos obra, Stephen. Volte daqui a algumas horas com um relatrio;
ainda estarei acordada. Estou esperando notcias da Tumba Flutuante para
quando a procisso fnebre de Barsavi voltar. Enquanto isso, mandarei um
recado para o velho Nicovante sobre nossas suspeitas.
Pois no, milady.
Reynart fez uma breve mesura e saiu do solrio a passos compridos e rpidos.
Antes mesmo de a pesada porta se fechar, Dona Vorchenza j se levantara e
caminhava em direo a uma pequena escrivaninha aninhada em uma alcova
esquerda da porta. L, pegou meia folha de pergaminho, rabiscou algumas
linhas apressadas, dobrou-a e lacrou-a com uma pequena gota de cera azul
contida em um cilindro de papel. A substncia era alqumica e endureceu aps
alguns segundos de exposio ao ar. Ela preferia no permitir a entrada de
fontes de fogo naquele recinto que continha tantas dcadas de registros
cuidadosamente reunidos e catalogados.
Dentro da escrivaninha, havia um anel que Dona Vorchenza nunca usava
fora de seu solrio, com um sinete que no aparecia em lugar nenhum no
braso da famlia Vorchenza. Ela o pressionou sobre a cera e o removeu
produzindo um leve estalo.
Quando ela baixasse o recado pelo monta-cargas, um de seus ajudantes
noturnos correria na mesma hora at a plataforma de gaiolas no nordeste da
torre e desceria at Pontacorvo por telefrico. Ali, mesmo que Nicovante j
estivesse recolhido ao seu quarto de dormir, entregaria o recado ao velho Duque
em mos.
Era esse o costume com qualquer recado lacrado de azul sem nenhuma outra
credencial que no o sinete estilizado de uma aranha.

INTERLDIO

O professor das Rosas

1
NO, A MEU corao. Ataque. Ataque. Agora aqui. Ataque.

Uma gua fria e cinza caa aos borbotes sobre a Casa das Rosas de Vidro; a
chuva de inverno de Camorr se acumulava a uma altura de quase 3 centmetros
aos ps de Jean e Maranzalla. A gua tambm escorria em riachos e letes pela
superfcie de todas as rosas do jardim e corria em pequenos rios para dentro dos
olhos de Jean enquanto ele desferia golpes com o orete no alvo de couro
recheado pouco maior do que o punho de um homem grande que o Dom
segurava na ponta de uma vara.
Ataque aqui. E aqui. No, foi baixo demais. A o fgado. Mate-me agora,
no mximo daqui a um minuto. Eu talvez ainda tenha alguma energia. Mais em
cima! Mais em cima, no corao, abaixo das costelas. Melhor.
Uma luz branca acinzentada explodiu no meio das nuvens revoltas do cu,
espalhando-se feito um fogo visto atravs da fumaa. O trovo ribombou
instantes depois com um estrondo que ecoou como se os deuses estivessem
tendo um acesso de fria. Jean mal podia imaginar como era estar no alto das
Cinco Torres, que agora no passavam de uma srie de colunas cinzentas
indistintas perdidas no cu atrs do ombro direito de Maranzalla.
Chega, Jean, chega. Voc est se saindo razoavelmente bem com esse furaporcos; quero que se sinta vontade com ele caso tenha necessidade. Mas est
na hora de ver para o que mais voc tem talento. Enrolado em uma capa
impermevel marrom muito surrada, Maranzalla chapinhou pela gua at uma
caixa de madeira grande. Voc no vai poder andar com uma arma de lmina
comprida nos crculos que frequenta. V pegar o castigado.
Jean percorreu depressa o sinuoso labirinto de vidro at o pequeno cmodo
que conduzia de volta para dentro da torre. Ainda respeitava as rosas s um
tolo no respeitaria , mas agora j estava bem acostumado sua presena. Elas
no pareciam mais espreit-lo e cintilar diante dele como objetos famintos:
eram apenas um obstculo que no se devia tocar.

O castigado, guardado no pequeno cmodo seco no alto da escada, era um


boneco de couro acolchoado com o mesmo formato da cabea, tronco e braos
de um homem, espetado em uma estaca de ferro. Carregando-o
desajeitadamente sobre o ombro direito, Jean tornou a sair para a chuva
torrencial e voltou ao centro do Jardim Sem Perfume. O castigado esbarrou
vrias vezes nas paredes de vidro, mas as rosas no tinham nenhum apreo por
carne de couro vazia.
Maranzalla abrira o ba de madeira e estava remexendo l dentro. Jean
espetou o castigado bem no centro do ptio; a estaca de metal se encaixou em
um buraco aberto na pedra e ali se prendeu depois de ser girada, erguendo por
um breve instante um pequeno chafariz de gua.
Eis aqui uma coisa bem feia disse o Dom, brandindo um pedao de
corrente com pouco mais de um metro envolta em um couro muito no,
decerto pelica. Chama-se aoite de alcaide e forrado para no fazer barulho.
Se voc olhar de perto, ver que tem pequenos ganchos nas duas pontas para
voc poder prend-lo em volta da cintura como um cinto. fcil esconder
debaixo de roupas mais pesadas... embora voc talvez v precisar de um
ligeiramente mais comprido para caber na sua cintura.
Maranzalla deu um passo con ante para a frente e brandiu a corrente forrada
em direo cabea do castigado, que ricocheteou no couro com um tlec alto.
Jean se divertiu por alguns minutos fustigando o castigado com o aoite sob o
olhar atento de Maranzalla. Resmungando consigo mesmo, o Dom ento levou
embora a corrente e ofereceu a Jean um par de facas idnticas. Tinham uns 30
centmetros de comprimento e o de um lado s, com uma lmina larga e
curva. Os cabos eram presos a pesados guarda-mos cravejados com ferres de
bronze.
Duas malvadinhas, estas aqui. Em geral, conhecidas como dentes de ladro.
No so uma arma sutil: com elas voc pode apunhalar, cortar ou simplesmente
socar. Estes ferres de bronze so capazes de arrancar o rosto de um homem e
estes guarda-mos conseguem deter qualquer coisa que no seja um touro em
pleno ataque. Experimente.
A exibio de Jean com as facas foi ainda melhor do que sua demonstrao
com o aoite. Maranzalla aplaudiu, satisfeito.
Isso mesmo, para cima bem no estmago, abaixo das costelas. Se en ar 30
centmetros de ao a e zer ccegas no corao do sujeito, lho, voc acaba de

ganhar a discusso.
Ele deu uma risadinha quando tornou a pegar as facas gmeas das mos de
Jean.
Que tal sua aula de dentes, hein, garoto?
Jean o encarou, sem entender.
Nunca ouviu isso antes? Capa Barsavi originalmente no daqui de Camorr.
Ele estudou no Colgio Terim. Quando arrasta uma pessoa para uma conversa,
chama a isso de aula de etiqueta. Se a amarra para faz-la falar, uma aula de
canto. J quando corta sua garganta e a joga na baa para os tubares...
Ah, imagino que isso seja a aula de dentes. Entendi.
Exato. S que eu no inventei isso, no, veja bem. Quem inventou foram as
pessoas iguais a voc. Eu seria capaz de apostar que o chefo conhece a piada,
mas ningum diz nada desse tipo na cara dele. Sempre foi assim, tanto entre
assassinos quanto entre soldados. Ento... prximo brinquedo adorvel...
Maranzalla entregou a Jean um par de machadinhas com cabo de madeira;
havia gumes de metal curvo em um dos lados e contrapesos redondos no outro.
Estas rachadoras de cabea no tm nome espec co. Aposto que voc j viu
uma machadinha. Voc decide se prefere usar a lmina ou a bola. D para
evitar matar um homem com a bola, mas se voc usar fora su ciente, ela to
ruim quanto a lmina, portanto avalie com cuidado se no estiver atacando um
castigado.
Jean percebeu quase imediatamente que gostava da sensao das machadinhas
nas mos: eram compridas o bastante para serem mais e cazes do que armas de
bolso como as pequenas facas ou cassetetes curtos que a maioria das Pessoas
Certas estava habituada a portar. No entanto, eram tambm pequenas o
su ciente para serem manejadas depressa e usadas em espaos fechados. Alm
disso, teve a impresso de que poderiam ser bem escondidas dentro de um
casaco ou colete.
Ele cou de ccoras e notou que a postura agachada de um lutador com facas
parecia natural com aquelas armas em mos. Ele se lanou para a frente e
acertou o castigado pelos dois lados ao mesmo tempo, cravando as lminas das
machadinhas nas costelas do boneco. Com um golpe vindo de cima no brao
direito do castigado, fez o boneco inteiro estremecer. Em seguida, bateu com
uma bola na cabea. Passou vrios minutos cortando e rasgando o castigado;
seus braos pareciam um pisto e um sorriso cada vez maior se abria em seu

rosto.
Humm. Nada mau avaliou Maranzalla. Nada mau mesmo para um total
iniciante, devo lhe dizer. Voc parece muito vontade com elas.
Tendo uma ideia repentina, Jean se virou e correu at um dos cantos do ptio,
abrindo uma distncia de 5 metros entre si e o castigado. A chuva torrencial
projetava dedos cinzentos entre ele e o alvo, de modo que ele se concentrou
bastante antes de mirar e lanar, atirando uma das machadinhas com toda a
fora produzida pelo giro do brao, dos quadris e do tronco. A arma se enterrou
bem na cabea do castigado, cravada nas muitas camadas de couro sem
nenhum estremecimento sequer.
Minha nossa falou Maranzalla. Um relmpago tornou a varar o cu e o
trovo ecoou pelo terrao. Minha nossa! Isso, sim, uma base sobre a qual
podemos construir.

CAPTULO DEZ

Aulas de dentes
1
NA ESCURIDO SOB O VO do Eco, Jean ps-se em movimento antes mesmo de o
barril, iluminado fracamente pelo brilho avermelhado das tochas de Barsavi,
despencar com estardalhao na gua negra.
Debaixo do antigo cubo de pedra, havia uma rede de caibros suspensos feitos
de madeira-bruxa preta e presos por os de Vidrantigo. Estavam limosos de to
velhos e cheios de excrescncias inominveis, mas tinham aguentado rme da
mesma forma que as pedras mais acima e ainda eram slidos.
A queda-dgua que cascateava do telhado ia dar ali em um dos canais cheios
de redemoinhos que corriam sob os caibros. Era um verdadeiro labirinto de
canais: alguns lisos feito vidro, outros turbulentos como corredeiras cheias de
espuma. Algumas rodas e artefatos ainda mais estranhos giravam devagar nos
cantos debaixo dos caibros inferiores; Jean os avaliara s pressas luz de um
pequeno globo alqumico ao se acomodar para a longa espera. Pulga, que
compreensivelmente no queria se afastar muito de Jean, se agachara sobre
outro caibro 6 metros sua esquerda.
O cho de pedra do Vo do Eco era pontuado por pequenos cortes quadrados
com cerca de 5 centmetros de largura, espaados de forma irregular e com
funo desconhecida. Jean se posicionara entre dois desses buracos, pois sabia
que seria impossvel ouvir qualquer atividade com o barulho da cascata bem no
seu ouvido.
Sua compreenso da situao acima era nebulosa, mas, medida que os
minutos se arrastaram, que a luz vermelha aumentou e que Capa Barsavi e
Locke comearam a conversar, a preocupao de Jean foi se transformando em
temor. Ouviram-se gritos, xingamentos, um rudo de botas no piso de pedra e
ento vivas. Locke fora capturado. Onde estava o maldito Mago-Servidor?
Jean percorreu o caibro sobre o qual estava, procura da melhor forma de
atravessar at a cascata. Devia haver quase 2 metros entre os caibros e a borda

da fenda de pedra pela qual a gua caa, mas se ele conseguisse evitar a gua
poderia ter xito; era o jeito mais rpido de subir, o nico jeito ali de dentro.
dbil luz vermelha que se derramava pelos buraquinhos do cho, Jean gesticulou
para Pulga ficar onde estava.
Outra exploso de vivas irrompeu l em cima e a voz do Capa soou alta e
ntida por um dos vos:
Levem esse filho da me daqui e o atirem no mar.
Atirem no mar? O corao de Jean martelou dentro do peito: ser que eles j
tinham cortado a garganta de Locke? Seus olhos arderam ao pensar que a
prxima coisa que iria ver seria um corpo cido todo vestido de cinza
despencando pela corrente branca de gua que jorrava.
Ento surgiu o barril, um objeto pesado e escuro que mergulhou no canal
negro na base da queda provocando um barulho alto e projetando um giser de
gua. Jean teve que piscar duas vezes antes de entender o que acabara de ver.
Ah, meus deuses balbuciou. Olho por olho! Porra, Barsavi precisava ser
potico.
L em cima ecoaram novos vivas e mais batidas de ps. Barsavi estava gritando
algo e seus sditos responderam aos berros. As dbeis linhas de luz vermelha
comearam a tremeluzir, sombras passaram diante delas e todos foram se
movendo em direo porta da rua. Barsavi estava se retirando. Jean decidiu
correr o risco e tentar interceptar o barril.
Um novo rudo de mergulho ecoou, audvel at mesmo com o silvo e o
estrondo da queda-dgua. Que diabos era aquilo? Jean levou a mo at debaixo
do colete, pegou seu globo de luz e o sacudiu. Uma tnue estrela branca
oresceu na escurido. Segurando-se rme no caibro molhado com a outra
mo, Jean jogou o globo para baixo em direo ao canal em que o barril devia
ter cado, 12 metros sua direita. O globo bateu na gua e se imobilizou,
proporcionando luz suficiente para Jean avaliar a situao.
O pequeno canal delimitado por pedra tinha uns 2,5 metros de largura e o
pesado barril boiava ali, com trs quartos da superfcie submersos.
Visvel apenas dos braos para cima, Pulga chapinhava no canal, mais ou
menos um metro direita do globo.
Que droga, aquele menino parecia sicamente incapaz de permanecer em
lugares altos durante qualquer perodo.
Em pnico, Jean olhou em volta; seria preciso alguns segundos para chegar a

um ponto em que pudesse mergulhar no canal certo sem quebrar as pernas em


uma das divisrias de pedra.
Pulga! chamou, avaliando que a balbrdia l em cima abafaria sua voz.
Pulga! Sua luz! Pegue-a agora! Locke est dentro daquele barril!
Pulga tateou dentro da tnica, pegou um globo de luz e o sacudiu. Ao sbito
claro branco suplementar, Jean pde distinguir com nitidez o contorno do
barril preto que boiava. Avaliou a distncia que o separava dele, se decidiu e
estendeu a mo livre para uma de suas machadinhas.
Pulga, no tente entrar pelos lados! gritou. Ataque a parte superior plana
do barril!
Como?
Fique a mesmo onde est.
Jean se inclinou para a direita, se agarrou ao caibro com o brao esquerdo,
ergueu a machadinha com a mo direita, sussurrou por favor para o Benfeitor
e a lanou. A arma acertou a madeira escura do barril e ali se cravou, trmula.
Pulga se retraiu, em seguida chapinhou pela gua para ir puxar a lmina.
Jean comeou a deslizar o corpanzil pelo caibro, mas outro movimento no
canto de seu campo de viso o fez estacar. Ele olhou para as sombras sua
esquerda: uma coisa se movia pela superfcie de um dos outros cursos de gua
daquele maldito labirinto. Na verdade, eram vrias: formas pretas que
avanavam, do tamanho de cachorros. As patas cobertas de pelos speros se
abriam quando elas escorregavam logo abaixo da superfcie da gua escura, em
seguida se uniam para impulsion-las para cima e pela pedra com a mesma
facilidade...
Puta que pariu balbuciou Jean. Puta que pariu, no possvel!
Apesar do tamanho e do aspecto horripilante, demnios de sal eram criaturas
tmidas. As imensas aranhas viviam nos nichos dos litorais rochosos a sudoeste
de Camorr, alimentavam-se de peixes e gaivotas e, de vez em quando, caso se
aventurassem longe demais da costa, eram vtimas de tubares ou polvos. Por
medo e superstio, os marinheiros as atacavam com pedras e flechas.
S um tolo se aproximaria de um animal daqueles: suas presas tinham o
mesmo comprimento dos dedos de um homem adulto e seu veneno nem
sempre causava a morte, mas podia fazer um homem implorar de joelhos pela
morte. No entanto, os demnios de sal em geral se contentavam em fugir dos
humanos; eram caadores de tocaia, solitrios, incapazes de tolerar a

proximidade uns dos outros. Quando era mais jovem, Jean tinha morrido de
medo ao ler as observaes dos estudiosos e naturalistas em relao quelas
criaturas.
Mas havia ali um bandito dos malditos monstros, lado a lado como ces de
caa, avanando por cima da pedra e da gua em direo a Pulga e ao barril.
Pulga! gritou Jean. Pulga!

2
PULGA HAVIA ESCUTADO O QUE acontecera l em cima ainda menos do que Jean,
mas quando o barril mergulhou na escurido, percebeu na hora que fora
lanado de propsito. Como estava posicionado bem em cima do canal que
vinha da cascata, ele simplesmente se deixara cair 3 metros at a gua que
corria veloz.
Encolhera as pernas e atingira a gua feito a pedra de uma catapulta, de
bunda. Embora tivesse cado com a cabea submersa por causa do impulso da
queda, logo descobrira que conseguia car em p: o canal tinha menos de 1,5
metro de profundidade.
Segurando a machadinha de Jean em uma das mos, ele golpeava com fria o
barril de tampa chata diante de si. Havia pousado seu globo luminoso no
caminho de pedra que margeava o canal, uma vez que o globo de Jean emitia luz
suficiente de baixo da superfcie.
Pulga! gritou o homem corpulento com uma voz subitamente alterada por
um genuno alarme. Pulga!
O menino se virou para a direita e viu de relance o que avanava das sombras
distantes bem na sua direo. Um calafrio de pura repulsa percorreu sua
espinha e ele olhou em volta, atarantado, para se certi car de que a ameaa
vinha apenas de uma direo.
Pulga, saia da gua! Suba nas pedras!
Mas e Locke?
Porra, ele no vai querer sair desse barril neste exato segundo! berrou
Jean. Confie em mim!
Enquanto Pulga saa atabalhoadamente da gua encrespada e iluminada, o
barril comeou de novo a utuar rumo extremidade sul do prdio, onde o

canal ia dar em um lugar que s os deuses conheciam. Desesperado demais para


pensar com clareza na prpria segurana, Jean avanou depressa pela viga,
sentindo os ps escorregarem no limo, e correu em direo queda-dgua
agitando os braos feito um louco para se equilibrar. Alguns segundos depois,
interrompeu o movimento abraando uma viga vertical e seus ps escorregaram
por um breve instante, mas ele se agarrou com fora. Aquela corrida maluca o
conduzira a um ponto bem ao lado da cascata. Ele se lanou para a frente no ar
e encolheu as pernas com cuidado para junto do peito. Acertou a gua com um
barulho to forte quanto o que fora provocado pelo barril e bateu no fundo do
canal.
Voltou superfcie engasgado, com a segunda machadinha j em punho.
Agachado na borda de pedra ao lado do canal, Pulga agitava o globo alqumico
para as aranhas. Jean viu que os demnios de sal estavam a uns 5 metros do
menino, do outro lado do canal; embora avanassem com mais cautela,
continuavam a se aproximar. Tinham carapaas sarapintadas de preto e cinza e
seus vrios olhos negros como a noite estavam salpicados com os sinistros
re exos da luz de Pulga. Os pedipalpos cabeludos se agitavam no ar diante das
caras e as presas duras e negras estremeciam.
Eram quatro malditas criaturas. Cuspindo gua, Jean iou o corpanzil para
fora do canal junto a Pulga e pensou ter visto alguns daqueles olhos negros
desumanos se virarem na sua direo.
Jean gemeu Pulga. Jean, essas coisas parecem estar putas da vida.
No natural retrucou Jean, correndo at perto de Pulga, que lhe lanou
sua outra machadinha.
As aranhas estavam agora a 3 metros, bem do outro lado do canal. Jean e
Pulga pareciam cercados por 32 olhos negros que no piscavam, 32 pernas
cobertas por speros pelos pretos a se agitar.
No nada natural: demnios de sal no agem assim.
Ah, que bom. Pulga segurava o globo com o brao esticado, como se assim
fosse possvel se esconder por completo atrs dele. Converse com eles, ento.
Estou descon ado que a nica lngua que eles vo entender a da
machadinha.
Assim que essas palavras saram da boca de Jean, as aranhas se moveram em
sincronia, assustadoras, e avanaram com quatro mergulhos. O barril havia
utuado alguns metros e estava agora direita de Jean e Pulga e uma das formas

negras chegou a passar por baixo dele. Vrias pernas se esticaram para fora da
gua, sem conseguir se equilibrar, e Pulga gritou com um misto de repulsa e
medo. Jean se precipitou para a frente e atacou com as duas machadinhas em
rpidos golpes para baixo. Dois membros de aranha se partiram com um
barulho repugnante de algo rachando e um sangue azul-escuro jorrou. Jean deu
um pulo para trs.
As duas aranhas intactas se levantaram da gua alguns segundos frente das
companheiras feridas e se jogaram em cima de Jean, fazendo as patas peludas
estalarem nos blocos de pedra que pisavam. Jean entendeu que estaria em
perigosa desvantagem caso tentasse acertar as duas de uma vez, logo optou por
um plano de ao mais nojento.
A Irm Malvada em sua mo direita traou um arco para baixo com fora e
partiu a cabea do demnio de sal mais prximo bem entre as leiras simtricas
de olhos negros. As patas da criatura sofreram um espasmo, re exo da morte, e
Pulga pulou para trs to depressa que deixou cair o globo. Jean usou o impulso
do movimento da mo direita para erguer a perna esquerda do cho; a aranha
sua esquerda se empinou com as presas abertas bem na hora em que ele baixou
o calcanhar da bota em cima do que imaginava ser a sua cara. Os olhos do
bicho explodiram feito geleia de frutas e Jean pressionou o p com toda a fora,
fazendo um barulho como se pisasse um saco de couros molhados.
Um sangue morno encharcou sua bota e, bem nessa hora, as aranhas feridas
chegaram logo atrs das companheiras cadas, silvando e estalando de raiva.
Uma delas empurrou a outra para passar na frente e se esticou para cima de
Jean com as patas bem abertas, a cabea levantada e as presas curvas expostas.
Jean desceu as Irms em um golpe fortssimo, com as lminas para trs,
esmagando a cabea do demnio de sal sobre as pedras molhadas e a fazendo
parar. A linfa jorrou e Jean sentiu os respingos no pescoo e na testa,
esforando-se ao mximo para ignor-los.
Restava apenas um dos malditos monstros. Furioso com o atraso que eles
haviam provocado, Jean deu um berro e pulou no ar. Com os braos abertos,
aterrissou bem no meio da carapaa da ltima criatura. A aranha explodiu com
um barulho mido e suas patas se dobraram frenticas para cima em um ngulo
esquisito, percorridas pelas ltimas pulsaes de vida, enquanto ele enterrava os
calcanhares e rugia.
Eca! exclamou Pulga, agora bem molhado com uma substncia azul que

antes circulava dentro de um demnio de sal.


Sem pensar muito, Jean lanou-lhe uma de suas Irms encharcadas de sangue,
tornou a pular para dentro dgua e chapinhou s pressas na direo do barril,
que flutuava uns 3 metros para o sul. Segurou-o com a mo esquerda e comeou
a mover o brao direito como um pisto, para cima e para baixo, e a arrebentar
a madeira da tampa do barril com a machadinha.
Pulga, faa um favor: certi que-se de que nenhuma outra dessas criaturas
malditas vai nos surpreender!
Um mergulho ecoou atrs de Jean no momento em que Pulga voltou a saltar
para a gua. Segundos depois, o menino apareceu atrs do barril e o segurou
com os bracinhos finos.
Que eu veja, nenhuma. Rpido, Jean.
Estou indo rpido, porra.
Crac, crac, crac. A lmina de sua machadinha nalmente rachou a madeira, a
urina de cavalo se derramou na gua e Pulga sentiu nsia de vmito. Com gestos
furiosos, Jean aumentou o buraco, conseguiu remover por completo a
extremidade do barril e uma onda de lquido amarelo, viscoso e fedido molhou
seu peito. Sem perder mais um s instante, ele atirou longe a machadinha,
enfiou a mo dentro do tonel e puxou o corpo imvel de Locke.
Jean o examinou s pressas em busca de cortes, rasgos ou marcas roxas
saltadas e viu que seu pescoo parecia bastante intacto.
Com urgncia, ele suspendeu Locke at o caminho de pedra ao lado das
aranhas mortas, partes das quais ainda se agitavam. Iou-se para fora dgua, se
agachou ao seu lado e arrancou o manto e a capa. Pulga surgiu ao seu lado bem
a tempo de pux-los e jog-los na gua. Jean rasgou o colete cinza de Locke
para abri-lo e comeou a pressionar seu peito.
Pulga, v ali e empurre as pernas dele para cima pediu, aos arquejos. Os
humores quentes do corpo dele se extinguiram. Se estabelecermos um ritmo,
talvez consigamos reacend-los. Pelos deuses, se ele viver, eu juro que compro
dez livros de galenismo e os decoro de cabo a rabo.
Pulga saiu da gua atabalhoadamente e comeou a bombear as pernas de
Locke, dobrando-as e tornando a estic-las uma de cada vez ao mesmo tempo
que Jean fazia presso na barriga do comparsa, batia em seu peito e lhe
estapeava as faces, implorando:
Vamos l, pelo amor dos deuses, seja teimoso, seu magrelinho de...

As costas de Locke se arquearam com uma convulso e tossidos speros e


midos explodiram de sua garganta. Suas mos fracas tatearam a pedra e ele
rolou para o lado esquerdo. Jean se sentou nos calcanhares e suspirou aliviado,
alheio poa de sangue de aranha que o rodeava.
Locke vomitou dentro dgua, estremeceu e tornou a vomitar. Pulga se
ajoelhou ao seu lado e o segurou pelos ombros. Ele passou um bom tempo
deitado, trmulo, com a respirao pesada e uma tosse mida.
Ai, meus deuses disse por m, com uma voz fraca e rouca. Ai, meus
deuses. Meus olhos. Eu mal consigo ver. Isso gua?
Sim, gua corrente.
Jean estendeu a mo e segurou um dos braos de Locke.
Ento me ponham l dentro. Pelos treze deuses, tirem essa nojeira de cima
de mim.
Antes mesmo que Jean ou Pulga pudessem fazer meno de ajud-lo, Locke
rolou o corpo para dentro do canal. Mergulhou a cabea vrias vezes na gua
escura, depois comeou a rasgar o que lhe restava das roupas at sobrar apenas
uma tnica interior branca e a cala cinza.
Est melhor? perguntou Jean.
Acho que sim. Ele teve uma nsia de vmito. Meus olhos esto ardendo,
meu nariz e minha garganta queimam, meu peito di. Estou com uma dor de
cabea daquelas insuportveis do tamanho de Terim Pel, apanhei da famlia
Barsavi inteira, estou coberto de mijo de cavalo e parece que o Rei Cinza acabou
de aplicar um golpe bem inteligente s nossas custas. Ele encostou a cabea na
borda do caminho de pedra. Quando tornou a ergu-la, reparou pela primeira
vez nas carcaas das aranhas e deu um tranco para trs. Eca! Pelo amor dos
deuses! Parece que eu tambm perdi algumas coisas.
Demnios de sal explicou Jean. Um bando deles agindo juntos. Vieram
atrs de uma briga, vidos. Como suicidas.
No faz o menor sentido comentou Locke.
Pode haver uma explicao retrucou Jean.
Uma conspirao dos deuses balbuciou Locke. Ah. Feitiaria.
Isso. Aquele maldito Mago-Servidor. Se ele capaz de treinar um falcolacrau, poderia ter...
Mas e se for apenas este lugar? interrompeu Pulga. Vocs j ouviram as
histrias.

No precisamos nos preocupar com histrias quando sabemos que um mago


vivinho quer a nossa pele replicou Locke. Jean tem razo: eu no fui en ado
dentro desse barril como crtica aos meus talentos de ator e essas aranhas
escrotas no estavam aqui de frias. A inteno era matar vocs dois tambm
ou, se no matasse...
Amedrontaria completou Jean. Distrairia. Para voc poder se afogar.
Parece plausvel. Locke esfregou outra vez os olhos ardidos. incrvel
como, sempre que eu acho que a minha tolerncia para essa histria chegou ao
fundo do poo, descubro alguma coisa nova para odiar na situao. Calo e
Galdo... Ns precisamos encontr-los.
Eles podem estar metidos em uma merda feia concordou Jean.
J esto, mas podemos enfrentar isso melhor quando estivermos todos
juntos outra vez.
Locke tentou sair da gua, mas no conseguiu. Jean estendeu a mo e o puxou
pela gola da tnica. Ele agradeceu com um meneio de cabea e se levantou
devagar, tremendo.
Acho que infelizmente a minha fora se esvaiu. Desculpe, Jean.
No precisa pedir desculpas. Voc suportou muitas agresses hoje noite.
S estou satisfeito por termos tirado voc daquele troo antes de ser tarde
demais.
Eu tenho uma dvida com vocs dois, acreditem. Isso tudo foi... Teria sido..
Locke balanou a cabea. Foi bem ruim, eu juro pelos deuses.
S imagino. Vamos, ento?
Agora mesmo. Vocs dois, voltem pelo mesmo lugar por onde vieram e no
faam barulho. Talvez o pessoal de Barsavi ainda esteja por a. E quem de
olhos abertos para o caso de verem, ahn, algum pssaro.
Com certeza. Ns entramos rastejando por uma espcie de duto l para os
lados do canal oeste. Jean deu um tapa na prpria testa e olhou em volta. Ai,
que os deuses me amaldioem: eu perdi de vista as Irms.
No precisa ter medo disse Pulga, erguendo as machadinhas. Imaginei
que fosse quer-las de volta, ento fiquei de olho nelas.
Muito obrigado, Pulga agradeceu Jean. Pretendo us-las em
determinadas pessoas antes mesmo de esta noite terminar.

3
O BAIRRO DE GUA-FERRUGEM ESTAVA morto como nunca quando os trs
saram rastejando pelo duto e chegaram margem do canal logo a oeste do Vo
do Eco. A procisso de Barsavi havia sumido e, embora os trs Nobres
Vigaristas tenham se agachado e vasculhado o cu carregado procura de
qualquer sinal de um falco voando, no viram nada.
Vamos na direo da Fumaa de Carvo orientou Locke. Depois da
Cova dos Pedintes. Podemos roubar um barco e chegar em casa pelo cano de
esgoto.
O duto cava no lado sul do Bairro dos Templos, logo abaixo da Casa de
Perelandro, e tinha um mecanismo de deslizamento oculto que o cobria pelo
lado de fora. Os Nobres Vigaristas lubri cavam as dobradias para garantir a
discrio de suas idas e vindas.
Boa ideia comentou Jean. No me sinto vontade para transitar por ruas
e pontes.
Gratos pela bruma baixa e quente que pairava sua volta, eles seguiram para o
sul. Jean tinha as machadinhas em riste e movia a cabea de um lado para
outro, atento como um gato em cima de um varal que se balana. Guiou-os por
uma ponte, com Locke tropeando e caindo vrias vezes atrs, depois pela
margem sudeste do Tranquilo. Ali, o vulto negro e sem luz da Cova dos
Pedintes se assomava na nvoa sua esquerda e o fedor mido dos tmulos dos
indigentes enchia o ar.
Nenhum guarda vista sussurrou Locke. Nenhum menino ou menina
do Morro das Sombras. No h vivalma aqui. Mesmo para este bairro, muito
fora do normal.
E alguma coisa na noite de hoje por acaso foi normal?
Jean ditava o ritmo mais rpido possvel e eles logo atravessaram outra ponte
em direo ao sul at entrarem na Fumaa de Carvo. Locke se esforava para
acompanhar os outros dois e segurava a barriga e as costelas doloridas. Pulga
seguia por ltimo e no parava de olhar por cima do ombro.
Na extremidade nordeste da Fumaa de Carvo, havia uma leira de velhas
docas, escadas desmoronadas e cais de pedra em runas. Todos os barcos e
barcaas maiores e mais elegantes estavam trancados e presos por correntes,

mas alguns botes utuavam aqui e ali amarrados apenas em cordas. Em uma
cidade repleta de embarcaes como aquelas, nenhum ladro em s conscincia
se daria o trabalho de roubar um pelo menos em tempo normal.
Os trs entraram no primeiro dos botes que se mostrou dotado de remo:
Locke desabou junto popa, Pulga assumiu o remo e Jean removeu a corda.
Obrigado, Pulga. Jean se espremeu para caber no fundo molhado da
pequena embarcao de madeira, que mal comportava eles trs. Daqui a
pouco eu assumo.
Como assim? Nenhuma piada sobre a minha educao moral?
A sua educao moral terminou. Jean ergueu os olhos para o cu enquanto
as docas iam cando para trs e Pulga os conduzia rumo ao centro do canal.
Voc agora vai aprender uma ou duas coisinhas sobre a guerra.

4
SEM SER VISTO OU INCOMODADO , Jean manejou o remo e fez o bote encostar em
silncio na margem norte do canal, logo ao sul de seu templo. A Casa de
Perelandro no passava de uma massa escura, sem qualquer luz em meio
nvoa prateada acima de suas cabeas.
Rpido, rpido murmurou o grandalho consigo mesmo, fazendo-os parar
na altura do cano de escoamento de guas pluviais, que cava cerca de um
metro acima da gua e tinha uma abertura com um metro e meio de dimetro.
Eles seguiram at uma passagem escondida logo atrs da escada que levava ao
templo em si. Pulga esticou uma das mos por trs das barras de ferro no nal
do cano e acionou o mecanismo escondido que as mantinha trancadas. Em
seguida, sacou um pequeno punhal da tnica e se preparou para entrar.
Eu vou na frente falou, logo antes de Jean o segurar pela gola.
Acho que no. Quem vai na frente so as Irms Malvadas. Voc ca aqui
sentado e segura o bote.
Pulga obedeceu, de cara amarrada, e Locke sorriu. Jean subiu at o cano e
comeou a engatinhar pela escurido.
Pode ter a honra de ir em segundo lugar, Pulga disse Locke. Eu talvez
precise que algum ajude a me puxar.
Uma vez que os trs abrigados se achavam seguros dentro do cano, Locke se

virou e empurrou o bote de volta para o meio do canal com os ps. A correnteza
o levaria at a Via Camorrazza, perdido no meio da nvoa, at algum trombar
com ele em uma embarcao maior ou se apropriar dele. Locke fechou as
barras atrs de si e tornou a tranc-las.
De quatro no escuro, os trs avanaram cercados pelos ecos suaves da prpria
respirao e pelo leve rudo de tecido se arrastando. Um clique fraco soou
quando Jean abriu a entrada secreta do refgio e uma nesga de luz tnue e
prateada os iluminou.
Jean pisou no cho de madeira do corredor escuro. Logo sua direita, as
tbuas iam at a entrada debaixo do que antes era o catre no qual Padre
Correntes dormia. Apesar de todos os esforos de Jean para avanar sem
barulho, o piso rangeu de leve sob seus passos. Com o corao aos pulos, Locke
entrou na passagem.
A iluminao estava fraca demais. Desde que eles conheciam aquele lugar, as
paredes eram douradas.
Jean avanou, as machadinhas sacudindo-se em suas mos. No nal do
corredor, virou para um lado, agachou-se... e ento se levantou rosnando:
Merda!
A cozinha fora inteiramente destruda.
Os armrios de especiarias tinham vindo abaixo e o cho estava coberto de
vidro e loua quebrados. Os armrios de mantimentos escancarados estavam
vazios e o barril de gua fora derramado no cho. As cadeiras douradas em
pedaos se amontoavam em uma pilha no canto. O lindo lustre que pendia
acima da cabea deles estava arruinado. Agora, apenas alguns arames o
sustentavam: os planetas e constelaes estavam esmagados; os arcos armilares,
dobrados e estragados para sempre. O sol que ardia no centro estava rachado
feito um ovo e os leos alqumicos que o acendiam por dentro haviam escorrido
sobre a mesa.
Parados na soleira do corredor, Locke e Jean encaravam aquilo, chocados.
Ansioso para enfrentar inimigos invisveis, Pulga estacou entre eles.
Eu... Meus deuses. Meus deuses!
Calo? Locke abandonou qualquer cautela ou discrio. Galdo! Calo!
Vocs esto aqui?
Jean afastou a pesada cortina que cobria a porta do Guarda-Roupa. No disse
nada nem fez qualquer barulho, mas as Irms Malvadas caram de suas mos e

fizeram um estrondo no cho.


O Guarda-Roupa fora saqueado. Todas as araras de roupas e fantasias
elegantes, todos os chapus, gravatas, calas e meias, todos os gibes, coletes e
acessrios no valor de milhares de coroas... Tudo havia desaparecido. Os
espelhos estavam quebrados; a caixa de mscaras fora virada e seu contedo,
quebrado e espalhado pelo cho.
Calo e Galdo estavam cados de costas ao lado da caixa, encarando a
semiescurido. Tinham a garganta aberta de orelha a orelha com dois cortes
limpos dois ferimentos gmeos idnticos.

5
JEAN CAIU DE JOELHOS NO cho.
Pulga tentou se espremer para passar por Locke, que o empurrou de volta para
a cozinha com toda a pouca fora que foi capaz de reunir.
No, Pulga, no entre...
Mas j era tarde. O menino se sentou na mesa de madeira-bruxa e comeou a
soluar.
Meus deuses, pensou Locke, passando, vacilante, por Jean e entrando no
Guarda-Roupa. Meus deuses, como eu fui tolo. Ns deveramos ter feito as malas
e fugido.
Locke... sussurrou Jean, em seguida se jogou para a frente e se esparramou
no cho, curvando os dedos como quem tenta agarrar alguma coisa, tomado por
tremores e calafrios. Parecia estar tendo algum tipo de ataque.
Jean! Pelo amor dos deuses, agora o que...
Locke se acocorou ao lado de seu amigo e levou uma das mos at debaixo de
seu queixo redondo e pesado. A pulsao de Jean estava a mil... Ele ergueu para
Locke uns olhos arregalados; abria e fechava a boca, mas no conseguia proferir
palavra alguma. Os pensamentos de Locke eram um verdadeiro turbilho.
Veneno? Uma armadilha misteriosa? Um truque alqumico deixado naquele
recinto? Por que ele no estava sendo afetado? Ser que j se sentia to mal que
os sintomas ainda no haviam chamado sua ateno? Olhou freneticamente em
volta e seus olhos encontraram um objeto escuro largado entre os Sanzas.
Era uma nica mo humana, cortada, cinza, seca, com um aspecto que

lembrava couro. Tinha a palma virada para o teto e os dedos bem fechados para
dentro. Um o negro fora usado para costurar um nome na pele morta da
palma. Apesar de grosseira, a caligra a era ntida, pois estava contornada com
um toque muito leve de fogo azul-claro:

JEAN TANNEN

Voc no imagina as coisas que eu poderia fazer se costurasse o seu verdadeiro
nome... As palavras do Falcoeiro voltaram lembrana de Locke sem qualquer
esforo. Jean tornou a gemer e arqueou as costas em sofrimento e Locke esticou
o brao para pegar a mo cortada. Uma dezena de planos giravam por sua
mente: cort-la em pedaos com uma machadinha, ferv-la sobre a pedra
alqumica do fogo, jog-la no rio... Seus conhecimentos sobre feitiaria eram
parcos, mas com certeza fazer alguma coisa era melhor do que nada.
Outros passos fizeram estalar os cacos de vidro na cozinha.
No se mexa, menino. No acho que o seu amigo possa ajud-lo agora. Isso,
fique sentado a.
Locke pegou uma das machadinhas de Jean do cho, segurou-a com a mo
esquerda e foi at a porta do Guarda-Roupa.
Um homem estava em p na soleira da entrada, um completo desconhecido
para Locke. Usava um oleado marrom-avermelhado cujo capuz jogado para trs
deixava mostra cabelos pretos compridos e lisos e tinha um bigode preto
curvado para baixo. Na mo direita, de modo quase casual, segurava uma
balestra apontada para Pulga. Quando Locke apareceu no limiar da porta do
Guarda-Roupa, ele arregalou os olhos.
Isso no est certo falou o homem. Voc no deveria estar aqui.
Voc o capanga do Rei Cinza constatou Locke.
Tinha a mo esquerda apoiada na parede ao lado da porta, como se estivesse
se segurando, mas na verdade mencionava esconder a machadinha.
Um dos capangas do Rei Cinza. Ele tem alguns.
Eu lhe pago o que voc quiser. Me diga onde ele est e como posso evitar o
Mago-Servidor.
Isso eu lhe digo de graa: no pode. E o preo que eu quiser? Voc no tem
esse dinheiro.
Tenho 45 mil coroas inteiras.

Tinha retrucou o balestreiro em um tom relativamente amvel. No tem


mais.
Voc tem uma echa e ns somos dois disse Locke. Atrs dele, no cho,
Jean gemeu. Uma situao que convida a refletir.
Voc no est com uma cara muito boa e o menino me parece inofensivo.
Menino, eu falei para no se mexer.
Uma echa no vai bastar replicou Pulga, com um olhar frio raivoso que
Locke nunca vira antes. Voc no faz ideia de com quem est se metendo.
Uma echa repetiu Locke. Era para Pulga, no era? Se eu no estivesse
aqui, voc o teria abatido na hora. Em seguida, teria matado Jean. Um plano
louvvel. S que agora ns somos dois e voc continua armado para um.
Calma, cavalheiros disse o homem do Rei Cinza. No acho que nenhum
de vocs dois queira um rombo no meio da cara.
Voc no sabe quem est enfrentando. No sabe o que ns fizemos.
Pulga moveu de leve o pulso e fez algo cair da manga para a mo. Locke mal
conseguiu detectar o movimento. O que seria aquilo? Um Truque de rfo? Ai,
deuses... De nada iria adiantar contra uma flecha de balestra...
Pulga... murmurou.
Diga a ele, Locke. Diga que ele no sabe com quem est lidando, porra. Diga
que ele no sabe o que vai levar! Ns podemos derrot-lo.
O primeiro que se mexer um centmetro, eu disparo.
O balestreiro deu um passo para trs, rmou a arma com o brao esquerdo e a
mirou alternadamente em Locke e Pulga.
Pulga, no...
Ns vamos dar conta, Locke. Voc e eu. Ele no pode deter ns dois.
Caramba, aposto que no pode deter nenhum de ns dois.
Pulga, escute...
Oua o seu amigo, menino ordenou o intruso, suando.
Eu sou um Nobre Vigarista disse Pulga devagar, com raiva. Ningum se
mete conosco. Ningum nos derrota. Voc vai pagar!
Pulga deu um salto e ergueu a mo que segurava o Truque de rfo, com o
rosto dominado por uma expresso de determinao feroz e absoluta. A
balestra disparou e o barulho muito alto de sua corda ao ser solta ecoou no
espao fechado entre as paredes de vidro da cozinha.
A flecha deveria ter acertado Pulga entre os olhos, mas o pegou no pescoo.

Ele deu um tranco para trs como se tivesse sido mordido por um inseto. Seus
joelhos se dobraram no meio do salto e ele desabou, fazendo o pequeno e intil
Truque de rfo sair voando de suas mos em um arco.
O homem do Rei Cinza baixou a balestra e levou a mo ao cinto para pegar
uma faca, mas antes de sair pela porta, Locke arremessou com toda a fora de
sua raiva a machadinha que havia escondido. Jean poderia ter partido a cabea
daquele homem ao meio com a lmina, j Locke mal conseguiu acert-lo com a
bola. Mas foi o su ciente: a arma o pegou logo abaixo do olho direito e ele se
retraiu com um grito de dor.
Locke recolheu a balestra e partiu para cima do homem, aos uivos. Desferiu a
coronha da arma no rosto do adversrio e o nariz se partiu com um esguicho de
sangue. O intruso caiu e bateu com a cabea no Vidrantigo da parede do
corredor. Ao escorregar para o cho, ergueu as mos diante do corpo na
tentativa de evitar outro golpe de Locke, que lhe esmagou os dedos com a
balestra. Os gritos de ambos ecoavam no espao fechado.
Locke encerrou o assunto batendo com uma das extremidades curvas da
balestra na tmpora do capanga do Rei Cinza. Sua cabea girou, seu sangue
salpicou o vidro e ele desabou no canto do corredor, imvel.
Locke jogou a arma no cho, girou nos calcanhares e correu at Pulga.
A echa havia perfurado o pescoo do menino direita da traqueia, onde
estava enterrada at a altura das penas arredondadas em meio a uma cascata de
sangue escuro cada vez mais abundante. Locke se ajoelhou e segurou a cabea
do menino; pde sentir a ponta da echa sair por trs de seu pescoo. Uma
substncia pegajosa e quente se derramou sobre as mos de Locke, jorrando a
cada penosa inspirao de Pulga. O garoto tinha os olhos arregalados e xos
nele.
Me perdoe balbuciou Locke entre as lgrimas. Que os deuses me
amaldioem, Pulga, isso tudo culpa minha. Ns poderamos ter fugido.
Deveramos ter fugido. O meu orgulho... Voc, Calo e Galdo... Essa echa
deveria ter sido para mim.
O seu orgulho sussurrou o menino. justificado. Nobre... Vigarista.
Locke pressionou os dedos no ferimento de Pulga na esperana de conter a
hemorragia, mas o menino gritou e ele afastou os dedos trmulos.
justi cado cuspiu Pulga. O sangue j lhe escorria pelo canto da boca.
Eu no... no sou mais um segundo? No sou mais... um aprendiz? Sou um

Nobre Vigarista de verdade?


Voc nunca foi um segundo, Pulga. Nunca foi um aprendiz. Locke deu um
soluo, tentou alisar os cabelos do menino para trs e cou consternado com a
marca de sangue que sua mo deixou na testa plida. Seu idiotinha corajoso.
Seu vigaristinha idiota e valente. Isso tudo culpa minha, Pulga, por favor... por
favor, diga que tudo culpa minha.
No murmurou Pulga. Ai, meus deuses... como di... di tanto...
O menino parou de respirar enquanto Locke o segurava. No falou mais nada.
Locke olhou para cima. Pareceu-lhe que o teto de vidro aliengena que
durante tantos anos havia lanado uma luz quente sobre sua vida agora sentia
um prazer consciente por no lhe proporcionar nada a no ser um brilho
vermelho-escuro: o re exo do cho no qual estava sentado segurando o corpo
imvel e ainda sangrando de Pulga.
Poderia ter cado ali a noite inteira, imerso em um enleio de dor, mas Jean
grunhiu alto no cmodo ao lado.
Locke voltou a si, estremeceu e pousou a cabea de Pulga no cho com a
maior delicadeza possvel. Levantou-se cambaleando e tornou a recolher a
machadinha de Jean. Com movimentos lentos e hesitantes, foi at o GuardaRoupa, ergueu a arma acima da cabea e a baixou com toda a fora de que foi
capaz sobre a mo enfeitiada disposta entre os cadveres de Calo e Galdo.
O dbil fogo azul diminuiu quando a lmina da machadinha penetrou a carne
ressequida e, atrs dele, Jean soltou um arquejo alto que ele interpretou como
um bom sinal. Metodicamente, cortou a mo em pedacinhos. Foi partindo a
pele dura e os ossos secos at os os negros que formavam o nome de Jean se
soltarem e o brilho azul se apagar por completo.
Ficou encarando os gmeos at ouvir Jean se mover atrs de si.
Ai, Pulga. Ai, maldio dos deuses. O grandalho se levantou cambaleando
e grunhiu. Me perdoe, Locke. Eu no consegui... no consegui me mexer.
No h nada que perdoar. Locke falava como se o som da prpria voz lhe
causasse dor. Foi uma armadilha. Essa coisa que o mago nos deixou tinha seu
nome escrito. Eles imaginaram que voc fosse voltar.
Uma... mo cortada? A mo de algum com meu nome costurado?
Isso.
Um Aperto do Enforcado disse Jean, espiando os fragmentos de carne e os
corpos dos Sanzas. J... j li sobre isso quando era mais novo. Pelos deuses.

Assim voc cava totalmente fora da jogada explicou Locke com frieza.
Para que um assassino escondido l em cima pudesse descer, matar Pulga e,
depois, voc.
Um s?
Um s. Locke deu um suspiro. Jean. No templo l em cima. Nosso
lampio a leo... V busc-lo, por favor.
Lampio a leo?
Busque tudo pediu Locke. Depressa.
Na cozinha, Jean parou, ajoelhou-se e fechou os olhos de Pulga com a mo
esquerda. Levantando-se aos tropeos, enxug