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POR QU SER MDICO SI YA HAY INTERNET?

CARTA ABIERTA
A UNA ESTUDIANTE DE PRIMERO DE MEDICINA1
Juan Grvas
Mdico general, Equipo CESCA, profesor honorario Departamento de Salud
Pblica, Universidad Autnoma de Madrid
jgervasc@meditex.es www.equipocesca.org
Los buscadores de Internet permiten acceder al diagnstico y al tratamiento
de gran parte de las dolencias que nos afligen. Al teclear los signos y
sntomas se obtiene una aproximacin que puede ser ms cierta que la que
nos ofrezca un mdico de carne y hueso.
Sobramos, pues, los mdicos?
Intentar demostrarte, querida alumna, que no, que los mdicos seramos
necesarios incluso aunque la inteligencia artificial pudiera sobrepasar la
prueba de Turing. Por cierto, entra en Internet y lee sobre Alan Turing, su
vida y su prueba. Turing pereci en cierta forma por ser homosexual, en un
periodo despus de la Segunda Guerra Mundial en que los mdicos
definamos la homosexualidad como enfermedad. Una muestra del abuso
mdico con sus graves consecuencias en las vidas de los pacientes y de las
sociedades. La homosexualidad es todava delito con pena de muerte en
algunos pases, es pecado en otros muchos, es enfermedad en varios y
desviacin de la normalidad en muchsimos. Los mdicos no somos ajenos
a estos disparates que hoy continan por otros caminos; el sexo y la
actividad sexual son fuente de ingresos para muchos proxenetas (lee, que te
interesar, el libro de Ray Moynihan y Brbara Mitzes Sex, lies and
pharmaceuticals. How drug companies plan to profit from female sexual
dysfunction, en el que se consideran los mtodos de quienes inventan
enfermedades con tal de hacer negocio, a propsito de la transformacin de
la disminucin del deseo sexual femenino en diagnstico tratable con
medicamentos)
Creer en las tecnologas (Internet y otras) como solucin al sufrimiento y al
temor a la muerte es insensato. Las tecnologas slo ayudan, desde el
fonendo a la anestesia, desde las vacunas a la morfina, desde la mejor forma
de organizacin a la mejora en la transmisin de conocimientos, desde la
1 Este texto resume la charla a los estudiantes de primero de medicina de la Universidad Autnoma de Madrid, el 14
de septiembre de 2010. Fue organizada por IFMSA-SPAIN de la Autnoma (AIEME-UAM). IFMSA es la
International Federation of Medical Students Associations. Este texto se distribuye bajo licencia Creative Commons
by-nc-sa 3.0, por lo tanto se puede distribuir libremente y reelaborar a condicin de citar al autor, no utilizarlo para
fines comerciales y mantener el producto subsiguiente bajo este mismo tipo de licencia (licencia completa).

videoconferencia al blog/bitcora. Pero no hay solucin al agobio de vivir, no


hay respuesta cientfica al miedo a la muerte. La religin puede ofrecer vida
eterna o transmigracin, la medicina no. El dolor siempre nos acompaar; el
sufrimiento es parte de la vida. Deca el clsico Muri? No; acab, que
comenz a morir cuando naci. Las tecnologas no pueden ofrecer ni la
compasin, ni la empata, ni la piedad que puede dar a manos llenas un
mdico cientfico y humano, el sanador que fuimos y debemos ser.
Complejidad humana
Tenemos un cerebro que no nos merecemos. Cuando lo estudies, querida
alumna, no dejes de maravillarte de su complejidad. Sorprndete, por
ejemplo, con el estudio de la visin. Va desde la embriologa a la anatoma
del ojo y de los nervios pticos (con su lugar protegido en el crneo y cara) y
a su funcin, con la retina como extensin del propio cerebro que se asoma
al exterior y que ya interpreta las radiaciones del espectro visible. No
olvides que ni en la corteza visual ni en ninguna parte del cerebro hay una
pantalla ni la representacin de hologramas. Y sin embargo vemos!
Gobernar el cerebro humano es complejo. Quiz por ello las drogas son
parte de todas las culturas. En las nuestras las drogas legales son muchas:
cafena, tena, nicotina, etanol, tranquilizantes, somnferos, ansiolticos,
codena y otras. Sobrevivimos con ellas y con los ritos socialmente
aceptables para su uso en comn (bodas, fiestas, romeras, celebraciones,
sobremesas, etc.) o en solitario (no duermo, doctor, y esa pldora me ayuda
a dormir; no es como los drogadictos, que lo quieren porque s, es que la
necesito, sabe?). Con todo, al final surgen los celos, la frustracin, la
angustia de vivir, la desazn, el arrepentimiento, los recuerdos
desagradables, la envidia, la insatisfaccin, la decepcin y otros cien
sentimientos que nos hacen infelices, incluso en medio de la opulencia de los
pases desarrollados.
No olvides que los mdicos tendemos ms al consumo de drogas (sobre
todo psicofrmacos) que los legos; es nuestra respuesta a la dureza de la
convivencia con el sufrimiento y la muerte. Cuida su consumo, especialmente
si se convierte en una forma de aguantar el trabajo brutal de las guardias (o
de la consulta diaria). Ten siempre presente que tambin los mdicos nos
suicidamos ms, por lo que la respuesta a las aristas de la profesin debera
ser sana, en el sentido de la salud mental.
Nos movemos entre Eros y Tnatos, ambos relacionados con la noche,
ambos lamentablemente asociados a lo obscuro. Pasamos del caca, culo,
pedo, pis al polla, coo, polvo y volvemos al comienzo en la vejez. Es un
breve recorrido al que nos obliga la materia que forma nuestros cuerpos
(nacer, crecer, reproducirse y morir). Y que no sabemos ni cmo se

transforma en inteligencia ni como en piedad. La diseccin del cerebro


ciertamente no permite descubrir el alma pero tampoco el amor. Y amor
buscamos todos, y pocos somos los afortunados en querer a quien nos
quiere. Nadie puede prometer amor a la especie humana. Tampoco se
puede garantizar salud.
La salud se puede promocionar, se puede cuidar, se puede proteger, pero la
salud es un bien que nadie puede asegurar. La Ley de Hierro de la
Epidemiologa se cumple siempre, y muere todo el que nace. Podemos evitar
algunas enfermedades, podemos retrasar algunas muertes, pero cada
enfermedad y cada muerte es distinta segn el individuo al que le afecte. No
seas, querida alumna, idealista. S empirista. Las enfermedades son
estados cambiantes mal definidos que cada paciente vive de forma personal.
No hay enfermedades sino enfermos es un lema clave para el mdico. Y es
una verdad cientfica que explica bien el empirismo, no el idealismo. El
empirista cree en lo que ve, en enfermos, no en enfermedades. El enfermar
(el padecer la enfermedad) es mucho ms que la enfermedad.
Los enfermos padecen en los tres sentidos clsicos, biolgico, psquico y
social; no dejes, pues, de explorar esos mundos que muchas veces
tendemos a ignorar los mdicos. Por ejemplo, el mundo laboral del paciente
y la repercusin de la enfermedad en el mismo (en ese sentido considera
siempre que el que cuida de la casa trabaja en ella; la pregunta prudente es
trabaja usted fuera de casa?). En otro ejemplo, la repercusin del
enfermar en la sexualidad del paciente; somos una especie de reproduccin
sexual, pero el sexo humano es mucho ms que biologa; no tengas falso
pudor para hablar de ello con los pacientes (y trata de tener una vida sexual
plena, como forma de enfrentarte con normalidad a estas cuestiones).
Mucho sufrimiento humano tiene su origen (la causa de la causa) en los
determinantes de salud, sobre todo en la injusta distribucin de la riqueza.
As, son variados los ejemplos que demuestran que unos escupen sangre
para que otros vivan mejor. Sirve el caso del algodn, cuyos subsidios en
los EEUU (para menos de veinte mil agricultores-empresarios) conllevan
competencia desleal al algodn de mejor calidad de pases pobres como
Mal que, por consecuencia, ven perder cosechas, desplazar poblaciones y
morir a muchos. En lo clnico, recuerda la Ley de Cuidados Inversos (recibe
ms cuidados quien menos precisa, y esto se cumple ms rigurosamente
cuando ms se oriente al mercado el sistema sanitario) e intenta revertirla
prestando cuidados segn necesidad, con especial calidad a los que tienen
ms problemas de acceso a los servicios mdicos. Participa todo lo que
puedas en la lucha social contra las causas de esa Ley.
Comprender la complejidad humana exige del mdico salir de la medicina y
pasearse por los mundos de la economa, de la antropologa y de la

sociologa, cosa que te recomiendo hagas como parte de tu formacin (el


mdico que slo medicina sabe, ni medicina sabe).
Complejidad social
Si los seres humanos somos complejos, qu decir de nuestras sociedades!.
En la visita de un marciano quiz lo que ms le llamase la atencin sera el
lenguaje. Probablemente el marciano terminara estudiando lingstica para
intentar entender a los humanos. En cierta forma parece que somos seres
para el lenguaje como cuando estudies gentica, querida alumna, te
parecer que nuestro destino es ser complejos portadores de genes. El
lenguaje nos permite establecer clasificaciones y cdigos. El lenguaje es una
interpretacin del mundo que al tiempo facilita las relaciones humanas y
limita nuestra visin global. Pensamos lo que somos capaces de expresar. Lo
que no expresamos afecta al sistema lmbico, que estudiars querida alumna
como una maravilla mal comprendida todava, una maravilla que influye en
el mundo de tus emociones, tan conectado al sistema olfativo.
Gran parte del tiempo de tu aprendizaje se dedicar a la adquisicin de un
lenguaje mdico, al dominio de la jerga sanitaria. Esa lengua te ayudar a
conectar con tus pares, a formar parte de una tribu, la tribu en que nos
integramos los sanadores. Emplea dicha lengua a favor del paciente, no en
su contra (de hecho, el consejo debera ser general, nunca ests en contra
del paciente). Por otra parte, no dejes que te vacunen con esa lengua contra
la escepticemia (es escepticemia una enfermedad de baja contagiosidad
contra la que se vacuna a los estudiantes en las facultades de medicina).
Cuida tu lenguaje verbal y corporal, las formas y la cortesa; t eres el ms
poderoso placebo; un gesto, una palabra amable logra milagros. Por
ejemplo, tomar la mano del viudo en la visita tras el entierro, apoyarla en el
hombro de la violada que acude a urgencias, empezar toda entrevista clnica
con un dar la mano al tiempo que te presentas al paciente, tener flores
naturales en la mesa de tu despacho, etc. Tus palabras con empata pueden
hacer sonrer a un terminal, pueden hacer llorar a quien parece duro y hostil:
no hay paciente que se resista a un mdico afable y comprensivo, piadoso
y con conocimientos cientficos y habilidades tcnicas.
Las sociedades se dotan de normas que nos son ms que instituciones,
acuerdos que en general respetamos. Por ejemplo, nos parece mal a todos
que los mdicos se entreguen con armas y bagajes a las industrias, de forma
que sean los intereses de los accionistas, y no las necesidades de los
pacientes y de la sociedad, los que guen las decisiones mdicas. Hay
organizaciones
que
buscan
promover
relaciones
transparentes,
proporcionales e independientes con las industrias. En Espaa Nogracias, y
en el mundo HealthySkepticism. Los estudiantes no son ajenos a estos

movimientos, y bien lo demuestra en Espaa el desarrollo de Pharmacriticxs


por los estudiantes de IFMSA y en algunos pases la implantacin del
movimiento facultades de medicina transparentes que promueve la
declaracin de intereses y de compromisos con las industrias de todos los
profesores, y la erradicacin de material promocional de las aulas y espacios
docentes. En lo prctico, por ejemplo, cuando vayas a oncologa pregunta
querida alumna a los mdicos por sus ingresos econmicos por la
participacin en ensayos clnicos de sus pacientes.
En Georgia se ha descubierto un crneo prehistrico con la dentadura
desgastada. Sin dientes no se poda vivir en aquellos tiempos en que no
exista ni el arte de cocinar ni el simple hervir los alimentos. Ese crneo
demuestra el cuidado que recibi su dueo, la atencin y la piedad de los
que fueron sus contemporneos. Con el tiempo, las sociedades
desarrolladas han organizado un sistema sanitario y unas prestaciones
sociales que facilitan el ejercicio de esa piedad y atencin como parte de la
justicia (no de la caridad). En todos los pases desarrollados, con la notable
excepcin de los EEUU, existe un sistema sanitario pblico que ofrece
atencin segn necesidad, no segn capacidad de pagar.
Pblico, querida alumna, significa financiacin pblica. El sistema sanitario
espaol es una anomala entre los sistemas sanitarios pblicos mundiales.
Ningn otro tiene estos ejrcitos de mdicos asalariados en los hospitales y
en los centros de salud (slo se ven en Finlandia, Portugal y Suecia). Los
ms habitual (desde Canad a Nueva Zelanda, desde Austria a Noruega,
desde Italia a Japn) es el mdico como profesional independiente, lo que no
significa que el paciente tenga que pagar por sus servicios; la atencin
mdica suele gratis en el punto del servicio.
En Espaa, adems, el sistema sanitario pblico es poco pblico, pues lo
privado casi cubre el 30% del gasto sanitario total. En la prctica eso explica
que las bocas de los ricos se puedan distinguir perfectamente de la de los
pobres, pues la odontologa est muy pobremente cubierta en Espaa. La
pobreza es un determinante de salud (causa de la causa), y lo es para el
acceso al sistema sanitario y para la prestacin de cuidados tras acceder a
los mismos.
Es importante que comprendas la organizacin del sistema sanitario, su
financiacin y las polticas que sustentan las distintas opciones. Nada es
casual, y sers mdico en una determinada cultura y un contexto social que
conviene entiendas. Internet te puede ayudar a cumplir este fin, pero no es
un fin en s mismo.

La respuesta al dolor y al sufrimiento


El mdico primero fue el chamn, el brujo de la tribu, el individuo capaz de
ofrecer consuelo al que sufra. Consuelo espiritual a travs de hechizos y
rituales y consuelo fsico a travs del uso de medicamentos y de otras
tcnicas, como arreglo de fracturas y luxaciones, amputaciones y dems.
Este individuo fue probablemente el primer miembro de la tribu que consigui
no tener que cazar para comer, pues otros lo hacan para l, en pago a sus
servicios. Hay quien sostiene que eso mismo logr, y puede estar en el
origen de los mdicos, la comadrona, la mujer que atenda en el parto de las
otras y la que saba cmo abortar cuando se quera. Esta interpretacin
cuadra ms con lo polticamente correcto, pero me temo que somos ms
herederos del listo de la tribu que de la comadrona.
Con los aos aparecen el mdico de los ejrcitos y el que atiende a los
pobres, ambos pagados por salario, mientras los mdicos de los libres eran
pagados por acto. En Espaa, Alfonso X El Sabio ya estableci que el fsico
probara su formacin y que fuera admitido por los otros fsicos de la
localidad, como forma de reconocer su vala y capacidad (con el consiguiente
monopolio que hasta hoy se mantiene). Este fsico era mdico general,
cirujano y dentista, y hasta farmacutico. Tambin en Espaa, los gremios
desarrollaron en la Edad Media el pago por capitacin (la iguala, a un tanto
por cada miembro del gremio, para asegurar la atencin a minusvlidos,
viudas y hurfanos).
A finales del siglo XIX, el desarrollo de la ciencias qumicas, fsicas y
biolgicas y del capitalismo hicieron posible el florecimiento de las
especialidades; algunos mdicos se dedicaron a campos muy concretos,
como pediatra o ginecologa y existan clases media y alta que poda pagar
por sus servicios. La especializacin ha crecido imparablemente y en el
siglo XXI ha llegado a ignorar que el todo es ms que la suma de sus
partes, muy cierto respecto a las personas. Los especialistas cada vez son
ms cclopes de un slo ojo; ojo que por lo preciso ya no es lupa ni
microscopio ptico sino microscopio electrnico, peligroso cuando se aplica
fuera de su rea de conocimiento. De ah la necesidad de combinar saberes
de mdicos generales y de mdicos especialistas.
Los mdicos contamos con el fervor de la sociedad, como se demuestra de
continuo en las encuestas donde, por cierto, los polticos salen siempre
despreciados socialmente. Son un ejemplo a no imitar. Lo que importa, pues,
es la meritocracia, el valor de lo que los mdicos saben y hacen. Ello lleva a
los pacientes a nuestras consultas y a entregarse en cuerpo y alma en la
esperanza de la curacin o del alivio a sus males. Los mdicos traspasamos
casi sin darnos cuenta las barreras de la piel y del alma y conviene que no
abusemos de ese poder. Es infrecuente el abuso sexual en las consultas, por

ejemplo, pero existe; no lo olvides querida alumna pues sirve de indicador de


abusos ms frecuentes que rompen el deber del secreto mdico y el derecho
a la confidencialidad del paciente y que atentan a su dignidad.
Los mdicos tenemos un poder limitado, finito. Hay casi magia en nuestras
consultas (por ejemplo, en la ma cuando una crema de anestesia local me
permite extirpar sin dolor un nevus, o cuando un pegamento me permite
suturar una herida sin utilizar puntos, o cuando un medicamento logra
eliminar el dolor en un paciente terminal, o cuando hago rer a un nio que
viene llorando con un diente roto tras una cada), pero no somos magos sino
simples sanadores. Tampoco somos cientficos, pero utilizamos la ciencia
para discernir lo verdadero de lo falso (y la filosofa para distinguir lo
importante de lo irrelevante). No seas maga, querida alumna, pero tampoco
cientfica en falso. Por ejemplo, nunca creas que la estadstica es ciencia ni
que salvas vidas. Ni creas en la resucitacin cardiopulmonar (es simple
reanimacin). La estadstica es slo una herramienta que no debera
cegarte con su apariencia de neutralidad cientfica, pues los nmeros se
manipulan tanto como las ideas. Por ejemplo, la definicin de salud est
transformando en biometra el sentirse sano, al delimitar con falsa precisin
estadstica los cada vez ms estrechos lmites de la normalidad. En
general, querida alumna, prefiere acertar por aproximacin que errar con
precisin y no temas decidir por inferencia probabilstica (clculo
aproximado de probabilidades que se van refinando casi inconscientemente
en el cerebro).
Inevitablemente, cometers errores que te dolern como quemaduras
permanentes. Identifica los errores; analiza la cadena de eventos que les
precedi; comprtelos con el paciente y sus familiares para entenderlos y
que te entiendan; comntalos con tus pares (todos cometemos errores, pero
en la mayora de los casos nos duelen tanto que nunca hablamos de ellos);
repralos en lo que puedas y acta en forma que no se vuelvan a repetir.
Los mdicos solo prolongamos vidas. Insisto, todo el que nace muere. Al que
libramos hoy de la muerte por enfermedad vacunable puede maana matarlo
irnicamente el hambre. Por ello es importante preguntarse por la calidad de
vida que logra la prolongacin de la misma. Pregunta crtica en estas
sociedades occidentales en que crece sin cesar la muerte por suicidio.
No basta con salvar vidas. Importa la calidad de vida que seguir a nuestra
accin. La vida no es el bien supremo. A veces vivir es peor que morir,
como bien demuestran las opiniones de los padres de algunos nios de bajo
peso al nacer, que creen que el resultado sanitario al cabo de los aos ha
sido peor que la muerte. Hablar de vida y de las consecuencias de los actos
mdicos es tambin hablar de la eutanasia y tambin del aborto voluntario.
No cabe la negativa ni la objecin de conciencia indiscriminada, sino la

respuesta humana, piadosa y cientfica. Todo aborto, voluntario o


espontneo, provoca una conmocin en la mujer. Todo aborto voluntario es
un fracaso sanitario y educativo, un fracaso en la evitacin de los embarazos
no deseados.
El aborto voluntario se suele discutir en su legalizacin, pero poco se discute
acerca del sndrome del barquero que retiene su realizacin en clnicas, por
gineclogos, y frecuentemente con mtodos quirrgicos. Los mtodos ms
cercanos y humanos, con medicamentos y en casa, existen hace dcadas
pero todava son una excepcin. El sndrome del barquero explica que no
se utilicen las posibilidades de la tecnologa para lograr mxima calidad,
mnima cantidad, tecnologa apropiada y tan cerca del paciente como sea
posible. La tecnologa tiene su paralelo literario en el anillo del Seor de los
Anillos: su posesin ciega a los mdicos y el poder que otorga se emplea en
propio provecho.
S comprensiva y piadosa con los pacientes, ponte en su lugar, admtelos
como son. No te conviertas en su amiga, ni seas mdico de tus amigos, ni de
tus familiares. Respeta las creencias de tus pacientes, sean creer en Escriv
de Balaguer, en Shiva o en el Diablo; respeta tambin sus vivencias, sean
vidas vulgares o extraordinarias, sean de drogadictos o de adictos al trabajo
o al sexo, o ludpatas sin ms; aprecia al musulmn como al judo, al
protestante como al agnstico. Los pacientes son frgiles como personas, se
sienten amenazados en su trayecto vital; muchas veces no saben cmo reorganizar sus vidas ni cmo enfrentarse a la minusvala y a la muerte.
Pregunta al paciente cmo quiere ser tratado, si de t o de usted, si como
Doa Francisca, o Sra. Garca, o Francisca, o Pepita sin ms. Averigua lo
que quiere saber de su enfermedad y da cumplimiento exquisito y prudente a
estos deseos (sin mentir).
Ser mdico en el siglo XXI
Nadie que estuviese en la charla que gener este texto (14 de septiembre de
2010) llegar al final del siglo XXI. Sin embargo, las sociedades
desarrolladas creen poder cumplir el deseo de Gilgamesh, y lograr el acceso
a la fuente de la eterna juventud. Cegados por la magia de la medicina
ignoran como Gilgamesh el consejo de Siduri, la tabernera del Mar de la
Muerte, y prefieren buscar hoy el incierto bien futuro amargando el cierto bien
presente. Lo amargan con la pornoprevencin, ese deseo inmoderado de
evitar todo dao, todo sufrimiento, todo dolor y hasta la muerte.
La prevencin traslada servicios y recursos de viejos a jvenes, de pobres a
ricos y de enfermos a sanos. Por ello la prevencin debera limitarse a lo que
sea eficiente, en el sentido social de ofrecer lo mejor a quien ms lo necesita
a un coste que se pueda soportar (por nosotros y por las generaciones

futuras). La prevencin sin lmites destruye la medicina y la sociedad; por


ejemplo, piensa en el origen del nazismo, tan ligado a las buenas intenciones
del higienismo y de la eugenesia.
Tenemos las poblaciones ms sanas y envejecidas de toda la historia de la
Humanidad; es un xito social y mdico haber logrado tal capital de salud.
Pero la consecuencia prctica es el miedo a la prdida de la salud, el miedo
a la angustia del envejecer, el miedo a morir. As, se da una paradoja que
convierte en enfermos a sanos, slo por practicar una prevencin que se ha
convertido en peligrosa a base de pruebas, indicaciones y medicamentos. No
es extrao que en los EEUU la actividad de los mdicos sea la tercera causa
de muerte. Tampoco es extrao que todo se medicalice, que se transforme
en problema mdico toda variacin de una normalidad normativa y
obligatoria, lo que facilita la invencin de enfermedades (disease mongering)
y la venta de todo un repertorio diagnstico y teraputico que slo aade
sufrimiento. Deberas evitar convertirte en mercader en este negocio de las
enfermedades imaginarias.
Por ello, gran parte de tu actividad como mdico del siglo XXI, querida
alumna, tendr que dedicarse a la prevencin cuaternaria. Es decir, a evitar
los daos que causa la actividad mdica. Especialmente, a evitar la actividad
mdica innecesaria, por cuanto toda actividad mdica (necesaria o
innecesaria) conlleva efectos adversos y daos. Slo algunas actividades
mdicas ofrecen ms beneficios que daos. Algunas actividades claramente
ofrecen ms daos que beneficios, como los chequeos (ginecolgicos, del
nio sano, laborales, a ancianos, y dems).
La prevencin cuaternaria es en el siglo XXI la expresin del viejo principio
de la medicina primum non nocere (primero no hacer dao, primero no
complicar ms las cosas). Por supuesto, los mdicos hacemos mucho bien,
inmenso bien, pero a veces hacemos dao evitable. A veces hacemos dao
sin necesidad, a veces nos domina la malicia sanitaria. Es fundamental,
querida alumna, que logres hacer mucho ms bien que mal, que cuando te
jubiles puedas decir que el bien que hiciste compensa sin duda el mal que
causaste. Practica, pues, la prevencin cuaternaria.
Recuerda los dos fines de la medicina en que se resume el Informe Hastings:
evitar el sufrimiento mdicamente evitable y ayudar a morir con dignidad.
Para ello prevenimos enfermedades, ayudamos a curarlas, consolamos
siempre y procuramos la rehabilitacin si queda minusvala. Para ello
atendemos al paciente terminal de forma que no tenga ni dolor, ni angustia,
ni insomnio, ni ascitis, ni edemas, ni estreimiento, ni vmitos, ni otros signos
y sntomas que impidan que muera en paz y con dignidad. Evita, sobre todo,
las muertes innecesariamente prematuras y mdicamente evitables, como la
muerte por apendicitis o por ttanos. En lo que sea posible, evita las muertes

de causa mdica, como las provocadas por el consejo de dormir boca abajo
a los bebs en los aos ochenta y noventa del pasado siglo, o las causadas
por las hormonas administradas a las mujeres climatricas, o las
consecuentes al sobreuso de la radiologa. Pero llegado el momento, acepta
que la muerte es parte de la vida y que los cuerpos encuentran la forma de
morir. No es un fracaso en s que los pacientes mueran, si logramos que
puedan hacerlo con dignidad y que la causa no sea mdica.
Crate a ti misma. Lo registra Lucas, el mdico evangelista, respecto al
rechazo de Jess por sus conciudadanos de Nazaret. No hay profeta en su
tierra, dijo tambin en esa ocasin. Lo de mdico crate a ti mismo debes
aplicrtelo, querida alumna, es su amplio sentido de cuidar de ti misma, de
conocerte a ti misma, de analizarte a ti misma, de considerar en ti lo que has
de aplicar a los pacientes, de ser primero contigo humana y piadosa para
poderlo ser con tus compaeros y pacientes. Eso incluye las consideraciones
ticas que te ayuden a elegir el mejor curso posible de accin en cada
paciente y situacin.
Practica medicina con dos ticas, al menos: la tica de la negativa y la tica
de la ignorancia. tica de la negativa es decir no a los deseos
descontrolados de los de arriba y de los pacientes y decirlo con formacin,
educacin, suavidad, firmeza y determinacin. tica de la ignorancia es
compartir con los de arriba y con los pacientes los lmites de la medicina, lo
que no sabemos cmo resolver y lo que no podemos resolver; para ello
tienes que intentar tener conocimientos amplios y permanentemente
actualizados y ser un buen pedagogo en las transmisin de los mismos.
Estudia, estudia mucho, estudia como una bruta, pero no dejes de leer
poesa, de intentar ser feliz, de ir al cine, de bailar, de hacer deporte y de
observar, analizar y, si es posible, participar en la deriva social, poltica y
econmica de tu sociedad; no dejes de disfrutar del amor, de la familia, del
sexo, de los amigos y de la vida en general. Si puedes, considera el tener
hijos; es una experiencia increble estar embarazada y criar una prole, ver
crecer al cachorro humano y florecer a un adolescente (pero hoy,
lamentablemente, el tener hijos es cuestin casi reservada a los que se lo
pueden permitir econmicamente, con renuncia de muchos por imposibilidad
que no esterilidad ni decisin propia).
Un mdico es un profesional altamente cualificado que precisa estudiar y
formarse toda la vida, capaz de tomar decisiones rpidas y generalmente
acertadas en situaciones de gran incertidumbre. Te convertirs en mdico sin
darte cuenta, a base de estudiar mucho y de ejercer un escepticismo sano
(ojala te haya contagiado mi escepticemia!). Duda; duda incluso de esto
que lees. Documntate si es posible con los estudios originales iniciales y
forma tu propia opinin. No sea nunca cnica, no admitas la cultura de la

queja; no te quejes, acta. Tolera la incertidumbre clnica, pero no seas


imprudente. No aceptes la tirana del diagnstico; no te empees en
diagnosticar pues el diagnstico es slo una ayuda para la decisin y se
puede decidir sin diagnstico y con acierto.
S optimista, hay miles de razones.
Recuerda que ninguna universidad espaola est entre las mejores del
mundo (ni el grupo de las diez mejores, ni en el de las cien mejores). Visita,
si te es posible, otras universidades mejores; por ejemplo, la de Maastricht
(Holanda), donde el estudiante de medicina de primero tiene por tutor y gua
desde el primer da a un mdico general y va al hospital y a la facultad a
completar su formacin. O a la universidad de Tampere (Finlandia), o a la de
York (Reino Unido), o a la de Otawa (Canad) o a la de Queensland
(Australia).
Viaja, es una forma de madurar.
Hoy Internet es una ventana abierta al mundo, asmate a ella. Entra en
contacto con quienes te pueden ayudar, forma parte de colegios invisibles
que comparten conocimientos y reconocimientos. Pero no tengas dudas, el
Dr. Google no tiene ninguno de los poderes que t adquirirs.
En resumen, evita muertes evitables y promueve vidas con calidad, no hagas
que Quevedo tenga razn en su soneto:
MDICO QUE PARA UN MAL QUE NO QUITA,
RECETA MUCHOS2
La losa en sortijn pronosticada
y por boca una sala de viuda,
la habla entre ventosas y entre ayuda,
con el Denle a cenar poquito o nada.
La mula, en el zagun, tumba enfrenada;
y por julio un Arrpenle si suda;
no beba vino; menos agua cruda;
la hembra, ni por sueos, ni pintada.
Haz la cuenta conmigo, dotorcillo:
para quitarme un mal, me das mil males?
Estudias Medicina o Peralvillo?
2 Los mdicos solan llevar joyas ostentosas (sortijn), iban en mulas bien enjaezadas que dejaban en la entrada de
la casa (zagun) del enfermo y recetaban ventosas y ayudas (laxantes). Peralvillo es localidad manchega donde se
cumpla cruel sentencia de muerte a saetazos. Tabardillo es alegra desordenada, y persona tal.

De esta cura me pides ocho reales?


Yo quiero hembra, vino y tabardillo,
y gasten tu salud los hospitales.

NOTA PARA MI QUERIDA ESTUDIANTE


Lee ms sobre este tema y autor en www.equipocesca.org donde hay
publicaciones sobre Gilgamesh (Falsas promesas de eterna juventud
en el siglo XXI. Gilgamesh redivivo) y sobre el idealismo/empirismo
(Enfermedad: ciencia y ficcin), por ejemplo.
Sobre todo, complementan este texto Los territorios ignotos de
nuestra
mente
(sobre
las
razones
para
ser
mdico)
http://www.equipocesca.org/wp-content/uploads/2009/10/por-que-sermedico-2009-final.pdf e Informacin al paciente sobre su mdico
http://www.equipocesca.org/wp-content/uploads/2009/03/tripticoconsulta-gervas.pdf
Relee de vez en cuando este texto y los que le complementan y aade y
corrige lo que convenga para construir tu propio ideario, credo y utopa.