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SARTORI,Giovanni. Hamo videns. La sociedad teledirigida.

Espaa: Taurus, 1998,159 pp.

Con slo leer el epgrafe de este libro nos da una idea del tipo
de crtica que podemos encontrar en el mismo. El autor cita
un fragmento del Mundo feliz de Huxley, en el que se habla de
una sociedad "avanzada", muy diferente a la nuestra, que desprecia los valores tradicionales de la sociedad occidental. Este
destacado analista poltico italiano, experto en la problemtica
por la que atraviesan los sistemas democrticos actuales, profesor en las universidades de Florencia y Columbia, nos da su
punto de vista respecto de los medios, especficamente de la
televisin, mostrndose como un "apocalptico", lo cual reconoce y le tiene sin cuidado, pues piensa que si exagera es poco
y espera con ello "asustar e inducir a la cautela".
La primera edicin en italiano sali en 1997, un ao despus se public su traduccin al espaol. La preocupacin del
autor, que en esta obra se sustenta como principal tesis, es que
la introduccin de la televisin en la vida cotidiana ha transformado a sta en un video-vivir, lo cual tiene como consecuencia
otra transformacin radical y crucial en el desarrollo humano:
la del hamo sapiens en hamo videns. Segn Sartori, la televisin ha destronado a la palabra, que es el instrumento esencial
Comunicacin y Sociedad (OEC$, Universidad de Guadalajara), nm. 32, eneroabril 1998, pp. 233-239.

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del sapiens, y ha puesto en su lugar a la imagen. Las preocupaciones, premisas y conclusiones que el autor desarrolla a lo
largo del texto giran en tomo a esa tesis. Sartori expresa en el
prefacio el deseo de que su libro llegue y conciencie a los padres
y a la escuela, para que luchen en contra de este fenmeno, as
como a los peridicos y a la televisin para que mejoren.
El texto est dividido en tres partes, que a su vez se
reparten en breves captulos de tres a nueve pginas lo que,
aunado a una letra de regular tamao, facilita la lectura.
En la primera parte, llamada "La primaca de la imagen",
Sartori toma el trmino de Emst Cassirer para caracterizar
al homo sapiens como un "animal simblico", cuyo principal
instrumento para comunicar y para pensar lo simblico es el
lenguaje, el cual no necesita de la visin, puesto que "las cosas
en que pensamos no las ve ni siquiera el que puede ver: no son
'visibles' " (p. 25). Pero, en el caso del hombre que ha crecido
con la televisin, ste se convierte en un "animal vidente", para
quien las imgenes pesan ms que las palabras. Menciona que
el progreso tecnolgico ha sido acompaado casi siempre por
crticas y temores y que, sin embargo, en el caso de los medios
de comunicacin esto ha sido diferente, han sido bien recibidos como importantes seales del progreso. No obstante, la
televisin modifica la naturaleza de la comunicacin humana
al trasladarla del contexto de la palabra, que es un smbolo "que
se resuelve en lo que significa", al de la imagen, que "es pura
y simplemente representacin visual [...] se ve yeso es suficiente" (p. 35). La preocupacin del autor se dirige a la formacin
del hombre, que comienza en la infancia, en la que, actualmente, se invierten varias horas frente al televisor, aun antes de
aprender a leer y escribir; lo que convierte a la televisin en
paidea, la formacin de un nuevo tipo de hombre: el videonio, definido por el autor como "una esponja que registra y
absorbe indiscriminadamente
todo lo que ve" (p. 37), Y al
crecer formado con la imagen se convertir en un no-lector y
adicto a los video-juegos.
Los progresos que el autor le reconoce a la televisin son
en el sentido de que proporciona entretenimiento y diversin;

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pero presta mayor atencin a las regresiones: por una parte,


todo lo convierte en entretenimiento y diversin, y por otra, que
considera la regresin fundamental, empobrece la capacidad
de entendimiento, debido a que el lenguaje abstracto, propio de
los "pueblos avanzados",
es sustituido por imgenes que
corresponden a un lenguaje concreto, con una pobre capacidad connotativa. Contraataca a los defensores de la televisin,
entre otras cosas diciendo que lejos de unificar al hamo sapiens
y al hamo videns en forma armnica, el resultado es una "suma
negativa", ya que las personas que leen son pocas, en tanto que
las horas de televisin aumentan cada vez ms.
Sartori considera que la televisin ha encontrado un contendiente: la internet y el ciberespacio, que se diferencian de
aqulla en que stos son "polivalentes ", permiten la interaccin con el sujeto, que puede pensar, en tanto que el telespectador es "pasivo", ante un medio monovalente, que ha
generalizado sus productos, pues van dirigidos a las "masas".
Sin embargo, el autor dice que la contienda no es definitiva,
pues la televisin ya ha hecho su tarea; como paideia nos ha
formado en el tele-ver, por lo tanto slo los "activos" tendern
a abrazarse a la red como formas de entretenimiento, educacin y cultura, mientras los "pasivos" seguirn con la televisin, y an recalca: "Los verdaderos estudiosos seguirn
leyendo libros, sirvindose de Internet para completar datos,
para las bibliografas y la informacin que anteriormente encontraban en los diccionarios: pero dudo que se enamoren de
la red" (p. 56).
Sin embargo, a pesar que Sartori en general profundiza en
explicar sus proposiciones, no nos explica cmo se dan estas
diferencias entre tipos de individuos Cmo es que hay "pasivos", "activos" y hasta "verdaderos estudiosos" (de quienes
seala como ejemplo nada ms y nada menos que a Umberto
Eco)", cmo se escaparon stos de la tele-formacin", acaso
tienen resistencias genticas?
Una vez hechas estas consideraciones generales respecto
de la televisin y sus consecuencias, en la segunda parte, "La
opinin teledirigida", Sartori trata de la video-poltica, esto es,

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la forma en que la televisin, y ms especificamente


la imagen,
ha transformado
la poltica y la gestin de la poltica. Como
primer punto seala el surgimiento
de la opinin pblica gracias
a los medios masivos de comunicacin,
que define como la
doxa del o los pblicos, sin explicaciones
acerca de su origen
o de su ubicacin concreta. Mas el autor no ve en esto lo grave
del problema,
ya que, segn l, medios como el peridico y
la radio, que utilizan como instrumento
la palabra, permiten la
expresin de las diferentes voces que conforman el pblico, con
lo que se garantiza el equilibrio entre opinin autnoma y las
opiniones heterodirigidas.
Por el contrario, la televisin,
"en la
medida que el acto de ver suplant el acto de discurrir"
(p. 71),
forma opinin, la impone.
La televisin es explosiva porque destrona a los llamados lderes
intermedios de opinin, y porque se lleva por delante la multiplicidad de "autoridades cognitivas" que establecen de forma
diferente, cada uno de nosotros, en quin debemos creer, quin
es digno de crdito y quin no lo es. Con la televisin, la
autoridad es la visin en s misma, es la autoridad de la imagen
(p. 72).
Empero no slo la imagen es un instrumento
por el que la
televisin
ha conseguido
poder. Asimismo,
los sondeos de
opinin, la poca informacin
y la desinfonnacin
contribuyen
a ello. La televisin
se ha erigido como la portadora de la vox
populi a travs de los sondeos que realiza, cuando stos en
realidad son respuestas improvisadas
a preguntas manipuladas
de individuos
que no necesariamente
son representativos
de la
poblacin.
Y estos sondeos han creado en los polticos lo que
Sartori llama "la sondeo-dependencia",
pues estn atentos alas
resultados de los sondeos para guiarse en sus acciones polticas,
en un intento por hacerlas democrticas;
pero el autor seala
que en ello se manifiesta
el poder de la televisin
y que su
influencia
frecuentemente
bloquea "decisiones
tiles y necesarias". Por otra parte, la televisin ofrece menos informacin
que los peridicos
y la radio (que el autor considera medios
complementarios
entre s), ya que aqulla selecciona
las noticias con base en lo "visuales"
que puedan ser, por lo que

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desecha o minimiza algunos hechos y convierte en notas otros


que no tienen importancia.
Sartori achaca a este fenmeno el
aumento en las notas locales (por la facilidad de obtener imgenes) y, con ello, el poco inters hacia acontecimientos
internacionales, adems de que con la sobrevaloracin
de la imagen,
el discurso que debera acompaarla
para damos un encuadre
del problema tiende a desaparecer,
y junto con ello tambin lo
hace la informacin
abstracta y su comprensin.
Con el trmino de desinformacin,
el texto se refiere a las distorsiones
o
verdades
a medias que se transm iten en los noticiarios:
la
manipulacin
de estadsticas,
las entrevistas
casuales (presentadas como sondeos de opinin) y la dcscontextualizacin
de
la imagen son algunos de los medios de los que se valen las
televisaras
para crear una realidad que atraiga el inters del
pblico, que fomente el raiting.
En la ltima parte, titulada" Y la democracia'?",
contina
su anlisis respecto a la incidencia
del tele-ver en la poltica,
pero ms especficamente
en lo que se refiere a las elecciones
y la forma de gobernar. Segn Sartori, las imgenes presentan
necesariamente
al mundo en primeros planos, lo fragmenta en
pequeos pedazos, de esta manera en los regmenes democrticos la televisin ha impuesto lo que l llama "las video-clecciones", la supremaca
de la imagen concreta, una persona que es
candidato a un puesto, sobre lo abstracto, el discurso poltico
de un grupo: "la televisin personaliza las elecciones"
(p. 107)
y las convierte en un juego al presentarIas
como una crnica
deportiva o un talk-show; un espectculo
en el que las emociones, el pathos, tienen preponderancia,
marca la seal de alarma. La poltica

lagos,

y es aqu donde Sartori


debe ser guiada por el

el saber, no por el pathos, y el logos es desarrollado


por la palabra, y sobre todo la palabra escrita; pero como
la palabra no es tan espectacular
como la imagen, es desechada
en la video-poltica,
que busca ms la conmocin.
De esta forma, y mediante los mecanismos
que se describen en la segunda
parte, el demos es debilitado, puesto que el pblico no sabe casi
nada de los problemas polticos y est perdiendo su capacidad
de comprcnderlos,
al igual que sus gobernantes,
que adems

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"cada vez tienen menos relacin con acontecimientos genuinos y cada vez se relacionan ms con 'acontecimientos mediticos' " (p. 113), de tal forma que la democracia, en lugar de
ser un gobierno del saber, se est convirtiendo en un gobierno
de incompetentes. Sin embargo, el demos no se ha debilitado slo en su saber y en su capacidad de comprensin, sino
que tambin est debilitado en su esencia, en su sentido de
comunidad:
Robert Putnam ha documentado ampliamente el hecho de que
en Estados Unidos est empezando a producirse una erosin del
"capital social" entendido como social connectedness, neighborliness y social trust [...] Los datos de Putnam ya no me
convencen demasiado, pero es cierto que estar frente a la pantalla nos lleva a encerramos. a aislamos en casa. La televisin
crea una "multitud solitaria" incluso entre las paredes domsticas (pp. 128-129).
Por ello Sartori considera que con el avance de estas
tecnologas el hombre en lugar de convertirse en el regnum
hominis, el ser que gracias al progreso domina la naturaleza, es
un ser sometido a sus mquinas, conglomerados de homo insipiens (necio, ignorante), producto de las comunicaciones de
masas, y en particular de la cultura audiovisual; que es "incultura"; que "no requiere de sabios y no sabe qu hacer con los
cerebros pensantes" (p .148); que promueve las extravagancias,
la exageracin y el absurdo, esto es lo que el autor llama el
postpensamiento,
la incapacidad de pensar, de quien considera
su principal apstol a Negroponte, y para la que propone como
antdoto el rescate de la palabra y la lectura.
Podemos decir que la principal aportacin de este libro es
que nos permite conocer las ideas actuales que sobre la televisin tienen los hombres de cultura, los "verdaderos estudiosos"; de letra de uno de los analistas occidentales ms
reconocidos. Sartori se muestra como amante de la lectura, el
debate profundo, la palabra inteligente, discutiendo sobre un
tema actual y cotidiano como lo es la influencia de la televisin
en nuestra vida, pero sobre todo en lo que se refiere a la vida
poltica; sin embargo, en esta discusin parece olvidar (.0

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quizs las ignora a propsito") algunas cosas: por una parte, las
fuertes crticas que, desde la aparicin de la imprenta hasta
nuestros das cada medio de comunicacin masiva ha recibido
y sigue recibiendo, crticas muy similares a las que l est
haciendo, y por otra, que el hombre no slo ve y ya, sino que
tambin las imgenes tienen un significado simblico, cultural,
esto es, que an el hamo videns es un "animal simblico".

Rosa Mara Pineda Trujillo


Universidad de Guadalajara,
Departamento de Estudios de la
Comunicacin Social (DECS/CUCSH),
Maestra en Ciencias Sociales,
Especialidad en Comunicacin.