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Wi-Fi (/wafa/; en algunos pases hispanoparlantes /wifi/) es un mecanismo de

conexin de dispositivos electrnicos de forma inalmbrica. Los dispositivos


habilitados con Wi-Fi, tales como: un ordenador personal, una consola de videojuegos,
un smartphone o un reproductor de audio digital, pueden conectarse a Internet a
travs de un punto de acceso de red inalmbrica. Dicho punto de acceso (o hotspot)
tiene un alcance de unos 20 metros en interiores y al aire libre una distancia mayor.
Pueden cubrir grandes reas la superposicin de mltiples puntos de acceso.
Wi-Fi es una marca de la Wi-Fi Alliance (anteriormente la WECA: Wireless Ethernet
Compatibility Alliance), la organizacin comercial que adopta, prueba y certifica que
los equipos cumplen los estndares 802.11 relacionados a redes inalmbricas de rea
local.
Historia
Esta nueva tecnologa surgi por la necesidad de establecer un mecanismo de
conexin inalmbrica que fuese compatible entre los distintos dispositivos.Buscando
esa compatibilidad fue que en 1999 las empresas 3com, Airones, Intersil, Lucent
Technologies, Nokia y Symbol Technologies se reunieron para crear la Wireless
Ethernet Compatibility Alliance, o WECA, actualmente llamada Wi-Fi Alliance. El
objetivo de la misma fue designar una marca que permitiese fomentar ms fcilmente
la tecnologa inalmbrica y asegurar la compatibilidad de equipos.
De esta forma, en abril de 2000 WECA certifica la interoperabilidad de equipos segn
la norma IEEE 802.11b, bajo la marca Wi-Fi. Esto quiere decir que el usuario tiene la
garanta de que todos los equipos que tengan el sello Wi-Fi pueden trabajar juntos sin
problemas, independientemente del fabricante de cada uno de ellos. Se puede
obtener un listado completo de equipos que tienen la certificacin Wi-Fi en Alliance Certified Products.
En el ao 2002 la asociacin WECA estaba formada ya por casi 150 miembros en su
totalidad.[cita requerida] La familia de estndares 802.11 ha ido naturalmente
evolucionando desde su creacin, mejorando el rango y velocidad de la transferencia
de informacin, entre otras cosas.
La norma IEEE 802.11 fue diseada para sustituir el equivalente a las capas fsicas y
MAC de la norma 802.3 (Ethernet). Esto quiere decir que en lo nico que se diferencia
una red Wi-Fi de una red Ethernet es en cmo se transmiten las tramas o paquetes de
datos; el resto es idntico. Por tanto, una red local inalmbrica 802.11 es
completamente compatible con todos los servicios de las redes locales (LAN) de cable
802.3 (Ethernet).
El nombre Wi-Fi
Aunque se tiende a creer que el trmino Wi-Fi es una abreviatura de Wireless Fidelity
(Fidelidad inalmbrica), equivalente a Hi-Fi, High Fidelity, trmino frecuente en la
grabacin de sonido, la WECA contrat a una empresa de publicidad para que le diera
un nombre a su estndar, de tal manera que fuera fcil de identificar y recordar. Phil
Belanger, miembro fundador de Wi-Fi Alliance que apoy el nombre Wi-Fi escribi [cita
requerida]
:
"Wi-Fi" y el "Style logo" del Yin Yang fueron inventados por la agencia Interbrand.
Nosotros (WiFi Alliance) contratamos a Interbrand para que nos hiciera un logotipo y
un nombre que fuera corto, tuviera mercado y fuera fcil de recordar. Necesitbamos
algo que fuera algo ms llamativo que IEEE 802.11b de Secuencia Directa.
Interbrand cre nombres como Prozac, Compaq, OneWorld, Imation, por
mencionar algunos. Incluso inventaron un nombre para la compaa: VIATO.
Estndares que certifica Wi-Fi
Existen diversos tipos de Wi-Fi, basado cada uno de ellos en un estndar IEEE 802.11
aprobado. Son los siguientes:
Los estndares IEEE 802.11b, IEEE 802.11g e IEEE 802.11n disfrutan de una
aceptacin internacional debido a que la banda de 2.4 GHz est disponible casi
universalmente, con una velocidad de hasta 11 Mbit/s, 54 Mbit/s y 300 Mbit/s,
respectivamente.
En la actualidad ya se maneja tambin el estndar IEEE 802.11a, conocido como WIFI
5, que opera en la banda de 5 GHz y que disfruta de una operatividad con canales

relativamente limpios. La banda de 5 GHz ha sido recientemente habilitada y, adems,


no existen otras tecnologas (Bluetooth, microondas, ZigBee, WUSB) que la estn
utilizando, por lo tanto existen muy pocas interferencias. Su alcance es algo menor
que el de los estndares que trabajan a 2.4 GHz (aproximadamente un 10%), debido a
que la frecuencia es mayor (a mayor frecuencia, menor alcance).
Existe un primer borrador del estndar IEEE 802.11n que trabaja a 2.4 GHz y a una
velocidad de 108 Mbit/s. Sin embargo, el estndar 802.11g es capaz de alcanzar ya
transferencias a 108 Mbit/s, gracias a diversas tcnicas de aceleramiento.
Actualmente existen ciertos dispositivos que permiten utilizar esta tecnologa,
denominados Pre-N.
Existen otras tecnologas inalmbricas como Bluetooth que tambin funcionan a una
frecuencia de 2.4 GHz, por lo que puede presentar interferencias con Wi-Fi. Debido a
esto, en la versin 1.2 del estndar Bluetooth por ejemplo se actualiz su
especificacin para que no existieran interferencias con la utilizacin simultnea de
ambas tecnologas, adems se necesita tener 40 000 k de velocidad.
Seguridad y fiabilidad
Uno de los problemas a los cuales se enfrenta actualmente la tecnologa Wi-Fi es la
progresiva saturacin del espectro radioelctrico, debido a la masificacin de usuarios,
esto afecta especialmente en las conexiones de larga distancia (mayor de 100
metros). En realidad Wi-Fi est diseado para conectar ordenadores a la red a
distancias reducidas, cualquier uso de mayor alcance est expuesto a un excesivo
riesgo de interferencias.
Un muy elevado porcentaje de redes son instalados sin tener en consideracin la
seguridad convirtiendo as sus redes en redes abiertas (o completamente vulnerables
ante el intento de acceder a ellas por terceras personas), sin proteger la informacin
que por ellas circulan. De hecho, la configuracin por defecto de muchos dispositivos
Wi-Fi es muy insegura (routers, por ejemplo) dado que a partir del identificador del
dispositivo se puede conocer la clave de ste; y por tanto acceder y controlar el
dispositivo se puede conseguir en slo unos segundos.
El acceso no autorizado a un dispositivo Wi-Fi es muy peligroso para el propietario por
varios motivos. El ms obvio es que pueden utilizar la conexin. Pero adems,
accediendo al Wi-Fi se puede monitorizar y registrar toda la informacin que se
transmite a travs de l (incluyendo informacin personal, contraseas....). La forma
de hacerlo seguro es seguir algunos consejos: 1 2
Cambios frecuentes de la contrasea de acceso, utilizando diversos caracteres,
minsculas, maysculas y nmeros.
Se debe modificar el SSID que viene predeterminado.
Realizar la desactivacin del broadcasting SSID y DHCP.
Configurar los dispositivos conectados con su IP (indicar especficamente qu
dispositivos estn autorizados para conectarse).
Utilizacin de cifrado: WPA2.
Existen varias alternativas para garantizar la seguridad de estas redes. Las ms
comunes son la utilizacin de protocolos de cifrado de datos para los estndares Wi-Fi
como el WEP, el WPA, o el WPA2 que se encargan de codificar la informacin
transmitida para proteger su confidencialidad, proporcionados por los propios
dispositivos inalmbricos. La mayora de las formas son las siguientes:
WEP, cifra los datos en su red de forma que slo el destinatario deseado pueda
acceder a ellos. Los cifrados de 64 y 128 bits son dos niveles de seguridad WEP. WEP
codifica los datos mediante una clave de cifrado antes de enviarlo al aire. Este tipo
de cifrado no est muy recomendado debido a las grandes vulnerabilidades que
presenta ya que cualquier cracker puede conseguir sacar la clave, incluso aunque est
bien configurado y la clave utilizada sea compleja.
WPA: presenta mejoras como generacin dinmica de la clave de acceso. Las claves
se insertan como dgitos alfanumricos.
IPSEC (tneles IP) en el caso de las VPN y el conjunto de estndares IEEE 802.1X, que
permite la autenticacin y autorizacin de usuarios.

Filtrado de MAC, de manera que slo se permite acceso a la red a aquellos dispositivos
autorizados. Es lo ms recomendable si solo se va a usar con los mismos equipos, y si
son pocos.
Ocultacin del punto de acceso: se puede ocultar el punto de acceso (Router) de
manera que sea invisible a otros usuarios.
El protocolo de seguridad llamado WPA2 (estndar 802.11i), que es una mejora
relativa a WPA. En principio es el protocolo de seguridad ms seguro para Wi-Fi en
este momento. Sin embargo requieren hardware y software compatibles, ya que los
antiguos no lo son.
Sin embargo, no existe ninguna alternativa totalmente fiable, ya que todas ellas son
susceptibles de ser vulneradas.
Dispositivos
Existen varios dispositivos Wi-Fi, los cuales se pueden dividir en dos grupos:
Dispositivos de Distribucin o Red, entre los que destacan los routers, puntos de
acceso y Repetidores; y Dispositivos Terminales que en general son las tarjetas
receptoras para conectar a la computadora personal, ya sean internas (tarjetas PCI) o
bien USB.

Router WiFi.
Dispositivos de Distribucin o Red:
Los puntos de acceso son dispositivos que generan un "set de servicio", que podra
definirse como una "Red Wi-Fi" a la que se pueden conectar otros dispositivos. Los
puntos de acceso permiten, en resumen, conectar dispositivos en forma inalmbrica a
una red existente. Pueden agregarse ms puntos de acceso a una red para generar
redes de cobertura ms amplia, o conectar antenas ms grandes que amplifiquen la
seal.
Los repetidores inalmbricos son equipos que se utilizan para extender la cobertura de
una red inalmbrica, stos se conectan a una red existente que tiene seal ms dbil
y crean una seal limpia a la que se pueden conectar los equipos dentro de su
alcance. Algunos de ellos funcionan tambin como punto de acceso. 3
Los router inalmbricos son dispositivos compuestos, especialmente diseados para
redes pequeas (hogar o pequea oficina). Estos dispositivos incluyen, un Router
(encargado de interconectar redes, por ejemplo, nuestra red del hogar con internet),
un punto de acceso (explicado ms arriba) y generalmente un switch que permite
conectar algunos equipos va cable (Ethernet y USB). Su tarea es tomar la conexin a
internet, y brindar a travs de ella acceso a todos los equipos que conectemos, sea
por cable o en forma inalmbrica.
Los dispositivos terminales abarcan tres tipos mayoritarios: tarjetas PCI, tarjetas
PCMCIA y tarjetas USB:
El wifi puede ser desactivado por un terminal del dispositivo.
Las tarjetas PCI para Wi-Fi se agregan (o vienen de fbrica) a los ordenadores de
sobremesa. Hoy en da estn perdiendo terreno debido a las tarjetas USB. Dentro de
este grupo tambin pueden agregarse las tarjetas MiniPCI que vienen integradas en
casi cualquier computador porttil disponible hoy en el mercado.
Las tarjetas PCMCIA son un modelo que se utiliz mucho en los primeros ordenadores
porttiles, aunque estn cayendo en desuso, debido a la integracin de tarjeta
inalmbricas internas en estos ordenadores. La mayor parte de estas tarjetas solo son

capaces de llegar hasta la tecnologa B de Wi-Fi, no permitiendo por tanto disfrutar de


una velocidad de transmisin demasiado elevada
Las tarjetas USB para Wi-Fi son el tipo de tarjeta ms comn que existe en las tiendas
y ms sencillo de conectar a un pc, ya sea de sobremesa o porttil, haciendo uso de
todas las ventajas que tiene la tecnologa USB. Hoy en da puede encontrarse incluso
tarjetas USB con el estndar 802.11N (Wireless-N) que es el ltimo estndar liberado
para redes inalmbricas.
Tambin existen impresoras, cmaras Web y otros perifricos que funcionan con la
tecnologa Wi-Fi, permitiendo un ahorro de mucho cableado en las instalaciones de
redes y especialmente, gran movilidad.
En relacin con los drivers, existen directorios de "Chipsets de adaptadores Wireless".4
Ventajas y desventajas
Las redes Wi-Fi poseen una serie de ventajas, entre las cuales podemos destacar:
Al ser redes inalmbricas, la comodidad que ofrecen es muy superior a las redes
cableadas porque cualquiera que tenga acceso a la red puede conectarse desde
distintos puntos dentro de un rango suficientemente amplio de espacio.
Una vez configuradas, las redes Wi-Fi permiten el acceso de mltiples ordenadores sin
ningn problema ni gasto en infraestructura, ni gran cantidad de cables.
La Wi-Fi Alliance asegura que la compatibilidad entre dispositivos con la marca Wi-Fi
es total, con lo que en cualquier parte del mundo podremos utilizar la tecnologa Wi-Fi
con una compatibilidad total.
Pero como red inalmbrica, la tecnologa Wi-Fi presenta los problemas intrnsecos de
cualquier tecnologa inalmbrica. Algunos de ellos son:
Una de las desventajas que tiene el sistema Wi-Fi es una menor velocidad en
comparacin a una conexin cableada, debido a las interferencias y prdidas de seal
que el ambiente puede acarrear.
La desventaja fundamental de estas redes existe en el campo de la seguridad. Existen
algunos programas capaces de capturar paquetes, trabajando con su tarjeta Wi-Fi en
modo promiscuo, de forma que puedan calcular la contrasea de la red y de esta
forma acceder a ella. Las claves de tipo WEP son relativamente fciles de conseguir
con este sistema. La Wi-Fi Alliance arregl estos problemas sacando el estndar WPA y
posteriormente WPA2, basados en el grupo de trabajo 802.11i. Las redes protegidas
con WPA2 se consideran robustas dado que proporcionan muy buena seguridad. De
todos modos muchas compaas no permiten a sus empleados tener una red
inalmbrica[cita requerida]. Este problema se agrava si consideramos que no se puede
controlar el rea de cobertura de una conexin, de manera que un receptor se puede
conectar desde fuera de la zona de recepcin prevista (e.g. desde fuera de una
oficina, desde una vivienda colindante).
Esta tecnologa no es compatible con otros tipos de conexiones sin cables como
Bluetooth, GPRS, UMTS, etc.
La potencia de la conexin del Wi-Fi se ver afectada por los agente fsicos que se
encuentran a nuestro alrededor, tales como: arboles, paredes, arroyos, una montaa,
etc. Dichos factores afectan la potencia de compartimiento de la conexin Wi-Fi con
otros dispositivos.5
Cmo funciona la tecnologa WiFi?
Zonas de cobertura
WiFi significa Fidelidad Inalmbrica (del ingls Wireless Fidelity). Una conexin WiFi
utiliza seales de radio, al igual que los telfonos celulares y otros
dispositivos similares. La tarjeta adaptadora inalmbrica de un equipo
convierte los datos en seales de radio, que se transmiten por una antena.
Despus, el router recibe y decodifica estas seales de cdigos binarios,
para luego enviar la informacin a Internet, mediante una red LAN (Local Area
Network, Red de rea local) o Ethernet por cable. Un servicio de la red Ethernet por
cable puede ser una conexin de red por cable o por DSL.
Las radios que se utilizan para la comunicacin WiFi convierten las ondas de radios en
cdigo binario, para luego convertir el cdigo binario nuevamente en ondas de radio.
Son muy similares a las radios que utilizan los telfonos celulares y los walkie-talkies.

Sin embargo las radios WiFi pueden realizar transmisiones a una


frecuencia ms alta de 2,4 o 5 GHz. Debido a esta frecuencia alta, las
radios pueden entregar ms datos. Una radio WiFi utiliza normas
802.11 IEEE (Institute of Electrical and Electronics Engineers, Instituto
de Ingenieros Elctricos y Electrnicos). Las normas 802.11 tiene
diferentes tipos; sin embargo, la norma 802.11a y la 802.11b son las
ms utilizadas.
Un
dispositivo mvil, como un equipo porttil, debe
contar con una tarjeta o un adaptador
inalmbrico, para
poder aprovechar la tecnologa WiFi. Los equipos
porttiles ms
recientes cuentan con tarjetas inalmbricas
incorporadas;
sin embargo, en los modelos ms antiguos se
puede utilizar
un adaptador inalmbrico para conectarlo a un
puerto USB o
una tarjeta inalmbrica que se conecta a una ranura
para tarjetas PCI. Las
impresoras y los equipos de escritorio que no
cuentan con tarjetas inalmbricas tambin pueden utilizar adaptadores inalmbricos
USB para conectarlos a puertos USB (Universal Series Bus, Bus Serie Universal). Al
igual que un equipo porttil, los equipos de escritorio tambin cuentan con una ranura
PCI donde se puede conectar una tarjeta inalmbrica. Un router inalmbrico acta
como una puerta de enlace al punto de acceso principal. Este router inalmbrico se
conecta a un una red Ethernet conectada por cable que proporciona la conexin a
Internet; por lo tanto, el router debe contar con un puerto para poder conectarse a un
modem por cable o DSL. Configure el router inalmbrico con la configuracin bsica o
predeterminada requerida. El SSID (Service Set IDentifier, Identificador del conjunto de
servicio) es el nombre de la red. Este cuenta con una configuracin predeterminada
con el nombre del fabricante. Puede mantener ese nombre o puede cambiarlo por el
que desee. Tambin debe configurar el router con el canal que, de manera
predeterminada, es el canal 6. Puede cambiar esta configuracin para evitar
interferencias si vive en una construccin de varias viviendas. Adems, es posible que
deba configurar la opcin de seguridad del router. Puede utilizar la configuracin de
conexin estndar o disponible pblicamente. Sin embargo, esto conlleva la
posibilidad de recibir un ataque ciberntico o una intrusin a travs de la red. Por lo
tanto, se recomienda que utilice una contrasea y un nombre de usuario para
proteger su red inalmbrica.
La industria de la informtica mvil es cada da ms popular, gracias a las zonas de
cobertura WiFi pblicas que la gente puede usar. Cuando enciende el equipo, aparecen
las conexiones de red disponibles. Puede elegir la que cuenta con la seal ms fuerte
y conectarse. A menudo, en una zona de cobertura pblica puede conectarse
directamente, sin necesidad de usar una contrasea. Sin embargo, algunas zonas de
cobertura le exigen al usuario que ingrese una contrasea para conectarse Por lo
general, esto sucede cuando el servicio es pago.