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Epistemologa:

Parte de la filosofa que estudia los principios, fundamentos, extensin y mtodos


del conocimiento humano. La epistemologa es la ciencia que estudia el conocimiento
humano y el modo en que el individuo acta para desarrollar sus estructuras de
pensamiento. El trabajo de la epistemologa es amplio y se relaciona tambin con las
justificaciones que el ser humano puede encontrar a sus creencias y tipos de
conocimiento, estudiando no slo sus metodologas sino tambin sus causas, sus objetivos y
sus elementos intrnsecos.
El inters del ser humano por el conocimiento ha existido desde que este pudo tener
uso de la razn y generar con ella avances tecnolgicos, culturales, polticos, sociales,
econmicos y de todo tipo. Aqu es donde se ha construido entonces el inters por entender
cmo el ser humano llega a conocer lo que lo rodea, ya sea esto un producto de la naturaleza o
un producto de su propia creacin. Cuestiones tales como la naturaleza del conocimiento, la
adquisicin del mismo, sobre su necesidad y sobre su permanente desarrollo en la historia de la
Humanidad son esenciales para la epistemologa. Para los antiguos griegos, la bsqueda del
conocimiento significaba la bsqueda de la felicidad y de la total satisfaccin del ser humano.
En este sentido, la epistemologa ha trabajado desde sus comienzos con los elementos tales
como el conocimiento pero adems con las nociones de verdad, creencia y justificacin
ya que todas ellas se encuentran estrictamente vinculadas con la generacin de
conocimiento.

Una epistemologa psicolgica puede entenderse en dos sentidos: a) como una


reflexin sobre el conocimiento que adquiere el psiclogo sobre un objeto, y b) como una
reflexin sobre el conocimiento que adquiere el psiclogo sobre un sujeto capaz de representarse
los objetos. En el primer sentido la epistemologa se limita a describir hechos, mientras que en el
segundo da un paso ms: busca interpretarlos. La epistemologa debe centrarse en el estudio de
los mtodos que usa la psicologa, y en la forma en la cual intenta explicar las conductas.

LA PSICOLOGIA EN EL TAPETE

El veto del positivismo.- El positivismo no incluy a la psicologa como una ciencia,


como hizo con la biologa o la sociologa. Esto llama la atencin porque por aquel entonces ya
haba muchos intentos por tratar a la psicologa como ciencia, o sea, estudiar los fenmenos
mentales empricamente y experimentalmente, como lo hace toda ciencia. Weber, por ejemplo,
haba enunciado su ley psicofsica. A pesar de todo, la psicologa inclua an muchas ideas
metafsicas, como alma o espritu, y el positivismo rechazaba estas intromisiones de la
metafsica en la ciencia.
La crtica bergsoniana y el problema del sentido.- Para Bergson la psicologa debe
ser considerada ciencia, aunque utilice un mtodo muy especial, la intuicin, mediante la cual
podemos aprehender nuestras vivencias y caractersticas psicolgicas. La psicologa no puede,
segn este pensador, reducirse a un conocimiento experimental de laboratorio, porque es algo
ms que la fsica o la qumica. Tiende a considerar a la psicologa mas bien como un estudio
metafsico.
Situacin del psicoanlisis.- Desde sus comienzos, el psicoanlisis se opuso a la tesis
naturalista, que intenta reducir el psiquismo a mecanismos puramente neurolgicos,
considerndolo un captulo de la biologa.
El psicoanlisis sin embargo es criticado por apelar a conceptos ambiguos como el de
'inconciente'. Formul una teora gentica de la afectividad (el desarrollo de la libido), pero las
etapas indicadas o fases, no son claras.

Sea que consideremos al psicoanlisis como una teora de la conducta o una teora del
sentido, el psicoanlisis no puede eludir el problema de la estructura, central en la psicologa.
Este problema fue abordado tambin por la fenomenologa y la gestalt.
El problema eidtico y la fenomenologa.- La fenomenologa desemboca, como el
bergsonismo, en un rechazo de la psicologa emprica, proponiendo en su lugar la importancia de
la intuicin. Pero hay una diferencia: Bergson busca salvaguardar la unidad fundamental del
espritu, mientras que Husserl, el creador de la fenomenologa, busca el fundamento
trascendental de la verdad.
Husserl se opone a una psicologa puramente emprica y propone una psicologa
eidtica, que en lugar de describir los fenmenos tal como se nos dan empricamente y
quedarnos en ellos, propone llegar hasta la esencia o eidos de los mismos, donde se
halla el fundamento de la verdad.
La eidtica es una elaboracin de las cosas antes de ir a las cosas mismas, elaboracin en
la cual debemos despojarnos de creencias, opiniones, prejuicios que deformen la visin de las
cosas tal como ellas son esencialmente. El eidos o esencia de Husserl se puede corresponder con
el concepto de Gestalt de la teora de la forma. La Gestalt est regida por un principio de
equilibrio y de isomorfismo El eidos de la psicologa fenomenolgica tiene ms relacin con la
autenticidad de lo vivido, sin deformaciones subjetivas o prejuicios.
El concepto de comportamiento y los problemas epistemolgicos de una
psicologa experimental.- Supuestamente, este tipo de psicologa garantizara la mxima
objetividad, porque se atiene a los fenmenos, a sus leyes y a sus causas inmediatas. Dado el
estmulo, la psicologa debe poder predecir la respuesta. Ejemplos son la psicologa conductista
de Watson, la psicologa de Titchener y Wundt que estudia la significacin de las conductas, la
psicologa de Skinner, que propone una psicologa puramente descriptiva, sin hiptesis
especulativas, etc. Son todos sistemas donde est muy relacionado lo psicolgico con lo
fisiolgico. En general, la psicologa del comportamiento no ha resuelto adecuadamente el
problema del origen y la gnesis de las estructuras que posibilitan los comportamientos,
especialmente los inteligentes.

LA EXPLICACION EN PSICOLOGIA

Es el problema central de la epistemologa de la psicologa. Explicar se opone a describir


porque la explicacin busca las causas de los fenmenos, cosa a lo cual se haba opuesto el
positivismo por considerar que buscar causas ocultas era adoptar una actitud metafsica,
contraria a la ciencia. Por eso muchos psiclogos, como Skinner, dicen que la psicologa debe
describir los comportamientos, no explicarlos. A lo sumo comprenderlos a travs de la intuicin,
dirn otros como Jaspers, Husserl o Freud. En psicologa se ha propuesto dos tipos de
explicacin: la explicacin formal y la explicacin causal. La primera es puramente lgica, e
implica explicar conductas a partir de axiomas o principios generales, de los cuales se deducen
las diversas conductas explicadas. La explicacin causal es ms emprica, tiene en cuenta
regularidades en los fenmenos observados. Hull es un ejemplo de la primera actitud. Tambin
se propusieron otros modelos, como la explicacin probabilista, donde ninguna conclusin sobre
las conductas es segura, sino que tiene un cierto grado de probabilidad de ocurrir, medible
cuantitativamente. Las explicaciones causales, sin embargo, o las probabilistas, no alcanzan para
la psicologa: necesitamos explicaciones genticas que permitan ir reconstruyendo toda la
gnesis del comportamiento de la infancia en adelante, y no ceirse a las causas inmediatas o
ms prximas de la conducta.

La crisis de la epistemologa clsica


Luego de revisar rpidamente la evolucin histrica del conocimiento cientfico, hablemos
ahora de la epistemologa durante el ltimo siglo. Llamaremos "epistemologa clsica" a la que

empez a formarse desde los inicios de la actividad cientfica y su repercusin en la filosofa del
conocimiento (que luego derivara en especialidad como epistemologa) en el s. XVII (Bacon y
Descartes), hasta el Crculo de Viena en el s. XX, pero nos concentraremos en esta ltima etapa.
Antes de empezar hay que dejar algo claramente establecido: la ciencia no se hace siguiendo
una epistemologa, como muchos autores sugieren o incluso plantean. Tanto la ciencia como la
epistemologa son dos actividades humanas separadas y dos clases de conocimiento diferentes.
La ciencia se ocupa de estudiar la realidad; la epistemologa, del conocimiento cientfico. Una de
las razones de la crisis de la epistemologa es precisamente la profundidad y amplitud que
alcanza el conocimiento cientfico en el siglo XX, haciendo resquebrajar las nociones bsicas
acerca del saber y de las formas y posibilidades de obtener y formalizar este saber. Ya no hay
manera de encajar ese panorama disperso de saberes diferenciados en un solo ncleo
epistmico.
Esto
lo
veremos
paso
a
paso.
El inicio del siglo XX vivi el resplandor de las ciencias fsico-naturales. La fsica, la qumica y la
biologa transformaron todo el saber de la humanidad en menos de cincuenta aos. Una misma
generacin pudo ser testigo de los cambios ms dramticos en el conocimiento de la
humanidad. Si la epistemologa clsica se inici por el impacto que causaron los primeros
conocimientos cientficos, como la teora heliocntrica y las leyes fsicas de Newton, no poda
ocurrir menos con los fantsticos conocimientos logrados por las ciencias fsico-naturales a
principios del siglo XX. De hecho tuvieron un tremendo impacto en la epistemologa, e incluso en
la sociedad, al punto que la admiracin por la ciencia consolid el cientificismo, una especie de
ideologa social que coloc a la ciencia por encima de todo, al mismo nivel que la religin,
convirtindola en la "religin laica" que vaticin Bacon un siglo antes. El cientificismo afect el
pensamiento humano en todas sus facetas, incluso en la religin, donde aparecieron iglesias
como las de Cristo Cientfico o la cientologa. Surgieron adems disciplinas netamente
cientificistas que consagraron el "mtodo cientfico" y se fundaron nada ms que en su empleo
riguroso, sobrevalorando en extremo conceptos como el de objetividad. Desde luego, la filosofa
no pudo quedar exenta de este influjo.
Si bien ya en el siglo XVIII haba signos claros de un cientificismo filosfico en obras como
las de Comte, quien fue quiz el primero en prescribir la ciencia positivista como nica solucin
para la humanidad, el cenit del cientificismo tuvo lugar un siglo despus, luego de la Teora de la
Evolucin, el descubrimiento del tomo y la radiactividad, y el nacimiento de la fsica cuntica y
relativista. Todo esto transform profundamente a la humanidad. Inevitablemente la filosofa
tambin sufri el impacto, lo cual se reflej de inmediato en la formacin del famoso Crculo de
Viena, donde unos cuantos autores pretendieron dictar las pautas universales de la ciencia y de
la explicacin cientfica del mundo desde la perspectiva de la Fsica. Se conceba a la ciencia
como una labor exclusiva de explicacin del mundo que nos rodea. El observador o creador del
conocimiento quedaba al margen, no era parte del inters de la ciencia ni de la filosofa. Por el
contrario, los seres humanos eran considerados factores distorsionantes del conocimiento
cientfico, por lo que se hicieron esfuerzos para eliminar la intervencin humana en la obtencin
del conocimiento cientfico mediante la instauracin del "mtodo" y de un lenguaje tcnicocientfico que expresara las teoras cientficas con pureza, sin las alteraciones del habla. Aqu es
cuando aparece cierta epistemologa con pretensiones normativas sobre el accionar cientfico. El
cientificismo pretenda someter a los humanos a los dictados de la ciencia y su mtodo. Pero el
cientificismo fue mucho ms: cubri nuestra cultura como un gran manto que transform la vida
y el pensamiento, luego de lo cual aparecieron curiosidades como la fundacin de iglesias
guiadas por un cientificismo teolgico, la conversin de diversas disciplinas ocupacionales al
formato cientfico definido por el empleo del mtodo. En la psicologa se dio la aparicin del
conductismo como una corriente que intent transformar y someter la psicologa a los dictados
de un naturalismo decimonnico. Es decir, primero adoptaron el fsico-naturalismo como
estructura epistmica y luego fabricaron una psicologa en consonancia con sus creencias.
Lo interesante de la aparicin de la Teora de la Relatividad y de la fsica cuntica fue que
pusieron en entredicho las estructuras epistmicas bsicas del conocimiento cientfico, tal como
haban sido concebidas hasta entonces. Cmo poda el conocimiento cientfico ser definitivo e
inmutable si la realidad no lo era? Hasta dnde influa la condicin humana en las posibilidades
del conocimiento? Y cmo podamos atribuirle a la ciencia ciertas cualidades antes de conocer
la realidad de la cual pretenda ser su imagen? Sealar un cauce epistemolgico y metodolgico

al proceder cientfico no era imponerle una perspectiva? La Fsica terica rompi todos esos
moldes epistemolgicos y metodolgicos clsicos y luego solo qued la imaginacin. El gran
concepto de "regularidad" qued bajo sospecha junto con la induccin. Con ello el fundamento
de Leyes Cientficas universales e inmutables perdi su sentido. Si bien en el Universo existen
ciclos, en cambio no hay regularidades. Por ejemplo, la Tierra gira alrededor del Sol pero nunca
hace el mismo recorrido y en cada giro le espera una historia distinta. La actividad del Sol no es
regular sino catica, impredecible. Lo que no quiere decir que se ignoren las leyes que lo
gobiernan. Como estos hay una gran cantidad de consideraciones en torno a la realidad que
pretendemos conocer. Es posible que en esta visin hayan detalles insulsos, pero ellos nos
impiden hablar con la seguridad de antes respecto del conocimiento cientfico. Frente a toda esta
situacin y al tipo de avance que mostraba el conocimiento cientfico mediante la confrontacin
de teoras y la transformacin de sus nociones, Popper observ que la ciencia era siempre un
saber temporal, en espera de ser falseada y reemplazada por un conocimiento mejor. Asegur
que es imposible saber si nuestras teoras cientficas hoy aceptadas son realmente las correctas.
No hay ms alternativas que someterlas a las crticas y a las pruebas de falsasin para ver si
sobreviven. En todo caso hay que aceptarlas slo como las mejores explicaciones posibles.
Rechaz la posibilidad de fundar el conocimiento en un mtodo y sostuvo que la mejor prueba
era la confrontacin crtica de las teoras. Por su parte, Lakatos advirti que los conocimientos
cientficos dependan de los intereses a los que se sujetaban las investigaciones cientficas. De
hecho, gran parte de los avances cientficos del siglo XX se debieron a las dos guerras mundiales
y a los intentos de dominacin mundial por parte de potencias emergentes, pero tambin a los
intereses de grandes laboratorios transnacionales que se aduearon de los destinos de varias
formas de vida sobre el planeta, incluyendo la vida humana. En el siglo XX los desarrollos
cientficos haban dejado de ser aventuras de locos o proyectos solventados por inocentes
sociedades cientficas, como ocurri durante el siglo XIX, y pasaron a depender de otros
intereses de tipo comercial y poltico. Lo mismo ocurrira con la psicologa al pasar de Europa a
los EEUU. La psicologa del siglo XX generada bajo el dominio de Norteamrica, tambin gir
rpidamente hacia el modelo tecnolgico, utilitario y comercial.
Despus de que Popper dinamitara las pretensiones del Crculo de Viena, la epistemologa
entr a una etapa de crisis. Witgeinstein critic la pretensin de absolutismo de la ciencia
asegurando que el modo en que esta describe el mundo es tan slo una de las muchas formas
que tenemos los humanos de aproximarnos a l, y que la ciencia no posee ningn carcter
idiosincrtico que la posicione por encima de las dems. Thomas Kuhn introdujo el concepto de
"revoluciones cientficas" para explicar los constantes cambios de paradigma que haba sufrido la
visin de la ciencia, especialmente la Fsica. Hay que advertir que gran parte de la epistemologa
se ha construido siguiendo a la Fsica, y por ello muchos de sus conceptos resultan errados
dentro del propio naturalismo, como veremos ms adelante. La crisis de la epistemologa se hizo
ms evidente cuando Paul K. Feyerabend denunci a la ciencia como un saber prepotente que
se haba impuesto en la sociedad a costa de idolatras y esquemas sobrevaluados, asegurando
que no se diferenciaba de otras formas de entender la realidad. Adems neg que el
conocimiento cientfico surgiera de la aplicacin de un mtodo especial. Rechaz la existencia de
un mtodo cientfico apoyado en su estudio de la historia de la ciencia, con el cual demostr que
para lograr conocimientos vale todo, incluso la suerte y la inspiracin (3). Este
ambiente favoreci un cambio en el panorama cientfico debido a que se cuestionaron los
dogmas centrales vigentes durante los ltimos siete siglos; luego apareci una nueva corriente
social llamada "posmodernismo" que se opuso al cientificismo, por lo que fue denigrada y
ridiculizada hasta el extremo. Todo esto permiti la aceptacin de las ciencias humanas
concebidas como formas distintas de ciencia, encargadas del hombre y su cultura, con sus
propios paradigmas y preceptos epistmicos. No haba pues una sola forma de ciencia, ni
siquiera en el naturalismo. Ms an: ni siquiera en la Fsica. Qued claro que existan diversos
formatos de saber cientfico en funcin del escenario que se aborda y los intereses que se
buscan. La propia ciencia nos advirti que muy probablemente ni siquiera existira una sola
realidad. Aunque de eso ya nos habamos percatado al observar la realidad humana y la realidad
fsica como dos escenarios completamente distintos. En el mundo fsico los hechos ocurren por
una
causa;
en
el
mundo
humano
los
hechos
ocurren
por
una
razn.
Hacer ciencia es fundamentalmente adoptar una actitud frente al conocimiento de la realidad de
la que somos parte activa y no materia extraa o pasiva. En tanto que se trata de descubrir la

realidad, damos por hecho que hay una realidad pasiva y pasible de nuestro alcance
cognoscitivo. Siempre nos aproximamos a ella con un presupuesto, sin embargo, a medida que
nos acercamos, esta nos sorprende ms, hasta que nos vemos obligados a cambiar nuestras
concepciones iniciales. Debemos considerar que para el hombre la realidad es la realidad que
entiende. Su principio cognoscitivo lo lleva a buscar un sentido. En nuestro afn por hacer
ciencia de la manera en que entendemos la ciencia, nos hemos impuesto muchas limitaciones
para conocer la realidad. La ciencia no es una tarea definida por un objeto fsico, ni por un
esquema metodolgico, ni una ideologa que atrapa el pensamiento y gua la accin del
cientfico. El hombre tuvo que apartarse de las nociones que dominaban su comprensin del
mundo fsico y de su formato idealizado de ciencia para asumir una nueva perspectiva frente al
Universo, la naturaleza y su propia existencia compleja, y para diferenciar su mundo humanocultural del mundo fsico-natural.
Junto a los primeros intentos de emplear el enfoque de las ciencias naturales para estudiar
a los seres humanos, haba empezado ya el desarrollo de una epistemologa propia para las
Ciencias Humanas y Sociales, cuyo primer exponente fue W. Dilthey (1833-1911). Es a partir de
l que empieza a hablarse de una "ciencia de lo subjetivo", en contraparte a las ciencias
objetivas fsico-naturalistas. Establece la divisin de la ciencia haciendo un lugar especial para
las "ciencias del espritu" en contraste con las "ciencias de la naturaleza". Luego sera el turno de
Windelband (1848-1915) quien dividi a las ciencias en nomotticas e ideogrficas, segn traten
de la naturaleza o de los seres humanos, acercndonos a la diferencia entre causa y razn como
fundamentos de las explicaciones cientficas de uno y otro campo. Ampli la comprensin de lo
que llam "ciencias culturales", es decir, aquellas que cargaban con una herencia histrico
social. Tuvo una influencia directa en la psicologa. Posteriormente aparecieron Heinrich Rickert
(1863-1936), Paul Ricoeur (1913-2005), y muchos otros que le dieron forma y autonoma a la
epistemologa de las ciencias humanas y sociales. Gracias a todos ellos se abri el escenario de
las ciencias humanas como un campo diferente del que conceban las ciencias fsico-naturales.
Una gran cantidad de autores han incrementado los estudios en torno a la epistemologa de las
ciencias sociales (4), dando soporte a diversas ciencias particulares, como fue el caso de la
Historia (Toynbee), de la Sociologa (Adorno, Schtz, Winch, Goldmann, Weber, Bordieu, Giddens,
etc.), la Antropologa (Bateson) y la Economa (Robbins, von Mises, Reisman, etc.). En la
Psicologa, en cambio, no tuvimos autores interesados en desarrollar una epistemologa propia,
debido a la grave crisis en que se sumergi durante el siglo XX, contrariada por enfoques
naturalistas, fisicalistas y humanistas. La irrupcin del psicoanlisis como una medicina
psicolgica, y del conductismo como una tecnologa de la conducta, perturb las nociones de
una real psicologa cientfica y acab convertida en algo muy diferente del proyecto original que
se trataba de construir desde pocas griegas. En consecuencia, la psicologa fue relegada del
escenario cientfico y criticada duramente por la filosofa y por la ciencia en general. Georges
Canguilhem deca que la psicologa le pareca "una filosofa sin rigor, una tica sin exigencia y
una medicina sin control". Sin embargo, y pese a la carencia de propuestas epistemolgicas a lo
largo del siglo XX, en los ltimos tiempos han tenido gran repercusin en la concepcin de las
teoras psicolgicas ms recientes, autores como Paul Watzlawick, Ernst von Glasersfeld y Heinz
von Foerster. Muchos confunden el papel de Jean Piaget en la epistemologa de la psicologa. Esto
es algo que merece aclararse. La confusin surge desde que Piaget decide llamar
"epistemologa gentica" a su estudio del proceso de adquisicin de las facultades cognitivas.
Pero este estudio no es ni gentica ni epistemologa. Como ya se dijo, es el estudio del proceso
mediante el cual los humanos adquirimos la facultad de razonar y las formas que esta facultad
adquiere en ese proceso.

La crisis de la psicologa

Debemos pues reconocer que, a diferencia de lo ocurrido en otras ciencias humanas y sociales,
la epistemologa ha sido un tema bastante descuidado en la psicologa. Fue dejada de lado, en

parte, debido a la crisis interna que sufri durante el siglo XX, como consecuencia de la aparicin
de visiones divergentes sobre su naturaleza, objetivos y formato cientfico; llegndose incluso, en
muchos casos, a abandonar el formato cientfico. Esta crisis se inicia a principios de dicho siglo
cuando surgen el psicoanlisis en Alemania y el conductismo en Norteamrica, corrientes
naturalistas que asumieron una perspectiva diferente a la que vena persiguiendo la psicologa
con Wundt. De inmediato la psicologa sera sometida a la epistemologa del fisicalismo y del
naturalismo predominantes de la poca. Esto condujo a reducir al ser humano a un objeto
regular de una ciencia tpica fundada en leyes naturales, universales e invariables, llegando a la
necesidad inslita de tener que rechazar y hasta negar las caractersticas humanas,
principalmente la conciencia en el caso del conductismo. Bajo esta perspectiva no exista ya un
"mundo humano" ni una naturaleza humana; el hombre, al igual que cualquier otro objeto de la
naturaleza, obedeca leyes fsicas de causa-efecto y deba ser explicado en base a ellas. Muchos
estuvieron dispuestos a pagar este precio convencidos de que era la nica forma de convertir a
la psicologa en una ciencia. Es decir, en una "ciencia natural" que era la nica clase de ciencia
conocida y admitida por entonces, fundamentada por la seguridad que ofreca su mtodo.
Posteriormente se constituy un frente abigarrado de versiones psicolgicas que
proponan una psicologa fundada en el ser humano, es decir, interesada por el observador y su
conciencia, as como en su entorno sociocultural, pero la carencia de una epistemologa general,
as como el formato disciplinar adoptado por la mayora de ellas, las convirtieron en propuestas
incoherentes. Los psiclogos consolidaron la crisis cuando en medio de la confusin reinante
algunos optaron por el eclecticismo y otros por el sectarismo. Por un lado estaban quienes
preferan el paradigma cientfico clsico y predominante del naturalismo fisicalista,
transformando la psicologa en una especie de fsica de movimientos animales regida por el
principio causa-efecto convertido en estmulo-respuesta; por el otro, quienes preferan la clsica
esencia humanista de la psicologa, aunque tuvieran que sacrificar su carcter cientfico
tradicional. No han sido pocos los debates que esta situacin suscit en torno a la psicologa
como ciencia y sobre su real objeto de estudio. Ntese que este conflicto epistemolgico al
interior de la psicologa coincide con la crisis general de la epistemologa clsica, pues en ltima
instancia lo que acab colocado en el centro del debate fue el sentido mismo de lo cientfico.
Muchos crticos de la psicologa del siglo XX no logran advertir que el fondo del debate era la
cuestin de la ciencia misma, pues resultaba evidente que una sola ciencia unitaria y general era
incapaz de dar cuenta de todos los diversos aspectos de la realidad. Los moldes clsicos en los
que se formaron las primeras ciencias durante el siglo XIX se fueron quebrando a lo largo del
siglo XX. La Fsica fue la primera en romper sus moldes clsicos. Sin embargo algunos pretendan
que la psicologa an cupiera en ellos.
Adems es importante reconocer que a diferencia de otras ciencias que establecieron su
corpus epistmico alrededor de sus hallazgos concretos, a la psicologa se le exigi una
estructura espistmica antes de haber logrado prcticamente ningn hallazgo categrico sobre
el cual se pudiera fundar una base epistmica y definir su campo de accin. El primer laboratorio
dedicado a la investigacin psicolgica fue establecido de forma precaria por W. Wundt en 1879,
pero su instalacin definitiva no se concluy sino hasta 1897. Al inicio del siglo XX la psicologa
era todava, bsicamente, un proyecto de ciencia por edificar. Tal como ocurri con la biologa y
la fsica, la psicologa tendra que haber investigado hasta descubrir algo concreto que pudiera
ser usado como base epistmica. Pero la tarea de investigacin de pronto se vio detenida por la
Primera Guerra Mundial, y luego escindida en Norteamrica donde se invent una "nueva
psicologa" alrededor de una prctica muy concreta: el estudio experimental de animales. De
este modo la psicologa permaneci en el limbo por varias dcadas.
Hubo pues una situacin completamente inadecuada para sentar las bases epistmicas de
la psicologa. Por un lado la paralizacin de las investigaciones en el campo real de la psicologa,
y por el otro la aparicin de una versin que adems de nueva y distinta result adversa. Si bien
la psicologa alemana haba ofrecido las primeras nociones cientficas con la slida obra de
Wundt y la breve aparicin de la escuela de la Gestalt, de pronto tambin se vio escindida con la
aparicin de Freud y su visin medico-naturalista de los problemas mentales y su tcnica

psicoanaltica de anlisis y curacin, que causaron un gran impacto en la sociedad y la cultura en


general. Ms que pruebas experimentales, Freud posea la fortaleza de su implacable lgica
argumentativa alrededor de una filosofa que liberaba al ser humano de su responsabilidad,
hacindolo vctima de una compleja maquinaria que operaba al margen de su voluntad, ya que
obedeca las implacables leyes de causa-efecto establecidas en su inconsciente. Para el
conductismo americano, en cambio, estas leyes se hallaban fuera del hombre, en el ambiente.
Sin embargo, ambos coincidan en su inters primordial de ofrecer servicios a la sociedad en la
forma de una tecnologa de curacin. Con todo esto, la perspectiva epistmica de la psicologa
fue dejada a un lado y abandonada para dejar paso a las disciplinas tecnolgicas de servicio
social.
Tanto la aparicin del conductismo en Amrica como del psicoanlisis en Europa afectaron
la nocin de la psicologa, vinculndola a una forma de tcnica curativa al servicio de la
sociedad. La cuestin de la investigacin en torno a las cualidades esenciales humanas pas a
un segundo plano e incluso desapareci del escenario. Solo quedaron los clsicos y extraos
tpicos de la inteligencia y la personalidad como temas de teorizacin, siguiendo la lgica del
psicoanlisis o del anlisis factorial. De hecho, la estadstica tambin irrumpi en el escenario de
la psicologa para dotarla de instrumentos que medan constructos sobre los que no haba
ninguna claridad terica pero que resultaron tiles a la sociedad. Y fue en medio de este
ambiente de efervescencia terica sobre conceptos difusos, saturado de tcnicas de medicin,
evaluacin, diagnstico y tratamiento que de pronto surgi el debate en torno a la estructura
epistmica de la psicologa. Qu es la psicologa? Fue la pregunta que empez a repetirse con
mayor frecuencia. Era evidente que haba mucho servicio social sin ningn respaldo cientfico. En
lugar de solidez epistmica se mostraban ndices de eficiencia. Como consecuencia de todo esto,
lo que surgi fueron ideas contradictorias respecto al campo de la psicologa, su objeto de
estudio,
su
modelo
cientfico,
su
relacin
con
la
sociedad,
etc.
Ante tal situacin, algunos autores pretendieron fundar una especie de epistemologa del
caos psicolgico, partiendo del extrao principio del "campo multiparadigmtico", que en buena
cuenta significaba consolidar la crisis como principio rector, dejando las puertas abiertas para
que cualquier proyecto pudiera presentarse como una forma de psicologa. En otros casos, los
trabajos de epistemologa se limitaron a buscar semejanzas entre las diversas escuelas
psicolgicas y los distintos enfoques epistmicos, por ejemplo con el positivismo. Pero no han
habido muchos esfuerzos genuinos por desenmaraar el campo de la psicologa y edificar una
epistemologa general y rectora, que sirva como referencia bsica a toda construccin de ciencia
en el campo de la psicologa, un campo que debe estar claramente sealado y demarcado por
esta epistemologa como un primer paso inicial. La psicologa, como cualquier ciencia humana,
requiere una epistemologa fundacional que le otorgue su panorama epistmico. Pero lejos de
elaborar una epistemologa que oriente la construccin de una ciencia psicolgica, muchos han
procurado la consagracin de la crisis pretendiendo una especie de sistematizacin del
caos. Desde luego, resulta imposible construir una epistemologa del caos. La nica salida a esta
situacin es remontar la historia de la psicologa hasta llegar a reconocer nuestros orgenes
como ciencia, recuperar su esencia y luego descubrir las desviaciones que se produjeron en su
curso.
Esto
es
lo
que
haremos.
Hoy todava existe una curiosa y suicida tendencia a aceptar resignadamente todas las
disciplinas surgidas en medio de la crisis del siglo XX, alegando una condicin psicolgica pero
postulando los ms diversos e inesperados objetos de estudio, metas tericas, desarrollos
aplicativos y hasta patentes. Aunque pocos, se han presentado algunos trabajos que intentan
esbozar una epistemologa para la psicologa, pero casi siempre vinculados o dependientes de
alguna escuela en particular. En la mayora de los trabajos que he podido revisar, se parte de
una visin limitada de la psicologa, debido precisamente a los compromisos con ciertas
escuelas, en contraste con aquellos enfoques que postulan una apertura indiscriminada. Resulta
obvio que en ninguna de estas opciones podremos avanzar. Necesitamos una perspectiva
diferente, una que parta desde los orgenes de la psicologa recuperando su sentido primigenio.
En lugar de reinventar nuevas psicologas debemos redescubrirla, rescatarla y reconstruirla
desde sus orgenes. Adems nuestra perspectiva epistmica debe ubicarse en el estado actual
de la ciencia y de la filosofa de la ciencia, dejando de lado los fantasmas del pasado, y borrando

los estigmas que le impusieron a la psicologa durante el fulgor del naturalismo fisicalista a
inicios del siglo XX. Debemos tambin confrontar las acusaciones que se formularon contra la
psicologa durante el proceso inquisitorial del que fue objeto por parte del mismo cientificismo
naturalista. En suma, nuestra epistemologa debe surgir de un estudio histrico-crtico de la
psicologa como producto cultural, del entendimiento de sus fundamentos epistmicos como
ciencia original y de la precisin de su campo terico.

Antes de intentar una epistemologa psicolgica, sealaremos algunos puntos como conclusin
preliminar:
a) La ciencia no slo ha avanzado sino que se ha expandido enormemente, creando diversos
escenarios que plantean renovados retos a la epistemologa. Esta ha tenido que responder a la
realidad de los cambios en el conocimiento cientfico. Del conocimiento de Dios (Teologa) al
conocimiento de la Naturaleza (Ciencia), hubo un enorme salto que tom varios siglos. Luego se
dio la diversificacin de la ciencia hasta llegar al inters por el hombre. El trnsito del
conocimiento de la Naturaleza al conocimiento del hombre y lo humano, es todava un proceso
que estamos viviendo en su etapa final.

b) Tal fue la importancia de la ciencia en la humanidad que la filosofa se ocup de ella


desarrollando la epistemologa alrededor de los conocimientos cientficos alcanzados. Es decir, la
epistemologa no se hace antes ni al margen de los conocimientos cientficos concretos sino
sobre ellos, y sobre la actividad de los cientficos. Por eso mismo, al igual que la ciencia, la
epistemologa ya no es una sola. Si bien originalmente se refera a una ciencia en general,
aunque inspirada en los estudios de la Naturaleza y el Cosmos, hoy tiene al menos dos grandes
vertientes claramente diferenciadas: la de las ciencias fsico-naturales y la de las ciencias
humanas o socioculturales. Cada una de estas, a su vez, presentan epistemologas particulares
que orientan la edificacin de cada aspecto de la ciencia, debido a la amplitud y complejidad de
sus escenarios.

c) Desde que se emprendi el proyecto de realizar una ciencia psicolgica a fines del siglo XIX,
esta no tuvo tiempo suficiente para desarrollar sus investigaciones, lograr sus hallazgos
fundamentales y constituirse como ciencia plena. Antes de ello, diversos factores contribuyeron
a generar la dispersin y el caos de conceptos y versiones psicolgicas durante la primera mitad
del siglo XX. En medio del caos general de la psicologa, la cultura consolid algunos conceptos y
mtodos, creando una estructura amorfa de elementos con los que resulta imposible hoy edificar
un cuerpo coherente y unitario de conocimientos psicolgicos de nivel cientfico.

d) Frente a la necesidad de establecer una epistemologa que sirva de sustento en la tarea de


edificar una psicologa cientfica en este siglo, y ante la situacin heredada del siglo XX, se
plantea una revisin histrico-crtica de la psicologa, tal que nos permita reconocer los
fundamentos originales del proyecto cientfico de la psicologa, descubrir las alteraciones de su
curso y los falsos conceptos vigentes. Adicionalmente debemos rescatar los hallazgos ya
establecidos y utilizarlos como base para nuestra epistemologa.

Epistemologa de la psicologa
Cristina Escudero Gandur
Diplomada en ciencias de la educacin

Las distintas teoras existentes podran inscribirse en tres grandes grupos diferenciados.
Por un lado el grupo de teoras que describen la causalidad de los procesos de evolucin,
transformacin y cambio de la ciencia en una determinada direccin, y las etapas inherentes a
dichos procesos. De los distintos matices que cada una de las teoras proporciona en este
sentido cabe preguntarnos en qu punto del progreso nos encontramos realmente. Por otro lado,
y como consecuencia de lo anterior, el grupo de teoras que reflexionan acerca de qu hubiera
sucedido si las circunstancias que han propiciado que la ciencia se encuentre en el punto en el
que se halla hubieran sido otras, es decir, si por el hecho de que los cientficos, en cada
momento histrico, hubieran actuado de manera diferente a como lo hicieron, estaramos o no
en el punto actual, habramos progresado ms o menos o mejor, si hubiramos progresado
de forma ms efectiva. Por ltimo el grupo de teoras que versan sobre el modo de hacer ciencia,
es decir, sobre qu se debe y no se debe hacer en investigacin para dar respuesta a las
preguntas que se plantean da a da los cientficos.
Filosofa e ideologa interactan dialcticamente y no pueden concebirse la una sin la otra.
Todo producto del pensamiento depende del contexto cultural en el cual se desarrolla, y se halla,
por tanto y entre otros aspectos, fundamentalmente determinado por las relaciones sociales y de
poder imperantes en un momento histrico dado.
En la cultura occidental las races de las concepciones filosficas e ideolgicas se
remontan, esencialmente, a la antigua Grecia. No obstante, lo que aqu nos interesa es dar
cuenta de la evolucin, transformacin y/o permanencia de dichas concepciones desde finales
del siglo XIX poca del nacimiento de la Psicologa como disciplina cientfica, a fin de estudiar
las influencias que aqullas han ejercido y ejercen sobre sta.
Siguiendo a Searle, creemos que la concepcin contempornea del mundo comenz a
desarrollarse durante el siglo XVII con Descartes, Galileo y otros. El dualismo y el positivismo
ejercieron una influencia determinante que se extiende, con mayor o menor fuerza y fortuna,
hasta nuestros das.
Dualismo y positivismo el primero en tanto que dicotomizacin forzada y artificial de la
realidad, y el segundo en tanto que objetivizacin a ultranza de esta realidad y perpetuador por
tanto de la secular oposicin entre empirismo y racionalismo, si bien han contribuido de
manera notable y valiosa al progreso cientfico, actualmente se erigen como serios obstculos
para alcanzar una visin ms amplia, plural, dinmica y profundamente comprensiva del mundo
y sus fenmenos.
Sin embargo, no slo el dualismo y el positivismo han determinado nuestra concepcin del
mundo a lo largo de la historia. Otro aspecto de trascendental importancia que ha incidido e
incide en esta concepcin es el problema de la objetividad/subjetividad respecto a la percepcin
e interpretacin de la realidad, problema que introduce la cuestin del relativismo en la manera
de entender el mundo y, con ello, ideas de distinta gradacin en ciencia acerca de la existencia o
inexistencia de verdades absolutas, de universales irrefutables y permanentes, y a la posibilidad
o no de alcanzarlos.
El declive del positivismo lgico, que viene producindose desde hace un cuarto de siglo,
ha favorecido profundos cambios en la filosofa de la ciencia; la importancia de la Sociologa, la
Psicologa y la Historia como mtodo de anlisis en detrimento de la Lgica; la priorizacin de las
consecuencias de la ciencia frente a las estructuras de la teora; la renuncia al descubrimiento de
verdades globales en favor del abordaje de problemas particulares; la importancia del
conocimiento en s mismo antes que su justificacin; el carcter temporal de la ciencia y la
importancia del cambio cientfico.
Siguiendo a Smith, en este proceso de reconceptualizacin de la ciencia la Psicologa ha
jugado un papel destacable. La reemergencia del psicologicismo en este siglo ha influenciado

tanto a la Filosofa como a la Psicologa. Ya no es vlido el argumento de que el psicologicismo no


puede hacer justicia a la objetividad del conocimiento, y adems el concepto tradicional de
objetividad ha perdido fuerza.
Afortunadamente se ha venido configurando una nueva imagen de ciencia que supera la
rmora de los conceptos filosficos e ideolgicos que han obstaculizado el ya de por s harto
difcil proceso de desarrollo de una visin del mundo amplia y plural, y de actitudes de
colaboracin interdisciplinar en un plano de igualdad, libre de relaciones de poder.
Cabe preguntarse en este punto si, en caso de que esta situacin ideal cristalizara,
perderan fuerza las ideas de Kuhn en cuanto a que la individualizacin y el aislamiento
resultantes de las divisiones entre campos de conocimiento derivadas de las revoluciones
cientficas produce una especializacin de comunidades cientficas en reas de conocimiento que
favorece el crecimiento de ese conocimiento autnomo y, a ultranza, un mayor desarrollo de la
ciencia, holsticamente considerada, que el que hubiera tenido una ciencia homognea.
Mi respuesta a esta cuestin es negativa y se sustenta en dos razones: por un lado porque
es un hecho inexorable que la especializacin aumenta en relacin directa al incremento del
conocimiento, y por el otro porque en un determinado momento histrico se producirn
contradicciones internas en el paradigma cientfico dominante y el incremento cuantitativo
devendr inexorablemente en cambio cualitativo, o lo que es lo mismo, se producir una
revolucin cientfica y un cambio de paradigma.
Un paso ms hacia la consecucin de la situacin ideal antes mencionada lo constituyen
las ideas de Popper, quien propone una nueva tica profesional en ciencia que contempla el
relativismo cultural, el pluralismo crtico y el escepticismo. No obstante, las ideas del autor, en
tanto considera que la cultura es una heredad acumulativa idea prxima a la teora
evolucionista lamarckiana, y en cuanto pese a introducir el concepto de falsacin utiliza el
criterio de validez de las ciencias naturales, se enmarcan dentro de la tradicin positivista.
Otra de las aportaciones relevantes al desarrollo del concepto de ciencia amplio y plural
proviene de Feyerabend, quien propone una teora anarquista del conocimiento en oposicin al
mtodo cientfico tradicional.
El autor considera que la idea de racionalidad cientfica imperante no es realista, pues
ofrece una visin demasiado simplista del talento humano y, adems, limita la capacidad del
hombre para elegir el mundo en el que desea vivir. Puesto que la ciencia es limitativa, represora
e incluso controladora de las conductas privadas, es imperativo hallar una nueva forma de
ciencia, una forma ms anarquista y subjetiva.
Goodman llega ms all y plantea la inexistencia de una realidad prstina tal como la que
postula el positivismo. El autor propone el relativismo epistemolgico replantea los conceptos
de verdad/falsedad y los sustituye por los conceptos correcto/incorrecto, y se inclina por el
monismo-pluralismo en tanto propone que las cosas del mundo no se reducen en ltima
instancia a una sola unidad totalizadora y postula una filosofa de la comprensin que incluya
tanto el arte como la ciencia en cuanto construcciones cognitivas relevantes, con lo cual enfatiza
el poder creativo de la mente y el valor instrumental de los sistemas simblicos. Su concepto de
mundo unifica lo que en ese mundo hay de teora y realidad, y propone una manera de hacer
mundos que constituyen la base de su concepcin constructivista radical. Podra deducirse de lo
expuesto que Goodman es un relativista radical, pero, puesto que considera que no todos los
mundos construidos son vlidos para todo, su radicalismo se mueve en realidad dentro de
ciertos parmetros que lo constrien.
Ms all de la comprensin, y de la explicacin, nos lleva la hermenutica. La tradicin
hermenutica proviene de la interpretacin de textos, interpretacin cuyos lmites vienen dados
por el significado de las palabras. Para Ricouer la equivalencia entre ser humano y ser lingstico
no es exacta, pues el ser humano es algo ms que lenguaje, y este lenguaje no es transparente
sino que esconde una serie de intenciones, idea que nos lleva al concepto de hermenutica de
la sospecha.

Ricouer dice que la poca moderna se ha caracterizado por tres corrientes filosficas de
la sospecha: las de Freud, Marx y Nietzche, las cuales se diferencian de las filosofas anteriores
de la tradicin occidental por el hecho de insistir en la opacidad de la conciencia humana. El
autor afirma que toda existencia permanecera en silencio si no se expresara por el lenguaje, en
el que se manifiesta parcialmente la profundidad de la existencia humana. Para interpretar el
lenguaje Ricouer se ha centrado en el estudio de la semntica de los smbolos a travs de la
estructura de la metfora y ha desarrollado un mtodo hermenutico a partir de una reflexin
dialctica, mediante la cual es factible realizar una interpretacin de los smbolos y, en
consecuencia, del significado de las acciones humanas.
Con su teora Ricouer ofrece una perspectiva penetrante para la exploracin de la
inconmensurable profundidad de los smbolos vividos que conforman la realidad interna y
externa del sujeto y tambin el destino, las historias y las tradiciones de las diversas culturas y
sociedades. Bajo la dimensin ontolgica que contempla la hermenutica deben ser
considerados tres aspectos fundamentales que conforman el elemento cultural del ser humano:
lingstico, histrico tradicin, memoria, etc. y social.
En la medida en que la hermenutica pretende constituirse en una tradicin de
pensamiento pensamos slo acerca de aquello para lo que estamos preparados, se muestra
contraria a otras tradiciones como el positivismo, el realismo, etc. recordemos que para el
positivismo el mtodo est por encima de la tradicin. Para la hermenutica no hay una
interpretacin nica y verdadera de los hechos, sino que deja una puerta abierta por la cual
caben distintas interpretaciones. As, la prctica cientfica debe desarrollarse de forma
rudimentaria y su subjetividad debe formar parte de todo aquello que haga, es decir, de todas
sus vivencias. En sntesis, la validez de los datos vendr dada ni ms ni menos que por la
tradicin pedaggica.
Una visin completamente distinta a la mayora de las propuestas nos la proporciona
Searle. Este autor aborda la problemtica cuerpo-mente y propone a la misma una solucin en
verdad simple: asume que los fenmenos mentales estn determinados por procesos
neuropsicolgicos de orden inferior del cerebro, del cual son rasgos o propiedades, de los cuales
emerge la conciencia como una propiedad o rasgo de orden superior.
El autor rompe de este modo en primer lugar con lo que denomina la tradicin
cientfica occidental, heredera del dualismo cartesiano, que ha generado un vocabulario y un
conjunto de categoras que delimitan y condicionan nuestro modo de pensar; y en segundo lugar
con el positivismo, es decir, con la tendencia que desde el siglo XVII busca la objetivizacin en
todos los mbitos del conocimiento.
Searle afirma que para situar la conciencia dentro de nuestra concepcin del mundo
debemos definirla respecto a dos teoras: la teora atmica de la materia y la teora
evolucionista. En relacin con la primera afirma que debido a que gran cantidad de los rasgos
caractersticos de las cosas grandes son explicados por la conducta de las cosas ms pequeas,
las conductas de las neuronas explicaran el funcionamiento del cerebro y el fenmeno de la
conciencia. En relacin a la segunda postula que la conciencia es un fenmeno biolgico sujeto a
las leyes de la evolucin como cualquier otro fenotipo verbigracia, la conciencia es un rasgo
biolgico y por tanto un fenmeno natural.
Segn el mencionado autor, el pensamiento sera un proceso mental determinado por
procesos neurofisiolgicos de orden inferior del cerebro, y por lo tanto un rasgo o propiedad de
ste de orden cualitativamente superior. De ello se predica que la estructura cerebral y el
pensamiento al que sta da origen se hallan determinados por la organizacin neuronal y su
funcionamiento, aspectos que a su vez son resultado de la evolucin filogentica. De este modo,
el funcionamiento del todo el cerebro vendra explicado por el comportamiento de las partes
las neuronas.
Sin embargo, Searle omiti los presupuestos que se derivan de los descubrimientos de la
teora cuntica: un todo unificado debe entenderse a la luz de la compleja trama de relaciones
de las diversas partes que lo componen, partes que no pueden ser entendidas como entidades
aisladas sino que deben ser definidas a travs de sus interrelaciones, las cuales se expresan en
trminos probabilsticos y son determinadas por la dinmica de todo el sistema. Existen distintos

niveles sistmicos, a cada uno de los cuales corresponden distintos niveles de complejidad. En
cada nivel, los fenmenos observados poseen propiedades que no se dan en niveles inferiores,
son propiedades sistmicas emergentes de un nivel concreto. El mundo en el cual vivimos es un
sistema mayor configurado por complejas redes de interrelaciones entre sus partes.
A la luz de lo expuesto se podra avanzar una nueva definicin de pensamiento segn la
cual ste sera la propiedad emergente del cerebro como sistema a un nivel de complejidad
mayor y cualitativamente superior. A diferencia de la definicin anterior, de aqu se deriva que la
estructura cerebral y el pensamiento al que sta da origen se hallan determinados por las
interrelaciones existentes entre las partes componentes del organismo humano en funcin
de la dinmica de todo el sistema el medio ambiente. De este modo, la organizacin y
funcionamiento neuronal vendra explicado por el comportamiento de todo el sistema la
organizacin neuronal en relacin con el organismo humano y ste en relacin con el medio.
La importancia de estas ideas radica en el hecho de considerar que los procesos mentales
son una propiedad superior del cerebro evolucionado, lo cual demuestra que la concepcin
dualista mente-cuerpo es una construccin falsa.
Otra de las aportaciones de Searle es la referida al fenmeno de la subjetividad;
subjetividad en tanto que todo estado consciente es sistemtica e inexorablemente el estado
consciente de alguien respecto al de los otros, de lo cual se deriva como consecuencia
aadida que todas las formas conscientes de intencionalidad que proporcionan a un sujeto
informacin independiente de s mismo sobre el mundo, son siempre desde un punto de vista
especial, pues el acceso al mundo a travs de los estados conscientes de dicho sujeto se da
indefectiblemente desde una perspectiva personal propia.
El autor afirma que las formas como la ciencia moderna entiende la realidad y las
relaciones entre la realidad y la observacin no pueden dar cuenta del fenmeno de la
subjetividad debido a la imposibilidad de establecer una distincin taxativa entre la observacin
y la cosa observada. De todo ello se predica que la conciencia tiene un rasgo especial del que
carecen otros fenmenos naturales: la subjetividad, lo cual la hace inabordable a la observacin
ya la objetivizacin propias y de los dems.
La solucin al problema mente-cuerpo propuesta por Searle es sorprendentemente
sencilla siempre y cuando nos apartemos, como l sugiere, de los parmetros culturales que
histricamente han orientado y encorsetado, muchas veces con las oscuras e inconfesables
intenciones que en esencia sirven a determinadas concepciones filosficas e ideolgicas
nuestros pensamientos y nuestra forma de interpretar el mundo y sus fenmenos.
Sin duda Searle es el nico autor que se opone a las posturas tradicionales en las que se
inscriben la mayora de los tericos. Rompe tanto con la tradicin dualista como con la
positivista; no es dualista ni materialista pese a que algunos crticos se empean en inscribirlo
en una u otra postura; no cae en el reduccionismo de lo material ni de lo mental y propone una
nueva manera de entender el fenmeno de la subjetividad. Pese a los fallos que puedan tener
sus propuestas deja abierto un apasionante campo de investigacin que podra cambiar el curso
de la historia en lo que se refiere a ciencia y a psicologa.

Conclusiones
La explicacin del comportamiento humano es el objetivo general de la psicologa como ciencia.
Pero no nos ocupamos del comportamiento como una entidad en s misma, sino como resultado
del procesamiento interno de informacin social, de autoregulacin biolgica y programacin
cognitiva. Es decir, no nos ocupamos de un mero organismo biolgico que sufre la estimulacin
mecnica de un medio ambiente fsico, sino de un sujeto cognitivo capaz de procesar
informacin cultural, y por tanto no estamos en pos de descubrir leyes naturales que gobiernen
el comportamiento humano, pues tales leyes no existen. Debemos afrontar hasta tres escenarios
muy diferentes: por un lado procesos naturales internos, procesos cognitivos internos y adems
procesos culturales o procesos cognitivos externos. El hombre resuelve la dinmica que se

produce en el enfrentamiento de sus impulsos biolgicos ante los condicionamientos culturales,


y lo hace mediante procesos cognitivos. No hay forma de ignorar alguno de estos escenarios si
deseamos entender el fenmeno humano. Esto hace, una vez ms, que la psicologa sea una
ciencia no convencional. Por esto mismo, la psicologa en su trabajo cientfico se ve forzada a
manejar ambas perspectivas: naturalismo y culturalismo. Por uno y otro rumbo, la psicologa
llega a emparentarse con disciplinas naturalistas y culturalistas. Pero insistimos en que el mayor
panorama epistmico de la psicologa se encuentra en el escenario humano y sociocultural, ya
que en ltima instancia, es la psicologa la llamada a explicar cmo se sustenta un escenario
cultural en tanto red cognitiva social. Y ese es el objetivo mayor de la psicologa como ciencia
humana.
Pese a ser una disciplina muy antigua, pues segn se dice, empieza con la reflexin del
hombre sobre s mismo, la psicologa es en realidad una disciplina muy reciente en el contexto
de la ciencia. Sus inicios como disciplina cientfica a mediados del siglo XIX estuvieron afectados
por creencias culturales de toda ndole, y por la impericia del propio entorno cientfico que haca
recin sus primeros intentos. Ya en pleno siglo XX, Bertrand Russell observ que la psicologa
pareca adoptar las caractersticas de la cultura en que se desarrollaba, lo cual era un signo
evidente de las influencias culturales en la edificacin de la ciencia y en la concepcin de sus
objetos. Esto deriv no solo en distintos conceptos de la psicologa sino en diversas variantes de
psicologa. De otro lado, el desarrollo de la psicologa, especialmente en Norteamrica, estuvo
orientada a los requerimientos de ciertas instituciones como las fuerzas armadas, universidades,
empresas, etc., y acab profundamente perturbada por diversos intereses sociales y
comerciales. Los intentos por construir una psicologa cientfica naufragaron debido a las
corrientes provenientes de intereses diversos y de la confrontacin entre ellos por prevalecer en
el
mercado,
ms
que
en
la
ciencia.
Lo que hemos aprendido de la historia de la psicologa, en su etapa de edificacin como ciencia,
podemos resumirlo en los siguientes puntos:
a) Fue un error pretender fabricar una psicologa cientfica a partir de los esquemas inspirados en
el modelo de las ciencias fsico-naturalistas de fines del siglo XIX. La psicologa, en tanto ciencia
particular, no tiene que someterse a los estndares metodolgicos de otras disciplinas, ni
sujetarse a los criterios culturalmente establecidos, y mucho menos perder su esencia a causa
de todo ello. La primera condicin para edificar una psicologa cientfica real tiene que ser la
superacin y trascendencia de sus influencias culturales, exactamente como lo hicieron en su
momento las ciencias fsico-naturales. Esto significa dejar a un lado las concepciones folclricas
de la psicologa como disciplina de servicio social, y las nociones cientificistas en torno a la
ciencia y su mtodo durante la estructuracin de una psicologa cientfica.
b) Las ciencias fsico-naturalistas se orientan a la comprensin del mundo que rodea al hombre,
mientras que la psicologa est dirigida hacia el entendimiento del propio hombre, asumindolo
en su condicin de criatura particular del mundo y fenmeno nico de la naturaleza, cuya
esencia va ms all de los alcances y posibilidades de la naturaleza biolgica y, por
consiguiente, fuera del territorio de las ciencias fsico-naturales. Asumimos al ser humano como
sujeto que trasciende al mundo natural, que es capaz de concebir su mundo y de modificarlo,
pero adems, capaz de crear una nueva dimensin existencial llamada cultura. Y, por tanto,
asumimos a la cultura como una expresin propia del hombre, nueva y ajena a la naturaleza
fsica, cuyo entendimiento en cuanto objeto de estudio exige un cambio cualitativo de nuestras
estructuras gnoseolgicas, pues est claro que ellas no estn diseadas ni preparadas para
enfrentar este tipo de escenarios.
c) La ciencia no es un conjunto de preceptos epistemolgicos o metodolgicos, ni un club cuya
membresa impone el acatamiento de ciertas normas de conducta o veneracin de creencias y
rituales. Ciencia es una actividad humana orientada a lograr el entendimiento de nuestro mundo
desde todos sus aspectos; pero este esfuerzo debe desarrollarse bajo una libertad necesaria para
ajustarse a cada escenario particular. Esto significa entender primero la naturaleza de nuestros
escenarios, concordar nuestros intereses, enfocarnos en los objetos de estudio que satisfacen
nuestro inters gnoseolgico, hallar nuestros propios mecanismos, instrumentos y mtodos de

investigacin y validacin, generar teoras explicativas y medios de integrar estas en el contexto


general de las ciencias, desarrollar la filosofa de nuestra ciencia, etc.
d) La psicologa como ciencia, solo puede serlo en funcin de los intereses originales que dieron
paso a su formacin, los cuales estuvieron orientados a comprender la naturaleza superior del
ser humano, as como sus cualidades especiales. Esto significa recuperar los escenarios sobre los
que se desarrollan tales fenmenos y sus objetivos epistmicos clsicos. La psicologa como
ciencia tiene por misin estudiar y explicar al fenmeno humano. Esto la vuelve una ciencia
atpica, no convencional, debido a que su campo de inters no se encuentra por completo sobre
el mundo que nos rodea sino que es parte de la subjetividad humana, tanto en su estructura
mental como cultural. Por tanto, tiene un escenario sobre el mundo natural donde emerge el
hombre como criatura biolgica, y otro sobre el mundo cultural construido por el hombre.