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moiss

Dr.

S.

BERTONI

(HELVETiuf)

mii iiNl
Sobre

base de la Ortografa internacional adoptada


congresos de Zoologa y Botnica, con arreglo
Ortografa Lingstica adoptada por el Congreso
la

por los

la

Buenos Aires (1910) y (a generalmente seguida por los lingistas norte-americanos.

Cientfico Internacional de

' >$-

Tirada aparte ampliada de


Usuales,
rio de

los

Gneros

Descripcin Fsica
en

M.

BRO$SA

Asuncin

monografa Plantas

curso de

Dicciona-

latino-guaran de
y

Econmica

p'ublcacifl.

Asuncin Febrero de 1914

Establecimiento Grffic

la

Introduccin, Nomenclatura

del

la

obra

Paraguay>
::

moiss

Dr.

BERTONI

S.

(helvetius)

base de la Ortografa Internacional adoptada


congresos de Zoologa y Botnica, con arreglo
la Ortografa Lingstica adoptada por el Congreso
Cientfico Internacional de Buenos Aires (1910) y la generalmente seguida por los lingistas norte-americanos.

Sobre

la

por los

-*K*-

Tirada aparte ampliada de

rio de

la

monografa Plantas

Introduccin, Nomenclatura

Usuales,

los

Gneros

cDescripcin Fsica y Econmica

en

curso

de

publicacin.

Asuncin Febrero de iSI4

Establecimiento Grfico

M.

BR0S8A

Asuncin

Diccona<

latino-guaran de

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del
::

la

obra

Paraguay
::

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7/71

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'

EXPLICACIN PREVIA
Citfs eviergit veritas

ex

errcre quav ex confusione.

Al abordar el estudio de la ortografa g-uaran con el


de llegar un conjunto armnico que pudiese ser objeto de una convencin, no me gui ninguna ambicin personal, ni tampoco fu mi primer motivo el deseo de presfin

un
gado

tar

servicio la ciencia al pas.


ello,

como condicin previa y

Me

vi forzado, obli-

necesaria, para esta-

por ms que yo sienta no haber podido consultar previamente los que yo reconoca como maestros en estas diciplinas, ms siento el

blecer orden en mis manuscriptos.

no haber optado desde el principio por un mtodo uniforme; pues esto me hubiera evitado una larga y engorrosa
revisin de buena parte de mis manuscriptos, revisin que
me quita hoy, en los apuros dla impresin, untienpomuy
precioso.

Cuando me

di cuenta, por experiencia propia, de las ven-

que presenta un mtodo armnico, y de las


mi opcin, y pens en proponerlo
convencin, me encontr otra vez sin tiempo para someter mi trabajo la opinin de algunos hombres que, como
Manuel Domingues y Teodoro Sampaio, marchan la cabeza de la pequea pero muy distinguida falange, de los que
Mi predilecto gnero
intensifican el estudio del guaran.
de vida interpona, entre yo y ellos, la inmensidad de la
selva virgen, tan propicia la fecunda observacin, como
adversa las relaciones sociales, an las del cspiritu, que>
no obstante, no debieran de respetar barreras.
tajas generales

especiales que ofreca el de

Cuando, en 1910, me encaminaba para el congreso que


deba tener lugar en la metrpolis del Plata, hacan cuatro aos que yo no pisaba ms calle de pueblo, ni tena

ms

relaciones lingsticas sino con la flehs vernacularia^

cuya vida
paro de

se desliza

la floresta,

ms menos apaciblemente

junto con esa otra plebe de

al

am-

patricios

me

es permitido hermanar estas palabras), que en la


de sus abuelos an nos da un reflejo, si no la continuacin de un pasado interesantsimo.

(si

tierra

sent. Pero me consuela el pensar, que si hasta


punto pretend construir, no fu sobre bases caprichosas. No hubo en esto ninguna creacin, y aun me pregunto si hubo opcin. He adoptado bases preestablecidas, y
he seguido huellas bien trazadas, esforzndome en apar-

Lo

cierto

tarme de ellas lo menos posible. Mi trabajo fu la continuacin de trabajos anteriores, aprovechando todo lo conquistado y aceptando con anterioridad, y respetando cuanto fuera convenido.

Lo que

mitidos, y adoptar

hice fu aplicar principios ad-

un caso particular leyes y reglas

conocidas, las recomendaciones colectivas

ms

As las cosas, las conclusiones que llegu

cen casi forzosas,

3^

re-

atendibles.

me

creo que mUafs vnitandis^ las

pareconsi-

derarn como necesarias todos los que buscan sinceramente un acuerdo y la conveniencia general. He buscado, ade-

ms, y por todos los medios admisibles, la sencillez y la


claridad, las dos condiciones hermanas, sin las cuales todo
esfuerzo en este sentido quedara estril. Me hago por tanto la ilusin de

haber llenado

las condiciones previas del

problema. Por otro lado, espero haber llegado un resultado, no slo prcticamente necesario para m, sino de

verdadera utilidad para todos.

ral

De haberme equivocado en esto, en vez del fin geneque por ltimo me propuse, habra yo llegado al resul-

tado opuesto, el de agregar uno ms


garrada serie de sistemas ortogrficos.

la

ya larga y abiPues tarde seria

ya para modificar

mo, imposible cambiar

que desde
la redaccin de mis
voluminosos manuscriptos, principalmente los de lingstica, filologa y botnica aplicada, y los escritos de hombres de ciencia que lo adoptaron en obras presentadas ya,
como el Vocabulario zoolgico guaran de A. de Winkelried Bertoni, que estn en preparacin, como algunas
otras que la reserva me impide especificar.

muchos aos me

el

sirvi

el

de gua para

As que, repitiendo lo que siento por no haber podido

proceder con

deseada y debida atencin, me veo en la


estos renglones justificativos, con

la

situacin de terminar

las palabras del filsofo latino: Stc cgo siim^si placeo,

ttere.

Asuncin, 6 de Febrero de 1914.

ortografa

He

llegado otro punto escabroso. El guaran,

como

no tiene una ortografa propia


y fija. Cada uno lo escribe como le place, poco menos.
Esto ha producido sin fin de confusiones, y por cierto
no ser obra fcil, poner las cosas en su lugar imponer
un mtodo uniforme.
idioma raramente

escrito,

Ya conocemos una causa grave de


cimiento de

la etimologa.

clebre Padre Montoya,

En

ella

error: el

descono-

cay desgraciadamente

autor de

la Gramtica y del
Padres Jesutas. Su
ortografa es veces buena y otras deplorable. No pocas veces
carece de buen sentido, haciendo de varias palabras una sola,
cortando otra en pedazos, bien pegando una los
el

el

Vocabulario guaran, y con

fragmentos de
escribindola
cesivo.

pero

el

Tuvo

otra.

r,

vSu ardid

fu causa de

el

otros

para darnos

mucha

la s

confusin en

mrito de distinguir bien

la ik

guaran,
lo

su-

gutural;

signo especial que adopt, fu causa de que en las

transcripciones se perdiera casi siempre.

ms

cliieta es

dos grupos:

exacto,

El Padre Anhas ortografas posteriores forman

las lusitanas y las espaolas.

Las primeras son indiscutiblemente

las

ms

tuosas. Ivos brasileros pronuncian generalmente

nombres guaranes, pues tanto


alemanes, parecen tener

los

portugueses

defec-

mal

los

como

los

especial dificultad para eso. Se-

guramente

los buenos autores


hacen honrosa excepcin.
Pero la poblacin, la inmensa nia3'ora de los que hacen
uso de la nomenclatura tup-guaran, estropea sta,

cuando menos pronuncia y escribe mal.


El estropeo es algunas veces tan grande, que se nepara descubrir el vocablo original. As por
ejemplo, yvyr ihvir (rbol) lo transforman eniniir, umir,

cesita estudio

moir, guar, gura, ur, gra gru.

Como consecuencia,

se

oye decir y se escribe frecuentemente Gurarraa por Ihvihr-rma, Grapapua por Ihvihr-pihapu', Urat por Ihvihr-t, y cien casos

como

estos.

Dejando aparte otras alteraciones, quedan otros errores


ortogrficos que sen permanentes, y que por ende importa
conocer.

As
la
2:>or

el

brasilero substituye constantemente la

y"

francesa

^y guaran, cuyo sonido es muy diferente. As


ej., escribe Jacaranda
y Jaborandi; esa ortografa pas
j)'

Europa y al resto de Amrica;


con la circunstancia curiosa de que todos los espaoles
pronuncian esa j como gutural (jota), hasta en el mismo
Paraguay, donde adoptamos, sin apercibirnos, la alteracin
sin alteracin del Brasil

brasilea de nuestro guaran.

no error, est en la costumbre de esguaran por medio de la f portuguesa y franceEsto fu causa de un gran nmero de errores que pe-

Otro

vicio, si

cribir la ^
sa.

netraron en la nomenclatura tcnica, y en la vulgar adoptada por el mundo civilizado. Pues sucede que muchos
editores no tienen la cantidad necesaria de zedillas, bien

otros olvidan la

virgulilla

en

tanto

las transcripciones,

que poco poco la c con el sonido de k o de ch)


substituirse ms menos completamente la

llega

.^.

cariama,

As los brasileros, escribiendo gua9, ara9,

han conseguido que en Europa muchos

es-

criban y pronuncien guak, arak araka, Cariama


raondorok, algunos hasta capote, por sapote, y otras

(i),

U9, 9p,

etc.,

al-

teraciones semejantes.

Tienen disculpa

los que,

ron reproducir por medio de

de que sta

de

como

IMontoya,

el P.

la zedilla la s

tenta-

guaran; pesar

antigua castellana,
como la s, la sh y dems, y no puede ser anotada rigurosamente por ninguna letra latina, ni combinacin de letras, sino

difiere tanto

por

la zedilla

medio de un signo nuevo,

lo

ms

cual,

de no

ser permitido sino en trabajos lingsticos especiavendra ser otra causa de confusin. Pero en toda

les,

redaccin, y sobre todo tratndose de nombres vulgares en boca de cristianos, se debe usar la .y i'micamente,

otra

pues es s pura la que pronuncian todos


en Sud Amrica idiomas europeos.

los

que

hablan

Otro vicio, felizmente menos frecuente, es el empico


de la X en lugar de sh ch^ con lo cual escriben Xanxim
en lugar de Chanchi Shanshi (helcho arborescente) y
Grumixana en vez de Ihvihr-michi (Stciiocalyx hrasilicuss). De manera que en la Amrica latina, la x viene a
tener tres valores,

Paso por

(i).

alto el uso

de la

en lugar de

:'

s,

ms

Y para
que los alemanes
que all viven viajaron, hicieron su parteen la obra dla
confusin, si bien algunos trataron de remediarla.
general entre castellanos que entre los

brasileros.

concluir con lo que toca al Brasil, dir

1)

Nombre

cientfico do

una de

las

aves ms interesantes, dado todo

el

gnero.

Pues en Mjico vale J en lo< nombres de lugar, planUs y animales. Escn(1)


sado decir que los europeos que no conocen el espaol ni el portn^ns, croen que
ia X

no

teng^a

eu

Amrica

sino

un solo

valor.

El alemn, sobre todo si es del Sud, suizo austraco,


cambia muy menudo la ^ en k y la. d en /, y viceversa>
as como el italiano est persuadido de que lajofa es kota.
Por eso, los viajeros y naturalistas alemanes escribieron Agut en vez de Acut, Caama en lugar de Gama, Gongonlia por Congoa, Tagoara por Tacuara, y as siguiendo.

como por

otra parte los latinos poco

llas ortografas fueron

escribieron,

adoptadas definitivamente

aqueen Eu-

ropa, hasta por la ciencia.

Las ortografas espaolas alteran menos, pero no dejan de ser muy defectuosas.
Por qu razn usar la z en vez de la ^, cuando sta,
en guaran, en nada se parece la 2 castellana?
Por qu escribir con
la z/ guaran, cuando sta es
V pura y nunca deriva de ni de /.^
<5

Son

stas alteraciones

intiles,

sin

justificacin

ni

ventaja, verdaderos errores.

Causan adems confusiones


continuas aqu mismo, y en Europa, notables inexactitudes. Los paraguayos deben de corregirlos cuando escriban
guaran y tambin en todo vocablo que usen aisladamente-

Tanto ms cuando se considera que


no existe en guaran, y s nicamente la

la

en

idiomas latinos

la cual d es fuerte

menos

como en todos

los

verdadera ^

compuesta m'

el castellano.

No

puedo, en este cuadro, entrar en mayores detalles,


pero es evidente que si se quieren evitar errores y confusiones, no cabe sino adoptar una ortografa nica, modificando, ms menos, todas las actuales. Es lo que resolv hacer, forzosamente.

Pero

las modificaciones

introducir necesitaban

base, sin la cual resultaran siempre

algo

por tanto expuestas ser rechazadas por


con lo que resultara mayor confusin. La

una

caprichosas, y
otros autoresr

tenamos, felizmente aunque no absolutamente perfecta, como veremos: es la ortografa tcnica mternac07tal^ adoptada por los
congresos internacionales de zoologa y botnica.

En ella se establecen las reglas para la transcripcin


de los nombres geogrficos y de los vulgares de plantas y
animales de todos los paiscs que no tengan escritura propia
que escriban con caracteres diferentes de los latinos. Era
casi todo lo que nos haca falta, y la segu lo ms estrictamente posible en la redaccin del proyecto que tuve el
honor de presentar al congreso cientfico latino-americano
de Buenos Aires, en 1910 y que fu adoptado por el mismo.
La

ortografa guaran que va continuacin,

de modificar

menos

posible

base

ms

ya
de no inventar ningn signo nuevo, de suprimir
toda acentuacin complicada y de poder ser leda sin
equivocacin posible por toda persona de mediana instruccin, que conozca los principales idiomas europeos,
tiene la ventaja de servir la vez para el uso lingstico
lo

la

internacional

indicada,

el filolgico.

De manera que puede

ser introducida con doble conuso general. Para el primer uso se necesitara tal vez introducir alguna letra
signo ms, cuando
se tratase de estudiar minuciosamente la fontica de los

veniencia en

el

diferentes dialectos. Pero naturalmente, no debemos de


ocuparnos aqu de este uso especialsimo, para lo cual es
permitido buscar libremente los medios de salir de apuro.

Al contrario, en tratndose de establecer una ortosfrafa o-eneral, se recomend, desde los primeros congresos, de no pretender la perfeccin absoluta y la anotacin de todos los ms
leves matices de la pronunciacin, pues de pretenderlo,
se llegara en todas las lenguas una complicacin exce-

como embarazosa.
cuadro que va continuacin, dar

siva, tan intil

En

para cada
no slo para
facilitar la lectura de los nombres que doy y de
todo lo
que yo publique en sta otra obra, sino tambin con el
deseo de que esta ortografa sea adoptada generalmente,
si posible, cuando menos por la mayora de los que
se
ocupan de la lengua guaran.
el

letra las explicaciones

ms

indispensables,

10

ALFABETO Y ORTOGRAFA GUARAN


I

(b)

Sq pronuncia como en las lenguas


Es simple y no tiene variaciones.
Esta

letra,

castellano,

con
cual

la

latinas.

con el valor que tiene en el


no existe en guaran. Forma

la

nasal sonante

siempre es

dura

en

7;lf

como en

la

francs,

y otras lenguas.
Este signo, que fu la mayor causa

italiano,
(c)

de
y confusiones en el mundo entero, queda suprimido
con la adopcin
de la k, de la subafri cativa ch, y el
uso de la s cuando corresponde alas pura.
Signo que se substituye por la s, por
ser otra causa de error en las transcripciones, y no hacer falta.
El valor de esta letra guaran es intermedio entre la ch espaola (correspondiente
la tsch alemana y la ci
italiana) y la
francesa
ch
y portuguesa (correspondiente
la s'i inglesa, sch alemana, sci italiana, etc.)
con la advertencia de que es mucho ms
dulce que en todos esos idiomas. Entre los
indios en general, y los paraguayos, tira
ms hacia la ch portuguesa y francesa;
pero entre los extranjeros y dems criollos
del Rio de la Plata, tiende cada vez ms
errores

(9)

II

c/i

hacia la ch castellana.

(d)

va alveolar,
Ea d dental

Es una

sonante y pura

castellano y los otros idiomas


existe en
la nasal

subafricati-

guaran.

sonante nd,

Pero

como en
latinos,

forma con

la cual,

dernos va dulcificndose en

entre los
n.

el

no
la n
mo-

Al verdade-

ro guaran, le es difcil aprender pronun-

II

ciar la

III

dy

generalmente

d;

pronuncia

la

de

una manera parecida r.


Es una dental africativa sorda, intermedia
entre la semivocal

ya andalusa

castellana y^ la /, y la
la gie italiana,

(igual, sta,

que internacionalmente
la

escribimos

dj,

dj). Antes
cada vez

se escribe

por parecerse

ms esta letra, entre los extranjeros y


muchos criollos de los Estados del Plata.
Pero en correcto guaran no es tal. x^dems, los espaoles pronuncian de una manera muy diferente la j, lo que hubiera
adopcin de

dificultado la

IV

Casi siem.pre es abierta.

precede
llanas,

(f)

No

.Nunca

etc.

existe,

lo

ltima slaba de las palabras

la

como en mena,

enema,

anotacin dj.
es cuando,

la

No

tra,

es

kura,

tapera,

muda,

absolutamente, en guaran.

Siempre fuerte como en la slaba ga de los


idiomas latinos. Siendo netamente postpalatal, no puede ser empleada
como j. Por
tanto Ihsongh, Sapihrangh, ang, se lee-

como Ihsonguh Sapihranguh, angu.


Por consecuencia las slabas g, g, pueden ser escritas corrientemente gu gu;
como ya es de uso general en el Paraguay,
no obstante, en mi diccionario, como oblirn

gatoriamente en todo trabajo lingstico,


escribir gwi, gwih y gwe, y frecuentemente
tambin gwa, con el fin de evitar confusiones

con

las cuales

slabas

las

cambian

el

gu'

gu',

sentido de las

pala-

gu',

como se nota, por ejemplo, en las


voces angw y angu'.
Leve aspiracin. Sirve adems para mobras,

VI

//

dificar el valor

caso

el

de

la

i.

de otras

letras.

En

nuestro

la

VII
VIII

ih

Como

en las lenguas

latinas.

Vocal especial y ms caractersticas de las


lengua guaran y el mayor escollo de la
ortografa. No se puede reproducir exactamente con ninguna combinacin de letras latinas. Y para la filologa y el uso
corriente, se debe evitar en lo posible de
crear signos nuevos. En los
Estados del
Plata se ha generalisado el uso de la letra
y^ como mejor medio de representarla. Pero este signo ya tiene otro valor en el mismo alfabeto; adems, tendra que llevar
dos clases de acentos,

lo

que no

es

posi-

ble sin hacer fundir tipos especiales.

Los
tienen

ya
otros
valores;
adey
ms, tampoco podran llevar los acentos
aludidos. Ea combinacicn ic no servira
sino para fin de palabra. Ea alemana, la
ms labial y cerrada de las vocales, no
tiene en realidad ningn parecido con la
voz guaran en cuestin, que es gutural y
signos

abierta.

Ea combinacin
posible para

ih

queda

poderse

como

consignar

la

las

nica
tres

formas diferentes ih, h, li, indispensables


para la exactitud, con facilidades para la
escritura corriente y la imprenta. El signo
i

conviene por

representar

la

vocal

con

que la gran mayora de los americanos


de idioma europeo tiende sustituir la ih
guaran, lo que indica mayor analogas

Ea

con su valor particular de leve aspims que otra consonante


por la razn de que en la ih guaran va
mezclada algo de aspiracin; adems, por
h,

racin, conviene

^er la

menos sonante de

las letras.

I3_
IX

Letra universal tilsima para evitar


fusin.

En

a, o, u,

como

la qu

VISO

corriente,

ante

a, o, u,

/Es

pura.

ih.

En

el

la

e,

i,

pero condicin de
9.

el

An

De muy poco

suprimir

en este caso, que-

uso de la

k.

puede en

uso,

gen haber sido extraa

ante

conservar

ante

puede

se

absolutamente la
da recomendable

con-

lingstica substituye la c

or-

guaran castizo.
Pero palabras como lemb, lambar, lambar, chulul, Kualati, Kalaguala (Kuala-

(11)

XI
XII

VI

vib

al

kuala) etc., lian sido imcorporadas (cuando


menos) desde muy antiguo. Lo indudable
es que ciertas tribus la tenan, y an la
tienen, siendo en todo caso guaraniana
No existe. Pero es de advertir que ciertos
autores antiguos la usaron para dar la dy
en algunos nombres.

Es pura.
Se pronuncia como
jeros,

se escribe.

por defecto de audicin

Los extran

descuido,

escriben frecuentemente slo la b la

especialmente

al

principio de

m,

palabra.

la

brasileros la dan y la pronuncian muy


generalmente como una m por ejemplo,
^lurucuj, Moror, ]\Iuric, por Mburukudy,
Mboror, Mburihsh; bien como una b,
por ejemplo, Botuca, Bareri^ova, Bocaj,
Buti, en vez de Mbotuka, Mbareihsva,

Los

XIII

-;/

Mbokady, Mbuti'.
Es pura. Como letra,
palabra.

XIV

nd

vSe

Como

signo,

pronuncia como

ny

en

la

la letra nd.

escribe.

Hay

ten-

modernos, dulcificarla
en n simple, cuando empieza la palabra.
Es la espaola, la nh portuguesa y la ^^w
dencia, entre los

XV

se

nunca empieza
s,

H
dulce francesa, italiana y romance. La esel uso y
la
, conforme

cribamos antes

convencin citada.
ron

el

signo para la

taja

XVII

p
(q)

para

conformidad
que adopta-

continuante

no podemos sino

anotacin ny,

de

los lingistas americanos,

postpalatal,

XVI

Pero,

con

las

la

cual

tiene

nasal

adoptar

su

adems ven-

transcripciones

en

pas de

lengua diversa de la castellana. Se pronuncia como se escribe, teniendo en cuenta


que la y es una semivocal.
Como en las lenguas latinas y germnicas.
Como en las lenguas latinas.
Escribindose ke, ki kih las slabas que, qu,
quih, la q est dems, obtenindose mayor
concisin, la vez

mayor

exactitud,

forma velar de la k, as como


labializada qw, existen slo en

la

la

pues
velar

algunos

dialectos.

XVIII

Como

en portugus italiano, pero menos


que en castellano. Es pura, nunca
doble ni gutural; pero despus de una vocal nasal, se vuelve nasal tambin, y adfuerte

quiere un sonido

especialsimo que los ex-

tranjeros confunden

fcilmente

con la

n,

diciendo Cedron, pora, Itanan por Cedror,


pora,

I tarar.

XIX

el dialecto moderno y en boca


de los americanos de idioma europeo. En
algunos dialectos indios se acerca de sh
de tsh (cli espaola), y ms frecuentemente
de la cli guaran, siendo algunas veces

XX

en las lenguas latinas. En algunos


dialectos, como el mbib' y en carabe, ante

Es pura en

difcil la

apreciacin.

Como

la

se

dulcifica en tch (ch castellana), di-

i5

cindose Avatchi y

XXI

XXTI

Karatclu en lugar

de

Avat y Karat.
en espaol, italiano y alemn.

Como
Como

en las lenguas latinas y

Es siempre

na.

se hace

tina

con

la

w alema-

la

Amrica

una gran confusin de

b en

la

la

la

la-

de las pacreyendo que se pueden

transcripcin

indgenas,

labras

En

pura.

usar indiferentemente, por tener

el

mismo

La v

debe de ser
empleada en todos los casos en que no se
trate de la letra guaran mb, que es fueren

valor

como

te

XXIII

\o

Es

la'b universal (labial stop sonant).

semivocal

en

ingls.

como en
comn en guaran

pronuncia

y se

Es sonido

reproducen mal

lo

castellano.

las

combinaciones
w, y peor la

ua y hua, respondiendo
v la b, ccrrupciones menos

La

slaba wa,

muy

frecuente

frecuentes.

en

guaran,

suele ser corrompida en gua, principalmente

en los
(pe)

Estados del Plata.

No existe en guaran, ni con los valores


que se le dieron en castellano, ni con el
que tiene en la ortografa internacional.
En
X

el Brasil

la

so escribe algunas veces con

ch guaran,

ej.

Xanxim, en

vez de

Chch.

XXIV

Semivocal, con

el

valor que tiene en cas-

tellano puro (no en el dialecto

andaluz

del la R. Argentina) y en los alfabetos in-

ternacionales. Necesaria para escribir ciertas

palabras

como

Tay,

Ayapna,

Tayas,

Taya, Susuaya, en las cuales el grupo


reunin de las dos pa-

aya, result de la

labras i

(i' ).

16

(z)

No

existe realmente en guaran, ni

castellano

como

Los antiguos

en

el

se habla en estos Estados.

intentaron

dar con z la

ch

guaran, y las s impuras de ciertas tribus


naciones. Pero
continuacin liubo

grande abuso,

escribirse con z
de Aras, Samu'
Kaasap, etc. Cosa parecida pas en el
Brasil, agravada por el uso de la 9. La
adopcin del signo s para la s pura, y del
signo ch para la correspondiente letra

muchas

XXV

'

llegando

s puras,

como

la

guaran hace desaparecer toda confusin.


Este signo es el de la glottal stop suspensin de sonido emisin,

muy

frecuente

y caracterstica de la lengua guaran. Conforme la ley ortogrfica escribiremos Ka' ,


pa', Ihsibp', Kupi', Kupi'h, Kapi', etc.

Nasales

XXVI-XXXI Todas

que son seis


correspondiente
de
cinco,
tienen
su
en vez
nasal, que viene ser otra vocal, por ser
letra con valor propio distinto, y no depender su naturaleza nasal de la presencia de
otra letra de su posicin en la palabra.
El signo que adoptamos es acento circuraflejo, el nico fcil,
comn en todos los
las vocales guaranes,

que permite las transcripciones


sin peligro de graves confusiones. Escribiremos , , i, ih 6 .
pases,

Diftongos
Son numerosos, alcanzando unos

diez y
ocho entre simples y nasales. Ser fcil reco-

nocerlos en los textos por la falta de acento

17
tnico sobre

Ihgu,

la

Escribiendo

ltima vocal.

Kar, moki, Amambih^ Mbou,

Ka-lii, Shi.andh, Ihvaramichi, etc.,

no

puede haber confusin.


Letras dobles:

No

hay.

Tampoco

vocales largas.

Cuando

ka en vez de ka', en los nomcompuestos, es porque en el curso de

se escribe

bres

una palabra,

muy

la

reducida, de

stop

glotal

manera que

se

(') queda
puede leer

Ka-ti, Ka-vus, ka-v, etc.

Dulcificaciones

Una

que importa no olvidar, para


etimologa de los nombres
compuestos, es esta: si la vocal con que
termina la componente anterior es nasal, la
consonante con que empiece la siguiente
regla

comprender

la

componente

se vuelve dulce y nasal si es


transformndose
en nd, ng, mbp,
Verbi gratia, Sara y th hacen Sarandb,
M y kar dan Mangar, Kaar y th
form.an Kaarendh, Ama y pih hacen Amamt,

k,

bih.

Otra dulcificacin sucede en las palabras


compuestas en que la primera componente
es un dislabo llano terminando
en va,
y la segunda componente es la voz ku,
<

(la

cual significa: pasado,

en funcin

de

Las voces ova, hva, tihva, va,


forman con ku las compuestas ogw,
tihgw, agw. No cito otros casos que no
interesan los nombres de las plantas.
tiempo).

i8

Advertencia
Las reglas

ortogrficas precedentes sern

nom-

reneralmente aplicadas tambin los

bres compuestos de una palabra extranjera


guaran.

y otra

Pero

adopto

llanos que

nombres

los

como

caste-

principales,

por

no tener correspondiente guaran conocido, irn naturalmente con su ortografa;


no ser guaranizados, en cuyo caso los es-

como los guaranes. Si el nombre


compone de una palabra castellana no

cribir

se

alterada y de
ira

con su

Ejemplos del

una guaran,
ortografa

cada

palabra

correspondiente.

primer caso:

Chilkar,

Ka-

var-ka Vakarati Saukor Kavayurugwai,


Mburik-ka

dem
dem

del

segundo:

del tercero:

dro-r,

Cedro, Quebracho,
Salvia-r, Toro-ka, Ce-

Burro-ka,

LA CLASIFICACIN DE LAS LETRAS


han ocupado con especialidad de la
lingstica, ignoran generalmente que existen, para la clasificacin de las letras, reglas tan buenas y conformes con
la naturaleza como las que existen para clasificar las plantas y los animales. Algunas de tales reglas permiten establecer si un sonido debe ser considerado como una letra
distinta y recibir un signo en la ortografa general, tan
slo como una variante, y en este caso, recibir signo soLos que no

se

lamente en estudios de fontica especial.


Un sonido puede diferir de otro de una manera asaz
notable sin ser sino variedad, mientras otro, aparente-

mente poco distinto, puede ser especie.


Las leyes aludidas permiten evitar la infinita confucada autor juzgare segn su sosin que se formara
..si

i9_
entender y su odo, pues diferentes personas, an entre las ms avezadas, oyen interpretan veces de una
lo

diferente el mismo sonido. Un ejemplo elocuente


de Guido Boggiani, quien crea tan parecida la ih guaran con la alemana, que propona se escribiesen ambas
letras, con el mismo
signo; cuando en realidad siendo

manera
es

el

aqulla la

ms

postpalatal, se

labial y

cerrada, y

encuentran,

sta,

cuando menos

bajo todo punto de vista, en

oposicin.

El que no ha tenido que penar luengos aos por decila verdadera ortografa que corresponda un nombre, de entre un ciimulo de variantes, las que tanto difieren entre ellas, que se parecen nombres distintos, de
manera que hasta el nombre queda en duda no comprender toda la importancia y la necesidad de estos trabajos para el conocimiento de la nomenclatura.
La falta de esta comprehensin ha dejado libre carrera
al capricho, y este ha acumulado tantas piedras en el camino, que ya no hemos de poder llegar al ideal de rectificarlo todo. En la obra ms completa y ms reciente sobre nomenclatura botnica brasilea, publicada en los Estados Unidos del Norte, por uno de los hombres de
<:iencia que se han ocupado de las plantas usuales con
mayor acierto, la ih guaran aparece bajo cinco transformaciones: i, e, u, , y, escrita de cinco distintas maneras.
frar

como algunas otras


misma suerte,

letras

del alfabeto indgena tuvie-

comprender como resulten


nombres, cuya verdadera forma original quedar siempre
ron la

fcil es

indecifrable. Si se tiene en cuenta la importancia do la obra

aludida (Theodoro Peckolt: Planzenbenennungen)

el

mal

aparece an ms grande. Sin embargo, su autor no es


responsable. El desorden se ha venido acumulando desde
siglos, y l no lo hubiera podido remediar sino en pequea parte, an condicin de ser lingista. Pues el des.conocimiento del verdadero valor de ciertas letras, como la
de letras inconvenientes, como la c, fueron
///, y el uso

20
veces causa de que los mismos manuscriptos

originales

resultasen estropeados en su primera publicacin. As

las-

obras fundamentales de Pisn y Marcgrav, verdaderos tratados de historia natural y medicina, repletos de nombres.

Sus impresores, no teniendo

la

c,

con que los autores

es-

criban la s y aun la cli guaran, emplearon la c sencilla,.


aun ante <?, o y 7, resultando innumerables y graves alteraciones,

Ahora,

si

que sucesivamente todos los autores copiaron.


agregamos que lo propio pas con los manus-

criptos y las traducciones antiguas de la obra de Lery^


llegamos este resultado, que todos los mejores estudios
antiguos de historia natural, en vez de ser la fuente donde remontar para las averiguaciones, fueron las primeras y
entre las mayores causas de error.
Y si contina el desorden, buena parte de las publica-

ciones actuales van complicar


ciones futuras,
nuestro.

como

el

trabajo de las

genera-

aquellas obras antiguas complican al

ORTOGRAFA LINGSTICA
Sin entrar aqu en detalles, que corresponden otra
monografa de esta obra (N" 4i'i) nie limitar explicar
la ausencia, en la ortografa arriba indicada, de tres signos

que haban sido adoptados con anterioridad. Son:

s/i, tsh y
Estos signos del primitivo alfabeto internacional, tenan
su ventaja toda vez que se trataba de publicar en Europa
glosarios de lenguas poco conocidas. Algunos autores han
usado tambin las formas puramente alemanas sch y iscJi^

th.

lo cual es

Xo

menos

deseable.

uso comn, no pueden convenir;


menos en nuestro caso, y menos an en tratndose de la
lengua guaran. Es seguro que en Amrica no seran aceptados. Los mismos lingistas norte-americanos los repudiaron, por presentar inconvenientes que los excluyen de
obstante, para

el

un racional y perfecto alfabeto convencional.


razn los rechazaran los latino-americanos.

Con ms-

21

En lo referente al guaran, la sJl y la tsJi no dan el


verdadero valor de la ch, que es intermedio y algo alejado
de aquellos dos. La tJi puede convenir, pero en un trabajo meramente lingstico, al estudiar, por ejemplo, la fontica de los dialectos. Para este ltimo caso ])ueden venir
bien

dos primeras igualmente. Se trata por tanto, de


especiales, que slo pueden servir para la ortografa ms complicada, que siempre hace falta cuando se
trata de analizar y consignar claramente los matices y las
variantes que se suelen notar en los dialectos, provincialismos y jergas de casi todas las lenguas. Pero no hacen
las

signos

falta,

muy

s,

estorban, en la ortografa filolgica

general de

mismas lenguas.

esas

NOMBRES GEOGRFICOS
Segn

las

ltimas convenciones

atlas universal y otras, los


ser escritos

ma

segn

En

internacionales

del

nombres geogrficos deben de

la ortografa

propia del pas

el idio-

encontramos frente
una dificultad Cual es el idioma nacional? El guaran,
evidentemente. Pero la dominacin extranjera ha impuesto el espaol como lengua oficial y escrita; consecuencia
de esto, varios nombres geogrficos se escriben habitualmente con ortografa espaola (como Quiqui), muchos otros
con ortografa guaran, buen nmero con caprichosa ortografa mixta, y otros, en fin, se ortografan segn el capricho del que escribe. Ciertas letras van como uno quiere, y
la

nacional.

i/L

el

guaran, en los

Parao:uav nos

mapas ms

recientes, aparece escrita

de dos, hasta tres maneras diferentes.


Para uniformar la ortografa, cualquiera fuese la base,
sera necesario introducir numerossimos cambios. Pero las
mismas convenciones recomiendan de cambiar lo menos
posible, aunque abogando por la uniformidad dentro de

una misma entidad lingstica. Como conciliar estas necesidades, cuando resultan, como en nuestro caso, contradictorias?

22

Creo que en

esta emergencia, podemos limitarnos


ms apremiante de los dcsidcrata^ el escribir
siempre una letra de la misma manera, uniformando sobre

realizar

el

iJi guaran, que generalmente


se escribe y en los
nombres geogrficos, pero que en muchos de stos se escribe de otra forma, de dos maneras en un mismo nom-

todo la

bre.

uso de la k ante
reforma que algunos auto-

otro desideraiun realizable, es

en vez del grupo

el

y
ya han iniciado.
Hay que distinguir de los nombres geogrficos los de
lugarcillos y parajes que no aparecen en los mapas car/,

ih^

qii^

res

tas geogrficas, y

s,

slo en los planos particulares

y ca-

tastros.

Estos no son tales y no hay inconveniente en aplicargeneral; con ms razn si se consignan


como datos para el estudio etimolgico, otro fin cientfico.
les la ortografa