Anda di halaman 1dari 21

Propiedades Fsicas del Suelo

Estructura del Suelo

Tipos de estructura de suelo ms comunes.

La partculas texturales del suelo como arena, limo y arcilla se asocian para formar agregados y a
unidades de mayor tamao nombrados por peds. La estructura del suelo afecta directamente
la aireacin, el movimiento del agua en el suelo, la conduccin trmica, el crecimiento
radicular y la resistencia a la erosin. El agua es el componente elemental que afecta la
estructura del suelo con mayor importancia debido a su solucin y precipitacin de minerales y sus
efectos en el crecimiento de las plantas.

La Profundidad del suelo

Profundidad Efectiva del Suelo (cm)

La definicin original del solum se denominaba como la capa superficial del suelo (horizonte A)
junto con el subsuelo (E y B). El horizonte C se defina como estratos con poca formacin
edafognetica. De este modo la profundidad efectiva del suelo fue considerada como la espesura
del suelo. Sin embargo, la presencia de races y la actividad biolgica que frecuenta a menudo en
horizonte C realza la importancia de incluir este horizonte en la definicin de profundidad del suelo.
En la prctica los estudios con levantamiento de suelos utilizan lmites de profundidad arbitrarios
(200 cm).

Caractersticas del Agua en el Suelo

Contenido de humedad en el suelo (mm/m)

El agua almacenada o fluyente en el suelo afecta la formacin del suelo,


su estructura, estabilidad y erosin. El agua almacenada es el factor principal para satisfacer la
demanda hdrica de las plantas.

La Disponibilidad del Agua en el Suelo

Curvas de retencin de humedad del suelo

Cuando un campo se encuentra encharcado, el espacio de aire en el suelo se desplaza por el


agua. Se denomina Capacidad de Campo (CC) a la cantidad de agua el suelo es capaz de retener
luego de ser saturado y dejado drenar libremente evitando evapotranspiracin y hasta que el
potencial hdrico se estabilice (tras 24 a 48 horas de la lluvia o riego). El agua ocupando el espacio
de los poros ms grandes (macroporos) drena hacia capas inferiores bajo la fuerza de gravedad.
Los poros ms pequeos (microporos) se llenan de agua y los ms grandes de aire y agua. El
punto Capacidad de Campo corresponde a una succin de 1/3 bar. Las plantas deben producir
una succin hasta 15 bares como mximo. A los 15 bares de succin la cantidad de agua en el
suelo se denomina por el Punto de Marchitez Permanente (PMP). A ese punto las plantas pierden
la capacidad de succin y siguen perdiendo agua mediante la transpiracin. Se pierde la turgencia
de la planta resultando en su marchitez. Grficamente la diferencia entre el Punto de Capacidad
de Campo y el Punto de Marchitez Permanente resulta en el agua disponible para cultivo en mm o
expresado porcentualmente. La textura del suelo influencia en la cantidad de agua en un suelo
drenado hasta el punto de capacidad de campo y la cantidad que est disponible para las
plantas. La humedad del suelo que se encuentra disponible se puede determinar en el
laboratorio como se ilustra en las curvas de retencin de humedad del suelo.

La Textura del Suelo

Gua para la descripcin de suelo, 4a edicin, 2006.

La textura del suelo se refiere a la proporcin de componentes inorgnicos de diferentes


formas y tamaos como arena, limo y arcilla. La textura es una propiedad importante ya que
influye como factor de fertilidad y en la habilidad de retener agua, aireacin, drenaje, contenido de
materia orgnica y otras propiedades.
El tringulo de textura de suelos segn la FAO se usa como una herramienta para clasificar la
textura. Partculas del suelo que superan tamao de 2.0mm se definen como piedra y grava y
tambin se incluyen en la clase de textura.Por ejemplo, un suelo arenoso con 20% de grava se
clasifica como franco arenoso con presencia de gravas. Cuando predominan componentes
orgnicos se forman suelos orgnicos en vez de minerales

Color del Suelo

El color del suelo depende de sus componentes y vara con el contenido de humedad, materia
orgnica presente y grado de oxidacin de minerales presentes. Se puede evaluar como una
medida indirecta ciertas propiedades del suelo. Se usa para distinguir las secuencias en un perfil
del suelo, determinar el origen de materia parental, presencia de materia orgnica, estado de
drenaje y la presencia de sales y carbonato.

Consistencia del Suelo


La consistencia es la propiedad que define la resistencia del suelo a la deformacin o ruptura que
pueden aplicar sobre l. Segn su contenido de humedad la consistencia del suelo puede ser dura,
muy dura y suave .Se mide mediante tres niveles de humedad; aire-seco, hmedo y mojado. Para
la construccin sobre l se requiere medidas ms precisas de resistencia del suelo antes de la
obra.

Porosidad del Suelo


El espacio poroso del suelo se refiere al porcentaje del volumen del suelo no ocupado por slidos.
En general el volumen del suelo est constituido por 50% materiales slidos (45% minerales y 5%
materia orgnica) y 50% de espacio poroso. Dentro del espacio poroso se pueden distinguir macro
poros y micro poros donde agua, nutrientes, aire y gases pueden circular o retenerse. Los macro
poros no retienen agua contra la fuerza de la gravedad, son responsables del drenaje, aireacin del
suelo y constituyen el espacio donde se forman las races. Los micro poros retienen agua y parte
de la cual es disponible para las plantas.

Densidad del Suelo


Mediante la determinacin de la densidad se puede obtener la porosidad total del suelo. Se refiere
al peso por volumen del suelo. Existen dos tipos de densidad, real y aparente. La densidad real, de
las partculas densas del suelo, vara con la proporcin de elementos constituyendo el suelo y en
general est alrededor de 2,65. Una densidad aparente alta indica un suelo compacto o tenor
elevado de partculas granulares como la arena. Una densidad aparente baja no indica
necesariamente un ambiente favorecido para el crecimiento de las plantas.

Movimiento del agua en el suelo


El agua fluye en el suelo debido a varios tipos de fuerzas como de gravedad, ascenso capilar y
osmosis. Entre fuerzas de succin 0 y 1/3 bar el agua fluye en el suelo por las fuerzas de
gravedad, este fenmeno se nombra por flujo saturado. Fuerzas de succin ms elevadas se
nombran flujos no saturados. Los flujos de agua se pueden medir en campo mediante la
Conductividad Hidrulica. Se puede obtener informacin fundamental en la circulacin del agua en
el suelo mediante la descripcin de suelos de las clases de drenaje y sus caractersticas asociadas
(propiedades glyicas y stgnicas).

Como corresponde a un material de educacin y divulgacin, en este post procurardefinir


algunos conceptos relacionados con la fertilidad de los suelos y su manejo. Estos
materiales de carcter ms general servirn como marco conceptual para futuros posteos en
temas especficos dentro del campo de conocimiento de lafertilidad de suelos y manejo de
nutrientes. El material es de divulgacin general, y por ende no esta destinado a
expertos.

Por Mattn Torres Duggan

Cuando se habla de fertilidad de un suelo se aborda el recurso edfico desde la


perspectiva de la produccin de cultivos. As, la fertilidad de un suelo es la capacidad que
tiene el mismo de sostener la del crecimiento de los cultivos o ganado. Esta es una definicin
agronmica. En definiciones ms modernas se incluye larentabilidad y la sustentabilidad de
los agro-ecosistemas. Muchas veces se divide a la fertilidad en qumica, fsica y
biolgica para su abordaje particular, pero muchas veces resulta complicado
separarlas. La fertilidad qumica se refiere a la capacidad que tiene el suelo de proveer
nutrientes esenciales a los cultivos (aquellos que de faltar determinan reducciones en el
crecimiento y/o desarrollo del cultivo). En este sentido se evala la disponibilidad de
nutrientes en el suelo a travs de anlisis de suelos y/o plantas a travs de un proceso de
diagnstico y posteriormente se definen estrategias de fertilizacin (este punto seguramente
ser tema de futuros posteos). La fertilidad fsica esta relacionada con la capacidad del
suelo de brindar condiciones estructurales adecuadas para el sostn y crecimiento de los
cultivos. Aspectos como la estructura, espacio poroso, retencin hdrica, densidad aparente,
resistencia a la penetracin, entre otras, son algunas de las variables que se analizan en
estudios de fertilidad fsica de suelos. La fertilidad biolgica se vincula con los procesos
biolgicos del suelo, relacionados con sus organismos, en todas sus formas. Los organismos del
suelo son imprescindibles para sostener diversos procesos del suelo. Posiblemente sea el
rea de conocimiento edafolgico menos desarrollada, pero con algunos avances interesantes
en los ltimos aos en lo que se refiere a estudios enzimticos (bioqumica de suelos) y
ecologa microbiana de suelos.

Si bien resulta muy sencillo clasificar la fertilidad de un suelo en diferentes clases, es


evidente que en el suelo los procesos ocurren en forma multivariada ycompleja, y hay
numerosos ejemplos en donde un tipo de problemtica de fertilidad puede interactuar con
otra. Algunos ejemplos:

Un incremento en la densidad aparente (densificacin) o de la dureza (resistencia


a la penetracin) producto de una capa compactada en el suelo constituye un clsico
ejemplo de limitacin de fertilidad fsica. Sin embargo, una menor exploracin
radicular por parte de los cultivos generados por la impedancia mecnica determina
al mismo tiempo una reduccin en el acceso a nutrientes (sobre todos aquellos de
menor movilidad edfica, como el fsforo o los micronutrientes metlicos).

Un proceso de deterioro fisico-qumico como la salinizacin y sodificacin de


suelos afecta la actividad biolgica del medio edfico (menor actividad por ejemplo
de nitrificadores) alternando los ciclos biogeoqumicos y en general la actividad
biolgica.

Cules son las principales limitantes de fertilidad y las prcticas usuales de manejo?

Las principales problemticas de fertilidad de los suelos son:

Disponibilidad de nutrientes

Salinidad y alcalinidad.

Hidromorfismo

Acidez o alcalinidad (limitaciones en reaccin del suelo).

Limitaciones fsicas

Evidentemente los suelos que presentan erosin actual, ya sea como consecuencia de la erosin
elica o hdrica, tambin constituyen limitaciones de fertilidad edficamuy relevante, que no
profundizaremos en este posteo, clasificndolos general como procesos de degradacin.

Como observamos en la tabla 1, las limitaciones de fertilidad edfica presentan diferentes


grados de reversibilidad-irreversibilidad, siendo posible manejarlas a travs de diferentes
prcticas de manejo.

Irreversibles
reversibles

o Reversibles

con mucha dificultad

Salinidad

Disponibilidad
nutrientes

de

Hidromorfismo

Presencia
costras

de

Profundidad efectiva

Pisos de arado

Textura

Acidez

Tabla 1. Reversibilidad de las limitaciones edficas.


Algunos ejemplos (Rubio y col. 2005).

Cmo es posible intervenir agronmicamente para remediar o manejar las limitaciones


reversibles?

En posteos recientes en este blog se caracterizaron los suelos salinos y sdicos a travs de
sistemas de drenaje y aplicacin de correctores qumicos. Se puede consultar esos post
(pinchando aqu) con vistas a profundizar en el tema, aunque se aadir ms material en las
prximas semanas.

Disponibilidad de nutrientes y reaccin del suelo

Por el contrario, modificar la disponibilidad de nutrientes es relativamente sencillo a


travs el uso de fertilizantes y tambin a travs de la labranza(disponibilidad de nitratos,
tpicamente). En Argentina el sistema predominante de manejo de cultivos es la siembra
directa (alrededor del 70% segn informacin de AAPRESID), pero en muchos pases del
mundo (como es el caso de Europa, entre otros) predominan los agroecosistemas con
labranza, que permiten bsicamente controlar malezas y la disponibilidad de agua y nutrientes
(barbechos). Sobreciclos de los nutrientes y fertilizacin seguramente escribiremos en un
futuro (al ser ms mi especialidad), por lo cual no avanzaremos demasiado en este post.

La reaccin del suelo (ya sea acidez o alcalinidad) es posible modificarla (con variada
complejidad segn el tipo de suelo y causas que determinan sus limitaciones)a travs del uso
de enmiendas o correctores. Tpicamente en suelos cidos genticamente (Oxisoles,
Ultisoles, etc.) o acidificados por el uso agrcola (e.g. prdida de bases de cambio por
exportacin de nutrientes de cultivos, elevadas dosis de aplicacin de fertilizantes amoniacales
o formadores de amonio, etc.) se utilizan enmiendas clcicas y clcico magnsicas
como calcita y dolomita, de reaccin alcalina en el suelo, y que adems resultan efectivas para
proveer Ca y Mg a los cultivos. En suelos sdicos, el manejo no siempre es sencillo, y si el suelo
presenta cierto grado de drenaje interno (percolacin), es posible reemplazar (por lo menos en
parte) el sodio presente en el complejo de cambio a travs del uso de yeso agrcola (Ca SO4 2
H2O), por cuento tiene reaccin una neutra y permite que parte del sodio adsorbido en las
arcillas sea reemplazado por el calcio del yeso. El sodio presente en el complejo de cambio pasa
a la solucin del suelo, en donde puede ser lixiviado (lavado) en forma de sulfato de sodio. El
uso de yeso en dosis elevadas(entre 3 y 8 ton/ha) dependiendo del grado de sodicidad,
textura, etc. tiene un efecto doble: por un lado, flocula (precipita) el sistema coloidal
edfico, estructurando el suelo e incrementando su infiltracin y percolacin y por otro lado,
como se coment, va reaccionando y efectuando el proceso de intercambio inicomencionado
a nivel del complejo adsorbente del suelo. Tambin el yeso agrcola se lo utiliza en suelos
tropicales como en el cerrado brasilero, en donde se aplican simultneamente yeso y calcita
como mejoradotes de la estructura, permitiendo el calcio del yeso neutralizar el aluminio
soluble en estratos subsuperficiales.

Limitaciones fsicas

Existen diversos tipos de limitaciones en la fertilidad fsica. La ms frecuente es


la compactacin o densificacin. Dentro de este rubro las problemticas mas relevantes son
los procesos de compactacin subsuperficial debido a la labranza (pisos de arado, pisos
de disco) que actualmente se observan an en suelos bajo SD, como relictos de la antigua
labranza convencional. Lo recomendado en la literatura especializada en manejo de suelos
en siembra directa (SD), sobre todo en estudios efectuados en Brasil, indican que cuando se
ingresa en un sistema de manejo en SD, de deben eliminar capas endurecidas o
desnificaciones previas, prctica poco considerada. Al objeto e eliminar estas capas
compactadas es posible utilizar diferentes tipos de equipos como los subsoladores.

En suelos muy limosos (fundamentalmente con limos finos y muy finos) ubicados
enla Pampa Ondulada argentina se han encontrado procesos de compactacin superficial en
suelos bajo SD. Si bien la investigacin an es escasa, se han podido comparar suelos de
textura franco-arcillo-limosas respecto a los suelos francos. Los suelos limosos de dicha regin
presentan mayor vulnerabilidad a sufrir procesos de compactacin por trnsito
vehicular (siembra, cosecha, etc.). Investigaciones de campo permiten observar laminacin de
la estructura y desarrollo de poros horizontales, que reducen la infiltracin de agua e
incrementan la resistencia a la penetracin (figuras 1 y 2). Las mismas pueden ser mejoradas
a travs del uso de herramientas descompactadores como el para til, cultivie, etc.
Estosescarificadores de labranza profunda realizan un masajeo, con rotura lateral de
agregados, para lo cual se debe pasar en una condicin de suelo relativamente seco. Muchas
veces no se observan en estos suelos compactados correlaciones claras entre respuesta en
rendimiento del maz a la descompactacin y variables edficas como la densidad aparente.
Ms sensible parece ser la infiltracin (a travs del mtodo rpido del USDA) y la resistencia
a la penetracin, que son variables que permiten separar bien los lotes compactados de los
descompactados.

Seguiremos ampliando y profundizando sobre estos temas en futuros post

Figura 1. Evaluacin de infiltracin en un suelo en siembra directa que presenta estructura


laminar (laminacin) en el horizonte superficial, con bajos ritmos de infiltracin. Imagen
propia, ensayos de evaluacin de descompactacin mecnica con escarificadores y su
influencia en propiedades fsicas edficas en suelos dePampa Ondulada, Argentina. En maz,

para un ao de evaluacin, se observaron mayores ritmos de infiltracin (p<0,08) en los


tratamientos descompactados respecto de los lotes bajo siembra directa sin descompactar (C.
Alvarez, M. Torres Duggan, E. Chamorro, D. Dambrosio, M. Tabeada). Material indito que
ser presentado en el Congreso Argentino de la Ciencia del Suelo en San Luis,Argentina,
en mayo de 2008.

Figura 2. Perfil de resistencia a la penetracin en lotes de produccin (ensayos de


macroparcelas, con diseo apareado) descompactados con escarificadores a una profundidad
de entre 20 y 35 cm y en mismo lote sin uso de descompactadores mecnicos (testigo). En
suelos compactados, el uso de estas herramientas permite reducir significativamente los
valores de dureza del suelo a otros ms adecuados para el crecimiento radicular. Material
indito que ser presentado en el Congreso Argentino de la Ciencia del Suelo en San Luis,
Argentina, en mayo de 2008.

Figura 3. Cuantificacin de la resistencia a la penetracin (RP) a travs de un equipo


digital, en un suelo de Pampa Ondulada (Argentina) en un cultivo de recientemente emergido.
El maz padece una reduccin del 50% e su crecimiento radicular, con niveles de RP superiores
a 1500 Kpa, pudindose detener con niveles superiores a 3000 Kpa.

Martn Torres Duggan

Compartir
Etiquetas:
Biologa y Ecologa del Suelo, Degradacin de Suelos: Salinizacin y Acidificacin, Fertilidad de
Suelos y Nutricin Vegetal

Si te gust esta entrada anmate a escribir un comentario o suscribirte al feed y obtener los
artculos futuros en tu lector de feeds.

Comentarios
Comentario by Carlos Sarmiento el 17 febrero 2008 @ 7:39
Excelente

tu

descripcion

desde

un

punto

de

vista

basico.

El estudio del suelo requiere una base quimica solida; ya que estamos describiendo las fases
solidas y liquidas en equilibrio de de este sistema (aunque no se excluye la gaseosa). Otro aspecto
es el componente organico (materia organica) en el que tenemos que agarrarnos de la Q. Organica
y Bioquimica. Claro que en todos los procesos necesitamos la microbilologia.
Personalmente quisiera recibir informacion sobre educacion en linea a nivel avanzado sobre suelos
aplicando
la
biotecnologia
y
porque
no
la
nanociencia.
Este articulo es un gran aporte para agronomos, ecologos de suelos, biotecnologos y logicamente
para mis colegas quimicos de suelos.
Comentario by Carlos Sarmiento el 17 febrero 2008 @ 7:44
perdon, se me olvido el area de la fisica de suelos en donde logicamente el aspecto fisicoquimico
de soluciones en equilibrio, adsorcion, sorciones y equilibrios liquido-gas y otros entran en juego.
Mi interes es tomar cursos, pasantias( sabaticas) en suelos en donde se aplique la biotecnologia.
Comentario by Martn Torres Duggan el 17 febrero 2008 @ 12:47
Estimado Carlos:
Muchas gracias por tus palabras respecto del posteo. Evidentemente el conocimiento de la
estructura y funcionamiento de las sustancias orgnicas del suelo representa un pilar fundamental,
considerando que estas sustancias gobiernan la base del funcionamiento del suelo y tiene gran
influencia en todos los tipos de fertilidad. En los ltimos tiempos se avanz bastante en bioqumica
de suelos y genmica de suelos. Hay buena bibliografa nueva al respecto. Si buscas en Amazon

(sitio de internet), en la parte de libros, hay varios libros de microbiologa y bioqumica de suelos,
varios de los cuales dedican un buen espacio a las aplicaciones de la biotecnologa y la bioqumica
a los suelos. No obstante este avance y lo dice alguien que no se especializa en esas reas, me
parece que gran parte del avance se concentra mucho en estudios de laboratorio, utilizando
equipamientos y tecnologas biotecnolgicas muy nuevas, pero en algunos casos se evidencia
cierto alejamiento de las bases biolgicas del suelo, se toma el suelo como un sustrato ms y se
aplican todas las "corridas analticas del laboratorio". As, no siempre se observa aportes integrales
y concretos al conocimiento de la biologia del suelo. Hay vacios muy relevantes por ejemplo en
conocer el tipo de organismos que viven en el suelo, cmo lo hacen, etc. Se conoce muy poco de
la cantidad y funcionamiento microbinano. No conozco su profesin, pero si le interesa informacin
avanzada de estos temas, deber hacer una bsqueda bibliogrfica intensa, ya que hay buenas
publicaciones cientficas en estos campos de la ciencia en revistas relacionadas con los suelos y
seguramente buenos cursos. Seguramente Juan Jose Ibanez, podr ayudarlo en ese sentido, por
ser Bilogo de suelos.
Saludos, Martn
Comentario by Juan Jos Ibez el 17 febrero 2008 @ 13:02
Hola carlos y martn,
Martn no te precipites. Yo abandon la biologa del suelo hace 20 aos y por quel entonces lo de
la biotecnologa era casi ciencia ficcin. En Internet se encuentran muchas cosas. Pero
personalmente de biotecnologa no se casi nada. Eso s de enzimologa y bioqumica sabe
bastante Salvador Gonzlez Carcedo, lo cual implica que tampoco haga biotecnologa, que yo
sepa (ahora seber sabr ms). Te animo a buscar en la Web en ings, ya que los cientficos
hispanoparlantes, inluidos los espaoles son aun somos perezosos a la hora de poner contenidos
en la Web.
Aaca be abrir otro blog en este sistema de blogs Cesar Nombela, un microbilogo del suelo
internacionalmente reconocido (ex Presidente del Consejo Superior de Investigaciones Cientficas
de Espaa), pero su blog Versa sobre "Ciencia y Consciencia" y no s si atender estos temas. El
mismo acaba de editar un libro en ingls sobre los temas que nos preguntas
Saludos Cordiales
Juanjo Ibez
Comentario by Martn Torres Duggan el 18 febrero 2008 @ 6:57
Gracias Juanjo por el aporte.
Un abrazo, Martn
Comentario by Luis Morillo el 6 mayo 2008 @ 8:36

La fertilidad del suelo son las actuaciones de los medios abioticos y bioticos que despues de
interrelacionarse forman el suelo de la superficie terrestre.
Comentario by Oswaldo Fernandez el 8 mayo 2008 @ 16:08
Me parecio muy interesante la exposicion de algunos conceptos clasicos de suelos, en especial lo
relacionado con la Fertilidad de Suelos, actualmente soy Profesor en el area de suelos en la
Universidad de los Andes, Trujillo, Venezuela y dicto las clases de Fertilidad de Suelos en las
Carreras de Tecnicos Superior Agricola, Ingenieria Agricola e Ingnieria de la Produccion de
Agroecosistemas.
Comentario by juan jesus del aguila olivera el 29 junio 2008 @ 19:08
es muy interesante lo que nos brindas atraves de este espacio que es el internet ; felicitaciones por
lo que heces porque ademas es un tema interesantes para nosotros como profesionales. de esta
hermosa carrera que es la de agronomia. seria bueno que sigas con lo que estas haciendo. te pido
un favor que pongas temas que abarque un poco mas sobre proteccion del medio ambiente y la
manera de la disponibilidad de nuestros recursos. el saber aprovechar eficientemente
,concientemente de nuestro recursos. gracias
Comentario by Hugo Huaman Yupanqui el 1 agosto 2008 @ 6:40
Una reflexin de la definicin de fertilidad de suelos
Uno de los aspectos del desarrollo de una rama cientfica es prestarse un trmino para explicar o
definir un fenmeno. Es el caso de la ciencia del suelo, donde se presta el trmino de fertilidad
(que originalmente se entenda como la capacidad de un animal, planta o terreno de producir o
sustentar una progenie numerosa) para explicar inicialmente la capacidad de suministrar
nutrientes, por que se quera justificar la ley de la restitucin, de tal manera poder vender los
fertilizantes qumicos cuyo uso indiscriminado contribuyeron la crisis ambiental y con ello
posiblemente la extincin de la raza humana como especie. Adems se defini como sostn de las
plantas, aspecto que determino el uso del suelo como un sustrato o un medio que poda utilizarlos
o no para la produccin de los cultivos dando origen a los cultivos hidropnicos.
Cuando se abordo en trminos de rentabilidad el problema se agrava por que muchos de los
suelos al ser considerados como infrtiles tienden a usarse como basureros o inservibles
conocidos como suelos degradados. Por otro lado hablar de sostenibilidad implica que el suelo
tiene que ser productivo de ser posible para toda la vida. Sin embargo, la realidad nos muestra lo
contrario para ello basta recordar lo ocurrido en la cultura egipcia donde gracias las inundaciones
del ro Nilo se obtena grades cantidades de alimentos y hoy es un desierto. De igual manera la
creciente desertificacin de nuestras tierras nos demuestra que todo tiene su curso donde
nacemos y luego morimos pero no para cancelar la vida sino para originar otra vida. Por lo tanto
considero que la definicin de fertilidad en trminos de sostn de las plantas, suministrar
nutrientes, rentabilidad y sostenibilidad corresponde a una forma de ver al suelo y me parece que
esta impregnado la concepcin de ver a mundo como una mquina y por ende ver al suelo como
tal.

Y si hoy, la preocupacin es incrementar la biodiversidad, la definicin de fertilidad desde el punto


de vista sealada tiende a ser reduccionista de la biodiversidad por que nuevamente entraremos a
la separacin de suelos frtiles e infrtiles. Y con esta apreciacin el hombre no permite que se
rieguen los suelos infrtiles por que dejaron de ser productivos de alimentos para el hombre. Sin
embargo, estos suelos considerados infrtiles para el hombre suelen ser muy frtiles para otras
especies sean estos animales o plantas ya que albergan gran cantidad de vida que no estn
consideradas en la actividad econmica del hombre y que suelen de ser de mucha importancia
para la vida de la tierra As por ejemplo En Tingo Mara, ciudad de la amazona del Per, en los
suelos degradados considerados infrtiles para la actividad econmica del hombre, sin que nadie
siembre, no abonan, no riegan, no hay control de enfermedades y plagas crecen la macorrilla o
shapumba y otras especies de fauna y flora. Si les preguntamos a estas especies sobre la fertilidad
del suelo seguramente que ellas contestarn que se trata de suelos muy frtiles lo que para la
apreciacin del hombre desde el punto de vista econmico es infrtil. De la reflexin planteada
antes de entrar definir la fertilidad del suelo primero se tendra que conversar como vemos al suelo,
es decir se tiene que aclarar la forma de ver al suelo, si lo vemos como una mquina entonces las
definiciones planteadas por Mattin es muy pertinente, pero si vemos al suelo como una persona la
definicin de Mattin es impertinente porque para mi todas las personas capacitadas o
discapacitadas merecen ser consideradas como personas sean frtiles o no tienen derecho de vivir
sin marginacin alguna. Por eso entiendo que la fertilidad del suelo debe ser considerada como la
capacidad de dar y albergar ms vida.

El Color del Suelo como


Indicador de su Fertilidad

Introduccin

Figura 1. El color del suelo es una propiedad fsica que puede indicar el estado de fertilidad de un
suelo.
Foto: Soil Science Society of America

El potencial productivo de un suelo no slo depende de


la cantidad y balance de los nutrimentos esenciales para
las planta, sino tambin de sus propiedades fsicas, las
cuales muchas veces no se toman en cuenta y muchos
laboratorios no determinan. Hay que recordar que el
desarrollo de la parte area depende del desarrollo de la
raz, la que a su vez depender de que el suelo tenga un
buen balance de aireacin y humedad. Dentro de las
variables fsicas importantes de los suelos estn:
textura,
contenidos
de
humedad,
conductividad
hidrulica, consistencia y color del suelo, este ltimo
objetivo de este artculo.

Color del suelo como indicador


Como se mencion anteriormente el color del suelo es
una caracterstica del suelo que comnmente se olvida,
sin embargo es una de las ms obvias y usadas para
describir el suelo, as tambin para reconocer y describir
los diferentes grupos genticos, de hecho, las primeras
clasificaciones de los suelos, de hace cerca de 100 aos,
se basaban principalmente en el color y en la vegetacin.

Como afecta el color del suelo

Aunque este indicador no tiene un efecto directo sobre el


crecimiento
y
de
las
plantas,
puede
afectar
indirectamente la temperatura y humedad del suelo; a
travs de su efecto sobre la energa radiante, mientras
mayor cantidad de energa calorfica est disponible en
el suelo, se causarn mayores grados de evaporacin.
Por ejemplo, en el caso de un suelo oscuro, con alta
energa radiante, se secar mucho ms rpido que uno
de color ms claro. Utilizando una cubierta vegetal o de
residuos de cultivo anterior puede reducir naturalmente
esta diferencia. En cuanto a color, los suelos son muy
diversos, algunos caractersticos de color blanco, rojo,
caf, gris, amarillo y negro.
Los suelos hmedos o mojados presentan un color ms
obscuro que los suelos secos. La razn es que los
componentes slidos del suelo tienen propiedades
refractivas muy diferentes de las del aire, por lo que la
luz que cae sobre un suelo seco es casi totalmente
reflejada. Las propiedades refractivas del agua y de las
partculas del suelo son muy parecidas, por lo que una
mayor cantidad de luz penetra al suelo y mucha menos
es reflejada. Esto es lo que genera los colores ms
oscuros de los suelos hmedos o mojados.

Factores que definen el color de los suelos

Figura 2. El color del suelo es diferente en los horizontes.


Por ejemplo, una coloracin obscura en el horizonte superficial puede deberse a un mayor
contenido de materia orgnica en la superficie.

Otra condicin que define la coloracin de los suelos es


su contenido y estado de los minerales de fierro y
manganeso y/o de materia orgnica. Los factores de
formacin del suelo como la roca madre, la vegetacin
natural y el clima, son quienes en gran medida definen la
coloracin de los suelos. As un suelo de color oscuro se
debe a la materia orgnica muy descompuesta y denota
alto contenido de humus o de pequeas partculas
envueltas
en
materiales
hmicos
altamente
polimerizados.
Lo ms comn es que los horizontes superiores de un
suelo sean ms oscuros o presenten una coloracin
parda, esto es porque el contenido de materia orgnica
aumenta y tiende a tomar un color ms oscuro al
aumentar la humificacin. Sin embargo, la coloracin
oscura de un suelo nos es exclusiva del contenido de
materia orgnica, ya que los altos contenidos de sodio en
el suelo tambin pueden formar colores oscuros, esto
debido a la disolucin de la materia orgnica que ocurre
a pH superiores a 8 (muy alcalinos), la cual tiende a
migrar a la superficie. Otro factor que tambin puede
generar tonalidades oscuras es la presencia de MnO2,
incluso tambin por la presencia de carbn elemental
inmediatamente despus de la quema de residuos de
cultivo. El efecto que tiene la materia orgnica sobre la
coloracin de los suelos es mucho ms marcada en los
arenosos que en los limosos y arcilloso, as un contenido
de materia orgnica del 10 % en un suelo arenoso podr
generar una tonalidad bastante obscura, mientras que
ese mismo contenido pero en un suelo arcilloso apenas
podr generar un pequeo cambio en el color.

La coloracin roja tambin es muy comn en los suelos,


esta tonalidad es propia de suelos bastante viejos e
intemperizados
intensamente,
desarrollados
en
condiciones fuertemente aerbicas, de zonas tropicales y
subtropicales y es producido por la hematita (Fe2O3) y
sus precursores. Los suelos de regiones hmedas son
caf rojizos, cafs o incluso amarillos, cuyo color es
debido a la presencia de Goethita (FeO-OH). Las formas
altamente hidratadas son amarillas y conocidas como
limonitas. Los colores rojos y amarillos provienen de la
oxidacin e hidratacin de los compuestos minerales de
fierro del suelo, cuando el drenaje permite la aireacin y
las condiciones de humedad y temperatura son
favorables para la actividad qumica.
Tambin existen colores azules y verdes los cuales deben
su color a la presencia de hierro reducido. La vivianita y
nontronita son de color azul y se forman de esta manera,
as tambin la clorita o glauconita de color verde. En
condiciones de inundacin frecuente y anoxia es comn
que se encuentren subsuelos con colores azulados,
grisceos y verdosos. En suelos grisceos claros y
blancos el color se debe a la falta de intemperizacin de
la roca madre de color gris o blanco, depsitos de
carbonato de calcio, afloracin de sales o como resultado
de la remocin de fierro, quedando gran cantidad de
minerales ricos en slice como cuarzo, feldespatos y
caolinita.

Consideraciones del color del suelo como


indicador

Los factores que definen el color del suelo son muy


diversos, por lo que es muy importante saber identificar
si la tonalidad que presenta ste es debido a procesos de
formacin del suelo (material parental) o bien si se trata
de slo una tonalidad que se gener por un proceso de
formacin reciente. La coloracin del suelo es un
indicador que puede utilizar tanto el productor como los
especialistas en el tema, considerando que ambos
pueden relacionarlos con las propiedades del suelo.

Como se determina el color del suelo en


laboratorio
La forma ms comn utilizada en laboratorio o incluso
directamente en campo es mediante el uso de tablas de
color utilizando por ejemplo la escala de Munsell (1975).
El color del suelo se debe determinar bajo dos
condiciones: seco y cuando se ha humedecido hasta
saturacin. En la figura 3 se presenta el esquema de una
hoja de las cartas Munsell y su forma de determinacin.
La escala de Munsell presenta series de colores
expresados en funcin de sus tres elementos bsicos,
que son: el tono, el brillo y la intensidad.