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Las implicaciones

ontolgicas y epistemolgicas
de la teora de los actos de habla

Juan Jos Colomina Almiana


Departamento de Lgica y
Filosofa de la Ciencia
Universitat de Valncia-Estudi General

En el presente trabajo, el autor investiga las consecuencias que supone una concepcin del
lenguaje nacida en el seno de la Filosofa britnica del Lenguaje a mediados del siglo XX (de
la mano del filsofo oxoniense John L. Austin) y que cre escuela durante aos en el panorama
internacional. Lejos de ser un debate agotado, la condicin antropolgica que estos estudios
observaban en el lenguaje (afines en cierto sentido a los estudios que paralelamente inici
Wittgenstein) modificaron la concepcin inicial del habla como un mecanismo de transmisin
del pensamiento (en un sentido cartesiano, entendido como individual y privado), primando
una nueva concepcin del mismo que aboga ms por una concepcin social del lenguaje. La
primera consecuencia de este cambio de paradigma es clara: el significado del lenguaje es su
uso y siempre depende del contexto de emisin en el que est situado el hablante.

Revista Bajo Palabra, nII (2007): 155-157

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A partir de la postulacin de este primer requisito, los anlisis respecto del contenido
de las emisiones difieren respecto de aquellos estudios que entienden que el lenguaje es un
medio intensional de representacin, un medio por el cual se establece que la existencia del
significado de las palabras depende por entero de los hablantes (y tan slo de ellos). Por
su parte, esta nueva concepcin mantiene que el contenido de las emisiones (en tanto que
oraciones emitidas, puesto que en este pensamiento las palabras tomadas independientemente
de su uso carecen de significado) depende de un conjunto extensional de elementos que
permiten no slo la comunicacin entre los hablantes sino, y especialmente, la comprensin
entre ellos. Llegamos as a la segunda consecuencia: el significado del lenguaje tiene un
carcter externista, es decir, depende de elementos situados fuera de los hablantes (en un
lenguaje putnamiano, el significado no est en nuestras cabezas).
Teniendo presente las dos anteriores tesis, la primera ontolgica (no existe nada ms all
del uso de las emisiones que permita la existencia del significado) y la segunda epistmica (el
contenido de dichas emisiones puede explicarse mediante la apelacin a elementos externos a
los hablantes), nuestro trabajo intenta defender esta ltima tesis de fondo: la funcin primordial
del lenguaje no es la comunicacin (una tesis que podramos situar en el trasfondo de las
teoras internistas del lenguaje), sino que, por el contrario, su funcin principal es integrar a
los hablantes de una lengua en las convenciones lingsticas que permiten la transmisin de
significados, convenciones que, ahora s, tienen como funcin principal la comunicacin.
Nuestro trabajo est dividido en cuatro partes y un eplogo:
1. El problema acerca de la nocin de verdad. En ella, analizamos los inconvenientes
con los que una teora semntica de la verdad basada en la lgica (como es la tarskiana)
se encuentra en sus anlisis (principalmente, el problema de la recursin y el problema
de las paradojas semnticas). Desechando los principios lgicos por ser extramadamente
axiomticos, reformulamos la nocin semntica de la verdad como correspondencia presente
en los trabajos de Austin a la luz de las ltimas investigaciones que el filsofo Ch. Travis
realiza sobre la nocin de significado insensible (una nocin crtica que se posiciona en
contra de aquella versiones lgicas que postulan una nocin de verdad autnoma respecto de
todos aquellos aspectos externos y, principalmente, sociales que influyen en las condiciones
de verdad de los enunciados emitidos en los lenguajes naturales)1.
2. La teora convencional del significado de Austin. En esta parte analizamos la nocin de
significado presente en Austin, defendindola de aquellas crticas que se han venido realizando,
mediante dos estrategias: por una parte, la necesidad de conservar la triparticin que (aunque
es verdad que es una abstraccin)2 realiz entre los actos locucionarios, ilocucionarios y
1 Una versin revisada de este captulo puede encontrarse en El papel del significado en una nocin pragmtica
de verdad, Revista de Filosofa, Vol. 32, No. 1, 2007, Universidad Complutense de Madrid.
2 Antoni Defez, en mi disertacin de defensa de este trabajo, insisti mucho en esta observacin: la separacin
de actos que llev a cabo Austin en su anlisis del significado es una abstraccin que le permiti separar entre
diferentes niveles de anlisis y que, hasta cierto punto, son extremadamente ambiguos. Aunque acepto gustosamente
que dicha separacin es una abstraccin (algo que Austin incluso explicita en sus Philosophical Papers, pgina 194)
es necesaria para diferenciar niveles en el significado. De otro modo, estaramos condicionados a aceptar cierto tipo
de implicaciones indeseables en nuestra concepcin (por ejemplo, la existencia de significados literales, por citar
tan slo una de ellas). Una segunda objecin se refiere a la artificialidad del significado presente en esta concepcin:
dado que todo depende del modo en que las convenciones estn establecidas, en cierto sentido debera hacerse

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perlocucionarios, para preservar de este modo la separacin entre los niveles sintctico,
semntico y pragmtico presentes en el lenguaje y, por otra, la separacin de dicha posicin
de los posteriores desarrollos searleanos, dado que responden a intereses vinculados a salvar
una concepcin dualista (de propiedades) de la mente que acaba contaminando sus anlisis
del lenguaje3. Nuestra intencin, por supuesto, es postular una teora del significado que, por
una parte, no requiere de ningn tipo de elemento interno al hablante para poder justificarse
y que apele por entero a una explicacin externista y, por otra, abrir las puertas a un estudio
por separado de los mbitos semntico y pragmtico, tan en boga en nuestros das, a partir
del estudio pormenorizado de la nocin de fuerza ilocucionaria4.
3. Austin sobre percepcin: por una eliminacin de los datos de los sentidos. En esta
seccin analizamos el tratamiento particular que Austin realiz de la nocin positivista de
sense data a partir de su concepcin del significado y del lenguaje. Nos posicionamos con l
en la eliminacin de nociones representaciones como sta (pero tambin otras) que dificultan
la explicacin del lenguaje desde nuestro externista punto de vista5.
4. La revolucin de Austin en epistemologa. Analizamos en esta ltima seccin las
implicaciones puramente epistmicas de la teora de los actos de habla. Posicionndonos como
contextualistas frente a otras concepciones actuales en teora del conocimiento, afrontamos el
anlisis del modo en que podemos por, una parte, entender nuestra relacin heurstica con el
contenido de las emisiones y, por otra parte, cmo podemos justificar dicha relacin a partir
del anlisis de ciertos problemas relativos a la nocin de significado6.
5. En el eplogo analizamos las implicaciones que la teora del significado de Grice
permiten extraer para nuestro anlisis del lenguaje, en especial su concepcin de implicatura
conversacional generalizada que, aunque es extremadamente matizable, permite una
concepcin de convencionalidad capaz de salvar ciertos inconvenientes de un anlisis externo
del lenguaje7.
siempre explcito aquello que se quiere decir. Es cierto que una concepcin que pretenda explicar el significado
requiere de mecanismos que permitan ajustar aquello que se dice e implica en cada emisin, pero nuestra posicin
est repleta de elementos que permiten dicho ajuste sin tener que apelar siempre a una explicitacin; algunos de
dichos elementos aparecen en este trabajo y otros han sido tratado por separado en trabajos diferentes. Es cierto que
todava nos falta atender a muchos otros.
3 Aunque tal vez sera mucho ms justo decir que ocurre al contrario: los desarrollos que en Filosofa del
Lenguaje realiz Searle en la dcada de los 60 a partir de su reconversin de la teora de los actos de habla y a partir
de su aceptacin (parcial) de ciertas nociones chosmkyanas, le acabaron comprometiendo con una cierta concepcin
de la mente (lo que no sabra ahora, dado el poco espacio que permite esta nota, es decir hasta qu punto dicha
concepcin estaba ya presente en el Searle lingista).
4 Una versin previa de este captulo puede encontrarse en La convencionalidad del significado. Una defensa
de la fuerza ilocucionaria, Laguna, No. 19, 2006, Universidad de La Laguna (Tenerife), pp. 29-48.
5 Puede encontrarse de modo independiente en Eikasia, Ao II, Nmero 11, julio 2007, pp. 61-70, www.
revistadefilosofia.org.
6 Una versin revisada aparecer en la revista Crtica de la UNAM si consigue superar su evaluacin con el
ttulo provisional de Descriptivismo, antimentalismo y contextualismo. Para el tratamiento que hago de la nocin
de significado literal en este trabajo, puede consultarse Elementos de realidad en el teatro de Beckett. Una lectura
ilocucionaria de Endgame, Dilema, Vol. XI, No. 2, 2007, Universitat de Valncia.
7 Una versin reducida puede encontrarse en Una crtica a la posicin internista del significado, Eikasia, Ao
II, Nmero 13, septiembre 2007, www.revistadefilosofia.org.

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