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MAYAS

Todo sobre los Mayas


El otro da se me ocurri investigar un poco de los mayas. ya que fue una civilizacin con mucha
historia, que al da de hoy nos sigue influenciando y sorprendiendo.
Empecemos....
Que son los Mayas?
En una vasta y rica regin de Amrica, el pueblo maya cre una de las ms originales y grandiosas
civilizaciones antiguas. Los mayas no constituyen a un grupo homogneo, sino un conjunto de etnias con
distintas lenguas, costumbres y realidades histricas, pero que comparten rasgos que nos permiten
integrarlas en una unidad cultural. A la vez, esta unidad forma parte de otra mayor, la cultura
mesoamericana.
En este trabajo podemos observar los tres grandes perodos de la trayectoria histrica mayense, los cuales
son: preclsico, clsico y postclsico.
Tambin se ha hablado mucho de la "desaparicin" de los mayas, pero esto constituye un error, ya que lo que
desapareci fue su libertad y la gran cultura que crearon en la poca prehispnica; pero los hombres mayas
con sus costumbres cotidianas y buena parte de todas sus creencias permanecen aun en sus regiones
originales, sustentados en su misma concepcin ancestral del mundo y la vida.
Ubicacin geogrfica
La cultura maya cubri el territorio sureste de lo que es hoy la Repblica mexicana y que
corresponde a los estados de Yucatn, Campeche, Tabasco, Quintana Roo y la zona oriental de
Chiapas, lo mismo que la mayor parte de Guatemala, Honduras, El Salvador y Belice,
cubriendo una extensin territorial que vara, de acuerdo con los diversos arquelogos e
historigrafos, entre 325,000 a 400,000 Km2, teniendo por lmite el Golfo de Mxico y mar de
las Antillas; el ocano Pacfico; el ro Grijalva (conocido en Guatemala como ro Usumacinta),
en el estado de Tabasco y el ro Ula en Honduras y el ro Lempa en El Salvador actuales.
Se les dividi para su estudio en tres grandes regiones o zonas naturales:
1 - Zona Norte:
Que incluye los actuales estados de Yucatn, en su totalidad y la mayor parte de Campeche y
Quintana Roo. En tal territorio el terreno es pedregoso y semirido con partes bajas donde
predomina una vasta planicie calcrea con vegetacin de monte bajo, con clima regularmente
seco y clido en demasa. No hay ros de superficie, pero el terreno es permeable y el agua se
filtra rpidamente, formando corrientes subterrneas que se abren en bocas naturales
llamadas "cenotes".
2 - Zona Central:
Cuenta desde el ro Usumacinta o Grijalba en el actual estado de Tabasco, hasta la parte
oriental de Honduras, incluyendo tambin el Petn guatemalteco, Belice y parte de Chiapas.
Tiene un clima caliente y hmedo, con lluvias abundantes en la temporada. La vegetacin es
de tipo tropical.
3 - Zona Sur:
Comprende las tierras altas y la faja costera del ocano Pacfico, con parte de Chiapas,
Guatemala y El Salvador. El clima es templado y fro en las serranas, con zonas calientes y
hmedas, pobladas de densos pinares y cipreses en su mayora. Hay alturas que sobrepasan
los 1500 metros sobre el nivel del mar.

3. Origen de los mayas


La trayectoria histrica de la civilizacin maya prehispnica se ha dividido en tres grandes
perodos:
El preclsico
En el que se estructuran los rasgos que caracterizarn a la cultura maya; la agricultura se
convierte en el fundamento econmico, surgen las primeras aldeas y centros ceremoniales, y
se inician diversas actividades culturales en torno a la religin.
El clsico
Que empieza alrededor del siglo III, constituye una poca de florecimiento en todos los
rdenes: se da un gran desarrollo en la agricultura, aumento en la tecnologa, una
intensificacin del comercio, y se consolida la jerarquizacin poltica, social, sacerdotal y
militar. As mismo se construye grandes centros ceremoniales y ciudades, donde florecen las

ciencias, las artes y la historiografa. Hacia el siglo IX, se presenta un colapso cultural, cuya
causa pudo haber sido una crisis econmica y, consecuentemente, socio-poltica. Cesan las
actividades polticas y culturales en las grandes ciudades clsicas en el rea central, muchas
de las cuales son abandonadas, y se inicia el perodo denominado postclsico.
El postclsico
Iniciado alrededor del siglo X, termina con la conquista espaola en el siglo XVI. Ella puso fin
al proceso cultural mesoamericano, y los mayas quedaron sometidos y marginados en sus
propios territorios.
El perodo preclsico fue una poca de crecimiento demogrfico paulatino, y de progresiva
elaboracin de instituciones sociales y polticas para todas las sociedades mesoamericanas.
Se observ el surgimiento de sociedades estratificadas a partir del preclsico temprano, en
regiones tales como la costa del Pacfico de Guatemala, as como el desarrollo de cacicazgos
durante el preclsico medio. Por el contrario, la evidencia disponible para las tierras bajas es
menor, y apunta hacia un patrn de desarrollo relativamente tardo en relacin con regiones
vecinas.
La evidencia disponible indica que las tierras bajas se poblaron ms lentamente que muchas
otras regiones mesoamericanas. Sin embargo, a partir del preclsico medio se observa un
crecimiento rpido de la complejidad social y poltica. Los hallazgos recientes en el sitio de
Nakb sugieren el surgimiento de cacicazgos a partir del preclsico medio, los cuales
contaron con la capacidad de organizacin y la disponibilidad de mano de obra necesarias
para la realizacin de proyectos de construccin de gran escala.
En resumen, los procesos que llevaron al desarrollo de las sociedades complejas en las tierras
bajas mayas no estn claros. Tal tema plantea problemas significativos, considerando las
condiciones ambientales de la regin. Del mismo modo, no hay explicaciones definitivas para
el desarrollo de alguno de los centros ms importantes de esa regin, tales como el Mirador e
incluso Tikal, en localizaciones aparentemente aisladas y pobres en recursos naturales, en
especial el agua. Sin embargo, es evidente que los habitantes preclsicos de las tierras bajas
de Petn supieron aprovechar al mximo las condiciones ecolgicas del territorio que
habitaban, los cuales implican tecnologas agrcolas suficientes para el sostenimiento de
poblaciones crecientes. La bsqueda de explicaciones para estos procesos plantea un reto
significativo para la investigacin arqueolgica.
Nota: Nakb, Mirador, Petn y Tikal son sitios arqueolgicos Mayas ubicados principalmente
en Guatemala. Tikal es patrimonio UNESCO
Organizacin poltica
Los mayas primitivos se agrupaban en pequeos caseros, distantes unos de otros.
Posteriormente fueron erigidos algunos centros ceremoniales. La vida de estos primeros
habitantes del rea maya dependa enteramente de los elementos naturales y del cultivo y
recoleccin de sus cosechas.
Con la vida sedentaria y la prctica continua de la agricultura primitiva, surgi lo que al
principio fue el culto sencillo de la naturaleza y de los elementos ligados a la siembra, tales
como el sol, la lluvia, el viento, las montaas, el agua, etc.
Habra que imaginar que las sencillas ceremonias eran oficiadas y dirigidas por el jefe de la
familia. Posteriormente, con la tecnificacin incipiente de la agricultura, la prctica religiosa
fue organizada en forma ms compleja y surgieron los primeros sacerdotes profesionales.
Los sacerdotes se convirtieron el los depositarios de la ciencia y adquirieron un poder poltico
creciente que los transform en una casta dominante. A ellos se debi el perfeccionamiento
del calendario, la cronologa y la escritura jeroglfica.
En el siglo IV de nuestra era, la cultura maya se haba establecido slidamente en el norte y
en el centro del Petn. La religin maya se haba convertido en un culto sumamente
desarrollado y complejo.
Hemos visto cmo la primera etapa de la civilizacin maya transcurre durante el ciclo
correspondiente a la caza, a la pesca y recoleccin. Tambin hemos conocido la etapa
correspondiente al cultivo de las primeras plantas o perodo inicial de la civilizacin agrcola.
Durante esta segunda etapa (periodo clsico) surgi una nueva unidad poltica que era la
aldea gobernada por un consejo de jefes o cabezas de familia.
La tercera fase del desarrollo de la civilizacin maya corresponde un orden social y
econmico, en el que predomina la mujer y se establece el matriarcado. La cuarta etapa de

desarrollo se caracteriza por la consolidacin de las formas esenciales de la civilizacin maya


y por el paso del derecho materno al paterno definitivo.
En la poca de mayor florecimiento de la civilizacin maya, la jerarqua del poder estaba
conformada por:
Sacerdotes gobernantes
El sumo sacerdote maya (Ah-Kin-May)
El sacerdote (Halach Uinic)
Jefes y seores principales (Bacab)
Mayordomo real
Consejo de estado, integrado por los sacerdotes y gente principal
Jefes guerreros (Nacon)
Organizacin econmica

La economa es muy simple, ya que la produccin depende de los requerimientos familiares, pero poco a
poco se genera una divisin del trabajo, que dar origen a la diferenciacin de clases sociales.
Cuando se inicia la agricultura y los grupos mayences se hacen sedentarios, esa actividad se convierte en la
base de la economa, complementada con la caza, la pesca y la recoleccin. El sistema agrcola de los mayas
fue el de rosa o milpa, el cual consista en derribar rboles y arbustos, quemarlos y despus sembrar usando
un palo aguzado, llamado bastn plantador, al inicio de la temporada de lluvias.
El descubrimiento de restos de obras hidrulicas indica que los mayas construyeron canales para riego, lo
que les permiti una mayor produccin agrcola. La tierra era explotada de forma comunal.
El comercio tuvo gran desarrollo. Se exportan productos como miel, copal, algodn, cacao, plumas y
obsidianas.
Organizacin Social

La sociedad en este periodo es todava de carcter tribal, es decir, grupos de familias relacionadas por
parentesco, que comparten una cultura, un lenguaje y un territorio.
A medida que la agricultura se hace ms compleja, crendose sistemas de riego e incluyendo el cultivo de
productos comerciales, como el cacao y el algodn, aumenta la poblacin y empiezan a surgir centros
ceremoniales, as mismo se consolida la jerarquizacin de las clases sociales, que resulta de la divisin del
trabajo.
En los centros ceremoniales y ciudades, que se multiplican durante la poca clsica y cuyo gobierno fue de
tipo teocrtico, habitaba la clase dirigente, ocupada en funciones intelectuales, como la planeacin
socioeconmica, la proyeccin de obras pblicas, la organizacin poltica, la creacin de conocimientos

cientficos (matemticas, astronoma, cronologa, medicina) y la conservacin, por medio de una


desarrollada escritura, de la historia de los linajes gobernantes. Los especialistas (constructores, artistas y
artesanos), as como los sirvientes, residan tambin en las ciudades, mientras que los campesinos, habitaban
cerca de las siembras. Tambin se realiz comercio a gran escala, constituyndose los comerciantes en otro
grupo social.
A pesar de todos los cambios ocurridos a finales del perodo clsico y en el postclsico, entre los que
destacan el predominio de intereses pragmticos y militaristas, la jerarquizacin social se mantiene firme; el
nico cambio parece haber sido la divisin de poder supremo en poltico religioso, que antes estuvieron
concentrados en una sola persona. Segn las fuentes, el estrato ms alto estaba constituido por los nobles o
hidalgos, llamados almehenoob por los mayas yucatecos, la gente de linaje ilustre, los destinados por decreto
divino a gobernar sobre los dems, ya fuera con el poder poltico, con el poder religioso o con la fuerza de
las armas. As gobernantes (encabezados por el Halach unic, "Hombre verdadero" , sacerdote), una jerarqua
en cuya cspide estaba el Ahau can, "Seor serpiente" , jefes guerreros y quiz los comerciantes, que tenan
ciertas funciones polticas, pertenecan a esta clase privilegiada.
Bajo ellos, estaba el pueblo, los hombres sin grandeza o ah chembal uinicoob, "hombres inferiores", quienes
se dedicaban a la construccin, a las artes, artesanas y a labrar la tierra. Tambin existieron esclavos
(pentacoob), que eran delincuentes, prisioneros de guerra, hurfanos e hijos de esclavos; pero ellos no fueron
numerosos ni jugaron un papel importante en la sociedad.
Religin

Toda la vida de los mayas est inspirada en ella, de all que hasta la organizacin del estado sea teocrtica.
Los mayas rindieron culto a las fuerzas de la naturaleza, sus principales dioses fueron:
Hunab Ku (el creador), seor de los cielos y dios del da.
Itzamn (hijo de Hunab Ku)

Chac (dios de la lluvia, y fertilidad de la agricultura)


Ah Puch (dios de la muerte)
Yun Kaax (dios del maz)
Esto nos muestra que la cultura maya era "Politesta". Todas las creaciones mayas estn fundamentadas por
una concepcin religiosa del mundo, ya que este se concibe de origen divino y perneado por energas
sagradas que determinan todo acontecer. Estas energas son los dioses, que encarnan en las fuerzas de la
naturaleza, como los astros y la lluvia (Chaac); y tambin son energas de muerte, como los dioses que
producen enfermedades y la misma muerte. Pero esas deidades tambin tienen aspectos animales: el Sol se
manifiesta a veces como una guacamaya o un jaguar; la Lluvia, como una serpiente; la Muerte como un
murcilago o un bho, etc. En las artes plsticas se representa como seres fantsticos, mezcla, de varios
animales y conformas humanas que llevan un atributo animal y vegetal, como ojos de serpiente, garras,
colmillos y hojas saliendo de su frente.
El universo est constituido por tres grandes planos horizontales: el cielo, la tierra y el inframundo. En el
cielo, dividido en trece estratos o niveles, reciben los astros, que son dioses, como la luna (Ixchel) y Venus
(Nohok Ek). El espacio celeste est representado por una deidad llamada Itzamn, "el dragn", que se
representa como una serpiente emplumada de dos cabezas o un dragn (mezcla de serpiente, ave, lagarto y
venado). Este dios, que es el supremo de la religin maya simboliza la energa fecundante del cosmos, que
infunde vida a todo el universo.
La tierra, es una plancha plana que flota sobre el agua; pero tambin se concibe como un gran cocodrilo o
lagarto, en cuyo dorso crece la vegetacin. Los mayas yucatecos la llamaron Chac Mumul An, "gran
cocodrilo lodoso".
Nota:
Serpiente emplumada = Kukulkan para los Mayas y Quetzalcoatl para los Aztecas. No se sabe si
proviene de la cultura Olmeca o Tolteca, pero igualmente es anterior a los Mayas en la Pennsula de
Yucatn.
Itzamn: Sacerdote Maya que fue elevado a Deidad en el Panten Maya. Est vinculado con el rostro
del sol y con la lluvia, por tanto con la agricultura. Tradicionalmente a Itzamn se le considera hijo de Hunab
Ku, Dios nico, y entre las atribuciones que se le dan est el ser deidad de la medicina y de la agricultura,
adems de ser "El seor de los cielos, de la noche y del da".

Arte
Los mayas clsicos desarrollaron, segn las regiones, diversos estilos en arquitectura, pintura, escultura y
otras artes, en las que desplegaron un alto grado de calidad tcnica. La labor de los artistas estivo
ntimamente relacionado con las caractersticas sociales, culturales y polticas de su entorno. El despliegue
ritual era esencial para reafirmar el poder poltico. Los grandes conjuntos arquitectnicos, escultricos y
pictricos servan como escenarios para la actividad ritual y cortesana, la cual involucraba el uso de
artefactos lujosos, lujosamente elaborados, tales como vestimenta, adornos personales y otros de uso ritual.
Entre dichos objetos, los de lujo tambin formaban parte de utensilios funerarios, cuyo grado que
elaboracin reflejaba la categora del individuo en vida. En buena medida, el arte del periodo clsico se
deriv de modelos originados durante el preclsico. Sin embargo fue en el periodo clsico cuando se
alcanzaron los niveles ms altos de elaboracin artstica, tanto en las artes monumentales como en los
objetos porttiles.
Arquitectura
La planificacin de los centros ceremoniales mayas sigui la topografa y condiciones del terreno, lo que
determin las diferentes formas y estructuras de las edificaciones. La arquitectura maya particip de las
caractersticas generales de las culturas americanas, pero tuvo modalidades especiales, incluso dentro de su
propio estilo (el "arco falso",- bveda maya-, cresteras o peines, estelas y altares.,etc). Se registraron varios
estilos arquitectnicos como el "estilo de Petn" en Uxmal; el "estilo Usumacinta:" En Palenque; el "estilo
Puuc" de Uxmal, etc. Y, hubo adems otro detalle muy valioso: el de la pintura integrada a la arquitectura.
Escultura

Incluye una gran variedad de manifestaciones: altares, estelas, lpidas, dinteles zoomorfos, tableros, tronos,
jambas, columnas, figuras de bulto y marcadores de juego de pelota. Sus principales caractersticas son la
utilizacin del relieve, la monumentalidad en el tratamiento de los temas, el uso del color en el acabado
superficial, la dependencia del mbito arquitectnico, la profusin de signos caligrficos y ornamentales, la
relevancia de las lneas curvas y el carcter abigarrado y escenogrfico de la composicin. Las estelas
conmemorativas son magnficos trabajos entre los que destacaremos las de Tikal, Copn, Quirigu y Cobn.
Se trata de enormes lajas de piedra clavadas verticalmente en el suelo, en las que los escultores mayas
tallaron en bajorrelieve imgenes del jubileo de sus reyes. Se erigan al finalizar un periodo temporal
concreto, cada cinco y cada veinte aos, y en ellas, mediante jeroglficos, se narraban los acontecimientos
ms importantes del reinado. Excelentes son los dinteles figurativos que flanqueaban las puertas de los
palacios y templos de Yaxchiln, los altares de Piedras Negras y los zoomorfos de Quirigu, aunque quiz la
cumbre de la escultura maya sean los paneles de los edificios de Palenque. El palacio, y los templos de las
inscripciones, el Sol, la Cruz y la Cruz Foliada, constituyen uno de los mejores ejemplos de cmo el hombre
es capaz de plasmar en piedra su universo religioso.
Arte mural
Aunque los restos que han llegado hasta nosotros son muy escasos, la pintura mural del
periodo clsico maya alcanz una gran perfeccin tcnica y una gran calidad artstica,
logrando un difcil equilibrio entre el naturalismo de los diseos y la gravedad impuesta por el
convencionalismo de los temas. Aunque utilizan tintas planas carentes de perspectiva los
muralistas mayas supieron crear la ilusin del espacio. Primero trazaban el dibujo en rojo
diluido sobre una capa de estuco, despus se pintaba el fondo quedando las figuras en blanco
y posteriormente se iban rellenando los diferentes espacios con sus respectivos colores. Para
sugerir la perspectiva y el volumen recurran al fileteado de las figuras, la yuxtaposicin de
colores y la distribucin de los motivos en diversos registros de bandas horizontales. Los
murales ms importantes que se conservan son los del sitio de Bonampak (Chiapas). Las
pinturas ocupan la totalidad de las paredes de tres habitaciones de un edificio (790 d.C.).
Relatan acontecimientos blicos que incluyen las ceremonias preliminares a la batalla (cuarto
I), la batalla (cuarto II) y el sacrificio final (cuarto III). Existen fragmentos de antiguas pinturas
en Uaxactn, Palenque, Coba y Chichn Itz.
Cermica y ltica
De la misma forma que los muralistas mayas plasmaron escenas mitolgicas y cortesanas en
sus composiciones, los ceramistas reflejaron diversos aspectos relacionados con temas
similares. La cermica polcroma asociada con el mundo funerario fue la ms extendida.
La tcnica era similar a la de los murales aunque jugaron tambin con las posibilidades
expresivas que les brindaban el engobe y el pulimento. Suelen ser cilindros, platos y fuentes
de distintas dimensiones donde la pintura cubra casi la totalidad de la superficie. Los perfiles
de los dibujos se realizaban en negro sobre un fondo monocromo, crema o anaranjado. El otro
estilo, del que se conservan muy pocos, llamado cdice, recuerda la tcnica utilizada por los
escribas mayas sobre las tiras de papel vegetal estucadas y pintadas. Las figuras
antropomorfas alcanzaron tambin una gran popularidad y perfeccin. Las llamadas figuritas
de la isla de Jaina (Campeche) incluyen una variada muestra de tipos fsicos diferentes. A esta
lejana isla llegaban para enterrarse personajes ilustres de muy diversa procedencia, y los
artesanos de la necrpolis preparaban los ajuares que haban de acompaarles en su viaje al
mundo de los muertos (Xibalb).
La talla de las piedras semipreciosas, en jade y obsidiana, suponen una valiosa aportacin al
arte maya. Figuras humanas, excntricos y collares alcanzaron un grado de perfeccin que las
hizo ser incluidas en los ajuares de las tumbas ms principescas.
Tejido y arte plumario
Aunque las extremas condiciones de calor y humedad han impedido que estas
manifestaciones llegaran hasta nosotros, las escenas figurativas que aparecen sobre distintos
soportes nos permiten hacernos una idea de cmo debieron ser. Los reyes y dignatarios
aparecen vestidos con taparrabos, camisas, capas, tnicas y mantas realizadas en algodn,
piel y fibra vegetal. Los trabajos plumarios alcanzaron un gran desarrollo. Los artesanos
mayas disponan de una tradicin muy rica dentro del medio natural ms apropiado.
Sigamos un poco mas con la parte del Calendario Maya...
Calendario Maya

El calendario maya consiste en tres diferentes cuentas de tiempo, que transcurren


simultneamente:
el calendario sagrado (tzolkin o bucxok, de 260 das)
el civil (haab, de 365 das)
la cuenta larga.
El calendario maya es cclico, porque se repite cada 52 aos mayas. En la cuenta larga, el
tiempo de cmputo comenz el da 0.0.0.0.0 4 ajau, u 8 cumk (en notacin maya) que
equivale, segn la correlacin generalmente aceptada,1 al 13 de agosto del 3114 a. C. en el
calendario gregoriano2
La casta sacerdotal maya, llamada ah kin, era poseedora de conocimientos matemticos y
astronmicos que interpretaba de acuerdo con su cosmovisin religiosa, los aos que
iniciaban, los venideros y el destino del hombre.
El calendario maya, segn algunos estudiosos, aparece ya en culturas ms antiguas como la
olmeca; para otros, sin embargo, este calendario es propio de la civilizacin maya. Las
similitudes con el calendario mexica, ofrecen evidencia de que en toda Mesoamrica se utiliz
el mismo sistema calendrico.

Meses
(20)
Numerales
(13)

El sistema de calendario tzolkin consta de 260 das (kines) y tiene 20 meses combinados con
trece numerales (guarismos). El tzolkn se combinaba con el calendario haab de 365 das de
18 meses (uinales) de 20 das (kines) cada uno y cinco das adicionales denominados uayeb,
para formar un ciclo sincronizado que dura 52 tunes o haabs o 18.980 kines (das).
La cuenta larga era utilizada para distinguir cundo ocurri un evento con respecto a otro
evento del tzolkn y haab. El sistema es bsicamente vigesimal (base 20), y cada unidad
representa un mltiplo de 20, dependiendo de su posicin de derecha a izquierda en el
nmero, con la importante excepcin de la segunda posicin, que representa 18 20, o 360
das.
Nota:

Calendario Tzolkin 260 das (kines) = 20 meses (uinales) x 13 das c/u


Calendario Haab 365 das = 18 meses x 20 das c/u + 5 das adicionales (uayeb) = 1
ciclo dura 52 tunes
52 tunes o haabs = 18.980 das (365 x 52)

Algunas inscripciones mayas de la cuenta larga estn suplementadas por lo que se llama
serie lunar, otra forma del calendario que provee informacin de la fase lunar.
Otra forma de medir los tiempos era medir ciclos solares como equinoccios y solsticios, ciclos
venusianos que dan seguimiento a las apariciones y conjunciones de Venus al inicio de la
maana y la noche. Muchos eventos en este ciclo eran considerados adversos y malignos, y
ocasionalmente se coordinaban las guerras para que coincidieran con fases de este ciclo.
Los ciclos se relacionan con diferentes dioses y eventos csmicos. Es as como el quinto sol
representa el final del ciclo estelar asociado a la luna y el inicio del periodo conocido como el
sexto sol asociado al regreso de Kukulkan.
EL SISTEMA TZOLKIN
ARTCULO PRINCIPAL: TZOLKIN
El tzolkin ("la cuenta de los das" contempla 260 das. Si bien se ha sugerido que est
relacionado con la duracin de la gestacin humana, otros lo relacionan con el planeta Venus.
Se usaba para celebrar ceremonias religiosas, pronosticar la llegada y duracin del perodo de
lluvias, adems de perodos de cacera y pesca, y tambin para pronosticar el destino de las
personas.
Cuenta el tiempo en ciclos de 13 meses de veinte das cada uno. Llamaban a sus das y
meses con los nombres de varias deidades. Ordenados sucesivamente, los nombres de los
das solares y los meses en maya yucateco son:
Nmero Das solares (kin) Meses (uinal)
1 Imix Pop
2 Ik Uo
3 Ak'bal Zip
4 K'an Zotz
5 Chikchan Tzec
6 Kimi Xul
7 Manik Yaxkin
8 Lamat Mol
9 Muluk Chen
10 Ok Yax
11 Chuen Zac
12 Eb Ceh
13 Ben Mac
14 Ix Kankin
15 Men Muwan
16 Kib Pax
17 Kaban Kayab
18 Etz'nab Cumk
19 Kawak Uayeb
20 Ajau

la cultura maya
En un territorio y zona geogrfica muy variada, pero bien delimitada, se desarroll una civilizacin y cultura
formidables, cuyos vestigios siguen causando gran admiracin y asombro.
Esta extraordinaria civilizacin, en la cual se dieron lugar las ms diversas manifestaciones culturales como
arquitectura, escultura, pintura, astronoma e importantes conocimientos matemticos, se desenvolvi en
selvas tropicales, en escarpadas montaas, as como en planicies inmensas, y ha llegado hasta nuestros das a
travs de sus ciudades, templos, palacios, estelas, altares, murales y cdices, entre otros objetos. Dicha
civilizacin es la que ahora conocemos como Maya.
Esta grandiosa cultura tuvo avances impresionantes an para nuestra poca particularmente en matemticas,
astrologa y el calendario.
La civilizacin Maya se desarroll en un territorio de aproximadamente 400,000 kilometros cuadrados,
situado en la regin denominada Mesoamrica, la cual abarca a la Peninsula de Yucatn, el estado de
Quintana Roo, la Mayor parte de Tabasco y Chiapas y el itsmo de Tehuantepec en Mxico, toda Guatemala,
Belice, la parte occidental de El Salvador y Honduras, y una pequea parte de Nicaragua
Este territorio presenta una gran rica variedad geogrfica: montaas, pantanos, planicies, selvas tropicales,
bosques de altura, etc., por lo que climas, suelos, lluvias y vegetaciones diferentes, albergaron diversos
grupos tnicos, lenguas y estilos de vida que integran la gran familia Maya, agrupada comunmente bajo el
nombre de Mayense.
Los Mayas y sus descendientes han ocupado este territorio desde hace aproximadamente 5000 aos; sin
embargo, la Civilizacin Maya probablemente se remonta a tiempos mucho ms antiguos.
Las culturas Mayas y Aztecas

Division del area maya


Considerando los indicadores geologicos y climaticos, existen dos ambientes en el area maya, el de las
tierras altas y el de las tierras bajas. Aunados a estos indicadores, factores culturales y desarrollo historico
diferenciado, el territorio maya se divide en tres zonas, a las que por su ubicacin se les denomina: sur
( meridional ), central y norte ( septentrional )
Zona Sur.- La zona sur incluye las tierras altas de Chiapas y Guatemala y una zona contigua de El Salvador,

mas de una faja adyacente de litoral del oceano Pacifico de 40 a 50 km, con caracteristicas geograficas que
contrastan con el resto del area. Las tierras altas estan formadas por sierras montaosas de origen volcanico
de mas de 3 000 metros de altura, en las que nacen los rios Usumacinta y Motagua y se encuentran los lagos
Atitlan y Amatitlan.
Zona central.- La zona central, llamada tambien de las tierras bajas, se extiende desde la vertiente norte de
las serranias de Chiapas, Guatemala y Honduras, y tiene como centro la meseta de El Peten en Guatemala,
donde las aguas que bajan de las tierras altas forman dos sistemas fluviales, al poniente el del rio
Usumacinta y al oriente el del rio Motagua; al norte comprende la zona de Belice, Tabasco, y la parte sur de
los estado de Campeche y Quintana Roo.
Zona Norte.- La zona norte abarca la mitad norte de la peninsula de Yucatan, o sea, el estado de Yucatn y la
mayor parte de los estados de Campeche y Quintana Roo. Esta zona es una extensa planilla interrumpida por
ligeras elevaciones (100 m) de la cordillera Puuc que corre paralela a la costa de Champotn y Campeche,
de donde se prolonga hacia el noroeste de Maxcan y de ese punto al sureste de Tzucacab. Los dos ultimos
en el estado de Yucatn. En ella desaparecen los rios y el agua superficial es sumamente escasa, carencia que
aumenta a medida que se avanza hacia el norte. La ausencia de agua en la superficie es compensada, en
cierta medida, por las aguadas, sartenejas y cenotes, junto a las cuales se asentaron numerosas poblaciones,
asi como depositos artificiales de agua llamados CHULTUNES.
Los cenotes son uno de los hechos geograficos de origen hidrologico mas sobresalientes de Yucatan. Son
mantos acuiferos naturales subterraneos. Las aguadas son cenotes abiertos.
Informacin
Desarrollo Historico-cultural del pueblo maya
El estudio de la civilizacion maya se divide en 3 etapas:
El Periodo preclasico (1600 a.C. al 300 d.C.)
Dio inicio con el primer asentamiento en las montaas del oeste de Guatemala por el ao del 2 500 a.C. Los
primeros mayas que se establecieron en la peninsula de Yucatn lo hicieron en el ao 1 600 a.C y los
primeros que se establecieron en Tabasco lo hicieron para el ao de 900 a.C.
En el preclasico inferior vivian en casas que tenian por paredes, palos unidos entre si por barro y estaban
provistas de techo de paja. Estas casas siempre estaban alrededor de los cenotes. Sus actividades economicas
mas importantes en la recoleccion de frutos, practicaban la caza y la pesca; tenian una agricultura de
temporal. En el preclasico medio, sus actividades economicas mas importantes eran la agricultura, el
comercio y la ceramica. Mejoraron la agricultura, por lo cual se volvieron autosuficientes. En el preclasico
superior, los mayas tienen contacto con los olmecas, lo cual trae como consecuencia la introduccion del
calendario, la cuenta larga y la escritura incipiente.
En este periodo destacaron las ciudades de Mani, Dzibilchaltn, Komchen, Izamal, Tikal, Copan, Chichen
Itza, Kabah, Loltun, entre otras.
Conocimiento
Periodo Clasico ( 300 al 900 d.C.)
En este periodo, el proceso cultural de los mayas alcanzo su maximo desarrollo, tanto en el campo
tecnologico, como en el social, economico, politico, religioso y artistico. Fue la denominada EPOCA DE
ORO de los mayas. La poblacion habia crecido y la agricultura se habia desarrollado bastante. Se levantaron
terrazas en las zonas montaosas; en territorios con rios, lagos o lagunas se construyeron canales de riego y
aumentaron de esta manera la superficie cultibable tanto para la produccion de produstos basicos como para
el consumo y el comercio. Los centros crecieron de manera esplendorosa. Con los nuevos adelantos se
diversifico mucho mas y surgieron los artesanos especializados en distintas manifestaciones culturales;
igualmente se incremento el comercio que, poco a poco, habia facilitado el desarrollo economico y que
ahora, en el periodo clasico, permitia el intercambio no solo con pueblos del area maya, sino tambien con

otros pueblos de mesoamerica, consolidandose entre el peten y el valle de Mexico un activo comercio.
La entrada de algunos pueblos de mesoamerica a poblaciones mayas llegaron durante un tiempo a
desastabilizar a la sociedad y paralizar la construccion de centros ceremoniales. Sin embargo, la elite
gobernante supero la crisis y el desarrollo continuo.
En los mejores tiempos de la actividad arquitectonica tuvo relevancia, pues se construyeron sitios con
centenares de edificios, algunos con numerosas habitaciones; piramides monumentales de hasta 70 metros
de altura, numerosas estelas y monumentos con fechas de cuenta larga e inscripciones jeloglificas en las que
se dan referencias a hechos historicos. Todas estas actividades se realizaron bajo la direccion y supervision
de la clase dirigente que habia establecido un gobierno teocratico ( Gobierno ejercido directamente por dios
o por los sacerdotes como sus representantes ) en el que recidian los poderes civiles y religiosos, los cuales
estaban intimamente ligados. La clase dirigente, una minoria, se sostenia de los tributos que le entregaban
los campesinos y los artesanos. Su poder se extendia por toda una region, y lo ejercian a traves de de un
sistema burocratico bien organizado que llegaba hasta los lugares mas alejados. Los funcionarios
controlaban las actividades productivas, la vida material y espiritual de las poblaciones, alcanzando las obras
publicas y santuarios ya referidos. En este periodo se da una decadencia, la cual tiene varias teorias, entre las
que se incluyen una posible guerra civil, alguna epidemia o conquista de pueblos barbaros.
En este periodo, algunas de las ciudades que florecieron fueron: Coba, Uxmal, Izamal, Kabah, Loltun y
Acanceh entre otras.
Nota: Cuenta larga es la denominacin de un calendario vigesimal mesoamericano no repetitivo, empleado
por varias culturas de Mesoamrica a partir del perodo Preclsico Tardo.Su amplia difusin en la regin
maya ha ocasionado que sea conocido errneamente como calendario de cuenta larga maya. Empleando
una cuenta vigesimal modificada, este sistema de registro calendrico identifica los das ocurridos desde la
fecha correspondiente al 11 de agosto de 3114 a. C. en el calendario gregoriano.En tanto que la cuenta larga
no repite nunca ninguno de los das a diferencia del calendario de 365 das de uso comn en toda
Mesoamrica, que se repeta cada 52 aos, fue empleado para registrar sucesos importantes en la vida
poltica de varias ciudades, especialmente en el sureste de Mesoamrica.
Civilizaciones
Periodo Posclasico (900 al 1542)
Se desarrollo en la Zona Norte, ya que los mayas que vivieron ah, sobrevivieron a la catastrofe que provoco
el abandono de las ciudades de la zona Central y continuaron su desarrollo durante el periodo posclasico
afectados por las influencias culturales de grupos extranjeros que irrumpieron en la region; uno de ellos,
acaso el principal, fue el de los mayas chontales o putunes que procedian del sur de Campeche y del delta de
los rios Usumacinta y Grijalva. Por su ubicacin en esta region del Golfo de Mexico, los mayas chontales o
putunes estaban influenciados por sus vecinos de habla mexicana por lo que constituian una cultura hibrida
maya-nahua.
Una rama de estos, los Itzaes, navegaron desde su lugar de origen hasta la isla de Cozumel, en la costa
oriental de la peninsula, de donde se establecieron por algun tiempo, pocos aos despues cruzaron a tierra
firme y ocuparon Pole, y de ese sitio caminaron hasta Chichen Itza, que en aquel tiempo se llamaba Uucil
Abnal ( siete matorrales ) lugar que conquistaron posiblemente en el ao 918.
Una vez posesionados de Chichen Itza se extendieron por diversos rumbos de la costa oriental y de tierra
adentro, unos avanzaron al interior de Yucatan conquistando y sujetando a tributo a numerosos pueblos;
otros se establecieron en sitios como Bacalar, Chetumal, Coba ( Centro que estaba abandonado desde fines
del periodo clasico ), o se instalaron en la costa norte.
Poco antes de los acontecimientos referidos, o al mismo tiempo que ellos, penetr a Yucatn otro grupo de
linaje mexicano, los xiu, y ocuparon Uxmal durante algn tiempo; desde este lugar desempearon el poder
sobre la extensa regin del suroeste de Yucatn. Estos inmigrantes trajeron a la regin nuevos elementos

ideolgicos que se encuentran representados en algunas edificaciones de la regin.


Hacia el ao 987 ocup Chichn ltz el caudillo tolteca Quetzalcatl-Kukulkn. La historia sintetiza la larga
travesa de este personaje desde su lugar de origen hasta Yucatn, y refiere que, fugitivo de sus enemigos de
Tula en el Antiplano de Mxico, se dirigi, en unin de un grupo de sacerdotes, guerreros y servidores, a la
parte del Golfo de Mxico que era la regin natural de los chontales putunes, grupo bastante influido ya por
la cultura nhuatl; poco tiempo despus, los putunes itzaes lo acompanaron en la ltima parte de su
recorrido, puesto que ya conocan bien la regin y dominaban gran parte de ella desde el ao 918; por eso se
menciona en las crnicas que hubo dos entradas de los itzaes a Chichn Itz. Quetzalcatl, que aparece en
los relatos nahuas como un personaje mtico, casi como un dios, es conocido en las crnicas mayas como un
personaje histrico con el nombre de Kukulkn, que significa: serpiente emplumada.
Una razn decisiva del asentamiento de los itzaes en el sitio que denominaron Chichn ltz fue la existencia
de dos cenotes, uno de ellos, el Xtoloc, sirvi para el aprovisionamiento de agua; el otro, el Sagrado o de los
Sacrificios, fue utilizado para el culto al dios de la lluvia, Chaac. Un sacb conduce al Cenote de los
Sacrificios desde la plaza principal.
El pueblo maya de Chichn ltz y el que habitaba en el rea de influencia de este centro, qued sujeto a jefes
no autctonos, es decir, a los invasores extranjeros que aportaron elementos culturales nahuas, entre los que
predominaban los de Tula. El campesino sigui trabajando la tierra como en tiempos anteriores, pero el
tributo se canaliz hacia los gobernantes itzaes y la esclavitud se recrudeci, se incrementaron los sacrificios
humanos y se les impusieron cambios en las creencias as como la veneracin de nuevas deidades.
En Chichn ftz se concentr el podero itz, razn por la que este centro militar, poltico, comercial y
religioso experiment una transformacin grandiosa que lo llev a su florecimiento; las ideas que
introdujeron los grupos toltecas se reflejaron en el arte y en la arquitectura, como ejemplos se pueden
sealar, la construccin del imponente edificio de El Castillo, el grupo de las Mil Columnas y el Gran Juego
de Pelota; las representaciones de tigres caminando y almenas en forma de caracol como en Tula; columnas
con serpientes erguidas, bajorrelieves que representan guerreros toltecas, murales con escenas de guerreros
navegando frente a pobla- dos costeros; tableros con figuras humanas enmascaradas y animales en actitud de
comer corazones humanos.
Se cree que el auge de Chichn ltz se logr gracias al periodo de relativa paz que vivi por espacio de 200
aos, hecho que fue posible por la organizacin hacia el ao 1000 de la llamada "Liga de Mayapn", alianza
poltica que hicieron los gobernantes de Uxmal (Xiu), Chichn ltz y Mayapn.
Dos siglos ms tarde las discordias polticas, las rivalidades por intereses comerciales y la rebelda del
pueblo cansado de tanta opresin, llevaron a la disolucin de la 'Liga", a la cada de Uxmal y al trmino de
la preponderancia de Chichn ltz, hechos contemporneos ocurridos hacia el ao 1200.
El final repentino de Chichn ltz se debi, segn algunos relatos histricos, a la guerra que le hizo
Mayapn, en la que un jefe importante de este lugar llamado Hunac Ceel Cahuic venci a los itzaes y los
expuls. Este hecho se conoce en los textos mayas como la "Traicin de Unac Cell". La salida de los itzaes
no provoc el total abandono del sitio, diversos grupos mayas continuaron durante ms de tres siglos,
haciendo peregrinaciones al Cenote Sagrado para llevar ofrendas al dios de la lluvia, Chaac. El sitio haba
quedado en poder de los Cupul Itz. Despus de la rebelin el poder qued en manos de los vencedores, los
Cocom, de linaje itz, seores de Mayapn.
Desde entonces, este sitio se convirti en el centro poltico y comercial ms importante de toda la parte norte
de la pennsula. La ciudad se transform, se construyeron la muralla que la rodea y dentro del recinto ms de
2 000 casas para uso habitacional, as como algunos edificios monumentales semejantes a los de Chichn
ltz. La autoridad que ejercieron los Cocom desde sus inicios fue absoluta y su poltica para evitar una nueva
rebelin fue la de llevar a Mayapn como cautivos a los seores na- turales de la tierra, a los principales
jefes mayas, y retenerlos como rehenes. Se les construyeron casas especiales dentro del recinto amurallado
para que vivieran en unin de un reducido squito de sus parciales; desde all, atendan los asuntos de sus

gobernados y reciban el tributo que stos les enviaban desde sus pueblos, los cuales eran transferidos a los
seores de Mayapn. Gran parte de los intereses comerciales de los Cocom estaban ligados a la costa
oriental y a otras playas de la pennsula, uno de los principales era el de la sal, que estuvo controlada por
ellos durante mucho tiempo. Al parecer, rnantuvieron importantes relaciones con los navegantes putunes con
los que realizaron valiosos intercambios. Como consecuencia de este comercio florecieron en ese territorio
importantes centros como Tulm, Xelh y Muyil. Conforme pasaron los aos la tirana de la casa Cocom se
recrudeci, el tributo exigido fue cada vez mayor y ms frecuente, la esclavitud se extendi y los esclavos
mayas adquirieron un valor comercial en los florecientes mercados de la costa noroeste y oriental de la
pennsula, prctica que permaneci an despus de que los Cocom perdieron el poder.
Ante tal sistema de explotacin comenz una serie de levantamientos de los pueblos afectados contra el
grupo dominante, pero ellos eran aplacados por los partidarios de los Cocom, que contaban con la ayuda que
le prestaban los guerreros mexicanos, llamados por los mayas Ah Canul. A medida que los levantamientos se
hacan ms frecuentes, un nmero mayor de guerreros llegaba a Mayapn, ya que los Cocom haban
establecido una alianza militar y comercial con los grupos mexicanos establecidos en Tabasco y Xicalango,
en la que se contemplaba el envo de los guerreros mercenarios. Se atribuye a stos la introduccin del arco
y la flecha en Yucatn.
Los Xiu, basados en que antes haban sido los seores de Uxmal, se sentan con los mismos derechos que los
Cocom por ser tan antiguos como ellos, y apoyados en el prestigio que como gobernantes les reconocan los
mayas de algunos pueblos de la regin, se convirtieron en los principales conspiradores contra los Cocom.
Fueron en este tiempo los que mantuvieron viva la lucha contra la opresin y los abusos de los seores de
Mayapn.
La rebelin fructific el ao de 1441 cuando los Xiu llegaron a contar con el apoyo de la mayor parte de los
pueblos de la regin; entonces, el pueblo maya atac la ciudad amurallada de Mayapn, smbolo de los
privilegios y del dominio. El lugar fue completamente destruido, incendiado y abandonado para siempre,
slo escombros quedaron de la antes poderosa Mayapn. Los vencedores concluyeron la guerra matando al
Cocom gobernante y a sus familiares; slo un Cocom sobrevivi gracias a que se encontraba en Ula, en la
costa caribe de Honduras, realizando gestiones comerciales.
Pasada la revolucin, el poder poltico y comercial, que durante ms de doscientos aos se ejerci de manera
centralizada desde Mayapn, se fragment en diecisiete cacicazgos (cuchcabal) o provincias independientes
y rivales, aunque con alianzas entre algunas de ellas. Los seores mayas que permanecan cautivos fueron
liberados y retornaron a sus lugares de origen. El Cocom que sobrevivi a su retorno se estableci en
Tiboln, sitio principal de la provincia de Sotuta.

Arquitectura
Una de las manifestaciones Mayas ms espectaculares fueron sus construcciones, muchas de las cuales han
llegado hasta nuestros das en forma ms o menos completas, y de muchos otros que aun permanecen
sepultados; y podemos observar que sus caractersticas muy propiamente son aportaciones universales.
Civilizacion Maya
Como ejemplos tenemos el arco falso; el aprovechamiento mediante terrazas de los niveles naturales de los
terrenos, incorporando la edificacin al entorno propiamente dicho.
La integracin dentro de la construccin al entorno propiamente dicho. La integracin dentro de la
construccin de esctructuras, murales y ornamentales con fines determinados.
Adems, se han encontrado por todo el territorio en todos los estilos y tamaos, impresionantes altares,
estelas, dinteles, etc. en los cuales han quedado esculpidos para la posteridad los grandes sucesos histricos
de ste pueblo.
Pero la contribucin ms importante es el hecho de que toda construccin esta minuciosamente fechada. El

palacio de Uxmal: una enorme construccin de tres niveles, el primero de los cuales est conformado por un
colosal basamento de casi 180 metros de largo, por 154 metros de ancho y ms de 12 metros de alto, sobre el
cual se asienta una terraza de 120 metros de largo por 25 de ancho y 4 metros de altura, qua a su vez soporta
el edificio que alcanza casi 100 metros de largo, 12 metros de fondo y 9 metros de alto.
Como ejemplo de construcciones elevadas esta la Piramide Jaguar (El Templo 1 de Tikal para los
antropologos; La Torre Mgica del Tiempo Oculto para los esoteristas), con ms de 70 metros de altura, con
una base de 40 metros. Otro ejemplo es la Acropolis de Copn, que abarca 5 hectreas.
Los Mayas tambin lograron formidables adelantos en las construcciones de acueductos, cisternas, drenajes,
obras hidrulicas, fortalezas, murallas y calzadas.

Escultura y Cermica
El pueblo Maya logr dominar prcticamnete todas las tcnicas de la escultura, ya que existen grabado en
alto y bajo relieve y en bulto redondo; estulturas adosadas y especialmente injertadas en grandes
monumentos, que forman parte integrante de los mismo.
Hasta hoy sobreviven extraodinarias piezas en madera con tallados excelentes, como los dinteles de Tikal y
Yaxchiln, algunos de ellos incompletos, pero preservados milagrosamente.
En la alfarera se distinguieron por la difucin y gran variedad de estilos, en los cuales usaron: pastillaje,
grabado, en alto y bajo relieve, polcromos, adems de adornos especiales.

Escritura
Existen pocos testimonio escritos, generalemente son transcripciones de libros antiguos de tradiciones. Estos
fueron grabados sobre papel Amate hecho de corteza de rbol. Se estima que existan 13 escritos principales
de la histora Maya, en nuestros das solo sobreviven 3 en museos europeos: El Cdice Dresde, El Cdice de
Madrid, El Cdice de Paris.
En forma de libros escritos en maya pero con albafeto castellano, se encuentran el Popol Vuh de
Chichicastenango, los anales de Cakchiqueles; y el Chilam Balam.
Nota: El Popol Vuh (el nombre kiche se traducira como: Libro del Consejo o Libro de la
Comunidad) es una recopilacin de varias leyendas de los kiche, el pueblo de la cultura
maya demogrficamente mayoritario en Guatemala. El libro tiene un gran valor histrico, as
como espiritual. Se le ha llamado, errneamente, Libro Sagrado o la Biblia de los mayas
k'iche's. Es una narracin que trata de explicar el origen del mundo, la civilizacin y los
diversos fenmenos que ocurren en la naturaleza

Religin
Al ser la religin el eje central de las actividades mayas, stas se desarrollaban alrededor de los rituales, los
cuales eran el quehacer diario.
En las ceremonias dirigidas por los sacerdotes, participaba todo el pueblo, dentro de un mismo
entendimiento cosmogenico. Entre los rituales haba ayuno, abstinencia, danzas, coros, msica,
escenografas, cantos, quema de incienso, ingestin de bebidas preparadas, endulzadas o fermentadas y
meditaciones. Como el pueblo maya siempre ha creido en la inmortalidad de la conciencia, del alma, del
espiritu y del supra-espiritu, vean a la muerte con calma y naturalidad.
Generando tambien otra costumbre ritual que es el de las ofrendas y regalos para los antepasados muertos y
para los iniciados, que eran considerados como "los vivientes al otro lado de la muerte". Hasta nuestros das
en algunas partes de Mxico se acostumbra la ofrenda de muertos que se celebra en 7 etapas desde la media
noche del 30 de Octubre, hasta el medio da del 3 de Noviembre; aunque en la mayoria del pais solo se
celebra la noche del primero de Noviembre y el dia 2 de Noviembre.

Matemticas
En lugar de diez digitos como hacemos hoy da, el sistema matematico maya tiene 3 simbolos y la base de
20. (vigesimal).
Usaban un sistema se construye con rayas y puntos como "taquigrafa" para contar. Un punto represent uno
y una barra represent cinco. Debido a que la base del sistema del nmero era 20, se apuntaron en potencia
de 20 los nmeros ms grandes. Hacemos ese en nuestro sistema decimal demasiado: por ejemplo 32 est

formado por 3*10 +2. En el Maya sistema, ste estara 1*20 +12, porque usaban el 20 como base.
Se escribien los nmeros de abajo hacia arriba.

Astronoma
Debido a las necesidades propias de un pueblo totalmente agrcola, se vieron obligados a observar los astros
o cuerpos celestes que afectaban la siembra.
Se sabe que varias ciudades dispuecieron edificos que fungieron como verdadero observatorios y nos han
legado calculos asombrosos por su exactitud, como por ejemplo el ciclo solar que lo establecieron en
365.2420 das. y el ciclo lunar en 29.53086 das.
El ao gregoriano actal mide 365.25 das; y algunos otros calendarios estableces un sistema de 27 o 28 das
para el ciclo lunar.
Hoy da los cientificos por medio de satelites, computadoras, calculo de presecin e intgracin; e
interseccin optica laser, han calculado que el ao solar es de 365.2422 das, y el ciclo lunar es de 29.54059
das lo que se traduce en que los mayas calcularon la presecin del ao solar con 3900 % (tres mil
nobvecientos porciento) ms exactitud que las culturas europeas y la presecin lunar con 15833 % (quince
mil ochocientos treinte y tres porciento) ms exactitud que cualquier otra cultura del mundo.
Segn el codigo Dresde, se sabe que calcularon el ciclo de Venus con ralacin al de la Tierra en 583.935
das. (Hoy se esta estimando que es entre 583.920 y 583.940 das aproximadamente).
Su inters primodial, en contraste al de los astrnomos "occidentales", estaba en el paso Zenital, es decir
cuando el Sol atravieza la atitud Maya. En una base anual el sol viaja a su solsticio del verano hasta la latitud
de 23 grados y 20 minutos norte.
La mayora de las ciudades Mayas se localizan al sur de esta latitud, lo que significa que podran observar el
sol directamente sobre la cabeza durante el tiempo que el sol pasaba encima de su latitud. ste pas dos
veces un ao, aproximadamente con un espaci de 34 das alrededor del da de solsticio. (Entre el 21 y 22 de
junio) Entre el 15 y 16 de Mayo. Entre el 25 y 26 de Julio.
Los Mayas podra determinar fcilmente estas fechas, porque durante el medio da local, los objetos no
proyectaban ninguna sombra. Las observaciones del Paso Zenitale son posibles slo en los Trpicos y esto
era totalmente desconocido para los conquistadores espaoles quienes descendieron en la pennsula de
Yucatan en el siglo XVI.
Venus era el objeto astronmico de mayor gran inters. Se piensa que los Mayas le daban tanta o ms
importancia que al Sol. Lo observaban cuidadosamente cuando movi por su estaciones (toma 584 das para
que Venus y la Tierra se alinen en su posicin previa con respecto al Sol). Toma aproximadamente 2922 das
para que la Tierra, Venus, el Sol, y las estrellas estar de alianadas otra vez.
Durante este perodos no se puede ver a Venus desde la Tierra. Este astro desaparece por perodos cortos que
hacen un promedio de 8 das. Cuando sucede la primera elevacin de conjuncin inferior, esto es cuando
estaba primero notorio en el cielo de la maana, se llama subida del heliocoidal porque sube "con el sol",
esta era la posicin ms importante de Venus. Despus de la subida de Venus aumenta grandemente su
brilliantez entonces llega a su mxima elongacin al oeste, y cambia rpidamente (en movimiento
retrgrado) lejos del Sol. Despus de que quedar visible por aproximadamente 260 das en el cielo de la
maana hasta que alcanza su conjuncin superior. A estas alturas Venus est en el lado opuesto del Sol
cuando lo vemos desde la Tierra. Llega a ser un astro "oscuro", hasta que se zambulle inverso debajo del
horizonte, (de ahi el simbolismo del "Dios que se zambulle" slo aparecer en el lado opuesto del sol tras de
unos 50 das en promedio. Entonces sube como el astro de la tarde y queda en el cielo nocturno
aproximadamente 260 das hasta que va por su mxima elongacin oriental y toma su mayor brilliantez
antes de llegar a la Conjuncin Inferior de nuevo.
Los Mayas hicieron observaciones del da de Venus. Venus tena un efecto psicolgico en los Mayas y otras
culturas Mesoamericanas, se ha mostrado que los Mayas cronometraron algunas de sus guerras basaron en
los puntos estacionarios de Venus y Jupiter.

El pensamiento Maya evidentemente se enfocaba tambien en el Sol y lo observaron, rastreando el camino a


lo largo de la ecliptica. Ellos lo siguian durante el ao, partidarios presumiblemente de su camino a lo largo
del horizonte como tal. En Chichen-Itza durante el ocaso del sol la serpiente de luz sube arriba por el lado de
la escalera de la pirmide llamado "El Castillo" en el primer da de Primavera y equinoccio del Otoo.
Se entiende que los Maya no solo observaban las posiciones extremas del Sol en los Solsticios, sino tambin
los equinoccios. Adems del Paso Zenital mencionado antes, observaciones de ecliptices y ms.
Los Mayas tenan un componente lunar en sus inscripciones calendaricas.
En el Arte Maya esta representada la Ecliptica como una Serpiente de Dos Cabezas. La ecliptica es el
camino de el sol en el cielo, que esta marcado por las constelaciones de estrellas fijas. Aqu la luna y los
planetas se pueden hallar porque se limitan, como la Tierra, a la orbe del sol.
A esto se le llama tambin el zodaco y son las constelaciones visiles en la ecliptica.
La Va Lctea se vener mucho. Ellos la llamaron el rbol del Mundo, que se represent por un alto y
majestuoso rbol florece rbol, la Ceiba.
La Va Lctea era tambin llam el Wakah Chan. Wak significa "Seis", "Ascender" o "Derecho"; Chan o
K'an significa "Cuatro", "Serpiente" o "Cielo." As podramos interpretarlo como "La Regla del Cielo" o "La
Serpiente Ascendente".
El rbol del Mundo estaba erecto cuando Sagitario era bien encima del horizonte. En este momento la Va
Lctea subi arriba del horizonte y subi sobre la cabeza en el Norte. La estrellas y nebulosas le dan forma
al ojo humano de un "rbol de la vida": la Va Lctea de donde toda vida proviene. Sagitario es la
constelacin ms cercano, al centro de nuestra galaxia, desde la perspectiva de la Tierra.
El fenomento en el que la constelacin de Sagitario es ms resplandeciente durante las primeras horas del
atarceder es durante el 25 de Julio, da que los Europes conocen como la Fiesta del Camino de Santiago,
pues es cuando la Via Lactea (el Camino de Santiago) es ms notorio de oriente a occidente tras del
atarceder en Francia, Espaa y Protugal.
Un elemento mayor del rbol del Mundo incluye al Mounstro Kawak (la Tormanta que arrasa todo)
representado por una cabeza del gigante con un kin en su frente. Este monstruo estaba a la vez una montaa
o monstruo un mounstro de la tierra. Un cuenco sacrificatorio en su cabeza contiene una hoja del pedernal
representar sacrificio, y el glifo de Kimi(la muerte). A veces como se representa una barra el ecliptica que
cruce el eje mayor del rbol mundo, creando una forma muy similar a la Cruz de cristianismo. Sobre el
rbol Mundo hallamos un pjaro que se ha llamado, la deidad Principal de las Aves, o Itzam Ye; este era un
pajaro de fuego y luz inmortal, que renovaba su propia existencia y la del rbol del Mundo al encenderse un
fuego ceremonial. Hay evidencia tambin se muestra la aparici del Dios Sol sobre rbol del Mundo
durante Invierno Solsticio.
Durante los meses de invierno, la Va Lctea domina el cielo, y le se llamaba "los Huesos de la Serpiente
Blanca". Esta parte de la Va Lctea pasa sobre el Zenit durante las noche la estacin de sequa. No est tan
brillante por las nubes que domina el cielo al Norte del ecuador como durante los meses de Verano, pero los
observadores de localidades oscuras vea fcilmente la luz. Aqu la Ecliptica cruza la Va Lctea de nuevo,
cerca de la constelacin de Gmenis que era la ubicacin aproximada del Sol durante Solsticio del Verano.
Est era posible que las mandbulas de la Serpiente Blanca que era represent por la cabeza del mouentro
Kawak.

Poltica y Cosmologa
Los Reyes Mayas cronometraron sus rituales del asentimiento en armona con las estrellas y la Va Lctea.
Celebraban el k'atun aproximadamente cada veinte aos. Al final del periodo del 20 aos del k'atun, los
gobernantes regularmente erigieron una estela, para conmemorar el evento.
En la estela de la piedra grababan los los smbolos que se asociaron con el rbol del Mundo. Su encabezado
contiene a la deidad del Pjaro Principal, en sus brazos que tuvieron un ceremonial que representa a la
serpiente de dos cabezas. Por llevar los elementos del traje del rbol del Mundo el gobernante se unia al

cielo, los dioses y ese ingrediente esencial: la vida.


Adems, se ha hallado que al fin del k'atun coinciden posiciones planetarias fijas. La cosmologa Maya era
una filosofa viviente, religiosa que penetr sus vidas a un grado que puede parecer excesivo a personas
modernas. Eran observadores astutos, sensible de la naturaleza del ciclo del sol, luna y las planetas.

Personajes Legendarios.
La mitologa Maya es increiblemente ricas en relatos cortos, y leyendas fabulosas inspiradas en los seres de
la naturaleza. De entre las cuales, el que ms se destaca era el venado, (simbolo del Creador) seguido por la
serpiente (el poder), la tortuga (el tiempo) y la rana (la sabidura).
Igualmente el Ser ms destacado de la Cosmologa maya es Hunab Ku (el dador de la medida) y los tres
personajes principales de las leyendas ancestrales, los tres ms destacados son Kukulkan (el rey del poder),
Pakal Votan (el seor del tiempo) y Zamna (el maestro de la sabiduria). A los que se atribuyen
respectivamente la consepcin del gobierno, calendario y filosofa de los Mayas.

Los Calendarios Mayas


Los mayas eran grandes observadores del tiempo. Contaban con diversos sistemas calendaricos, los cuales
suelen ser conocidos como: el calendario civil, el calendario ritual, el calendario lunar, el calendario de los
nueve seores, la cuenta larga, la cuenta corta, y la cuenta secreta.e Etimologa.
Los Mayas cuentan los das con varios sistemas calendaricos, que trabajan de modo coordinado, de los
cuales el ms conocido es el Tzolkin o calendiario ritual.
El Tzol (espiral/culebra) Kin (de los das/del Sol), que podramos traducir como el camino serpentiante de
los das es la cuenta sagrada de 260 das conformado por 13 nmeros llamados en nahuatl "tonallis"
(brillantes/luminosos) y 20 signos geroglificos llamados "nahuallis" (nocturnos/misteriosos) formando un
doble engranaje que al avanzar crean un ciclo perfecto de 260 das.
Otro de los sistemas calendricos de los Mayas es el Tun. Este calendario que se concidera civil, esta
conformado por 18 UINALES (ciclos de 20 dias) dando un total de 360 das; a los que se aade 5 das ms
llados UAYEB para completar un ciclo solar de 365 das por ao.
Interpretacin comn Jefe, Rana, Cacera, Murcialago/Pez, Cielo y Tierra, Perro mitolgico, Sol, Nuve /
Piedra,
Pozo, Nuevo, Blanco, Cervatillo, Cubrir, Abarcar, Ave, Tambor, Tortuga, Cocodrilo, Das Duentes
El Tun se organizaba en periodos vigesimales, cada uno de ellos conocido como Katun (20 aos o 7200 das)
y estos se organizan en el Baktun (400 aos o 144,000 das).
La relacin entre calenarios se da as:
18 ciclos de 260 das es equivalente a 13 ciclos de 360 das.
7 ciclos de 260 das es equivalnete a 5 ciclos de 364 das.
73 tzolkines de 260 das forman 52 aos de 265 das.
1461 tzokines das 1040 aos tal como los manejamos hoy da.
El Haab o calendario lunar es uno de los sismeas de medicin del tiempo ms utilizados entre los pueblos
pre-colombinos de toda Amrica, pero es tambien uno de los ms desconocidos hoy da.
Este sistema se basa en el uso del mes lunar o YAIL (de la luna), cada uno formado por 28 das. De esta
forma, 13 meses de 28 das conforman 364 das, que ms un da adisional dedicado a Hunab-Ku (el dador
de la medida) forman un ciclo de 365 das por ao.

Los simbolos que integran este calendario estaban basados en las figuras que veinan los mayas en el cielo:
Murcielago, Alacrn, Venado, Buho, Pavoreal, Lagartija, Mono, Halcn, Jaguar, Perro, Serpiente, Conejo,
Tortuga

Los Mayas en la Actualidad


Hoy da, los descendientes de los mayas viven en distintos poblados de la Peninsula de Yucatn, Chiapas y
Guatemala. Aun que cada vez son menores en numero, un problema que afecta a todos los pueblos nativos
del continente americano, los mayas contemporaneos se reunen para continuar con los rituales de los mayas
antiguos, en los sitios consagrados que aun exististen.

Organizacin Social
Los mayas de Yucatn al comenzar el periodo preclasico tenian una organizacin social basada en el clan
como unidad social.
Todos los miembros creian desender de un antepasado comun mitico, el totem del clan, que en muchos casos
era un animal; se admite que por ello, varios apellidos yucatecos tenian nombres de animales como Pech
( garrapata ) Chan ( Serpiente ) May ( Venadillo ) Uk ( Piojo ) Pek ( Perro ) Balam ( Tigre ).
En el sentido estricto de una organizacin social y poltica estructuiradas como tal, nunca existio un imperio
Maya, tal y como se sola creer.
La civilizacin Maya estaba organizada por un sistema ciudad-estado con influencia geografica
proporcional, distribuidas en diferentes zonas geogrficas y cronolgicas, cuyo gobierno estaba baso en el
compartir religin, cultura, recursos, literatura y territorio con todas los grupos tnicos de la Familia
Mayense, a la cual se fueron integrando nuevos grupos emigrates durante poco ms de 4500 aos, hasta que
se establecio la colonia de Espaa.
Su organizacin social estaba constituda por clases perfectamente estructuradas de manera primordial, cada
una con funciones propias que desempeaba para el bienestar del pueblo, pero ninguna con privilegios
especiales o ninguna que fuera inferior o superior a otra, que era lo que pensaban los antroplogos.
Sacerdotes: Encargados de los ritos sagrados.
Artesanos: Encargados de la construccin.
Guerreros: Encargados de la defensa.
Agricultores: Encargados de los suministros bsicos.
Comerciantes: Encargados del intercambio comercial y cultural.
Toda la poblacin trabajaba masivamente en las enormes construcciones de todo gnero de templos,
palacios, centros comerciales, observatorios, etc., diferenciada slo por el grado de especializacin de cada
integrante.

Mitos Creencia Y Religin Maya


A lo largo de los siglos la evolucin de la religin y la mitologa maya hizo referencia al mundo de los
poderes a los que se renda culto, toda su vida estaba inspirada en ella, de all que hasta la organizacin del
Estado es teocrtica. Esta civilizacin, rica en creencias y dedicada de gran manera a los temas msticos y
espirituales, los coloco como pilar trascendentes dentro de todos los mbitos de su civilizacin; logrando
sorprender a los colonizadores e inclusive a los antroplogos modernos por la semejanza de smbolos y
creencias con el viejo mundo, (tales como las pirmides, el uso de la cruz como smbolo sagrado, la
serpiente, la veneracin de una triada, entre otras) mucho mas antiguas a la llegada de los colonizadores.
Durante el periodo posclsico, con el advenimiento de Mayapn, las imgenes adquirieron personalidad
fsica y el panten se jerarquiz.

Nota: Mayapn, el sitio arqueolgico, fue una ciudad maya del perodo posclsico tardo. Se localiza en el
sur del estado de Yucatn, en Mxico a unos 40 kilmetros de distancia de la ciudad de Mrida, la capital del
estado. Con la derrota del grupo itz en Chichen Itz y con su eliminacin en el control de Izamal y Hunac
Ceel, los itzaes de Mayapn obtienen el control del norte de Yucatn y lo gobiernan de 1200 a 1450 d.C. La
poblacin alcanz, en su tiempo de mayor apogeo, una poblacin de 12 mil habitantes, segn estimaciones
arqueolgicas. Fue fundada por el grupo cocom, a quienes los expertos asocian con los portadores de lo que
se ha dado en llamar cultura Maya-Tolteca.

1.1_ Dioses principales:


La religin maya era naturista y de contenido dual. Haba en ella dioses bienhechores, relacionados con los
factores meteorolgicos (lluvia, viento, etc) y otros de naturaleza malfica. Era una religin pantesta
(aunque algunos investigadores sostienen la concepcin monotesta), considerando a Itzamn como la
divinidad ms importante, representacin del Universo, el seor de los cielos, del da y de la noche, cuyo
nombre significa 'casa de la iguana'. Suele aparecer tambin como un dios cudruple, caracterstica mgica
que tambin se ve en la cbala juda y el tetragrmaton, las cuatro letras de Dios (YHVH) y el valor mgico
del nmero cuatro. Esta relacionado con los cuatro puntos cardinales y sus colores: Este, rojo; Norte, blanco;
Oeste, negro; Sur, amarillo (como en otras culturas mesoamericanas). Los Mayas tambin lo identifican con
el dios Sol, Kinich Ahau (semejante con el RA egipcio), por tal motivo, el astro rey era considerado sagrado
y venerado, as lo vemos plasmaron en el centro de su calendario. A su carcter divino, debe agregarse su
condicin de hroe cultural, inventor de la escritura y de los libros y protector de la medicina. Su padre era
Hunab Ku, Dios supremo y creador, en la mitologa maya, la deidad nica, existente en s misma, al margen
del tiempo y del espacio. Afirma su divinidad descendiendo al segundo nivel, segn los libros sagrados
mayas, para crear el universo. Despus de tres diluvios, Hunab Ku cre un nuevo mundo habitado por
enanos, un segundo poblado por un pueblo trasgresor y el tercero en el que crecieron los mayas. Luego se
juntaron todos y as apareci el mundo actual, que desaparecer bajo otro diluvio (profeca ampliada en el
calendario). En la concepcin monotesta maya, Hunab Ku es un/a dios/a, agente libre que confa el
gobierno del mundo a dioses menores.

Huitzilopochtli, DIos maya, compartido con los aztecas. (Hunab KU)

A traves del rico material arqueolgico dejado por los mayas en sus ruinas se han encontrado indicios de la
concepcin que estos tenan hacia una trada divina, que dejaron esculpida, formada por Itzamn,
Quetzalcatl habitualmente identificado como la Serpiente Emplumada, dios de la fertilidad de la tierra y
Ometeotl, en nhuatl dios de la dualidad, expresin de la divinidad concebida como masculina y femenina
a la vez. Los antiguos pueblos de Amrica vean en la divinidad suprema un doble principio: activo y pasivo,
de luz y oscuridad. De este doble aspecto del mismo principio provena el origen del Universo, de todos los
seres e incluso de los mismos dioses. As, la deidad Tonantzin, Totahzin (Nuestra Madre, Nuestro Padre) es
el dios Ometeotl. La pareja divina resida en la parte ms alta del mundo. De la fecundidad eterna de
Ometeotl nacieron todos los dioses y provienen todos los hombres. Los dioses, hijos de la Dualidad
suprema, crearon el mundo.
De esta creacin, las ms importantes en la mitologa y la religin fueron:
La del Sol y de la Fuerza, Huitzilopochtli de origen aztecas, como la mayora de los dioses mayas que luego
ellos re bautizaron. Segn la tradicin, condujo a los aztecas durante su larga migracin desde Aztln, su
mtica tierra natal, hacia el valle de Mxico. Su nombre, que significa colibr, expresa la creencia de que los
guerreros muertos renacern como colibres. Su madre, lo concibi despus de guardar en su pecho una bola
de plumas de colibr, es decir, el alma de un guerrero cado, que dej caer desde el cielo. Como dios sol,
Huitzilopochtli renaca cada maana del vientre de Coatlicue. Tambin se crea que requera sangre y
corazones humanos para alimentarse. Las vctimas de los sacrificios que se le ofrecan incluan prisioneros
de guerra y guerreros que hubieran muerto en batalla; despus de su muerte y sacrificio, esos guerreros
formaban parte del brillo del Sol hasta que, despus de cuatro aos, se encarnaban permanentemente en
cuerpos de colibres; era el dios ms poderoso, ms temido y odiado por los enemigos. Yotl (el enemigo)
se lo asociaba con la fuerza de la destruccin y del mal, dios del cielo nocturno, considerado hechicero y
maestro de magia negra, a travs de su influencia se genero la prctica de sacrificios humanos, donde al
prisionero se lo suba a lo alto del templo, se le abra el pecho y extraa el corazn, estos sacrificios fueron
muy comn en pocas de sequa para pedir la lluvias a los dioses.
Durante los periodos preclsico y clsico se centraba en el culto a un gran nmero de dioses de las fuerzas
de la naturaleza y a los cuerpos celestes. Algunas de sus deidades supremas eran: Chac, dios de la lluvia, se
le representa con dos largos colmillos que le salen de la boca y dos ros de lgrimas brotndole de los ojos.
Este dios es amigo del gnero humano y gobierna sobre el trueno, el relmpago, el viento y la lluvia. Ixchel,
esposa de Itzamn, diosa de la luna y protectora de las parturientas. de espritu malvado utiliza su poder
sobre el agua para producir las tormentas e inundaciones tropicales.
Ixtab, diosa del suicidio, se la representa suspendida del cielo con una cuerda alrededor de su cuello y con
sntomas de putrefaccin en su rostro, para los mayas los guerreros que moran en combate, las vctimas de

los sacrificios ofrecidas a los dioses, las mujeres que moran en el parto, los sacerdotes y los suicidas iban
directamente al cielo tras su muerte; Ixtab descenda del cielo a recoger sus almas y las conduca al paraso
para que descansaran. Ah Puch, dios de la muerte, simboliza el principio del mal que lucha con el del bien;
se le representa como un cuerpo putrefacto con una cabeza casi cadavrica adornada con campanas y
collares de huesos y plumas, de vez en cuando sube por la noche a la tierra en busca de presas y ronda las
casas de los enfermos pero, aunque el ruido de las campanas le delata, no se le puede evitar.
Otras deidades destacadas eran:
Chac Mool, deidad prehispnica de origen tolteca, probablemente representa al dios de la vida despus de
haber ejercido sus funciones fecundantes. Su efigie, descubierta en 1875 por el arquelogo Augusto Le
Plongeon, se exhibe en el Museo Nacional de Antropologa de la ciudad de Mxico. Su descubridor encontr
cierta semejanza entre esta escultura y los guerreros que aparecen en un fresco del Templo de los Guerreros
de Chichn Itz y, por esa supuesta relacin, dio a la estatua yacente el nombre de Chac Mool (garra roja),
con la que pretendi designar al felino, la interpretacin ha sido desechada, pero el nombre perdura, es
probable que la figura fuera llevada por los toltecas a la regin maya, despus de la cada de Tula. Cizn uno
de los dioses de la muerte ms importantes, tambin relacionado con los temblores de tierra y con el color
amarillo, smbolo de la muerte y a quien tambin se lo vincula con el dios Jaguar, considerado seor de la
noche estrellada. Ah Mucen Cab, deidad del panten, venerado como patrono de quienes obtenan la miel
de las colmenas; entre otros.

Chac Mool, Su forma escultrica presenta la posicin que los antiguos mayas y toltecas utilizaban para lograr el desprendimiento del alma
vestida con el cuerpo astral a los universos paralelos en forma conciente.

1.2_ El mito de Quetzalcatl, el Cristo mexicano.


Dios y rey-sacerdote de origen aztecas, los mayas lo llamaron Kukulcn y Votan tiempo despus para los
quichs; llamado por algunos Antroplogos el Cristo Mejicano, por su aparicin en la historia mexicana
como un Ser a veces divino y a veces humano, donde lo Divino se humaniza y lo humano se diviniza,
considerado el smbolo de la muerte y de la resurreccin, marcando los principios religiosos de todas las
culturas precolombinas; incorpora la cruz a la religin maya como smbolo sagrado, como aparece en ciertas
representaciones halladas en templos mayas, donde Quetzalcatl carga una cruz de manera similar que Jess
en el Va crucis.
Quetzalcatl, habitualmente identificado como la Serpiente Emplumada, traduccin de su nombre nhuatl.
En el siglo X d.C., los toltecas transformaron al que fuera un dios de la fertilidad de la tierra, venerado en
Teotihuacn antes del siglo IX, en una divinidad vinculada a la estrella matutina y vespertina, Venus. Los
aztecas lo concibieron as como patrono de los sacerdotes. En el Castillo de los restos arqueolgicos de
Chichn Itz se le puede observar como una serpiente que desciende en los vrtices del edificio en forma de
columnas de aire durante los solsticios. La divinidad opuesta, dentro del dualismo de la religin tolteca, era
Tezcatlipoca, (el mismoYotl). Se crea que haba vencido y expulsado a Quetzalcatl desde su capital Tula,
al exilio, desde donde segn la profeca, regresara por donde nace el sol como un personaje barbado y de

piel blanca. De tal modo, cuando el conquistador espaol Hernn Corts apareci en 1519, el rey azteca,
Moctezuma II, se abstuvo de enfrentarse a los conquistadores espaoles por identificarlos con Quetzalcatl.
La leyenda del exilio pudo haberse basado en el exilio desde Tula en el siglo X de un rey sacerdote del
mismo nombre.
Kukulcn como lo llamaron los mayas, lo consideraron tambin el dios de los vientos y de la respiracin.
Es segn las crnicas mayas, el conquistador que lleg a Yucatn por el mar desde el Oeste, hacia finales del
siglo X, y se convirti en caudillo y fundador de una civilizacin. De la fusin de los dos mitos, Kukulcn
aparece como el seor del viento porque rige y gobierna la nave que le condujo a Yucatn y al pueblo que
fund.

Quetzalcatl, el Cristo Mexicano

1.3_ El Gnesis Maya


Como en el mito de los orgenes de otras culturas, entre los mayas aparece el del silencio y las tinieblas
originales. Nada existe y es la palabra la que dar origen al Universo. De ello se encargan los progenitores,
entre los que se cuentan Gucumatz y Hurakn, el Corazn del Cielo, adems de Ixpiyacoc e Ixmucan,
abuelos del Alba.
La creacin del ser humano pas por varias pruebas, segn el Popol Vuh hasta llegar a su estado definitivo.
En el primer intento, la materia empleada fue el barro, pero vieron que no estaba bien, porque se deshaca,
no poda andar ni multiplicarse, al principio hablaba, pero no tena entendimiento. En la segunda prueba,
los progenitores decidieron hacer muecos de madera, que se parecan al hombre, hablaban como el
hombre, pero, aunque se multiplicaron, no tenan alma, entendimiento ni memoria de su creador,
caminaban sin rumbo y andaban a gatas. Fueron destruidos y sobrevino un gran diluvio. Adems de los
males enviados por los dioses, tambin se rebelaron, vengndose de ellos, los perros, las aves de corral, las
piedras de moler, los utensilios domsticos. El intento definitivo de creacin concluy con los hombres de
maz, que fueron cuatro: Balam-Quitz (Tigre sol o Tigre fuego), Balam-Acab (Tigre tierra), Mahucutah
(Tigre luna) e Iqui-Balam (Tigre viento o aire). stos estaban dotados de inteligencia y buena vista, de la
facultad de hablar, andar y agarrar las cosas. Eran adems buenos y hermosos. El desarrollo de los seres
humanos se identifica entre los mayas con el principal cultivo y fuente de sustento, el maz: de maz
amarillo y de maz blanco se hizo su carne; de masa de maz se hicieron los brazos y las piernas del hombre.
nicamente masa de maz entr en la carne de nuestros padres, los cuatro hombres que fueron creados.

Mayas, hombres de Maz

1.4_ El Cielo y el Infierno


Los mayas crean que haba trece cielos dispuestos en capas sobre la tierra y que eran regidos por sendos
dioses llamados Oxlahuntiku. La tierra se apoyaba en la cola de un enorme cocodrilo o de un reptil
monstruoso que flotaba en el ocano. Para los mayas, al igual que el Dante en su Divina Comedia, crean
que los mundos infiernos existan divididos en nueve mundos subterrneos, dispuestos tambin en capas, y
regidos por sendos dioses, los Bolontiku, que gobernaban en interminable sucesin sobre un ciclo o semana
de nueve noches. El tiempo era considerado una serie de ciclos sin principio ni fin, interrumpidos por
cataclismos o catstrofes que significaban el retorno al caos primordial. Pero nunca se acabara el mundo
porque crean en la palingenesia, la regeneracin cclica del universo. En el Chilam Balam se dice que en
1541 llegaron los dzules, los extranjeros. Hasta ese momento estaba medido el tiempo de la bondad del sol,
de la celosa que forman las estrellas, desde donde los dioses nos contemplan, pero llegaron los dzules y lo
deshicieron todo. Ensearon el temor, marchitaron las flores, chuparon hasta matar la flor de los otros
porque viviese la suya: haban venido a castrar al Sol. Segn los mayas, cuando se acabe el mundo los
dioses decapitaran a todos los solteros, los colgaran por los talones y juntaran su sangre en vasijas para
pintar su casa. Despus reconstruirn la ciudad da Yaxchiln, donde se habrn refugiado los lacandones.
Segn otra visin, los jaguares de Cizn, dios del inframundo, se comern al Sol y la Luna.
Nota: Chilam Balam es el nombre de varios libros que relatan hechos y circunstancias histricas
de la civilizacin maya. Escritos en lengua maya, por personajes annimos, durante los siglos
XVI y XVII, en la pennsula de Yucatn.

1.5_ Vida mas all de la Muerte


Entre los mayas existen tres moradas diferentes para los muertos: el inframundo, un paraso que se encuentra
situado en uno de los cielos y una morada celestial. La primera, llamada Mitln, Metnal o Xibalb (as se la
nombra en el Popol Vuh), est en el quinto de los nueve submundos, el ms profundo. La segunda, el
paraso, un lugar ameno donde corre leche y miel y equivale a la morada de los dioses de la lluvia o tllocs.
En el paraso hay adems un espacio para los nios, a quienes se coloca en un gran rbol lleno de pechos de
mujer que los siguen alimentando. Segn algunas interpretaciones, tambin los suicidas acaban en la
segunda morada. La tercera morada est en el cielo sptimo, el ms alto, donde van los que han pasado una
temporada en el inframundo, los muertos en la guerra y las mujeres que murieron en el parto.
1.6_ POK-TA-POK, juego de pelota
Uno de los rituales mayas ms importantes era el juego de pelota, practicado en un recinto que se edificaba
en la mayora de los centros ceremoniales, siendo el ejemplo ms espectacular y mejor conservado el situado
en la ciudad maya de Chichn Itz. Se realizaba con un sentido religioso y ritual, que con el tiempo se
despoj de su contenido cruento para pasar a dirimir conflictos locales o incluso para efectuar apuestas. Este
juego reproduca el movimiento anual de los cuerpos celestes, en especial el Sol. Los conquistadores
espaoles prohibieron el juego por considerarlo una adoracin a divinidades indgenas.

Pok-Ta-Pok, Juego de pelota Maya

2_ Calendario Maya y la Piedra del Sol


Entre los mayas, la cronologa se determinaba mediante un complejo sistema calendrico y matemtico. El
calendario de los mayas, que se remonta probablemente al siglo I a.C., se basaba en una doble contabilidad:
el ritual o tzolkin (de 260 das) y el solar o haab (de 365 das)
Piedra del Sol

2.1- Calendario Maya


El Museo Nacional de Mxico guarda como una de sus ms preciadas joyas la Piedra del Sol, el calendario
maya que estuvo religiosamente guardado en la base de la torre occidental de la catedral de Mxico. Cuando
lleg Coln a Amrica, haca tan slo 38 aos que los Mayas haban reformado su calendario, que era de
365 das, para intercalar el ao bisiesto. Segn los mitos mayas fue el dios Quetzalcoatl el que ense al
hombre el calendario, al mismo tiempo que la agricultura, las tcnicas y las ciencias. Tambin en las culturas
precolombinas de Centroamrica, de las que nos quedan numerosas referencias y vestigios, el calendario es
la ms elaborada expresin de las creencias, conocimientos y costumbres. Leer sus calendarios es como leer
en clave sus libros sagrados, sus credos y sus fiestas; es como un escaparate de sus cultos y culturas. Cuando
llegaron los espaoles al Nuevo Mundo, algunas de las culturas con las que entraron en contacto estaban en
su mximo apogeo. Los calendarios de la zona son un fiel reflejo de ese esplendor. Cuando lleg Hernn
Corts a Mxico, el calendario maya acababa de ser reformado, y el ao empezaba el da 1 de Atlacalmaco,
que coincida con nuestro 1 de marzo; fue la semana la ms antigua unidad de medida de los das. Entre
las culturas centroamericanas se instituy la celebracin del mercado cada 5 das y por tanto la semana de 5
das. La siguiente unidad era el mes de 20 das, con un total de 18 meses al ao, que sumaban 360 das. Para
completar los 365 das del ao solar (366 los bisiestos, que tambin los tenan) aadan al final del ao los 5
(o 6) das llamados nomentemis, que dedicaban ntegramente al placer y la diversin; en esta ltima semana
del ao no haba feria, para no interrumpir las celebraciones. Algo muy parecido a las saturnales romanas y
las navidades cristianas con que se despide el ao viejo y se recibe al nuevo. Asignaron nombres con los
respectivos pictogramas a los 20 das del mes (1 flecha, 2 tigre, 3 guila, 4 cuervo, 5 los cuatro movimientos

del sol, 6 pedernal, 7 lluvia, 8 flor, 9 serpiente armada de harpones, 10 Ehecatl (el gran dios Ketzalcoatl en
figura de viento), 11 casa, 12 lagartija, 13 culebra, 14 muerte, 15 venado, 16 conejo, 17 agua, 18 perro, 19
mona, y 20 hierba). De este modo era fcil representar el desarrollo del tiempo. Parece que antes de llegar a
este nivel de denominacin, slo tuvieron cuatro nombres (como una semana de 4 das) que se iban
repitiendo hasta completar el mes. Estos nombres eran catl, tepatl, calli y tochtli, que representaban a los
cuatro astros (Sol, Luna, Venus, Tierra), a los cuatro vientos, a las cuatro estaciones, o a los cuatro
elementos. Parece que desde muy antiguo dividan el ao en cuatro estaciones; que se guiaban por los
equinoccios y los solsticios; y que dividieron el da en 16 horas: 8 laborables, desde la salida a la puesta
del sol, y las 8 restantes de descanso. Al igual que ocurri en el viejo continente, los calendarios avanzaban
con las respectivas culturas. Por ms que en los mitos respectivos cada uno aparezca como iniciador del
tiempo, el caso es que los calendarios maya, nahoa y azteca pertenecen a una misma fuente cultural. En el
ao 249 a. de J.C, cuando el calendario romano era un autntico caos, y an faltaban siglos para la reforma
juliana que instituy los aos bisiestos, en ese ao se reunieron los sacerdotes de las tribus nahuas para
corregir las desviaciones de su calendario, introduciendo el ao bisiesto (la repeticin cada cuatro aos del
ltimo de los das nomentemis). Esta reunin tuvo lugar en Huehuetlapallan, una de las siete ciudades
mexicanas que formaron Chicomoztoc, la ciudad mexicana ms importante de los nahuas. Instituyeron
tambin el perodo de 52 aos, formado por cuatro haces o gavillas de aos (13 x 4).

2.2_ La Piedra del Sol.

El pueblo maya daba gran importancia al tiempo, que era registrado en dos calendarios: el de 365 das,
xihuitl, que era el solar y o agrcola, compuesto por 18 meses de 20 das, mas cinco das "intiles" o
"aciagos"; y la cuenta de los destinos de 260 das, llamada tonalpohualli, que tenia mas bien carcter
adivinatorio. Este esta divido en 13 meses de 20 das cada uno. Cada da tiene un nombre y se combina
rotando con un numero del 1 al 13, hasta completar los 260 das (13 veces 20=260). Cada da con su
numeral tiene una carga energtica que lo conecta con la fuerza del cosmos, y esta bajo la proteccin de un
dios, se relaciona a un rumbo del universo y a un color, y tiene un augurio asociado. Los nombres de los das
en nahuatl son los siguientes: cipactli, ehcatl, calli, cuetzpallin, coatl, miquiztli, mazatl, tochtli, atl,
itzcuintl, ozomatli, malinalli, acatl, ocelotl, cuauhtli, cozcauauhtli, ollin, tecpatl, quiauitl, xochitl. Los 18
meses del calendario solar de 365 das, reciban los siguientes nombres: atlcahualo, tlacaxipehualiztli,
tozoztontli, hueytozoztli, txcatl, etzalcualiztli, tecuilhuitontli, hueytecuilthuitli, tlaxochimaco,
hueymiccailhuitl, ochpaniztli, pachtontli, hueypachtli, quecholli, panquetzaliztli, atemoztli, tititl, izcalli y
nemontemi. Los mayas dividan el calendario solar en 5 periodos de 73 das, especie de estaciones a los que
llamaban cocij: cocij cogaa, era el tiempo del agua y del viento simbolizado por el cocodrilo; cocij col lapa
era el tiempo de las cosechas, representado por el maz; cocij piye chij, era el tiempo santo o de fiesta,
representado por el guila o el guerrero; cocij piye cogaa, tiempo de secas e inicio del calendario; cocij
yoocho, tiempo de las enfermedades y las miserias, representadas por el tigre.
2.3_ Profecas Mayas

Transcribimos a continuacin un manuscrito maya que es parte de la famosa coleccin del arquelogo
Augusto Le Plongeon, los manuscritos de Troano, y que pueden verse en el Museo Britnico:
"En el ao seis de kan, el II muluc, en el mes de zac, ocurrieron terribles terremotos, que continuaron sin
interrupcin hasta el 13 chuen. El pas de las lomas de barro, la tierra de Mu, fue sacrificada. Despus de
dos conmociones, desapareci durante la noche, siendo constantemente estremecida por los fuegos
subterrneos, que hicieron que la tierra se hundiera y reapareciera varias veces en distintos lugares. Al fin, la
superficie cedi y diez pases se separaron y desaparecieron. Se hundieron 64 millones de habitantes 8,000
aos antes de escribirse este libro."
Los Mayas Crean que el tiempo era considerado una serie de ciclos sin principio ni fin, interrumpidos por
cataclismos o catstrofes que significaban el retorno al caos primordial. Pero nunca se acabara el mundo
porque crean en la palingenesia, la regeneracin cclica del universo. La unidad ms simple era el da o kin;
un total de 20 kines componan un uinal; 18 uinales, un tun (360 das); 20 tunes, un katn (7.200 das) y as
sucesivamente. Los finales de katn eran especialmente conmemorados. Para los mayas el prximo
cataclismo sucedera en el katm 13, ya han pasado doce katunes y el proximo katn 13 lo aguardaban para
el ao 2043 de nuestro calendario. Solamente un pequeo grupito de gentes selectas ser salvado, para que
sirva de semillero a la futura raza. Los Mayas crean que este proceso ya se haba sucedido en cuatro
oportunidades anteriores, considerando el fin de la raza anterior (segn algunos arquelogos) como el
hundimiento de la Atlntida. Este tipo de predicciones lo relacionaban con los estudios sobre los astros que
realizaron los mayas y que hoy siguen sorprendiendo a los cientficos. Su obsesin por el movimiento de los
cuerpos celestes se basaba en la concepcin cclica de la historia, y la astronoma fue la herramienta que
utilizaron para conocer la influencia de los astros sobre el mundo.