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As fu Mayo (1810-1814)

Muchos hablan, ahora de Mayo con suficiencia dogmtica, en discursos acadmicos y de otra
ndole, quedando sus oyentes en ayunas respecto de lo que, verdaderamente, fue aquella magna
revolucin rioplatense. Los ingredientes sociolgicos que la determinaron y le dieron predicamento
continental, as como sus contemporneos efectos polticos: nacionales e internacionales, brillan por
su ausencia en aquellas tenidas de propaganda facciosa. En tanto el pas real duda y se encoge de
hombros escptico, socarrn, intuyendo el burdo fraude a la verdad pretrita que esconde la
leyenda racionalista que se propala.
Con el propsito de contribuir al esclarecimiento de tan sofisticado mito, me atrevo a publicar la
presente resea historiogrfica de hechos perfectamente conocidos por los especialistas. Conocidos;
pero adems, probados ("res non verba"). A cargo de los lectores queda la interpretacin
sobreentendida del drama epnimo. El trabajo debo advertirlo no revela nada propiamente
indito sobre el tema. No es trabajo de investigacin, por cierto. Solo pretende ordenar en sntesis, a
travs de irrefutable bibliografa, el contradictorio e imprevisto eco revolucionario que tuvo Mayo
en los pueblos que formaban el antiguo virreinato del Ro de la Plata adems de su Capital, de
1810 hasta 1814. Versin abreviada sta que hoy se edita de las clases que, como profesor
adjunto de la materia, dict en las aulas de la Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educacin
de La Plata hace algo ms de un lustro. No pocos de los captulos que componen el presente ensayo
vieron la luz, separadamente, en publicaciones de corta tirada o en revistas universitarias de la
especialidad, donde, bajo mi firma, fueron apareciendo desde el ao 1950, diversas partes de este
trabajo que recin ahora se edita entero.
Aclarados as, en pocas palabras, los alcances pedaggicos tenidos en vista, me atrevo a abordar de
inmediato y sin ms prembulos el asunto histrico de fondo, del que me ocupar enseguida.
Federico Ibarguren
Mayo en la Capital
La gente, al or pronunciar el trmino revolucin, asocia la palabra a escenas necesariamente
terrorficas y termina, desde luego, espantada. La modificacin del statu-quo personal aunque
sea sin riesgo de vida es algo cuya sola posibilidad hace temblar de miedo al burgus. Vivir al
da, en la incertidumbre, jams har feliz a un buen padre de familia. Est tan lejos l de quienes,
por su situacin social o econmica, nada tienen que perder con un cambio de rgimen! Porque el
burgus en general es anti-herico por definicin.
Otros, con menor proporcin de bienestar domstico, ms inquietudes idealistas o resentimientos,
buscan la revolucin a marchas forzadas para encaramarse en su cresta a costa de los hasta ayer
satisfechos ejecutando, desde arriba, su terrible venganza o ensayando, intransigentes, toda clase
de hiptesis redentoras sin tener en cuenta la realidad ambiente.
La incomprensin, el odio o el fanatismo de entrambos grupos, antagnicos, al romperse los diques
de la cotidiana rutina por la convulsin revolucionaria, hacen imposible en razn de su
unilateralidad la convivencia social requerida para restablecer, poco a poco, el equilibrio alterado
por el sacudimiento.
Para evitar que la sociedad sucumba entre la ceguera aferrada a un pasado muerto y la demagogia
de los idelogos forjadores de utopas, abortadores de sueos se hace preciso que una tercera
fuerza surja armonizando la tradicin viva, la costumbre actual, con la necesaria doctrina
reformadora de lo caduco y petrificado que ha perdido vigencia. Pero esa tercera fuerza, slo podr
tener estado poltico una vez eliminadas en forma violenta o por desgastes incruentos las dos
tendencias extremas a que me vengo refiriendo. La batalla empeada por los energmenos de la
novedad contra los defensores del viejo rgimen, debe ser previa y pblica. Y es necesario, adems,

que sus efectos conmuevan la fibra del pueblo todo, amenazado en su integridad por el separatismo,
la guerra civil o la intervencin extranjera.
La ley de las revoluciones histricas aparece, as, como la resultante de una lucha sin cuartel entre
dos trminos negativos de vida. Las reformas verdaderas, la reconciliacin de los espritus, el orden
estable constructivo e institucional de la comunidad, vienen recin ms tarde. En el arca frgil
de todo autntico engendramiento, las eternas semillas cuidadosamente guardadas, duermen, como
por milagro y durante bastante tiempo, su lenta fecundidad de destino.
Los factores en juego
En 1810, aquellos dos factores que cruentamente encendieron en Buenos Aires la chispa de la
Revolucin de Mayo vale decir: la lucha del viejo rgimen y el nuevo sistema, llevan, en
nuestra historia, nombres propios en su comienzo: Cisnerismo y Morenismo. La tercera fuerza de
equilibrio aparece enseguida, a poco de caer exhaustas y en desprestigio las tendencias nombradas;
se llama Saavedrismo. Ella contina con tal denominacin, hasta las postrimeras del ao 1811.
Pero vayamos por partes. Si result anacrnica la doctrina sentada por el Obispo Le en el Cabildo
Abierto del da 22, quien segn nos refiere Lpez 1 con modales y palabras agresivos dijo que
estaba asombrado de que hombres nacidos en una colonia se creyesen con derecho de tratar asuntos
que eran privativos de los que haban nacido en Espaa, por razn de la conquista y de las bulas con
que los papas haban declarado que Las Indias eran propiedad exclusiva de los espaoles; no lo
fue tanto la sostenida por el fiscal Villota: hombre de altas prendas morales y jurisconsulto
sumamente respetado de los jvenes legistas que encabezaban a los patriotas. Al pronunciarse por
el mantenimiento de las autoridades constituidas, hasta tanto los pueblos todos del Virreinato
concurran con sus representantes a la capital; para, en un Congreso, resolver lo que corresponda a
la mejor conservacin de los derechos del soberano de la metrpoli, el fiscal preparaba, con
apariencias legales, un golpe de muerte a la Primera Junta electa el da 25.
Porque el interior, rancio y proteccionista, tenia viejos agravios pendientes contra Buenos Aires, que
haba empobrecido las industrias vernculas por obra del rgimen de franquicias fiscales iniciado
con el Bando de Libre Internacin dado por el Virrey Ceballos el ao 1777. Antes de constituido el
Virreinato razones de orden poltico y militar privaron sobre las econmicas, existan al Sur de
Lima dos conglomerados territoriales de caractersticas propias y rgimen legal diferente: el de los
pueblos rioplatenses del litoral, y el de las ciudades ms antiguas y mediterrneas del Tucumn.
Ambas zonas gozaban de un rgimen econmico sui-generis, de acuerdo a su configuracin
geogrfica y a la proximidad o alejamiento que los separaba de los centros poblados y ms ricos del
Per. La barrera demarcatoria, la lnea fronteriza que dividi aquellos mundos, rivales en potencia,
cuyo origen reconoca corrientes colonizadoras distintas (llegada del Este la primera; salida del
Norte la segunda), era la Aduana Seca de Crdoba, establecida en 1622 para impedir que los
productos introducidos por ingleses y holandeses en Buenos Aires seala Jos Mara Rosa (h) en
Defensa y Prdida de nuestra Independencia Econmica compitieran con los industrializados
en el Norte. Y que el oro y los metales preciosos no emigraran hacia el extranjero por la boca falsa
del Ro de la Plata.
Hubo as dos zonas aduaneras en la Amrica Hispana agrega el mismo autor: la monopolizada
y la franca. Aquella con prohibicin de comerciar, y sta con libertad no por virtual menos real
de cambiar sus productos con los extranjeros. Y aquella zona, la monopolizada fue rica; no dir
riqusima, pero s que lleg a gozar de un alto bienestar. En cambio la regin del Ro de la Plata
vivi casi en la indigencia. Aqu, donde hubo libertad comercial, hubo pobreza; all, donde se la
restringi, prosperidad.
La supremaca bonaerense durante la poca colonial escribe en este sentido Ricardo Zorraqun
Becu 2 fue sin embargo demasiado breve para que el centralismo implantado con el virreinato y
las intendencias echara races en las costumbres y se convirtiera en tradicional e indiscutido. Su
elevacin al rango de Capital no consigui sofocar un antagonismo latente exacerbado con esta
misma hegemona; y la enemistad incubada durante la colonia estall violentamente cuando Buenos
Aires pretendi ejercitar fuera de las normas establecidas la superioridad que haba conquistado a

travs de los siglos.


La hbil maniobra Cisnerista de Villota enfrentando a Buenos Aires con los pueblos del interior
(que, como se ha visto, desde antiguo le eran hostiles), para destruir la revolucin portea en ciernes
fue lo que en definitiva azuz al Morenismo a la lucha cruel. Ello provoc la estrepitosa cada del
viejo rgimen representado por Cisneros, e hizo imposible con el apoyo de Inglaterra toda
reconciliacin ulterior entre ambos bandos polticos.
Mr. Mackinnon y Moreno
Constituida la Primera Junta, las circunstancias la obligaron a aceptar, a ms no poder, el principio
de la convocatoria de un Congreso General del Virreinato integrado por representantes de tierra
adentro, como lo propuso Villota tres das atrs.
El Cisnerismo, desalojado del Fuerte, preparaba solapadamente la insurreccin general de las
Intendencias contra la capital, cuya Aduana desde su creacin en 1778, enriquecase con la
introduccin de mercaderas de ultramar a costa de la miseria de sus hermanas, que deban soportar
una ruinosa competencia.
Mariano Moreno, excelente abogado del comercio ingls y patriota de ltima hora son palabras
de Carlos Roberts 3, acababa de ser nombrado Secretario del Gobierno Provisorio, cargo que
acept sorprendido despus de hondas vacilaciones, segn nos cuenta su hermano Manuel. Qu
antecedentes ostentaba este joven de 31 aos, graduado haca poco en la Universidad de Chuquisaca
donde fue a estudiar para sacerdote; relator de la Audiencia, ms tarde, y defensor eficaz ante el
Tribunal de minsculos intereses de su clientela particular?
Hasta ayer noms, haba colaborado con el Virrey Cisneros en carcter de consultor privado; pues
era menester dar cumplimiento entre otras cosas al tratado anglo-espaol del 14 de enero de
1809 que otorgaba a Inglaterra facilidades comerciales en Amrica. Se le saba, por otra parte,
enemigo personal del caudillo Liniers acaso por razones de poltica internacional, y as lo
demostr el primero de enero del ao anterior al acompaar a Alzaga en el famoso motn de esa
fecha, conjurado por Cornelio Saavedra. Y se le saba tambin autor encubierto de la
Representacin de los Hacendados: alegato vehemente contra el sistema de comercio protegido, de
Espaa con sus colonias, que impeda la introduccin a Buenos Aires de mercaderas extranjeras; en
este caso, de procedencia britnica.
A la sazn, actuaba de presidente de la Comisin de Comerciantes de Londres en Buenos Aires, el
influyente Mr. Alex Mackinnon, quien, en tal carcter, tuvo oportunidad de relacionarse con el
joven Moreno, contratando sus servicios profesionales. Acaso este acercamiento entre el mercader
anglosajn, agente del ministro Wellesley, y el talentoso criollo consultor del Virrey: el primero de
una larga lista de grandes abogados argentinos seala Roberts4 que han representado
profesionalmente, hasta el da de hoy, los importantes capitales e intereses comerciales ingleses,
tenga relacin con la inesperada designacin de este ltimo para el importante cargo de Secretario
del gobierno que reemplazaba a Cisneros. Levene, bigrafo y apologista del prcer, es quien en su
obra Ensayo sobre la Revolucin de Mayo y Mariano Moreno, parece insinuamos semejante
posibilidad. As en la pgina 87 tomo II del referido libro consigna la siguiente nota: En
cuanto al nombre de Moreno aparte de su reputacin como letrado y autor de la Representacin
de los hacendados existen documentos que permiten afirmar que los ingleses tuvieron
intervencin en los sucesos del 25 de mayo5, circunstancia que acaso haya incidido favorablemente
con respecto a la personalidad de Moreno.
En este orden de ideas, pueden exhibirse, a no dudarlo, pruebas muy sugestivas.
En efecto, el 15 de marzo del ao 1810, Mr. Mackinnon escriba reservadamente al honorable
Secretario de Estado del Departamento de Relaciones Exteriores de Su Majestad: An los ms
confiados, en sus esperanzas y deseos para la seguridad de Espaa, ahora desesperan, pero ninguna
medida se ha tomado para prepararse para lo peor, la voz corriente es, independencia, bajo una
estrecha alianza con Gran Bretaa. Bajo cual sistema ser propuesta, todava no ha sido
contemplada. Don Alejandro no sospechaba que el sistema de alianza se hallaba ya documentado
en un memorandum de fecha 15 de noviembre de 1809, dirigido a Wellesley por Charles Stuart,

importante funcionario de su ministerio. Ese documento (Expediente 72/90 del Departamento de


Relaciones Exteriores), trata de los beneficios de todo orden que obtendra Gran Bretaa apoyando
las tendencias emancipadoras del rico mundo hispanoamericano. Las condiciones de la ayuda
quedan bien patentizadas en esta breve e inequvoca frase, con resonancias de ultimtum: Acceso a
sus puertos, la navegacin de mares hasta ahora cerrados a los europeos y la libertad de comercio en
sus ros, son las ventajas reales a conseguir...
Mariano Moreno era, sin duda, en esos momentos, el hombre fuerte que impona orientaciones
polticas al primer gobierno patrio.
Y bien, el 12 de agosto, Mr. Mackinnon informaba a la Superioridad sobre las ltimas ocurrencias
revolucionarias, con estas palabras reveladoras: No bien la Junta fue instalada, ella declar, que los
sbditos britnicos no solamente quedaban libres de permanecer todo el tiempo que desearan (al
margen sealo yo de las Leyes de Indias); sino tambin se nos anunci que gozbamos de toda
la proteccin de nuestras personas y propiedades y una libre participacin en las leyes y privilegios
cvicos que ahora posean los nativos.
La guerra preparada por el Cisnerismo iba a estallar en seguida entre el interior del Virreinato y su
Capital, con motivo del reconocimiento al Consejo de Regencia exigido por la Audiencia. Y
Moreno, mientras peda armas y prometa ventajas, privilegios y cesiones territoriales a Inglaterra
por intermedio de Matas Irigoyen, Jos Agustn de Aguirre y Toms Crompton; o directamente
del embajador Strangford, mostraba a la faz de un mundo claudicante y desorientado su terrible
garra de piloto de tormentas.
El Secretario de la Junta
La personalidad de Moreno no reside en el repertorio de temas revolucionarios que manejaba en
este punto adopt las ideas del mirandismo, sino ms en su recio temperamento de luchador
extremista. Ideolgicamente, careca de originalidad creadora. Sus doctrinas de segunda mano, nada
nuevo agregaban a las ya muy divulgadas en Espaa por la escuela liberal, con Campomanes y
Jovellanos a la cabeza, el P. Feijo y Montenegro y otros de menor categora intelectual. Fundadas
en principios generales: nunca bien asimilados y difundidos, repugnantes en el fondo a las masas,
hacan las veces de un cuerpo extrao y sin cesar provocan la resistencia de las fuerzas nacionales
ha escrito Alejandro Korn6; no atinaron a otra cosa que traducir al espaol las frases jacobinas
y se perdieron en la claudicacin extraviada de los afrancesados o en las anticipaciones retricas de
las cortes de Cdiz.
En Amrica, las nuevas ideas hubieron de penetrar por imperio de viles ministros de la impiedad
francesa como los define Menndez y Pelayo; o filtradas por herejes y contrabandistas, mas
que en virtud de la teora o la enseanza doctrinaria de la ctedra. Y lo mismo sucedi en el terreno
de las concepciones econmicas.
Lo que ocurra en Cdiz en 1808 (por ejemplo) era exactamente lo mismo que suceda en Buenos
Aires en 1809... En Espaa se defenda el comercio libre con los ingleses hasta en forma irnica y
faltando en cierto modo el respeto a las autoridades anota De Ganda en un trabajo sobre el
prcer de Mayo 7; Moreno, en su clebre Representacin de los hacendados aade,
defendi la libertad de comercio para el puerto de Buenos Aires con los mismos argumentos y a
menudo las mismas palabras de economistas liberales espaoles, que defendan idntica libertad
para los puertos de la Pennsula.
Moreno, discpulo del cannigo Terrazas en cuya biblioteca haba ledo a los enciclopedistas y
filsofos de la Ilustracin, admiraba sinceramente el Contrato Social de Rousseau, que se
encarg de difundir en la gran aldea con prlogo suyo, no sin antes haber expurgado de la obra toda
referencia anticlerical o irreligiosa. Pero aparte de sus influencias librescas que, a mi juicio no lo
definen, el joven Secretario demostr poseer y lo acreditar desde el gobierno un indomable
temperamento (aunque sin descuido de las oportunidades) y un extraordinario temple para afrontar
situaciones de responsabilidad o de riesgo. Desprejuiciado y audaz, nunca faltle valor moral en los
momentos difciles de prueba. Fue, en esto, muy superior a Miranda, aventurero impenitente, a
quien, ms veleidoso que el pichn platense, los aires tropicales de la tierra natal llenronle acaso el

alma de romnticas utopas incurables.


Moreno era, ante todo, un espritu nervioso pero ejecutivo, no obstante su extraordinaria
sensibilidad, que, al decir de su hermano Manuel 8: fue el ms sobresaliente de todos los
elementos de su carcter, y que particularmente lo distingui en todos los pasos de su vida. En
ocasiones violento y cruel; jams fue impulsivo sin embargo. Faltle la virtud de ingenuidad,
caracterstica en Belgrano, que hace buenos a los hombres. Por eso, quizs, obr implacablemente
cada vez que se lo permiti el enemigo que tena por delante. Maquiavelo criollo despus del 25 de
Mayo, represent ese papel ms por obligacin moral, por deber impuesto a s mismo, que por
espontneas inclinaciones del espritu.
A falta de autntica popularidad, debi recurrir necesariamente a la maniobra, a la intriga poltica y
a la pena capital como nico recurso para imponerse.
En el fondo, eran bien fros y prcticos sus amores al margen de la ley, con Gran Bretaa, a la que
favoreca pro domo sua desde el gobierno. Contradictorio carcter!
Los artculos de La Gaceta que dirigi, son retricos cuando hablan de Inglaterra y
evidentemente propagandsticos. Lase en cambio la esplndida pgina en que, sincerndose por un
momento, nos relata Moreno el estado de su nimo ante la cada de Buenos Aires la gloriosa y
conquistadora ciudad, como l la llam en manos del invasor ingls: Yo he visto en la plaza
llorar muchos hombres por la infamia con que se les entregaba, y yo mismo he llorado ms que otro
alguno, cuando, a las tres de la tarde del 27 de junio de 1806, vi entrar 1560 hombres ingleses, que
apoderados de mi patria se alojaron en el fuerte y dems cuarteles de esa ciudad.
Y este otro brulote amenazador, donde repudia la conducta del capitn Elliot, quien haba bloqueado
nuestro puerto a poco de instalada la Primera Junta: ...el extranjero no viene a nuestro pas a
trabajar en nuestro bien, sino a sacar cuantas ventajas puede proporcionarse...miremos sus consejos
con la mayor reserva, y no incurramos en el error de aquellos pueblos inocentes que se dejaron
envolver en cadenas en medio del embelecamiento que le haban producido los chiches y
abalorios.
Pero ya era tarde. Moreno tena en el gobierno sus das contados. Su poltica demasiado anglfila y
terrorista, no poda ser, en efecto, popular. Como nunca, el pueblo de Buenos Aires, militarizado en
las gloriosas jornadas de la Reconquista y la Defensa, por Saavedra y los suyos, responda ahora al
jefe con impresionante unanimidad. El Secretario, por contraste, estuvo ausente de la epopeya; fue
mero espectador pasivo de los sucesos.
Esto lo inhabilitaba para ser caudillo. Adems, el hombre no demostr fe en sus propias fuerzas ni
en las de nuestro pueblo para quien era un extrao, creyendo que la salvacin estaba en
requerir ayuda de una gran potencia, en buscar apoyos garantizndolos comercialmente a cambio de
influencias internacionales favorables a nuestra seguridad. Los fracasados planes de Francisco
Miranda reverdecan, as, en las templadas tierras del Ro de la Plata.
A lo antedicho vena a sumarse la inevitable prdida de prestigio que acarre a Moreno la sorda
lucha de desgaste librada en el Paraguay, Crdoba y el Alto Per contra el Cisnerismo,
encarnado por figuras virreinales de la talla de Velazco, Liniers y Goyeneche. Pero tales
acontecimientos merecen por su importancia en la marcha de la Revolucin de Mayo, un captulo
aparte.
La Tesis de Mayo
La consigna aventurada el da 22 y adoptada al fin el 25, fue sta: contra Napolen; con o sin el
Rey. La posicin antibonapartista, de gran popularidad en Espaa como en Amrica, tuvo la virtud
de aunar los propsitos divergentes de los dos grupos que, en la capital del Virreinato, acabaron con
la autoridad de Cisneros. Mas, por qu no quisieron los patriotas reconocer al Consejo de Regencia
compuesto de espaoles, y que tambin invocaba la representacin del Rey cautivo?
Veamos primero las razones dadas, en su momento, por los hombres de la revolucin rioplatense.
El juramento de obediencia al soberano legtimo se haba hecho, en Buenos Aires, slo por razones
de Derecho Pblico, indiferentes a toda simpata o adhesin a la persona de aqul. Argumentaban
nuestros prceres que, el origen del vasallaje, encontrbase en las primeras capitulaciones otorgadas

por la Corona a los adelantados y capitanes de la conquista. El pacto de fidelidad, alegaban, habase
perfeccionado con el monarca de Castilla; y solamente existiendo l o sus sucesores poda regir la
obediencia.
Por lo dems, la soberana del rey de Espaa era personal, heredada y venia de Dios no de la
nacin ni del pueblo peninsulares; lo cual resultaba indiscutible. Luego, el receso del
Soberano nica autoridad con derecho sobre el nuevo mundo, conforme a la bula de Alejandro VI
importaba en teora la rescisin automtica del pacto de obediencia. Los pueblos vasallos
quedaban entonces en situacin de velar por sus propios intereses, ya que el juramento as entendido
haba sido dado a la persona y sucesores legales de S. M. Catlica, y no poda ser transferido o
subrogado por organismos nacionales o locales de Espaa, sin ttulos ni mandato autntico del
Soberano.
Es cierto que Buenos Aires reconoci voluntariamente la autoridad refleja de la Junta Central:
organismo transitorio creado para sustituir a Fernando VII mientras durara la guerra con los
franceses. Pero disuelto aquel organismo en Cdiz, violentamente y sin anuencia de los pueblos
americanos no obstante la igualdad de tratamiento que importaba la declaracin de aquella Junta,
que los equipar a Provincias del Reino, los rioplatenses quedaron en derecho con las manos
libres respecto a la madre patria.
En rigor, Amrica deba obediencia solamente al monarca y a sus herederos legtimos. Caducando
cualquiera de ellos, corresponda al pueblo velar por su propia seguridad, como descendiente, que
era, de los primeros conquistadores.
La tesis de Mayo podemos definirla, as sujeta al ms estricto cumplimiento de la legislacin
vigente, con esta consigna aceptada en Buenos Aires, por la Primera Junta en pleno: contra
Napolen con o sin el Rey pero sin el Consejo de Regencia.
El hondo motivo que separar a saavedristas y morenistas en lucha, a partir de entonces, por el
poder, no residi, como se ve, en la doctrina emancipadora de referencia. Aparte del jacobinismo
terrorista puesto en prctica por los segundos, fue la utilitaria intervencin de Gran Bretaa en los
asuntos revolucionarios requerida maquiavlicamente por Moreno y su equipo desde el gobierno
la verdadera causa de todos los males, desinteligencias y claudicaciones que siguieron despus,
en beneficio de la poltica portuguesa en el Plata.
... cul fue la contribucin inglesa a la independencia argentina? se preguntan Rodolfo y Julio
Irazusta en un ensayo (histrico-poltico) publicado en el ao 1933 9. Desde la insurreccin
popular contra Napolen en la pennsula ibrica, Inglaterra era aliada de Espaa; el tratado formal
de alianza entre los dos pases, firmado por Cnning y los representantes de la Junta de Cdiz es del
16 de enero de 1809. Como si entre esta fecha y 1806-1808 no hubiera ocurrido un vuelco total de
la situacin poltica, Inglaterra, en el Ro de la Plata, sigui por la intriga, la maniobra que haba
empezado por la guerra. Antes combata de frente a la aliada de Napolen; ahora combata en la
sombra a su propia aliada. En esas condiciones no poda ayudamos, como no nos ayud,
efectivamente. En los momentos difciles no nos dio oficialmente ni un barco, ni un arma, ni un
subsidio, ni un hombre. Sus consejos de prudencia retardaron la declaracin de nuestra voluntad de
separamos de Espaa, y terminada su alianza con ella, no hizo por nosotros ms de lo que haba
hecho antes. . . Subvenciones a los precursores, cartas de Lord Strangford a nuestros jefes
revolucionarios, sin duda contribuyeron en algo a nuestra emancipacin. Pero son hechos que
pertenecen a las partes vergonzosas de la sombra, que dira Shakespeare, que no pueden
invocarse ni para reclamar ni para reconocer gratitud entre los Estados. Si en su especie son
inconfesables, indignos de figurar en la cuenta de una empresa libertadora, en cantidad estn
infinitamente por debajo del inters que rindieron, en resultados mediatos e inmediatos a la poltica
britnica.
Analizaremos, a continuacin, este aspecto de nuestra historia de 1810, en estrecha conexin con el
terrorismo del Secretario de la Junta tan olvidados ambos en los textos de enseanza escolar,
con el detenimiento que su importancia merece.
Contra el Cisnerismo

El da 26 de mayo a las once horas, la flamante Junta en pleno por gestiones de Mr. Alex
Mackinnon reciba en audiencia privada al comandante de la Escuadra de Guerra Inglesa
fondeada, a la sazn, en la rada a quien acompaaban dos tenientes de navo y un intrprete.
Charles Montagu Fabin llambase el comandante, capitn del Mutine; Perkins y Ramsay eran
los oficiales concurrentes; y Fred Dowling el intrprete.
... como Comandante en Jefe de la Escuadra Britnica anclada en este puerto escriba C. M.
Fabin al Almirante De Courcy, el 29 de mayo de 1810, me adelantaba para saludar a Sus
Excelencias, acompaado de los Tenientes Perkins y Ramsay y cumplimentar al nuevo Gobierno
establecido. Me contest el Presidente (se refiere a Saavedra), que se hallaba muy agradecido por la
atencin que habamos tenido, tanto yo, como los oficiales que me acompaaban, y me asegur que
era el deseo e intencin de la Junta, continuar la firme alianza (contra Napolen, se entiende), con el
Rey de Gran Bretaa... Castelli, uno de los miembros de la Junta prosigue el comandante me
habl en los siguientes trminos: que esta Junta, los funcionarios pblicos, el ejrcito y todos los
habitantes en general, estaban dispuestos y deseaban continuar en estricta alianza con Gran Bretaa
y mostrar todo el favor posible y proteccin a los sbditos Britnicos y su propiedad (ntese el
insinuante lenguaje poltico del amigo de Moreno) y de igual modo, aceptar del Gobierno Britnico
y los sbditos Britnicos los mismos sentimientos de alianza y amistad... Larrea agrega Fabin
... declar, que su gobierno, en adelante no solamente dara proteccin a los Ingleses (Larrea era
tambin morenista), sino que hara mucho ms, usted puede decir a sus connacionales, que no deben
tener ninguna aprehensin, pues su propiedad no ser molestada, al contrario, es la intencin de este
gobierno, darles todas las facilidades posibles, para alentarlos entre nosotros.
Ese da los barcos de guerra de S. M. B. anclados en Buenos Aires el Mutine, el Pitt y el
Mistletoe saludaban con salvas al nuevo gobierno cuyas directivas, a partir de entonces,
respondieron a los planes del Dr. Mariano Moreno: el Burke de la Amrica del Sur, como lo
llam la British Review de Londres con motivo de su fallecimiento.
La Junta esperaba, de un momento a otro, la violenta reaccin del Cisnerismo desalojado del Fuerte
pero enquistado firmemente en los escaos de la Audiencia y el Cabildo de la capital. Moreno, sin
perder tiempo, preparse para librar la gran batalla en nombre de Fernando VII contra los
partidarios del Consejo de Regencia y solicit a cualquier costo (mediante regateos, promesas y
concesiones leoninas) una alianza efectiva econmica, y de ser posible militar con la Gran
Bretaa. De marcada formacin utilitaria, el que fuera personero de Mr. Mackinnon en 1809, sin fe
en la suficiencia criolla ni en los imponderables de su incipiente revolucin, crease derrotado si no
lograba de antemano el apoyo poltico o la media palabra al menos de Lord Strangford, con
quien comenz a cartearse a tales fines.
El panorama se agravaba por la presencia de fuerzas portuguesas en la margen oriental del Ro de la
Plata. Enseguida del pronunciamiento del 25 de Mayo escribe Levene 10 se concentraron
10.000 hombres en Ro Grande, Porto Alegre y Santa Catalina, con el fin aparente de impedir que el
movimiento sedicioso se extendiese por el Brasil, no siendo otro el plan del prncipe regente, que el
de aprovechar cualquier oportunidad para hacer efectiva la anexin de la otra Banda.
El Cabildo de Buenos Aires de quien vino a depender, por el Estatuto aprobado el 25, la suerte
del Ejecutivo y los oidores de la Real Audiencia en corporacin, acababan de elevar formal
protesta en el acto del juramento al nuevo orden de cosas presidido por Saavedra. No obstante y a
solicitud de la Junta, dichos organismos, de acuerdo con el Virrey quien lo hizo efectivo el da 26
de mayo resolvieron expedir circulares al interior, invitndolo al margen del obligado
acatamiento a las flamantes autoridades a que nombrase diputados con los necesarios poderes:
para que en Junta General determinen lo que deba practicarse; segn lo acordado en el
pronunciamiento porteo del da 22.
La situacin era grave, como se ve. Porque si bien las ciudades del litoral, reorganizadas
administrativa, poltica y comercialmente desde las invasiones inglesas, manifestronse adictas a la
Primera Junta; ...el interior, en cambio anota Levene 11, haba sentido ms de una vez, una
general conmocin en su economa por efectos de la apertura del puerto, desde que a partir de 1778
entraban por Buenos Aires, gneros y artculos que desalojaban en competencia desigual los

similares de las industrias provincianas.


Moreno, a partir de ese momento, comenz a desplegar febrilmente y en defensa propia, su
estrategia de muerte con el tcito visto bueno de Lord Strangford. Y en tanto remita la circular a las
provincias, del 27 de mayo, por la cual invitaba a sus diputados, no a formar el Congreso General
buscado por el Cisnerismo, sino a: ...irse incorporando [textual] a esta Junta conforme por el orden
de su llegada, para que as se hagan de la parte de confianza pblica que conviene al mejor servicio
del Rey y gobierno de los pueblos.. ., ordenaba el envo de una expedicin de 500 hombres con
instrucciones de asegurar la eleccin de sus representantes y controlar manu militari las
asambleas. Ello al par que, en la correspondencia con el embajador ingls en Ro y cumpliendo su
maquiavlica concepcin de pedirle ayuda para oponerse a todo intento de restauracin cisnerista,
insinuaba a aquel diplomtico el deseo, por parte de la Junta, de establecer nuevas relaciones
mercantiles con la nacin inglesa. As, el 5 de junio escribe Levene 12 se establece una
nueva escala de derechos a la exportacin de frutos del pas disminuyndolos en ms de un cien por
ciento.... El 15 de julio: se permiti la exportacin de metales preciosos, previo pago de derechos;
el 19 se declar libre la exportacin de harinas, etc.
Pero el Saavedrismo ya despertaba. Formado en su mayora por ex-combatientes de la Reconquista
y Defensa de Buenos Aires, no poda mirar con buenos ojos estos escarceos polticos de Moreno, al
margen de las leyes de Indias y, sobre todo, de la dignidad rioplatense ofendida ayer por el invasor
anglosajn. Tmidamente comenz el clero patriota que apoyaba las tendencias tradicionalistas y
moderadas de Saavedra a poner en estado de discusin pblica los avances del Morenismo,
utilitario y extremista, que se haba entronizado so capa de conjurar la amenaza napolenica
como un verdadero cuerpo extrao en el gobierno provisorio de Mayo. Diego de Zabaleta fue el
primero en hablar claro ante el peligro, ... no se fecunden pues, y crezcan en nuestros corazones
esas malditas y perniciosas simientes de divisin apostrofa el da 30 desde el pulpito de la
Catedral, en el sermn de accin de gracias festejando las nuevas autoridades y yo me atrevo a
aseguraros que viviris tranquilos y que ningn enemigo se atrever a pisar nuestras venturosas
playas; porque sabe el mundo, que los hijos y habitantes de Buenos Aires reunidos, saben defender
sus derechos; y que no es fcil insultar impunemente a los vencedores del 12 de agosto de 1806 y 5
de julio de 1807.
Neta advertencia a los barcos de guerra anclados en la rada, cuyos caones acababan de saludar
cosa inslita a nuestro gobierno el 26 de mayo!
Pero la disidencia entre ambos bandos Morenismo y Saavedrismo se har insalvable, con el
correr de los meses. Iremos vindolo a continuacin, en apretada sntesis ilustrativa.
El terror morenista
Durante los primeros quince das escribe Levene 13 los patriotas haban utilizado a sus fines
la adhesin sigilosa de los espaoles y funcionarios de la administracin colonial. Desde el da 7 de
junio, en que Moreno incita a los circunspectos oidores, aquella expectante adhesin desaparece y
trnase en recelosa y activa fuerza de oposicin.
La Audiencia, en efecto, acababa de recibir un manifiesto del Consejo de Regencia pieza de
repugnante tono demaggico dirigida a obtener el apoyo de los espaoles americanos y al darle
traslado a la Junta pidiendo el juramento a aquella autoridad metropolitana, inici la ofensiva
Cisnerista contra el nuevo orden de cosas, el da 10 de junio de 1810.
Moreno vacila por un instante. Mas contesta, al fin, dudando de la legitimidad de los papeles.
Aconseja esperar. La creacin del Consejo apareca viciada de nulidad insanable, por no haber sido
consultados los diputados de Amrica en su carcter de partes integrantes del Reino; segn lo tena
declarado ya la Junta Central disuelta. A las pocas horas es apaleado, en plena calle por una
partida de hombres enmascarados el oidor Antonio Caspe, echndosele por tierra a sablazos.
Comenz a obrar entonces el instinto de conservacin poltico y personal. Y el terror morenista
desatado por la Audiencia de Buenos Aires primero y por el Cabildo de Crdoba despus,
bien pronto mostrar en todo el Virreinato su terrible saa jacobina.
El dado ahora estaba tirado; no se dej otro camino a los dirigentes de la revolucin, sino para

avanzar; estaban colocados entre la victoria o la muerte comenta E. M. Brackenridge 14, agudo
Secretario de la primer misin norteamericana que nos visitara en 1817; haban audazmente
afirmado que la dependencia de las Indias haba cesado con la cautividad del rey; que ningn
gobierno separado o distinto de la monarqua tenia derecho a asumir autoridad sobre otro; pero que
cada gobierno separado o distinto tena derecho en este estado de cosas a cuidarse solo... Haba
ahora de facto, una separacin completa de Espaa.
La eventual tesis emancipadora contenida en las estrofas de la popular Cancin Patritica,
divulgada durante el ao 1810, vena de golpe a cumplirse en los hechos:
La Amrica tiene
el mismo derecho
que tiene la Espaa
De elegir gobierno;
Si aquella se pierde
por algn evento,
No hemos de seguir
La suerte de aquellos.
Entre tanto, los acontecimientos pronto adquirieron un ritmo tremendo y verdaderamente
revolucionario. El Cisnerismo dar, en Crdoba, la cara contra la Junta. El 20 de junio, su Cabildo
presta juramento de fidelidad al Consejo de Regencia de Cdiz, instado por la Audiencia de la
Capital. Lo propio acaeci en la ciudad de Montevideo y en la intendencia del Paraguay.
Pero la reaccin morenista no se har esperar, desde luego. El 22 de junio, la Junta pas oficio a
los ministros de la Audiencia citndoles para las seis de la tarde, con el objeto de considerar un
asunto de extraordinaria importancia refiere Julio Csar Chaves 15. Al ex-virrey se le mand
recado por intermedio de un ayudante. Se le comunicaba que, reunidos el Real Acuerdo y la Junta
para considerar graves cuestiones planteadas, se le esperaba en el Fuerte para participar de las
deliberaciones. Congregado en el saln principal, Cisneros y los miembros de la Audiencia, se
hicieron presentes los vocales Castelli y Matheu. El primero dijo: Vuestras vidas estn en
inminente riesgo, y para salvarlas ha resuelto la Junta que en esta misma hora os embarquis para
Puerto espaol, y en buque que al efecto tiene preparado. Comenzaron a oponer los compelidos
algunas objeciones, cuando se presentaron dos ayudantes amenazando con la urgencia del peligro.
Pasaron todos a una sala contigua, donde Cisneros y los Oidores fueron rodeados por infinidad de
hombres embozados y oficiales Patricios. Fueron sacados del Fuerte y llevados al puerto en dos
coches, por un camino que bordeaban dos filas de granaderos. Y de all a la balandra Dart (del
corsario ingls Marcos Grigied), fondeada a una distancia de tres leguas. Con esta expulsin sigo
citando a Chaves, el espaolismo qued decapitado y definida la lucha en la capital. As, Buenos
Aires librse de toda amenaza interna.
Treinta y nueve das despus, el dictatorial decreto del 31 de julio impona confiscaciones, castigos
y represalias como las que siguen: A todo individuo que se ausente de esta ciudad sin licencia del
Gobierno le sern confiscados sus bienes sin necesidad de otro proceso que la sola constancia de su
salida... Todo patrn de buque que conduzca pasajeros sin licencia del Gobierno ir a la cadena por
cuatro aos y el barco quedar confiscado... Toda persona a quien se encuentre arma del rey... el que
vierta especies contra europeos o contra patricios... o a quien se sorprendiese correspondencia con
individuos de otros pueblos... ser arcabuceado, sin otro proceso que el exclarecimiento sumario del
hecho.
Con fecha 27 del mismo mes, el Secretario de la Junta haba redactado de su puo y letra, y hecho
firmar por sus miembros con excepcin de Alberti, la implacable sentencia de muerte: La
Junta manda que sean arcabuceados don Santiago Liniers, don Juan Gutirrez de la Concha, el
Obispo de Crdoba, el Dr. Victorino Rodrguez, el Coronel Allende, y el Oficial Real don Joaqun
Moreno... En el momento en que todos o cada uno de ellos sean pillados, sean cuales fueren las
circunstancias se ejecutar esta resolucin sin dar lugar a minutos que proporcionen ruegos... Este

escarmiento debe ser la base de la estabilidad del nuevo sistema. Castelli como se sabe fue
helado verdugo para los cisneristas; y, por orden de Moreno, 50 soldados ingleses que haban
quedado en el pas desde las invasiones vengadores postumos de Beresford, los ejecutores
materiales del decreto terminante. French cort la agona de Liniers, descargndole un pistoletazo
en la sien. Al nico que perdonaron fue al Obispo Orellana 16.
Segn Domingo Matheu, la terrible pena responda a un plan de gobierno: el compromiso que
entre los miembros de la Junta se prestaron dice 17 fue eliminar a todas las cabezas que se le
opusieran; porque el secreto de ellos (los reaccionarios) era cortarles la cabeza si les vencan o caan
en sus manos y que sino lo hubieran hecho as, ya estaran debajo de tierra.
En efecto, el Plan a que se refiere Matheu en el prrafo transcripto, concretse ms tarde y fue el
fruto de una iniciativa del vocal de la corporacin, Manuel Belgrano, quien haba propuesto la
redaccin de: un plan formal que rigiese por un orden poltico las operaciones de la grande obra de
nuestra libertad. En el Acuerdo de 18 de julio consta la designacin, a pluralidad de votos, de el
seor Doctor Mariano Moreno. . . para que instruido de la comisin prestase juramento sobre los
puntos que hubiere a bien acordar relativos a dicho encargo.
Y bien, frente a la constancia de tales antecedentes y a la conducta posterior al 30 de agosto fecha
del famoso Plan morenista de las autoridades porteas, parceme ociosa la polmica
comenzada por Groussac y que contina Levene, en tomo a la autenticidad calgrafa y gramatical de
una copia del mismo, hallada en el Archivo de Indias de Sevilla y dada a publicidad aqu, hace
algunos aos, por Norberto Pinero. A este respecto y en favor de la existencia de un plan terrorista
de la Junta, reputo decisivas las explicaciones que, con relacin a la conducta de Castelli en las
ejecuciones de Cruz Alta, estamp muchos aos despus don Nicols Rodrguez Pea integrante
del grupo de Moreno en una interesantsima carta cuyos fragmentos ha publicado Jos Juan
Biedma en su Iconografa de Proceres Argentinos. Dice as el veraz testimonio del morenista
Rodrguez Pea: Castelli no era feroz ni cruel. Castelli obraba as porque as estbamos
comprometidos a obrar todos. Cualquier otro, debindole a la patria lo que nos habamos
comprometido a darle, habra obrado como l. Lo habamos jurado todos y hombres de nuestro
temple no podan echarse atrs. Reprchennos ustedes que no han pasado por las mismas
necesidades ni han tenido que obrar en el mismo terreno. Que fuimos crueles vaya con el cargo!
mientras tanto ah tienen ustedes una patria que no est ya en el compromiso de serlo. La salvamos
como cremos que debamos salvarla. Hubo otros medios? As ser; nosotros no los vimos ni
cremos que con otros medios furamos capaces de hacer lo que hicimos. Arrjennos la culpa al
rostro y gocen los resultados... nosotros seremos los verdugos, sean ustedes los hombres libres.
El maquiavelismo y la inescrupulosidad poltica ms absolutas, campean en cada uno de los
prrafos del documento de referencia, resultando confirmados luego por los hechos, a travs de la
accin revolucionaria de su autor. La fiera garra del Secretario de la Junta jacobino por espritu
de conservacin y anglfilo por utilitarismo, aparece segn ha de verse, condensada con toda
claridad en estos terribles prrafos de su Plan de operaciones:
Los cimientos de una nueva repblica nunca se han cimentado sino con el rigor y el castigo,
mezclado con la sangre derramada de todos aquellos miembros que pudieran impedir sus
progresos... ...la menor semiprueba de hechos; palabras, etctera, contra la causa debe castigarse
con pena capital, principalmente cuando concurran las circunstancias de recaer en sujetos de
talento, riqueza, carcter y de alguna opinin; pero cuando recaiga en quienes no concurran stas,
puede tenerse alguna consideracin moderando el castigo. La conducta del gobierno en todas las
relaciones exteriores e interiores, con los puertos extranjeros y sus agentes o enviados pblicos y
secretos, y de las estratagemas, proposiciones, sacrificios, regalos, intrigas, franquicias, y dems
medios que sean menester poner en prctica, debe ser silenciosa y reservada con el publico, sin que
nuestros enemigos, ni an la parte sana del pueblo, lleguen a comprender nada de sus operaciones.
En cuanto a la conducta que la Junta deba observar con Inglaterra y Portugal, recomendaba
desaprensivamente el Plan: Debemos proteger su comercio, aminorarles los derechos, tolerarlos
y preferirlos, aunque suframos algunas extorsiones; debemos hacerles toda clase de proposiciones
benficas y admitir las que nos hagan... asimismo los bienes de la Inglaterra y Portugal que giran en

nuestras provincias deben ser sagrados, se les debe dejar internar en lo interior de las provincias,
pagando los derechos como nacionales, despus de aquellos que se graduasen, ms cmodos por la
introduccin.
En rigor. Moreno proclamaba una fervorosa adhesin a don Fernando VII, sin perjuicio de otorgar
franquicias prohibidas en lo econmico y territorial a Gran Bretaa, a fin de lograr su apoyo
militar y poltico en la lucha con Napolen; pero, ms que nada, para ponerse a cubierto de una
posible restauracin del Cisnerismo.
As, en tanto proyecta la utpica sublevacin y reparto del Brasil por mitades, con la patria
mercantilista de Pitt y de Canning: hacindoles gustar escribe en el Plan de la dulzura de la
libertad y derechos de la naturaleza, aconseja a la Junta con el mayor desparpajo la entrega a
Inglaterra de la isla Martn Garca para establecer un puerto franco; y, en ltimo extremo, la cesin
de la Banda Oriental a perpetuidad, a cambio de proteccin efectiva por parte de la nacin europea.
El entusiasmo con que Lord Strangford recibi estas propuestas parece que por boca de Alejandro
Mackinnon, quien, segn Carlos Roberts 18, habra sido informado por Moreno, surge del
siguiente prrafo de su comunicacin muy secreta al ministro de Relaciones, Marqus de
Wellesley, del 19 de septiembre de 1810: Es de suponer dice el embajador que Gran Bretaa
no vacilar en aceptar un arreglo que le permitir tener la llave del Ocano Pacfico y de las Indias
Orientales; que la har completamente independiente de cualquier otro pas en cuanto al
aprovisionamiento de sus Antillas; que le dar en estos mares una estacin naval importante y
segura; que, al fundarse una colonia inglesa en el centro de estas costas, tendr los ms felices
efectos sobre la civilizacin de los habitantes vecinos; y que, finalmente, le permitir tener un jaque
permanente sobre los probables proyectos de los futuros dueos de Espaa [los franceses],
proyectos contra los cuales ser necesario estar en guardia tanto en la paz como en la guerra.
Dos meses ms tarde, el Morenismo batase en el Norte con los realistas de Goyeneche, quienes
derrotaron sin lucha a las fuerzas de Castelli y Balcarce en la quebrada de Cotagaita. El pnico
apoderse de la Junta, como es de suponer. Sin vacilar, entero y terrible. Moreno haba ordenado
conforme lo previsto el 30 de agosto y hacindose cargo de la situacin las conocidas
Instrucciones Reservadas, de autenticidad indiscutible, al comisionado Juan Jos Castelli: en la
primera victoria que logre se lee en uno de sus prrafos dejar que los soldados hagan estragos
en los vencidos para infundir el terror en los enemigos. Y en nuevas Instrucciones agrega,
ratificando si cabe, el punto de vista expresado: la Junta aprueba el sistema de sangre y rigor que
V. E. propone contra los enemigos y espera tendr particular cuidado de no dar un paso adelante sin
dexar los de atrs en perfecta seguridad.
Poco ms tarde, el mariscal Nieto, el general Crdoba y el intendente don Francisco de Paula Sanz,
eran fusilados a consecuencia de la victoria de Suipacha en la plaza mayor de Potos, la
madrugada del 15 de diciembre de 1810. Castelli cumpla, as, al pie de la letra, las rdenes de su
temible jefe y amigo quien, desde Buenos Aires, abrigaba la jacobina pretensin de regenerar el
orden poltico y social de estos pases al decir de su contemporneo Dmaso Uriburu 19 por
medio de la sangre y del crimen.
Este acto de rigor fue el ltimo que cumplieron las armas patriotas, pues ya a la sazn se produca
la cada de Moreno y se despacharon rdenes a Castelli para que no ajusticiara ms a nadie por
delitos polticos; con esa orden iba el perdn de los reos, otorgado por la Junta; ms quiso su mala
estrella que no los alcanzara en vida 20.
La Tercera Fuerza
A los seis meses de la revolucin ya pareca haberse logrado el triunfo interno expresa con
acierto Zorraqun Bec 21. Los representantes de las provincias acudan a la capital, los ejrcitos
detenan, al enemigo, y la oposicin era sofocada en sus orgenes. Pero circunstancias imprevistas
vinieron a desbaratar la victoria de los jacobinos. El interior haba visto con asombro al principio,
con recelo despus, y por ltimo con desagrado, el encumbramiento de los elementos inmoderados
que tanto en la capital como al frente de los ejrcitos y al mando de las intendencias se apoderaron
del poder. Su extremo liberalismo chocaba a aquellos hombres sensatos, y sus procedimientos

jacobinos llenaban de zozobra a las conciencias. En Buenos Aires mismo, y dentro del gobierno, el
extremismo inquietaba, fomentndose as una desavenencia entre los miembros de la Junta. La
naciente oposicin no combata el hecho de la revolucin, sino la marcha que Moreno haba
conseguido imprimirle. No era reaccin espaola sino antijacobina.
Hasta el triunfo de Suipacha las disenciones [entre Moreno y Saavedra] se haban contenido dentro
de los lmites privados del despacho escribe Vicente F. Lpez 22. El Coronel Saavedra haba
tenido que ceder al influjo de Moreno, cuya cabeza abrazaba y resolva todos los problemas del
gobierno revolucionario, y cuya energa doblaba todos los obstculos. Pero el peso de esta
superioridad y el carcter imperioso de su influjo haban ofendido profundamente al presidente de la
Junta, que por su posicin personal, por su familia y por ser, adems, coronel de patricios, tena un
partido bastante fuerte entre las milicias y las gentes de los suburbios.
El primer choque personal produjese a raz del decreto dado el 16 de octubre de 1810, por el que se
ordenaba la expulsin y confinamiento de los miembros del Cabildo de la Capital, sin
discriminacin de personas. Saavedra recuerda el hecho con palabras duras: ...cuando se trat de
sentenciar la causa de los capitulares del ao 1810 por el reconocimiento que hicieron secretamente
del consejo de Regencia, creado en Cdiz, por la disolucin de la Junta Central expresa en su
Memora. Concluida la causa y puesta en estado de resolucin, se trat en Junta y principi la
votacin por Moreno, quien despus de ponderar la gravedad del crimen, concluy opinando por la
decapitacin de todos ellos. Yo que conoca el influjo de este individuo y partido que ya tena
agrega Saavedra horrorizndome de los fatales resultados que podran originarse por la muerte de
diez individuos relacionados y emparentados con parte muy considerable de la sociedad, tom la
palabra y dirigindome con entereza a Moreno, le dije: Eso s, doctor, eche usted y trate de derramar
sangre; pero est Vd. cierto que si esto se acuerda no se har. Yo tengo el mando de las armas y para
tan perjudicial ejecucin protesto desde ahora no prestar auxilio. Los dems seores vocales en
efecto no opinaron en su votacin como haba indicado aqul, y el delito de los capitulares se
castig con las penas y multas pecuniarias que todos saben.
Luego de conocida la primera victoria de los patriotas sobre las fuerzas del Alto Per, el terror
morenista no obstante, intensificse contra los espaoles europeos residentes en Buenos Aires.
La falta de magnanimidad demostrada por Moreno, comenzaba ahora a indignar a los criollos que,
instintivamente y por razones morales, repudiaban la violencia de ocultos propsitos facciosos.
La consigna del morenismo dirase era dividir el pas y debilitar as sus fuerzas internas, en su
justa poltica con la metrpoli. Por eso habra resuelto ocultar el origen limpio de sus derechos;
tergiversar la realidad; disfrazar secretamente sus intenciones verdaderas. Y como vulgar usurpador
que en estricta justicia no lo era provocar desde el gobierno inspirado en las mximas en
boga de la revolucin francesa, la lucha libertaria y el despotismo trado por algunos intelectuales
iniciados en las tcticas de Robespierre, con el objeto de conservar la direccin del movimiento en
Buenos Aires, usufructundolo en provecho propio. No contaba con el pueblo para sostenerse; de
ah los mtodos dictatoriales a que debi recurrir de continuo, a fin de no ser desalojado del poder.
Y bien, so pretexto de posibles levantamientos del rgimen depuesto. Moreno dio a publicidad el
decreto del 3 de diciembre que, recogiendo delaciones interesadas, dejaba cesantes sin forma
alguna de proceso a los empleados administrativos que no acreditaran su condicin de hijos del
pas. En cuanto a los dems extranjeros pertenecientes a naciones amigas o aliadas, se les llamaba
a trasladarse a este pas francamente [sic] con la promesa de gozar de todos los derechos de
ciudadanos [resic] y mereciendo, desde luego, la ms amplia proteccin del gobierno. ...no se
probaba ni acreditaba con hechos ni documentos los intentos de subversin del sistema que se
acusaba a aquellos hombres expresar el Presidente reaccionando airado contra la implacable
dictadura morenista, en su conocida Memoria. No se les quera or ni convencer, como era
justo. Eran, por otra parte, padres de familia no pocos de los comprendidos, otros mercaderes o
negociantes, en fin, tenan derecho para no ser removidos del seno de sus familias, sin previamente
ser condenados.
Una sorda oposicin a la tendencia y procedimientos puestos en juego por Moreno, iba creciendo
como se ve entre la gente sensata y de juicio maduro que formaba mayora en la ciudad. La

ofensiva de los fanticos no se hara esperar, sin embargo. A los pocos meses de la instalacin de la
Junta anota Matheu en su Autobiografa todos los individuos de ella conocamos el error que
cometimos en dar tantos honores al Presidente, de manera que en cuanto al pblico, todos ramos
unos criados de l... Y viendo nosotros con el despotismo que l solo mandaba por tener las tropas
de su faccin, temimos que cuando menos pensramos nos hara levantar a todos... para gobernar l
solo, y por lo mismo tratamos de unirnos...
Consecuencia directa de esos temores fue el famoso decreto del 6 de diciembre de 1810, redactado
por el resentido Secretario de su puo y letra, no sin antes haber intentado hacer asesinar al Jefe de
Patricios, aquella misma noche, segn versin de este ltimo. Con pretexto de un supuesto brindis
imprudente del capitn Atanasio Duarte, se le quitaban a Saavedra los honores de escolta y dems
prerrogativas jerrquicas debidas a los virreyes, en virtud de su alto cargo en el gobierno. Pero el
cuerpo de Patricios, las milicias criollas y el pueblo suburbano que las formaba, juzgaron
indispensable proceder en defensa propia a la separacin del peligroso enemigo y de la faccin de
exaltados anglfilos que le haca coro.
Aprovecharon la presencia en la Capital de los diputados del interior descontentos y recelosos de
la poltica morenista, aunque por otros motivos acordando juntos, sobre el tambor, el plan de
incorporacin al organismo colegiado que tenia, a la sazn, mayora contraria.
El Den Funes, delegado del Cabildo de Crdoba y encargado por ste de trabajar por la
restauracin de la Compaa de Jess ante las nuevas autoridades, era al decir de Alejandro
Korn 23 un espritu ilustrado, abierto a los impulsos progresivos de la poca, que entiende
conservar, como base de las reformas y cambios cuya necesidad reconoce, su arraigada conviccin
religiosa y escolstica, compatible, a su juicio, con su moderado liberalismo. No es difcil, pues,
medir la distancia que debi separarle de la personalidad revolucionaria de Mariano Moreno, el
partidario vehemente del pacto social y de las doctrinas ms avanzadas agrega Korn, para
quien la revolucin de Mayo habra sido un simple motn, sino hubiera implicado un cambio de
rgimen y de orientacin mental.
As, con fecha 10 de diciembre el Den Funes escriba, desde Buenos Aires, a su hermano
Ambrosio: Moreno y los de su faccin, se van haciendo aborrecidos... Se oye en el pblico pedir
que los diputados de las provincias entren al gobierno.
Y el da 16, insista Funes ante el mismo destinatario con palabras de triunfo: Se ha aumentado
mucho el clamor del pueblo porque los diputados tomen parte en el gobierno. La cosa est en
vsperas de salir a luz... Moreno se ha hecho muy aborrecido y Saavedra est ms querido del
pueblo que nunca.
Dos das ms tarde el 18 de diciembre en reunin general, los representantes de las provincias
aliados del saavedrismo, votaban con la oposicin de Moreno y de Paso su incorporacin al
organismo creado el 25 de Mayo: a fin de restablecer la tranquilidad pblica decan
comprometida por el general descontento contra la Junta. Inmediatamente Moreno, acusando el
golpe, present su renuncia fundada, la que le fue aceptada en vista del descontento de los que han
impelido a esta discusin consigna el acta de la sesin del da no pudiendo ser provechosa al
pblico la continuacin de un magistrado desacreditado.
La paz volva, aunque por escasos meses, a los espritus agitados por una guerra civil fratricida y
cruel. No parece sin embargo que Moreno haya querido salir del pas sin antes haber probado de
recuperar su influencia y predominio, ya desacreditando a su adversario, ya promoviendo una
sublevacin de French comenta el historiador Julio B. Lafont24 Parece que en la noche del 1
al 2 de enero el coronel French se present en el cuartel del Estrella del Sur, entablando
conversacin con casi todos los oficiales, salvo dos; stos al llegar a las proximidades del Retiro,
siendo las doce y media de la noche, se toparon con un grupo de oficiales que daban escolta a un
hombre vestido de fraile con hbito blanco: reconocieron a French y a Moreno el disfrazado de
fraile y comprendieron que se trataba de llevar al Secretario al cuartel de Estrella con el fin de
sublevar la tropa. Esa tartarinada de French fracas.
Embarcado el 24 de enero de 1811, con destino a Inglaterra, el talentoso prcer de Mayo falleci de
extrao mal, a bordo del buque La Fama, el 4 de marzo al amanecer. A las cinco de la tarde el

cadver fue entregado al mar, envuelto en la bandera inglesa 25.


Balance y Conclusiones
Con la muerte del numen liberal porteo americano Condorcet lo llamaran sus discpulos
pstumos , la poltica revolucionaria iniciaba una nueva etapa dialctica, de sntesis o equilibrio
compensatorio, a cargo de la tercera fuerza que, respetuosa del pasado en muchos aspectos, ocup
de pronto el poder con el nombre genrico de saavedrismo.
Los morenistas haban seguido, a grandes lneas, la corriente de impopulares reformas que
caracteriz en Espaa el gobierno liberal de Carlos III. Pretendieron, sin xito, borbonizarlo todo
despticamente, aunque en ausencia, ahora, de los Borbones. Se puede definir su tendencia, en el
Ro de la Plata, por las siguientes caractersticas que la seala en la historia hasta nuestros das; a
saber:
En el orden interno: 1) Predominio total de Buenos Aires sobre el interior del Virreinato; 2)
Tendencia extranjerizante y utopista de la legislacin, inspirada en el despotismo ilustrado francs;
3) Neutralizacin del viejo rgimen foral de los Cabildos por el burocratismo capitalista de los
intendentes; 41') Fisiocracia y libre cambio predominantes en lo econmico; y 5) Regalismo a
ultranza en materia religiosa.
Y en el orden de las relaciones exteriores: 1) Otorgamiento de desmedidos privilegios comerciales
a Inglaterra, aliada de los portugueses; y 2) Entreguismo diplomtico en perjuicio del statu quo
rioplatense de la frontera oriental.
Frente a esta marcada direccin gubernativa, se hizo sentir la reaccin saavedrista que, comenzada
tmidamente en el interior, extenderase despus de la ejecucin de Liniers con fuerza impresionante
y avasalladora. En el cuartel de Patricios de nuestra Capital se hizo presente, con violencia, a partir
del famoso decreto del 6 de diciembre de 1810. Sus efectos rectificatorios y compensadores frente
al extremismo de la posicin inicial, fueron los siguientes como ha de verse:
Al predominio total de Buenos Aires, regenteado por el morenismo y su escuela, opusieron los
saavedristas el contrapeso provinciano de la Junta Grande.
A la tendencia extranjerizante de la legislacin inspirada en el despotismo francs; la repulsa al
Contrato Social de Rousseau, por parte del Cabildo (5 de febrero de 1811), y el motn vernculo
del 5 y 6 de abril que cre un Tribunal de Seguridad para reprimir los extremismos y devolvi la
comandancia de armas quitada a Saavedra por el decreto del 6 de diciembre.
Al burocratismo capitalista de los intendentes virreinales; las representaciones de Gorriti sobre
autonoma de las ciudades y la implantacin de Juntas principales y subordinadas en el interior (10
de febrero de 1811).
A la fisiocracia y libre cambio predominantes en lo econmico; ciertas restricciones a la
introduccin de mercaderas tierra adentro por extranjeros (21 de junio de 1811).
Al regalismo a ultranza en materia religiosa; el deseo de restablecer relaciones directas con la Santa
Sede, el mandato de trabajar por la restauracin de la Compaa de Jess (instrucciones de
Crdoba a Gregorio Funes) y el mantenimiento de la censura de prensa sobre temas religiosos (20
de agosto de 1811).
Al otorgamiento de privilegios comerciales a Inglaterra aliada de los portugueses, la
eliminacin del Secretario de la Primera Junta: don Mariano Moreno.
Y por ltimo: al entreguismo diplomtico en perjuicio de la frontera oriental; la primera expedicin
armada a Montevideo y el sitio de esa Ciudad, en apoyo de Artigas.
Y bien, tal el desquite que se tomaron sobre el morenismo jacobino y anglfilo los hombres del
pas mancomunados en la tercera fuerza que dirigi, durante un tiempo, el Den Funes. Ellos no
accionaban por el mecanismo del inters personal ni del terror, sino por la comprensin del sentir
popular 26.
Ms tarde, otros hombres constituidos en Liga y movilizados por sus caudillos, reclamarn de la
faccin portea pero ya con la punta de sus lanzas la efectividad del juramento hecho el 9 de
julio de 1816, resumido en estas tres afirmaciones soberanas, gobierno propio, independencia de la
monarqua espaola y autodeterminacin respecto de toda otra dominacin extranjera.

Don Juan Manuel de Rosas habra de rubricar las solemnes declaraciones tericas, aos despus,
pero no con palabras, sino con sangre de hroes argentinos.

Mayo en el interior y el litoral


La materia histrica es fluida por naturaleza, razn por la cual no corresponde clasificarla
entre las disciplinas cientficas propiamente dichas: la esencia misma de la Historia es el cambio
anota J. Burckhart. Sin embargo, ella descansa en ciertas constantes que le dan fijeza y
continuidad.
Una de esas constantes acaso la de mayor importancia es, sin duda, la tradicin. Acta de
regulador, decantando la vida de los pueblos en el molde de creencias, costumbres, maneras y
modos de ser que se van transmitiendo de padres a hijos, no obstante el aporte original indito
de cada generacin que la enriquece de continuo en el decurso de su existencia.
As, las evoluciones propias del tiempo encuentran su reposo su equilibrio armnico y viable
cuando son asimiladas por la tradicin del pueblo que las sufre. Slo ella es capaz de dar sentido y
estabilidad a la incesante mutacin de los siglos. Lazo de unin, puente, por as decir, que junta el
pasado con el futuro: acta de catalizador en el proceso temporal de desarrollo de las comunidades
humanas. Sin su impronta, la vida carecera de contrapeso; volverase puro presente: juguete del
vendaval de los acontecimientos como las hojas en otoo, desprendidas de la planta.
La tradicin marca, as, la ruta de nuestro destino al hacer imposible la cotidiana victoria de las
tendencias anrquicas de la naturaleza sobre el orden sedimentado en que descansa una forma
social, impidiendo que el capricho presente triunfe sobre el futuro factible; y la muerte sobre la
vida. Ella la tradicin otorga verdadera personalidad a los hombres y a los pueblos. Porque
traduce, en ltimo trmino, el ser de la historia.
El conocimiento histrico no es posible fuera de la tradicin histrica expresa al respecto
Berdiaeff 1. El reconocimiento de la tradicin es una especie de apriorismo, es algo
categricamente absoluto en el conocimiento histrico. Sin ello nada hay completo y nos quedan
tan solo fragmentos.
Como se ha dicho, la tradicin es el elemento esttico de la Historia. Lo dinmico son las ideas y
los hombres que, por contraste, de continuo cambian renovando la vida. Explcase, por lo dems,
esta transmisin casi inalterable a travs del tiempo de creencias y costumbres teniendo en
cuenta su origen ritual (religioso dira yo) en el sentido amplio y lato de la palabra. Ya que la
tradicin tiene sus orgenes como el teatro en el drama trgico de la conducta y no en la
comedia frvola de los caprichos circunstanciales y de las modas. En sus comienzos nace de la
actitud sacra (no profana) del hombre ante el gran misterio del mundo circundante. Los pueblos van
conformando toda su liturgia social que luego recoge la posteridad, como reaccin frente a la
naturaleza bruta o al medio ambiente en que viven. Slo as puede explicarse, sin deformaciones, la
fuerza terriblemente conservadora (y hasta reaccionaria) que informa todo resabio de tradicin
verdadera.
Religio praecipuum humanae societatis vinculum (La religin es el vnculo capital de la sociedad
humana), enseaba Bacon con razn. En este orden de ideas, nos repite contemporneamente
Hilaire Belloc 2: La religin es el elemento determinante que acta en la formacin de toda
civilizacin.
La Iglesia Catlica, por otra parte: no ha resultado acaso con independencia de su papel
escatolgico en la tierra, un depsito vivo; un riqusimo venero de egregias tradiciones morales y
sociales, en el milenio de su existencia universal? De ah que quienes por partidismo mal entendido
o por ignorancia niegan esta simple verdad humana, no merecen, ciertamente, el nombre de
historiadores.
Antiporteismo en el Norte

La quiebra del rgimen virreinal que trajo entre nosotros la destitucin de Cisneros, repercuti no
slo en Buenos Aires sino tambin en toda el rea jurisdiccional gobernada desde la capital portea.
La lucha de tendencias dividi en el poder a morenistas y saavedristas. Esto produjo imprevistas
consecuencias fuera de los estrechos lmites urbanos donde aquella lucha naciera.
El Interior y el Litoral interpretaron, a su turno y cada cual de manera bien distinta, por cierto,
los hechos polticos consumados por la Junta bonaerense durante el tormentoso ao de 1810.
En efecto, la primera expedicin al Norte haba implantado como sistema el terrorismo en los
pueblos mediterrneos a medida que los iba dominando. Segua, as, las unilaterales directivas de
Moreno para quien el inters, el odio, la ambicin o el escarmiento, constituan eficacsimos
reactivos capaces de conmover a fondo el miserable corazn humano.
Bajo las rdenes supremas de Castelli, aqul ejrcito improvisado de voluntarios fue al Interior con
una consigna terminante: arrollar la menor resistencia u oposicin al nuevo orden de cosas existente
aqu desde el 25 de Mayo. Adems, marchaba tambin rumbo al Alto Per con el secreto designio
de vengar a las vctimas criollas, tan injustamente sacrificadas en las terribles represiones realistas
de Chuquisaca y La Paz. No pareca llevar, sin embargo, a aquellos pueblos resentidos y castigados
grave error, el menor propsito de mejorar su status econmico. An cuando en lo social iba
con el encargo de otorgar plena libertad legal al indio en las regiones donde, los chapetones,
asentaban con fuerza su secular soberana.
Los porteos escribe atinadamente Ricardo Zorraqun Bec 3 se apoderaron enseguida de los
principios liberales que tanto en materia poltica como econmica, favorecan las miras ambiciosas
de la creciente ciudad. Y ese espritu localista hizo olvidar con excesiva frecuencia los intereses del
interior, que no poda soportar un sistema que sin reportarle ventaja alguna, provocaba su paulatina
decadencia industrial. Pero los gobiernos de Buenos Aires, fijas sus miras en el puerto que
constitua casi su nica fuente de recursos, y dependientes en grado mximo de la opinin
metropolitana, no otorgaron a las regiones del interior la importancia que merecan.
La libre introduccin de mercaderas extranjeras bajo el rgimen de relativa libertad establecido
eventualmente por Cisneros, al decretar la apertura del puerto de Buenos Aires, haba provocado
hondas resistencias en las ciudades y pueblos mediterrneos del virreinato. Esto era tan cierto que,
en el Plan de operaciones de la Junta (atribuido a Moreno), a pesar de propiciar el librecambio
con Inglaterra, en su artculo 3 recomendaba a los cabildos del interior que elevaran cargos contra
el virrey y las autoridades espaolas por haber destruido la felicidad pblica: concediendo
franquicias del comercio libre con los ingleses dice el que ha ocasionado muchos quebrantos
y perjuicios.
No obstante lo dicho, en lugar de buscar apoyos en el Norte a la causa de Buenos Aires, ofreciendo
las protecciones econmicas que tanto necesitaba y reclamaba, Castelli recibi rdenes de
sojuzgarlo a la poltica (librecambista y anglfila) del morenismo triunfante en el gobierno.
Buenos Aires asumi directamente el manejo de los negocios pblicos, recurriendo a violencias y
fraudes consigna al respecto Juan Alvarez 4. Fue as como los apremios de la guerra iniciada
voladamente contra la metrpoli provocaron la anarqua: su primer aspecto, fue negarse cada regin
a reconocer el gobierno provisorio mientras los intereses locales no fuesen debidamente
consultados. Tal es el fenmeno que conocemos con el nombre de aparicin de las autonomas
provinciales.
En este sentido no hubo, por parte de la Junta, rectificacin del cisnerismo: acaso por una excesiva
condescendencia con Inglaterra. Guerra a sangre y fuego para mantener, a toda costa, la hegemona
de Buenos Aires, cuya Aduana enriquecase en perjuicio de la manufactura nativa de tierra adentro.
Castelli recurri para ello a mtodos repudiados por la moral ortodoxa: engaando, traicionando,
intrigando. Y en tanto eliminaba a las principales cabezas del viejo rgimen, sin compasin,
levantaba a las indiadas altoperuanas con promesas de cumplimiento suicida para el grupo
dominador hispanoamericano. Julio B. Lafont comenta el hecho en su texto de Historia
Argentina, con estas palabras: Lo que llev al colmo el encono de los peruanos contra Castelli fue
la emancipacin de los indios, proclamada por l, el 25 de mayo de 1811, en las ruinas del Templo
del Sol de Tiahuanaco, a corta distancia del lago Titicaca; despus de un meditado discurso sobre

los abusos y las crueldades del despotismo y los beneficios de la libertad: Pues bien, preguntles, y
ahora decidme vosotros: qu queris? Es fama que la indiada a coro respondi: Abarrente, tatay!
(Aguardiente, seor).
As se ahondaba la funesta divisin entre el Interior y su Capital, cuya rivalidad tena origen en el
Bando de Libre Internacin de 1777 y la neutralizacin consecuente de la Aduana Seca de Crdoba.
Tal divisin fue aprovechada hbilmente por el gobierno de Gran Bretaa, apoyando el centralismo
de Buenos Aires despus de 1810 y favoreciendo su poltica librecambista y exportadora (que
buscaba el auxilio de aquella gran potencia para poder sostenerse y prosperar econmicamente), a
costa del resto de las intendencias, provincias y dems ciudades del virreinato.
La cuestin religiosa
La victoria lograda en Suipacha envalenton a la faccin morenista que dominaba en la Capital. A
partir de entonces habra de comenzar, en todo el Norte y con calculada violencia, la
persecucin de los sospechosos, tibios e indiferentes al triunfo del nuevo sistema poltico. De todos
aquellos individuos que, en general, no demostraran por sus actos y antecedentes el mismo
fanatismo libertario y antitradicionalista de Castelli y los suyos.
El 18 de noviembre de 1810, la Junta de Buenos Aires ordenaba, imperativa, a su representante de
confianza en la expedicin, no quede un slo europeo. Y el 3 de diciembre repeta la sentencia
con estas palabras de Mariano Moreno: el verdadero espritu de la Junta es que no quede en el Per
ningn europeo militar o paisano que haya tomado armas contra la Capital.
Sabemos que eran duras, muy duras, las medidas dispuestas por la Junta escribe Julio Csar
Chaves 5. Para Nieto. Sanz, Crdoba, Gonzlez Socasa, Goyeneche, Caete y el Obispo de La
Paz, La Santa y Ortega, la ltima pena. Para medio centenar de sus partidarios, el destierro. Poco
tiempo despus de los acontecimientos de Potos, escriba Castelli a Chiclana: Quisiera que Vd.
leyese mi corazn para que no dudase cuan sensible me ha sido la eliminacin de esos hombres.
Crea que el Gobierno Superior me dio la lista a la que yo no agregu sino unos muy malos a juicio
universal, y di cuenta. En el intermedio recib las iniciativas ms serias al cumplimiento con
ampliaciones que no me dejaron el menor arbitrio, so pena de ser mirado como un arbitrador
perjudicial a la seguridad de la Patria. Yo no fiar a Vd. hasta la vista lo que me cuesta servir a la
Patria. Mire pues, como podr facultarle para que haga regresar a alguno aunque sea Santo. Por lo
dems he sido contemplativo como pude en todo.
El tenaz espritu porteo de persecucin no se iba a detener a mitad del camino, circunscribindose
a combatir solamente un rgimen caduco en lo ideolgico o en lo poltico. Invadi con saa
masnica el campo vedado del culto religioso tradicional. Ello originara, por cierto, las resistencias
ms enconadas en todo el Alto Per.
La reaccin antirrevolucionaria recuperada en pocos meses por obra de aquella campaa inslita
comenzaba, ahora, a ganar proslitos alzando la vieja bandera de la guerra santa. Malograra a la
postre, nuestra primera y esplndida victoria de armas lograda por Balcarce. Goyeneche, en efecto,
inici enseguida y con gran xito una especie de cruzada contra los corrompidos, ateos y
herejes insurgentes de Buenos Aires, que culmin en el desastre militar del Desaguadero del 20 de
junio de 1811. Los cisneristas volvan, as, por los fueros de la popularidad de que adolecieron
siempre, declarando en volantes, panfletos y pasquines, la cruenta exterminacin, querida por Dios,
de los rabes segn rezaba su propaganda del Ro de La Plata. Con este epteto pretendieron
exhumar equvocamente, en el siglo XIX, los gloriosos fastos de la epopeya peninsular contra el
odiado mahometano de la Edad Media.
Julio Raffo de la Reta en su Historia de Juan Martn de Pueyrredn, al resear la marcha de la
primera expedicin al Alto Per enviada el ao 1810 por la Junta de Mayo, seala la Torpe
conducta de muchos oficiales de Buenos Aires, que crean atraer la admiracin general con
expresiones de desusada incredulidad y atesmo hablando con irreverencia de asuntos y temas
religiosos. Se cuenta que una noche, casi al amanecer anota el citado autor al regresar de un
baile a sus alojamientos, unos jvenes oficiales porteos advirtieron unos indios y mestizos
prosternados ante una cruz, entonando cnticos y oraciones, por lo que se indignaron, calificando el

acto como una expresin de atraso y supersticin y, arrancada la cruz de su sitial, la arrastraron
hasta la plaza en medio de las ms indignadas protestas del grupo de creyentes. Este hecho,
expresin del atolondramiento juvenil de sus autores, motiv una intensa agitacin que fue
explotada con maosa habilidad por los realistas emboscados en las ciudades. Castelli reprimi con
energa la impertinencia de sus oficiales, pero al poco tiempo Monteagudo, vestido con ropas de
sacerdote, se trep en Potos al pulpito de una iglesia y pronunci un sermn sobre el tema: La
muerte es un largo sueo.
La accin antirreligiosa del morenismo en Chuquisaca, Cochabamba y Potos, iba a desprestigiar
rpidamente de manera irreparable y por muchos lustros a la Revolucin de Mayo en las zonas
comarcanas al Ro de la Plata. Ello fue el principal obstculo que hizo fracasar, en dos ocasiones
reiteradas, los intentos de Belgrano y Rondeau de llegar a Lima por tierra, sublevando
hispanoamrica a travs del altiplano.
Toms Manuel de Anchorena, secretario de Belgrano durante la segunda invasin al Per, lo
recuerda en una notable carta histrica dirigida a Juan Manuel de Rosas, que public Saldas hace
ya bastante tiempo 6. Dice as el interesante documento, en su prrafo pertinente: ...el ejrcito de
mil hombres enviado al Per era mandado por una Junta de patriotas en comisin, cuya autoridad
despus fue concentrada en el abogado doctor Castelli, que con su inmoralidad y la de otros que le
acompaaban, como don Juan Martn de Pueyrredn, puso en la mayor confusin todas las
provincias del interior, y ms que todo las que hoy componen la Repblica de Bolivia; y despus de
haberlas anarquizado y de haber consumido inmensidad de recursos que nadie es capaz de calcular,
se retir con una mano atrs y otra adelante, dejando a todo lo que hoy es Bolivia en poder del
enemigo, y a los pueblos de ms abajo sumidos en la confusin y miseria.
En sus Memorias, el General Lamadrid que iba en esa misma expedicin nos trae, por su parte, la
siguiente referencia ilustrativa: al encontrarme antes de la batalla de Salta con un soldado enemigo,
interrogulo por sorpresa amenazndolo con una pistola: Ud. es porteo y quiere engaarme
Porteo? Ni Dios lo permita, me replic el sargento, a cuyo tiempo se sinti un fuerte tiroteo al
frente de nuestra derecha y agreg: All est mi guerrilla, que es la que est peleando: llveme usted
all y ver que soy cristiano y no porteo.
Pero las esencias entraables de que estn hechas las naciones prevalecen siempre a la larga. Eso
ocurri en nuestra sociedad de antao, modelada por el catolicismo recuperado de la
Contrarreforma: dinmico y militante durante siglos. La reaccin del 5 y 6 de abril en Buenos Aires
obra de las fuerzas armadas y del populacho criollo lo iba a demostrar bien pronto en los
hechos. Aqul mal llamado motn o asonada, no abrigaba solamente propsitos superficiales de
rectificacin gubernativa en el orden poltico y econmico. Tambin la tradicin religiosa de un
pueblo formado en el evangelismo de las Leyes de Indias, revolvase viril ante la provocacin
descarada del laicismo, afrancesado y liberal, de las logias europeas.
Porque alguna explicacin profunda tiene no caben casualidades en la historia la circunstancia
coincidente de ser un sacerdote (el Den Funes), la personalidad fuerte, dirigente y representativa
del saavedrismo en el poder. En verdad, Funes fue el autor de la fulminante cada poltica y
personal de Moreno, consumada en el mes de diciembre de 1810. Un miembro saavedrista de la
Junta Grande, el diputado por Corrientes don Simn Garca de Cossio, escriba a su Cabildo, con
fecha 19 de abril de 1811: El da 6 de abril es el ms clebre de cuantas pocas pueden contarse
desde que las armas britnicas turbaron la seguridad de estos dominios. Y el propio Gregorio
Funes, presunto nmen de la opinin restauradora, comentaba acerca de la trascendencia del golpe
anti-morenista, el da 8, en carta privada a su hermano Ambrosio: No pudo ser ms detestable el
plan que se haban formado los conjurados: en l entraba el aniquilamiento de la religin. De esto
tambin se queja mucho el Per. Castelli se maneja como un libertino. Est sumamente
desacreditado: deseara que cuanto antes concluyese cuentas con l, porque me temo alguna
novedad.
Saavedra y su partido lograron, en cierto modo, dar trmino a aquellos procedimientos violentos
tendientes a comprometer al movimiento de Mayo con la impopular doctrina del liberalismo:
enemiga de la Iglesia y de nuestras tradiciones hispnicas de vida. Los enemigos del gobierno se

lee en La Gaceta de Buenos Aires del 30 de junio de 1811 son esos mismos terroristas, que
imitadores de los Robespierres, Dantones y Marates hacen esfuerzos por apoderarse del mando, y
abrir esas escenas de horror, que hicieron gemir la humanidad.
Pero la rectificacin a estos desvaros que intent la Junta Grande desde la influyente capital
platense, sobre ser tarda, carecera de la firmeza y duracin indispensables para conseguir el xito
que buscaba. Todo el Norte qued profundamente resentido contra la revolucin portea,
aniquilada, segn se crey, en Huaqui, por el cisnerismo resurrecto. Goyeneche, aprovechndose
hbilmente de nuestras faltas, sin ser tan religioso como el general Belgrano, haba fascinado a sus
soldados, en trminos que los que moran eran reputados por mrtires de la religin, y como tales
volaban directamente al cielo a recibir los premios eternos refiere el general Paz sus Memorias
Pstumas. Adems de poltica, era religiosa la guerra que se nos haca, y no es necesario mucho
esfuerzo de imaginacin para comprender cunto peso aada esta ltima circunstancia a los ya muy
graves obstculos que tenamos que vencer. El General Belgrano, hacindose superior a crticas
insensatas y a murmuraciones pueriles, tuvo la firmeza bastante para seguir una marcha constante,
que inutiliz las astucias de Goyeneche y restableci la opinin religiosa de nuestro ejrcito.
Por lo dems, estos versos tomados del Cancionero Popular de Salta que tiene publicado Juan
Alfonso Carrizo, correspondientes segn su recopilador a una trova De las guerras por la
libertad (copla arribea que datara, al parecer, del ao 1811), vienen a probamos la amarga
protesta de las provincias del noroeste argentino, recordando el paso de los porteos rumbo al Alto
Per:
Nuestra vida y nuestros bienes
No los contamos seguros,
Porque en trabajos y apuros
A cada instante nos tienen;
Las comisiones que vienen
Todas con crueldad nos tratan;
Vacas, caballos y plata,
Todo nos quieren quitar
No nos dejan trabajar
y vienen gritando Patria!
Nada queda garantido
Desde que patria se dijo
Ni cuenta el padre con su hijo
Ni la mujer con marido.
Las leyes han abolido
Marcha el hombre a padecer
Y lo llevan sin saber
A qu fin lo obligan tanto
Mientras lloran su quebranto
Los hijos y la mujer.
Al pie de estos versos. Carrizo en una breve nota, nos hace el siguiente comentario explicativo
de sus estrofas: Estas dcimas me fueron dictadas en Guachipas, por don Esteban Gimnez, el 29
de abril de 1930. Gimnez, es un hombre de 45 aos y haba odo esta trova en Ledesma (Jujuy), en
1902, a un viejito cuyo nombre no recordaba, pero que deca, era la trova De las luchas por la
libertad. Yo tambin creo que son de las guerras por la libertad, y que datan del ao 1811, pues
dice las leyes se han abolido, como aludiendo al hecho reciente de la caducidad del rgimen espaol
imperante hasta mayo de 1810 y a que vienen gritando patria, como una novedad. Para que esto sea
as, es necesario ubicar la trova en 1811 y 1812, cuando pas el ejrcito revolucionario, al Alto
Per, al mando de Antonio Gonzlez Balcarce y Castelli. A estar a lo que dice el General Belgrano
en sus comunicaciones al Gobierno, en el ao 1812 cuando se hizo cargo de las tropas en Yatasto,

las poblaciones estaban muy mal impresionadas del ejrcito, parte por las exacciones a que se las
obligaba, como por el espritu abiertamente liberal y revolucionario de los oficiales porteos con
Castelli a la cabeza.
Los lemas ortodoxos
Triunfante la Junta Grande, el saavedrismo adopt una actitud que podra llamarse
contemporizadora en los mtodos, mostrndose tolerante con los opositores que, por entonces, no
eran pocos.
La accin de independencia frente al rgimen virreinal llevada, quemando etapas y vidas, por los
morenistas, volva a encontrar nuevamente su primitiva razn de ser que la hiciera aceptable a la
opinin sensata; y hasta lcita y necesaria polticamente hablando.
Los avances napolenicos en la pennsula y la disolucin consecuente, en Cdiz, de la Junta Central
derrocada por el populacho enfurecido, justificaban aqu la eliminacin pacifica de Cisneros en
defensa de Buenos Aires, geogrficamente tan vulnerable. Ya que en ningn momento los hombres
de Mayo haban cuestionado su adhesin formal y no siempre tan insincera como se dice a
Fernando VII y sus legtimos sucesores.
La mayora de los actores de la Revolucin de Mayo profesaban ideas reformistas en cuanto a la
transformacin del sistema virreinal en Amrica. Pero ninguno de ellos reneg en Buenos Aires de
la monarqua, forma de gobierno que les era tradicional a todos, ni se manifest en pblico
partidario de la implantacin de una democracia en el Plata.
El cambio querido, a la sazn, por los revolucionarios criollos coincida en forma notable con la
aspiracin de los liberales espaoles de su tiempo. Vale decir: implantar la monarqua constitucional
en lugar de la absoluta que ya entonces se juzgaba anacrnica y perjudicial al desarrollo de los
pueblos hispnicos (afrancesadas sin remedio sus clases dirigentes, como lo estaban, por el
liberalismo dieciochesco cuyo pontfice institucional era Montesquieu).
La monarqua no estuvo, por eso, en tela de juicio en la mente de los principales actores de nuestra
revolucin, Y ni siquiera fue discutida segn lo ha intentado demostrar no hace mucho tiempo
Enrique de Ganda, por ese liberal extremista que fue Mariano Moreno. Moreno se consideraba
espaol y consideraba espaolas estas tierras, como lo eran en realidad escribe el citado autor en
su trabajo Las Ideas Polticas de Mariano Moreno, pero no como colonias, sino como parte
integrante de la monarqua... Por otra parte, el monarquismo de Moreno y su fidelidad a Femando
VII eran entonces ms que evidentes prosigue de Ganda. Habra que admitir que Moreno no
fue sincero en ninguno de sus innumerables escritos en que se expres con elogio del Rey de
Espaa. Pero no creemos necesarias todas estas suposiciones forzadas: ni la insinceridad de
Moreno, ni la adulteracin de sus palabras por copistas desconocidos. Moreno no se expres con
malos trminos de Fernando VII, habl, sencillamente, como un liberal espaol, en contra de las
monarquas despticas, absolutistas de tiempos pasados. Jovellanos y otros espaoles de la
pennsula usaban trminos y acusaciones muchsimo ms graves. En cuanto a la idea de la
repblica, tngase en cuenta que no se refera a una nueva nacin, sino a un nuevo orden
institucional: el que perseguan, indistintamente, los liberales de Espaa y de Amrica.
Sea como fuere, en este orden de ideas puede hoy afirmarse, y con criterio de certeza histrica
, que el movimiento de Mayo se hizo conscientemente contra el virrey; no contra el rey de
Espaa (victima poltica de los franceses). Slo as se explica de manera satisfactoria, su indudable
popularidad inicial que dur casi hasta el desastre del Desaguadero. Los patriotas americanos
pedan en ausencia del monarca legtimo igualdad de tratamiento con los espaoles de la
metrpoli, constituidos por s y ante s en un Consejo de Regencia ilegal, prepotente y dispuesto a
capitular con el invasor en cualquier momento. A eso se reduca toda la cuestin en debate, por
entonces.
No se les ocurri a nuestros prceres atacar la monarqua en s (institucin de derecho pblico), a la
manera jacobina de allende los Pirineos. Los principios democrticos de Rousseau demasiado
comprometidos con el regicidio, el crimen y la confiscacin de bienes eran profundamente
repudiados por la sana comunidad verncula: espiritualmente catlica y socialmente jerarquizada

por la accin de la Iglesia que, an en el Nuevo Mundo, prolongaba su influencia unificadora de


siglos. La Revolucin de Mayo se encuentra desde luego con un largo e intenso trabajo precursor,
que haba difundido las concepciones de la filosofa moderna, sin desalojar por cierto el fondo
acumulado de ideas y sentimientos tradicionales anota con imparcialidad Alejandro Korn 7. La
mayora de los elementos dirigentes no aceptan las nuevas doctrinas sino con muchas reservas
mentales; persista sobre todo la modalidad forjada por la accin secular del dogmatismo
escolstico como un molde al cual haban de adaptarse. Apenas si la generacin an joven, nacida
despus de la expulsin de los jesuitas, se haba penetrado algo ms del espritu de los tiempos.
Frente a tales testimonios y a otras abrumadoras pruebas de reciente data 8, resulta absurdo segn
se ve intentar un paralelo entre el ideario del movimiento criollo de 1810 (de fondo y sentido
netamente hispnico) con el repertorio de temas y mtodos de la Revolucin Francesa: cismtica,
individualista y despiadada en su trato con el hombre de carne y hueso que hubo de resignarse, por
fuerza, a aceptar las reformas masnicas a cambio de no morir como una res en la guillotina.
En estas latitudes, los morenistas de la Junta aunque superficialmente afrancesados por la
ideologa liberal del siglo no llegaron a tales extremos. Ante el peligro de una restauracin
virreinal amenazada de represiones y venganzas, acudieron es cierto al terror y a la pena
capital para sostenerse. Como lo haban hecho a su tiempo, pero con distinta finalidad y alcance, el
Comit de Dantn y la repblica robesperriana en la belicosa acefala francesa del noventa y tres,
copada por las sociedades populares de un Pars en guerra con el extranjero. Pero en tanto Luis
XVI, traidor a la Nacin, era ejecutado en la plaza de la Concordia por connivencias probadas con
el invasor austraco, en el Ro de la Plata se exaltaba el nombre de Femando VII, smbolo de odio
patritico contra el agresor de afuera (enemigo de Espaa y de las testas coronadas de la Cristiandad
tradicional).
La diferencia, segn puede verse, aparece transparente a los ojos de cualquier socilogo o
historiador avisado.
No obstante ello, la impopularidad de los mtodos empleados por los regicidas de Francia
enemigos declarados de Cristo y perseguidores de su Iglesia extendise a estas playas al desatarse
la implacable contraofensiva morenista, en perjuicio de los espaoles partidarios del virrey
depuesto. El presidente de la Junta escriba, as, a su amigo Chiclana, repudiando la poltica de
Mariano Moreno en trminos enrgicos y terminantes; El sistema Robesperriano que se quera
adoptar en sta le dice en carta del 15 de enero de 1811, la imitacin de la revolucin francesa
que se intentaba tener por modelo, gracias a Dios que han desaparecido... Y en otra misiva dirigida
casi treinta das despus al mismo destinatario (11 de febrero de 1811), aade don Cornelio esta
lacnica advertencia que, en una frase, define el sentido cristiano de la reaccin del 5 y 6 de abril
(francamente avalada por los pueblos del Interior del virreinato argentino): Ya te dije que el tiempo
del terrorismo ha pasado y las mximas de Robespierre, que quisieron imitar, son en el da
detestables.
Sin duda, aquella furiosa democracia, desorganizada, sin consecuencia, sin forma, sin sistema ni
moralidad, cuyo espritu era amenazar nuestra seguridad en el seno mismo de la patria y escalar esa
libertad que buscamos a costa de tantos sacrificios (segn la califica el indignado Manifiesto que
public la Gaceta Extraordinaria de Buenos Aires, el 15 de abril de 1811), constitua una
flagrante violacin a los lemas ortodoxos que haban dado prestigio popular y legitimidad jurdica,
en sus orgenes, a la revolucin rioplatense.
Ahora bien: Cules eran, en resumen, esos lemas ortodoxos?
'
En los estribillos de la difundida Cancin Patritica 9, coreada en 1810 por el pueblo en las calles
de la capital portea, han quedado grabadas las mximas fundamentales slogans, se dira hoy
de nuestra primera epopeya nacional. Como se ver, no hubo aqu planes preconcebidos de
separatismo ni fantica fidelidad a teoras revolucionarias importadas, negadoras de la trayectoria
hispnica de vida que nos caracteriza. La independencia efectiva vendr recin ms tarde, como
imposicin de los hechos de la poltica europea contempornea y, en buena parte, por la torpe y
vengativa incomprensin de Fernando VII frente a los legtimos movimientos de autonoma
americana, iniciados, todos ellos, durante la dcada de hegemona napolenica en el viejo mundo.

Viva compatriotas
Nuestro patrio suelo,
Y la heroica Junta
De nuestro Gobierno;
repite, a manera de sonsonete el coro de la Cancin mencionada. En tanto va desarrollando con
acierto pedaggico en estrofas de persuasiva apologtica antijacobina y antibonapartista, los
temas de la revolucin criolla por la UNIDAD de los pueblos hispnicos y la FIDELIDAD a la
religin catlica y al rey Fernando (vnculos simblicos, ambos, entre americanos y europeos) en su
comn cruzada contra los herejes invasores de la madre patria.
Heroycos patriotas
En unin cantemos
A la madre patria
Sonoros conceptos:
Ella que os ofrece
Tesoros inmensos,
Unin fraternal
Slo os pide en premio
Luego de semejante profesin de fe hispanista, vuelve la Cancin con machacona insistencia a
expresar agravios contra los regicidas franceses del 89 y contra Jos I, el usurpador rechazado por el
pueblo peninsular en 1808.
No es la libertad
Que en Francia tuvieron
Crueles regicidas
Vasallos perversos:
Si aquellos regaron
De su patria el suelo
Con sangre, nosotros
Flores alfombremos.
La infamia y el vicio
Fue el blanco de aquellos;
Heroyca virtud
Es el blanco nuestro:
All la anarqua
Extendi su imperio
Lo que es en nosotros
Natural derecho.
Nuestro Rey Fernando
Tendr en nuestros pechos
Su solio sagrado
Con amor eterno;
Por Rey lo juramos,
Lo que cumpliremos
Con demostraciones
De vasallos tiernos.

Mas si con perfidia


El corso sangriento
A nuestro Monarca
Le usurpare el Cetro
Muro inexpugnable
En unin seremos,
Para no admitir
Su tirano imperio.
Si la dinasta
Del Borbn excelso,
Llega a recaer
En Jos Primero;
Nosotros unidos
Con heroyco esfuerzo
No hemos de adoptar
Su intruso gobierno.
La Amrica tiene
El mismo derecho
Que tiene la Espaa
De elegir Gobierno:
Si aquella se pierde
Por algn evento
No hemos de seguir
La suerte de aquellos.
Patriotismo, hispanismo, antijacobinismo, antibonapartismo, fidelidad al legtimo rey y,
subsidiariamente, independencia de toda dominacin forastera. Tal sera segn qued consignado
en las estrofas de la Cancin Patritica el autntico repertorio de temas que propag la
Revolucin de Mayo en el Virreinato del Ro de la Plata, al da siguiente de la cada del Virrey
Cisneros.
Pero, a ms de estas solidaridades en lo poltico con el levantamiento espaol que se desangraba en
los campos de batalla, jaqueado por el emperador de los franceses, dos motivaciones de raigambre
histrica explican a mi ver la fervorosa adhesin con que, desde un principio, cont el nuevo
rgimen presidido por Saavedra. Sintetizando, puede denominrselas as: religiosidad tradicional y
unin americana.
Sobre tan firme y positivo programa de accin en pugna por cierto, con el liberalismo
individualista de la Revolucin Francesa, insiste mucho la mentada Cancin Patritica con
palabras de extraordinaria actualidad continental:
La infame doctrina
Del Vil Maquiavelo
Esos egostas
Tenaces siguieron
Sin amor al Rey
Ni a la patria menos,
Son de nuestra ruina
El cruel instrumento.
Nuestra desunin
Fue el primer proyecto,

Que para destruimos


Inventaron ellos:
Heroycos patriotas,
Ahora estis en tiempo
De hacer que se frustre
Un plan tan funesto.
Amor, paz y unin
Sea nuestro objeto
Y la religin Del Dios verdadero
Con las bellas artes
Ser nuestro suelo
Otra antigua Roma. ..
Parayso ameno.
Guerras intestinas
Destruyen los reynos;
Pero con la unin
Se forman imperios:
Unin compatriotas,
Que as triunfaremos,
Sellando en los fastos
Futuros recuerdos.
Y como ltima instancia, en tono amenazador agrega:
Si hubo un Wassinton
En el norte suelo,
Muchos wassintones
En el sud tenemos:
Si all han prosperado
Artes y comercio:
Valor compatriotas
Sigamos su exemplo.
Sesenta y nueve aos ms tarde, el poeta Jos Hernndez pondr en boca del gaucho Fierro
verdades parecidas a las de estos annimos versos del cancionero de la Revolucin de Mayo. Como
si de aquel patritico llamado a la paz poltica y social de los pueblos urgente invitacin a la
imperial unidad hispanoamericana dependiera la futura grandeza nuestra, tal cual la soaron los
fundadores de la histrica Confederacin Rioplatense.
He aqu la estrofa:
Los hermanos sean unidos
porque esa es la ley primera;
tengan unin verdadera
en cualquier tiempo que sea
pues si entre ellos pelean
los devoran los de ajuera.
La Iglesia y el clero
Desde los albores del coloniaje, gracias a su vitalidad sobrenatural, la Iglesia fue
paulatinamente constituyndose y ejerciendo su accin fecunda y bienhechora en todos los rdenes

hasta tal grado que se puede afirmar, sin temor de ser desmentido, que Amrica y en modo especial
lo que constitua el antiguo Virreinato del Ro de la Plata, debe inmensamente ms a ella que a los
conquistadores hispanos ha escrito con acierto don Enrique Udaondo 10. Estos, amparndose
en la distancia y en la impunidad y contrariando muchas veces mandatos expresos de sus monarcas,
dejaban con frecuencia la huella de sus abusos y arbitrariedades injustificables; aqulla, protectora
nata del dbil, los defenda de las crueldades de los encomenderos y de los abusos de los poderosos,
reduca suavemente a los naturales, los plasmaba y cambiaba en sus costumbres y hbitos de vida,
desbastando y civilizando esos seres incultos y brbaros, gracias a la religin del crucificado, el
trabajo ennoblecedor y al ejemplo de virtudes sublimes para ellos desconocidas.
Desde el fondo de los siglos la Iglesia bajo cuyo signo Espaa descubriera y colonizara el nuevo
mundo ejerca, as, su legtima rectora en las comunidades indianas, conformando no slo el
alma nativa sino tambin sus ideales terrenos, sus costumbres tpicas y por qu no decirlo hasta
el carcter en sus ms mnimos detalles. De ah lo acertado que resulta esta observacin crtica de
Lucas Ayarragaray: ...La sociedad de la Colonia era monstica en su conformacin, costumbres,
prejuicios, y mojigateras. La slida piedad era el gran elemento de cohesin moral 11.
En las provincias del Interior sobre todo donde la huella de la conquista espaola ha quedado
indeleble hasta nuestros das, el apego al culto religioso heredado de los antepasados fue patente
durante el largo desarrollo dialctico y, en ocasiones, contradictorio, de la revolucin de Mayo. El
historiador Bernardo Fras, en su Historia de Gemes y de Salta, escribe sobre este particular lo
siguiente: ...apenas la noticia de los sucesos de Mayo hubieron llegado por all, de todos los
rincones de aquellas montaas, del seno de aquellos valles, al pie de todas aquellas iglesias, de
parroquias, y de todos aquellos pulpitos, comenzaron a derramarse las nuevas doctrinas que bajaban
a los pueblos desde los labios de sus curas. Hombres de virtudes y ciencias crecidas, como la eran
muchos de ellos, haban cosechado en la Universidad las luces de la inteligencia, y yacieron
perdidos en aquellos rincones, sin hacer ruido en el mundo hasta que, en 1810, levantando su voz,
esparcieron por la patria la influencia ms poderosa que se puede tener sobre los hombres; y
movieron poblaciones enteras al sostn de la nueva causa, que enunciaban como la de una segunda
y ansiada redencin, mereciendo que contemos entre ellos, a ms de Alberro, al Dr. Juan Ignacio
Gorriti, en la campaa de Jujuy; al Dr. Jos Miguel de Zegada, por el lado de Tarija; y al Dr. Andrs
Pacheco de Mel, en Chichas, de quienes hemos hallado memoria. Todos ellos, si se excepta el
cura Latorre, de Tupiza, y el cura Costas (salteo), de Potos, tenan la adhesin ms profunda por la
Revolucin, habiendo sido sus servicios grandes... Debemos, a ms, decir que en aquellos tiempos,
como slo los nobles o decentes de las ciudades entendan de leer, y hasta aquellos extremos de la
tierra no llegaban' impresos, que, al fin, de nada servan sin lectores, los curas del campo hicieron
un papel de propaganda y de instruccin mayor an que en nuestros das la prensa diaria, el folleto
o el libro; y el poder que, por tanto, les daba su ministerio en circunstancias semejantes produca un
efecto formidable, pues la pasin y la decisin de tal modo levantadas venan a ser de fuerza
poderosa e incontrastable.
Es Sarmiento que no era en vida precisamente un beato quien nos da en su Facundo el
elocuente testimonio de esa religiosidad nortea, en bellsima pgina evocativa: Hallbame en la
Sierra de San Luis, en casa de un estanciero cuyas dos ocupaciones favoritas eran rezar y jugar
escribe all el gran sanjuanino. Haba edificado una capilla en la que los domingos por la tarde
rezaba l mismo el rosario, para suplir al sacerdote y el oficio divino de que por aos haban
carecido. Era aquel un cuadro homrico: el sol llegaba al ocaso; las majadas que volvan del redil
hendan el aire con sus confusos balidos; el dueo de la casa, hombre de sesenta aos, de una
fisonoma noble, en que la raza europea pura se ostentaba por la blancura del cutis, los ojos
azulados, la frente espaciosa y despejada, haca coro, al que contestaban una docena de mujeres y
algunos mocetones, cuyos caballos, no bien domados an, estaban amarrados cerca de la puerta de
la capilla. Concluido el rosario, hizo un fervoroso ofrecimiento. Jams he odo una voz ms llena de
uncin, fervor ms puro, fe ms firme, ni oracin ms bella, ms adecuada a las circunstancias que
la que recit. Peda en ella a Dios lluvia para los campos, fecundidad para los granos, paz para la
Repblica, seguridad para los caminantes... Yo soy muy propenso a llorar, y aquella vez llor hasta

sollozar, porque el sentimiento religioso se haba despertado en mi alma con exaltacin y como una
sensacin desconocida, porque nunca he visto escena ms religiosa, crea estar en los tiempos de
Abrahn, en su presencia, en la de Dios y de la naturaleza que lo revela; la voz de aquel hombre
candoroso e inocente hacia vibrar todas las fibras y me penetraba hasta la mdula de los huesos.
En cuanto a las poblaciones del Litoral rioplatense (geogrficamente alejadas de los centros
fundadores de la conquista y econmicamente pobres en oro y plata), recibieron, por contraste, la
influencia directa de la cultura metropolitana al promediar el siglo XVIII, en pleno apogeo de un
rgimen antitradicionalista y afrancesado. Sin embargo, ellas fueron ganadas a la causa del
catolicismo con mucha anterioridad a aquella centuria, por obra de los promotores de la
Contrarreforma en Amrica, paladines de la Iglesia catlica, afirmada en accin poltica,
econmica y social por la tenaz y esforzada militancia de los hijos de Loyola.
En efecto, la Repblica Cristiana o Repblica Guaran segn indistintamente la denominaban
los contemporneos fue implantada en el Paraguay por los jesuitas, a partir de 1610 y con
autorizacin real expresa, en ambas bandas de la gran cuenca platense. Ella presentaba caracteres
francamente autnomos respecto de aquel absorbente burocratismo espaol de la poca. Su rgimen
sui gneris, de jerarquas administrativas, de planificacin coordinada para lo religioso, de frrea
disciplina para lo poltico y militar, y de relativa independencia frente a los funcionarios civiles de
la Corona, se vea reforzada por la fuerte orientacin teocrtica con tendencia a la
autodeterminacin interna con que fue concebido y puesto en ejecucin por sus creadores, en
constante lucha con las camarillas del oficialismo metropolitano y los intereses imperialistas
extranjeros.
El sistema adoptado por los Padres Ignacianos, en lo econmico se basaba en la tradicional
organizacin de convivencia indgena, con fundamento en el trabajo obligatorio y no en la
propiedad individual de la tierra (el derecho de propiedad, de origen romano, fue implantado aqu
con la punta de la espada conquistadora, por la Corona espaola). Reconoca as, como un paso
avanzado de justicia distributiva cristiana, el prorrateo peridico condicionado a las
circunstancias de los frutos de la comunidad que, sin espritu alguno de lucro, deba producir y
elaborar cada reduccin para su exclusivo provecho y subsistencia.
Antiprotestantismo en lo religioso; anticesarismo en lo poltico; anticapitalismo en lo econmico y
antieuropesmo en lo social. Tales fueron, en sntesis, los principios de que se vali la
contrarreforma jesutica en nuestra tierra para ganar su ms importante batalla de tres siglos,
defendiendo la Cristiandad amenazada de muerte por los avances, en el viejo mundo, de la disgrega
dora actitud renacentista (denominada ms tarde despotismo ilustrado): cismtica en lo religioso,
maquiavlica en lo poltico, monopolista en lo econmico y atomizadora en lo social.
Ante esta filosofa individualista y revolucionaria, las leyes morales, los principios tradicionales,
las costumbres nacionales, las tendencias solidarias, se vieron amenazados se lee en un trabajo de
Sofa Surez (Tesis Universitaria laureada en 1920), titulado El Fenmeno Sociolgico del Trabajo
Industrial en las Misiones Jesuticas. Y la Compaa de Jess, que se haba levantado,
precisamente, contra el individualismo protestante, debi recibir los primeros golpes de la nueva
reaccin. Por boca de Voltaire, los enciclopedistas condenaron la organizacin total de Misiones,
fijndose principalmente en la vigilancia estricta, ejercida sobre las acciones de sus individuos. Pero
Espaa, ya fuera por instinto, por su configuracin geogrfica o por otro motivo, resisti la
invasin, y se mantuvo conservadora durante largo tiempo... De manera, pues, que el ambiente
filosfico del siglo se prestaba admirablemente para la propaganda antijesutica del marqus de
Pombal. Por lo cual, las alarmas que ste difundi acerca del peligro que para Europa significaba la
nueva civilizacin americana (que por su organizacin econmica, militar y poltica amenazara a la
civilizacin de la raza blanca) se hicieron carne en los filsofos y estadistas, quienes empezaron a
buscar el medio de contrarrestar la poderosa accin de la Compaa de Jess.
Consecuentes con su posicin combativa y polmica, los meritorios hijos de Loyola venan
divulgando ya desde los albores del siglo XVII, en las viejas aulas de Crdoba y en las no menos
aejas de Chuquisaca (a comienzos de la siguiente centuria lo hicieron tambin en Buenos Aires y
Asuncin), las doctrinas polticas del egregio filsofo de la Compaa, P. Francisco Surez, para

quien el poder temporal que originariamente est en Dios, no le corresponde a una persona
determinada, sino que le toca de suyo a la comunidad al establecer el rgimen gubernativo y
aplicar la potestad a una persona determinada. Por derecho natural inmediato enseaba Surez
12 refutando la tesis del absolutismo, practicada ms tarde en Espaa por Carlos III y sus sucesores
solo la comunidad humana perfecta, congregada polticamente para formar el cuerpo de una
Repblica, tiene la suprema jurisdiccin temporal sobre s misma. Y aclara Surez con precisin
filosfica: donde quiera que el rgimen no es democrtico el pueblo ha transferido al prncipe la
suprema potestad.
Esta doctrina lograba conciliar sabiamente los derechos del pueblo con el sistema monrquico
tradicional de la madre patria; y fue enseada, por eso, en todas las altas casas de estudio de
Hispanoamrica a partir del ao 1551 en que, Carlos V, dispuso fundar una Universidad en Lima.
Surez fue durante todo el siglo XVII y XVIII, el gran pensador que ejerci mayor influjo en el
Ro de la Plata ha escrito Guillermo Furlong en su erudito opsculo: Los Jesuitas y la Cultura
Rioplatense. Discpulos de Francisco Surez fueron todos los profesores que en Crdoba,
Buenos Aires y la Asuncin abrieron ctedras de filosofa y teologa, entre los que hemos de
recordar los nombres de los Padres Nez, Juan Cavero, Francisco Burgos, Diego Ruiz, Ignacio de
Arteaga, Jayme Aguilar, Jernimo Nez, Jernimo Boza, Gaspar Phitzer, Benito Riva, Jos Rufo,
Luis de los Santos, Jos ngulo, Ignacio Leiva, Juan de Len, Mariano Surez, Vicente Sanz, Jos
Vern, y tantos otros, hoy da desconocidos pero que en el transcurso de dos centurias disciplinaron
las mentes de la juventud americana.
Teniendo en cuenta los citados antecedentes, a nadie debe extraar la actitud del clero del Virreinato
bonaerense que, en 1810, haba hallado una justificacin filosfica a la rebelin segn lo hace
notar Rmulo Carbia 13 en las doctrinas jesuticas acerca del poder, para cuya aceptacin, los
preparaba cierta instruccin un poco ms amplia que la comn de la colonia. Los curas del Interior
y del Litoral, apoyaron, as, en gran nmero y desde el principio el movimiento criollo de Mayo,
invocando aquellos argumentos solidarios con Fernando VII y en defensa de sus dominios
amenazados por el tirano Bonaparte; pero oponindose, por las mismas razones, al pretendido
reconocimiento ilegal del Consejo de Regencia gaditano.
Fuera de toda duda, el cabildo eclesistico de Buenos Aires anota R. Carbia en su trabajo La
Revolucin de Mayo y la Iglesia estuvo a toda hora del lado del nuevo rgimen y se caracteriz
por la vehemencia del apoyo que prest a la obra revolucionaria. Al Cabildo acompa un ncleo
de sacerdotes que, desde el primer da de la emancipacin, se declar por ella. La Gaceta abunda
en testimonios, no slo de la adhesin de los clrigos aludidos, sino, tambin, de su cooperacin
pecuniaria al sostenimiento de los ejrcitos libertadores. Hojese el peridico en cuestin, en lo que
va de 1810 a 1821, y se constatar cmo entendan ellos el sostn que deban a la revolucin. Hubo
casos, como el del padre Zambrana, dominico, que no teniendo otra cosa que dar a la patria, don
un negrito esclavo; como el de Mariano Medrano, que puso a disposicin del gobierno todas sus
rentas del curato de la Piedad; como el del presbtero Romero y Reyes, que ofreci su persona, y
como el de tantos otros, que dieron ddivas, segn el poder de sus recursos. Por lo dems, el clero
que acept el nuevo estado de cosas, contribuy en toda forma a su sostenimiento y solidificacin,
desde la instalacin de la primera junta hasta tiempos posteriores al Congreso de Tucumn, en el
que culmin ello es sabido, el gesto de un sacerdote: Fray Justo Santa Mara de Oro. Y si en el
cabildo abierto del 22 de Mayo estuvo numerosamente representado el clero, su presencia fue
efectiva en las asambleas que lo siguieron, desde 1812 hasta el Congreso de Tucumn. As fue
concluye Carbia como colabor [el clero] en la tarea de formar el pas.
La rebelin en el Litoral
En Buenos Aires, la revolucin de Mayo fue hecha por hombres de ciudad: militares criollos,
jvenes funcionarios y sacerdotes patriotas. All se elabor, pues, la doctrina del gobierno propio.
En el Interior, el movimiento repercuti en anacrnicas comunidades laboriosas, en rancias
oligarquas de hbitos medievales descendientes de conquistadores y en una masa indgena
pasiva y secularmente esclava. All la revolucin debi enfrentarse con la realidad econmica y el

sentimiento religioso y clasista de tierra adentro, aprehendiendo la fecunda leccin del hecho vivo
hispanoamericano.
En el Litoral, en cambio, la revolucin de Mayo fue hecha por el gaucho de llanura sufrido
proletario de la pampa y por el indio misionero valeroso soldado de la frontera oriental,
hurfano ste ltimo de la patriarcal y prspera tutela jesutica desde haca ms de medio siglo
(1767). Ambos, gaucho e indio, alzronse rebeldes, contra el rgimen virreinal capitalista,
burocrtico y ciudadano al que, por opresor, nunca pudieron adaptarse del todo ya que negaba
peculiares maneras de ser del hombre terrcola. Aprovecharon as, las masas campesinas, el
levantamiento porteo, para reivindicar sus libertades y autonomas propias, anteriores al reinado de
Carlos III.
En la Banda Oriental, la revolucin de Mayo, reactivada por el invasor portugus, manifiestamente
aliado del ltimo virrey rioplatense Javier de Elo, busc sin reatos, a partir de 1813 14, el camino
radical de la independencia poltica respecto de la Corona de Espaa. Pero vayamos por partes.
Desde tiempos remotos, muy anteriores, por cierto, a la emancipacin: Ese proletariado de las
campaas (5.897 en 1744 frente a los 186 propietarios), que sorprendera a un gobernador de
Buenos Aires escribe Juan Agustn Garca en La Ciudad Indiana, se haba creado
cuatrereando en una atmsfera moral en la que andaban confundidas y mezcladas las ideas de lo
bueno y de lo malo. En los valles y planicies del interior argentino, su habitante ms sedentario,
aunque hijo de conquistadores y connaturalizado desde siempre con el caballo frecuentemente
transformbase, por necesidad, en arriero y terminaba siendo propietario de bueyes y carretas. Las
industrias rudimentarias de que vivan, a la sazn, nuestras ciudades mediterrneas, exigan medios
de transporte abundantes para cubrir el trfico de mercaderas desde el Alto Per hasta el puerto de
Buenos Aires.
De esta manera, en nuestras viejas provincias del centro, frtiles y soleadas; en las de Cuyo y del
noroeste andino, lindantes con Chile y Bolivia, aquel rudo tipo de proletario trashumante, clsico en
las pampas de nuestro litoral fluvial y martimo, lleg a desaparecer casi por completo. Se convirti
en pequeo capitalista y, a la larga, fue absorbido por las necesidades y costumbres del comercio
regular de las ciudades ms pobladas de aquella parte del Imperio.
Por el contrario, la vida a que obligaba la campaa bonaerense, merodeada por tribus de brbaros
alzados y extraordinariamente despoblada en relacin a su superficie, donde la pampa tuvo algunos
dueos tericos, herederos de las viejas mercedes reales o hbiles acaparadores de tierras pblicas;
pero careci de valor mientras las vacas se vendieron a dos pesos plata y sobr campo donde
instalarse para cazarlas 15, repercuti en la psicologa de su original representante: el gaucho del
Paran y Ro de la Plata o el gauderio de la Banda Oriental del Uruguay.
Fue despectivamente llamado as por funcionarios peninsulares y urbanos propietarios de estancia,
como sinnimo de vago, perdido, vagamundo o mal entretenido, en su denigrante e ilcito
oficio de cuatrero de haciendas o changador de cueros. Enemigo del orden pblico espaol en
Indias, hubo de ser perseguido como tal por el preboste de la Hermandad, quien, con su brigada de
famlicos Blandengues o Dragones del rey, era el encargado de aplicar la ley sumariamente,
castigando a los contrabandistas y haciendo respetar por la fuerza, el derecho de propiedad rural,
basado, no en la posesin material de la tierra, sino en una escritura ttulo a merced otorgada
por el Soberano distante.
Mas, como muy bien lo puntualiza Vicente Fidel Lpez 16: el gaucho argentino no necesitaba de
semejante ttulo para tener tierra, ni para satisfacer sus necesidades, y en un estado semejante, era
natural que no le fuese fcil concebir que los dems hombres tuviesen razn y justicia para privarle
de la facultad de ocupar el desierto como cosa suya, o para poner su rancho donde mejor le
conviniera... El gaucho argentino viva absoluto e independiente, con un individualismo propio y
libre. Se emancipaba de sus padres, apenas comenzaba a sentir las primeras fuerzas de la juventud,
viva abundantemente de las volteadas de los animales que Dios criaba en el desierto. Armado del
lazo, poda hechar mano del primer potro que le ofreca mejores condiciones para su servicio;
escoga por propio derecho la vaca ms gorda para mantenerse, y si necesitaba algn dinero para
procurarse los objetos comerciales que apeteca, derribaba tantos toros cuantos quera, les sacaba

los cueros y los iba a vender en las aldeas de la costa, a los mercaderes que traficaban con ellos para
surtir el escaso comercio que tenamos con Europa. La ley civil, la regla poltica, no pesaba sobre
l, y aunque no haba dejado de ser miembro de una sociedad civilizada, viva sin sujecin a las
leyes positivas del conjunto.
Esta vida nmade y ociosa del gaucho durante la colonia debise en gran medida, a la baratura de la
explotacin ganadera observada por los propietarios de campo, que perjudicaba al trabajador rural.
Descontadas las accidentales faenas anuales de la yerra, la esquila y el levantamiento de la magra
cosecha, el resto de los meses faltaba ocupacin en la pampa. Y nuestro paisano, errabundo y sin
tierra para poder progresar, hubo de ponerse al servicio del contrabandista de ciudad casi siempre
brasileo, por precio, custodiando en montonera la mercadera prohibida a travs del desierto
hasta el lugar convenido de su entrega.
A principios del siglo XIX se ha formado en Buenos Aires una casta privilegiada: la de los
comerciantes; que se unen a los hacendados para obtener franquicias en favor del Puerto de Buenos
Aires, las que logradas, aumentan la riqueza de los pudientes y hacen que lleguen los comerciantes
a constituir una clase que enva sus hijos a estudiar a Europa, a Chuquisaca o Crdoba, de donde
vuelven para integrar el futuro patriciado del pas, imbuidos de la ideologa de la naciente economa
poltica que ve un vago de todo aqul que no es propietario escribe Vicente D. Sierra 17.
Vinieron los saladeros, y la carne que, hasta entonces, no tena valor, comenz a tenerlo. Haba que
evitar que se la siguieran comiendo gratis los gauchos, de manera que el sistema de consumir la
carne entregando el cuero al estanciero, no poda subsistir; el gaucho deba ir a trabajar al saladero y
ganar el jornal y pagar la carne. Como dice Juan Alvarez en su libro Guerras Civiles Argentinas:
la salazn de carnes era empresa de capitalista y no se pens reconocer a los gauchos como
socios.
Ahora bien, decretada la apertura del puerto de Buenos Aires por el virrey Cisneros (6 de noviembre
de 1809), los ingleses pusieron la ley a las exportaciones fijando ellos mismos el precio al cual
deban vender los cueros y el sebo los estancieros criollos... Los hacendados se encontraron
obligados entre aceptar la ley o dejar pudrir sus cueros en las atiborradas barracas 18. El corambre
con que se pagaba el intercambio clandestino con Inglaterra, en perjuicio del fisco pero en favor del
castigado gremio de desocupados campesinos, dej de ser, desde entonces, la codiciada moneda de
las transacciones con el extranjero. El decreto de Cisneros transform en negocio licito lo que
antes se obtuvo por medio del contrabando escribe Alvarez 19 y dej sin ocupacin a muchos
gauchos que vivan de afrontar sus peligros. Meses despus pas el gobierno provisorio a manos de
una Junta que representaba la tendencia libre cambista (25 de mayo de 1810), y resolvi rebajar
los derechos de exportacin. (Decretos de junio 5, agosto 3 y noviembre 3 de 1810).
As, la poltica econmica del morenismo al no rectificar la de Cisneros en: materia aduanera
termin proletarizando del todo a miles de gauchos del litoral, quienes, extraos durante el
virreinato al derecho real de propiedad y a su disfrute y perseguidos por la ley, acabaron
enrolndose como soldados en las filas rebeldes para ser de una vez para siempre dueos y
seores de la tierra y del gobierno. Por eso, combatieron con tanta saa aquel sistema institucional
que favoreca a los pudientes capitalistas y a inescrupulosos comerciantes del viejo mundo.
El Comandante Jos Artigas
Uno de los arduos problemas que en 1811 ocup la atencin de la Junta Grande, fue el relativo a la
hostilidad de Montevideo, en franco entendimiento con la Corte portuguesa instalada en Ro de
Janeiro.
Fracasadas las iniciales misiones de persuasin y apaciguamiento (a cargo, como se sabe, de Juan
Jos Paso la primera, ante el Cabildo y dems autoridades de la otra Banda; y de Mariano Moreno,
su hermano Manuel y Toms Guido la siguiente, destinada a Londres haciendo escala en la capital
del Brasil), el conflicto agravse con la sbita llegada a la vecina plaza, el da 12 de enero de 1811,
de don Francisco Javier de Elo, designado por el Consejo de Regencia de Cdiz para ocupar el
cargo de virrey y capitn general de los Provincias del Ro de la Plata y Alto Per, respectivamente.
Mandar a Elo al Ro de la Plata como hombre de guerra, era soberanamente ridculo, porque de

Montevideo no poda sacar medios ni poder con qu imponerse a la Capital comenta el


historiador Vicente Fidel Lpez 20. Mandarlo como magistrado capaz de traer a buen acuerdo los
nimos y los intereses de la Revolucin, era contar con un verdadero desatino. El era precisamente
el hombre de toda Espaa en quien las provincias pudieran confiar menos para aceptar una
reconciliacin cualquiera. Sus notorios antecedentes, sus actos de 1808 y 1809, los instintos feroces
de que haba dado muestras, sus tropelas, sus insinuaciones perversas contra Liniers y contra los
hijos del pas, su altanera grosera y ultrajante, su inclemencia, su audacia y sus innegables
cualidades de hombre de guerra, eran motivos ms que suficientes para que no se pensara siquiera
en desistir de la marcha revolucionaria... Elo daba ahora la noticia de que Espaa exista y de que,
aliada a la generosa Inglaterra, muy pronto quedara victoriosa... Y l estaba persuadido de que la
Junta hara reconocer y jurar a las Cortes de Cdiz, enviando sus diputados a la mayor brevedad,
que autorizaba y comisionaba al oidor de la Audiencia de Chile, don Jos Acevedo, para que pasase
a Buenos Aires con estos pliegos y negociase todo lo conducente a la entrega del mando que le
corresponda.
Pero la Junta, presidida por Saavedra rechaz de plano y con indignacin la exigencia del ltimo
virrey espaol del Ro de la Plata. Y en tanto era perentoriamente despachado de la Capital el
emisario Acevedo, la agitacin subversiva creca en todo el territorio de la Banda Oriental en favor
de la causa de Mayo, encendida por agitadores como Pedro Sainz de Cavia; por sacerdotes como
Santiago Figueredo, Silverio Martnez y los frailes Ignacio Mestre, Manuel Weda, Casimiro
Rodrguez, Ramn Irrazbal y Jos Rizo; por militares como Prudencio Murgiondo, Juan Balbn
Vallejo, Jorge Pacheco, Patricio Beldn, Jos Cano, Rufino Barza y Ramn Fernndez; por alcaldes
como Jos Arbido; por abogados como Lucas Obes; por hacendados como Nicols Delgado y
Miguel del Cerro; por comerciantes como Baltasar Marino; por paisanos como Pedro Viera y
Venancio Benavidez. Y por otros cien precursores ms, patricios y plebeyos, cuyos nombres que
figuran registrados en los archivos histricos de la poca debo omitir aqu en homenaje a la
brevedad del relato.
Recordaremos una referencia interesante, omitida en casi todos los textos de historia argentina. En
el tan controvertido Plan de operaciones atribuido a Mariano Moreno del 30 de agosto de 1810,
como medida de extrema importancia poltica para el xito del movimiento revolucionario en el Ro
de la Plata, se recomienda de manera particular atraerse a dos sujetos, por cualquier inters y
promesas reza el citado documento as por sus conocimientos que nos consta son muy extensos
en la campaa, como por sus talentos, opinin, concepto y respeto: son el capitn de dragones, don
Jos Rondeau y el capitn de blandengues, don Jos Artigas.... Con el apoyo de estos dos hombres
el perspicaz Secretario Moreno supona no sin fundamento formalizar el sitio de la plaza de
Montevideo, en menos de seis meses. Formidable vaticinio histrico!
La suerte corrida por el capitn Rondeau (bautizado con el mote de Tupac-Amaro con que se
designaba a los revolucionarios 21, no fue muy lucida que digamos. El susodicho habra de ser
separado de su regimiento, dndosele traslado a Paysand, al tiempo que el capitn de navo
Michelena aprontbase a invadir la villa de Concepcin del Uruguay. Por su parte, el capitn
Artigas en aquellos momentos prestaba servicios en la Colonia bajo las rdenes del duro
gobernador Muesas 22. Anticipndose a los acontecimientos parti slo para Buenos Aires, el 15
de febrero de 1811, ofreciendo sus servicios a la Junta (para derrocar al dos veces separatista virrey
Elo) y rendir, as, en nombre de la ms estrecha Unin Fraternal con sus vecinos occidentales del
Plata 23 al bien pertrechado baluarte montevideano defendido por el funcionario de marras.
En premio al reconocido prestigio de que gozaba en su provincia natal, las autoridades de la
revolucin designaron Teniente Coronel de Blandengues al guerrillero criollo, con encargo de
insurreccionar las poblaciones de la Banda Oriental: lo que cumpli anota don Enrique Udaondo
24, dando lugar con la victoria que sus hombres consiguieron en las Piedras, a que el Coronel
Rondeau pudiera llevar su ejrcito a sitiar Montevideo.
Artigas, en efecto, investido ya con los atributos del caudillo despus de su resonante triunfo sobre
las huestes de Elio (18 de mayo de 1811), acamp su fanatizada montonera gaucha en el Cerrito.
La batalla de Las Piedras retempl en toda Amrica el espritu de la revolucin de Mayo seala

Juan Zorrilla de San Martn 25. La Junta de Buenos Aires se sinti compensada de los desastres
de Belgrano en el Paraguay y del descalabro de Huaqui, que acaece casi en el mismo tiempo (junio
de 1811) y confiri al vencedor el grado de coronel, y le decret una espada de honor. El nombre de
su victoria, como la del otro Artigas en San Jos, suena, junto con las de San Lorenzo y Suipacha y
Tucumn, en las estrofas del himno que hoy canta el pueblo argentino y ensea a cantar a sus nios
al recordar sus efemrides de gloria.
Tan tremendo fue el golpe asestado al rgimen liberal de las Cortes, reunidas por entonces en Cdiz,
que, dos das despus de aquella derrota, su representante acreditado en Montevideo, reconociendo
paladinamente la impotencia en que se hallaba, atrevise a escribir el siguiente parte confidencial al
seor Ministro del despacho de Estado de S. M. (un documento histrico poco conocido y que no
tiene desperdicio): Excmo. Seor dice la nota reservada: La Divisin avanzada que constaba
de la mejor y mayor fuerza disponible de esta Plaza ha sido tomada y destrozada con su artillera
por los contrarios, por cuyo motivo me veo ya obligado a abandonar enteramente el punto de la
Colonia y reunir aqu las fuerzas todas, la Plaza jams puede ser tomada por ellos a la fuerza como
lo he asegurado muchas veces, pero en apurando mucho al vecindario, nica defensa que me queda,
pues un resto de las dems tropas ms me sirven de embarazo que deventaja por creerlas adictas a la
causa del pas, ignoro lo que podr ser. El vecindario Europeo, que es el nico principal y pudiente
de esta Plaza, en caso de verse apurado, estoy cierto preferira llamar a los Ingleses para enarbolar
en ella su Pabelln que el entregarse a la Junta de Buenos Aires, tal es el horror que le tienen y al
cual en efecto se ha hecho acreedora por su conducta. Es imposible poder asegurar a V. E. el
desenlace de este negocio, pues depende de causas muy difciles de calcular, resultando de todo el
gran riesgo en que se halla esta Amrica del Sur. Dios guarde a V. S. muchos aos. Montevideo, 20
de Mayo de 1811. Excmo. Seor Xavier de Elo. (Rubricado).
El desenlace de este negocio para el impopular virrey en desgracia, no fue otro, en definitiva, que
acceder y rendirse a los insistentes reclamos de la princesa Carlota. Cualquier cosa (hasta pactar con
el diablo, consintiendo el ms indigno de los renunciamientos al honor castellano), antes que
entregarse a la Junta de Buenos Aires. Y as, como protocolizando la decadencia de Espaa, un
fuerte ejrcito portugus al mando del General Diego de Souza atraves con ostentacin haciendo
odos sordos a las advertencias de Lord Strangford la antigua frontera hispano-lusitana,
penetrando en la provincia Oriental con propsitos de conquista.
Pero quedaba en pie, insobornable, el comandante Jos Artigas: conductor de multitudes gauchoindgenas fanatizadas y decididas a morir por su jefe. Desde 1807 no se haba visto, en todo el
virreinato, un ejemplo semejante de obediencia y resolucin de defender, a toda costa, la tierra de
los antepasados. Artigas fue el primer caudillo popular de Mayo que se alz, gallardo, contra el
blico avance portugus en la patria comn y contra la actitud del ltimo virrey, enemigo de una paz
honorable con Buenos Aires. Precursor, en la accin, del Federalismo criollo (nico sistema capaz
de coordinar empricamente el mundo americano de habla espaola, frente al hecho de la acefala
real y de la anarqua poltica); capitn de Blandengues durante la dominacin hispnica;
comandante de los Orientales, despus; y Protector de los Pueblos Libres plebiscitado por las masas
roplatenses en el apogeo de su dcada de gloria.
Algunos no crean hombres a esos indios. Artigas s escribe Zorrilla de San Martn 26; los
crey hombres y los am con predileccin; hasta habl su lengua. Artigas se expresaba con
facilidad en guaran. Ellos, en cambio, lo juzgaron un semi-dios, y le dieron toda la sangre que les
pidi. Y l hizo de ellos soldados, soldados de la patria, disciplinados, valientes... cuando Artigas,
vencido y abandonado de todos, se hunde en la sombra paraguaya, los indios de las Misiones, los
ltimos amigos, saldrn a su encuentro y le pedirn la bendicin, como si vieran en l al gran
sacerdote de un dios, o al Dios mismo; la revelacin de lo divino en la carne. Se dijera que la pobre
raza condenada a muerte se agarraba de l para quedar en la tierra. Refiere Saint Hillaire, en la
narracin de su viaje a Ro Grande, que vio all un nio indio del Uruguay, que, cado prisionero en
la guerra contra Artigas, serva de paje al gobernador portugus. El indio estaba bien vestido, bien
tratado; tena su bonita librea azul con botones dorados. El viajero francs le pregunt si estaba
contento. El nio baj la cabeza. Deseas algo?, le dijo. S. Y qu es lo que ms desearas?

Irme con Artigas contest el nio, irme con Artigas!


Es con Artigas pues enemigo de los invasores brasileos y de sus aliados europeos o criollos,
que recin comenzara a manifestarse en estos pueblos ubicados al sur de Ro Grande, el fermento de
una revolucin social tpicamente campesina, que dio tono y color local al cruento proceso de
nuestra emancipacin definitiva de la madre patria.
Mayo en bancarrota y anarqua
Restablecer y reinterpretar las tradiciones madres de la patria tergiversadas por nuestra historia
liberal, es el deber que se impone a la joven promocin de argentinos atrados a la investigacin del
pasado.
La tarea es, sin duda, urgente en esta hora. La experiencia nos est enseando lo que aquellas valen
en el siglo revolucionario que vivimos; y los peligros de todo gnero a que a diario se exponen los
pueblos que carecen o reniegan de las suyas propias.
El panorama mundial contemporneo no puede ser ms aleccionador, en este orden de ideas. La
ruptura entre el pasado y el futuro nos sume en las ms profundas tinieblas y nos veda cualquier
percepcin del proceso histrico ensea Nicols Berdiaeff 1. Y es, precisamente, esta
separacin la que realizan aquellos que quieren apartarse del magno pasado histrico, con lo cual ya
no son capaces de concebir el magno futuro que nos espera.
El apartamiento de su magno pasado histrico convirti al pas, progresivamente, en colonia, en
factora, en turbamulta bablica. He ah el fruto sin sustancia de nuestra tan cacareada organizacin
constitucional de 1853. Nuestras escuelas y universidades, desde que existen, nos lo han venido
enseando como un axioma pedaggico irrebatible. Cumplen, as, las funciones docentes previstas
por aquellas anacrnicas instituciones que mal copiamos de los anglosajones y protestantes del
Norte. Somos dependencia del comercio extranjero y de las comisiones que lo agitan
exclamaba, con amargura, don Vicente Fidel Lpez 2: nuestra produccin, es decir, nuestra
materia prima, que es lo nico que la constituye, depende necesariamente de la demanda de los
mercados extranjeros. Ellos nos fijan la lnea a que puede llegar. Ellos nos tienen bajo su tutela
desptica.
Todo esto prodjose no lo olvidemos como efecto inmediato del pensamiento de Sarmiento, de
Alberdi y de Mitre: acaso explicable en su tiempo, pero superado sin duda en nuestra Argentina del
siglo XX, cuya conciencia ha empezado a despertar en las nuevas generaciones. Aquel pensamiento
qued adherido, a la manera de un cncer, a nuestro derecho pblico escrito, retardando en setenta
aos el desarrollo del espritu independiente y el aprovechamiento de la riqueza nacional. Lo
lamentamos amargamente ahora. Y aunque en muchos crculos inteligentes ha comenzado a
insinuarse una reaccin promisoria, los funestos colazos de aquel repudio primero a nuestras
tradiciones heredadas defendidas a punta de lanza en el perodo de la emancipacin, los
estamos sintiendo todava en carne viva, como una plaga bblica.
Habr que robustecer, pues, mediante una pedagoga ortodoxa pero inteligente adaptada a los
tiempos el alma nacional, para un porvenir en el cual los pueblos, complementados al mximo
econmicamente, se distingan entre s solo por su cultura. 'Vale decir, dejen de ser aburridamente
homogneos gracias a su propia autenticidad de fondo: espiritual, histrica y moral. He ah, a mi
juicio, el nudo de la cuestin sobre la que descansa el destino nada menos de la Nueva
Argentina que amanece.
Imperialismo y mediacin diplomtica
Cuando Wellington entr victorioso en Madrid despus de Albuera (17 de mayo de 1811), Gran
Bretaa aliada de los espaoles desde 1808 tena estudiados planes muy concretos de
hegemona econmica sobre el vasto mundo hispanoamericano, sumido, a la sazn, en anarqua.
Esos proyectos reactivados a raz de aqul efmero triunfo militar iban a ser puestos en
ejecucin casi enseguida en perjuicio de las Cortes de Cdiz, de Femando VII y de la integridad de
su imperio de ultramar. Econmicamente, la apertura al comercio britnico de las colonias

espaolas salv a Inglaterra de la quiebra y arruin el bloqueo continental, organizado por


Napolen, ha escrito con verdad Andr Fugier en un captulo de la Historia de la Nacin
Argentina 3.
Y bien: a comienzos de 1811 fundbase en Buenos Aires al margen de las Leyes de Indias pero
en consonancia con el tratado de comercio anglo-espaol del 14 de enero de 1809 la British
Comercial Room 4, sociedad constituida por miembros de la Comisin de Comerciantes de
Londres que, desde la apertura del puerto, vena funcionando bajo la direccin de Alex
Mackinnon. Como en tiempos de Mariano Moreno, la flamante entidad hubo de inspirar medidas de
poltica general, adoptadas entre gallos y medias noches en horas amargas de derrota por la
Junta Grande; y ms tarde por el Triunvirato de Rivadavia.
Consecuencia de ello como lo anunci dos aos atrs en el Consulado, don Miguel Fernndez de
Agero, fue la bancarrota monetaria originada por el libre cambio, tan grato al embajador
Strangford. Pues la exportacin clandestina del oro y la plata de un pas, en pago de mercaderas
entradas para el consumo, sin tener en cuenta la defensa de elementales intereses de las industrias
vernculas, produce a la larga la inflacin y el paro obrero. La ruina del productor provinciano
sobrevino, as, en 1811 5, llevndolo al odio contra Buenos Aires y a la lucha por la reivindicacin
de sus libertades injustamente arrebatadas en beneficio del capitalismo anglosajn.
Esta poltica fratricida de desunin, convena, en verdad, a los banqueros de Londres y tena un
objetivo imperialista bien definido. Ya que Inglaterra, potencia acreedora duea por fin del
mercado criollo, iba a constituirse a los pocos aos en nica prestamista hacindose rbitro de los
destinos de la inerme colectividad platense, explotada por ella. Indispensable resulta conocer estos
antecedentes para explicarse el verdadero alcance de la intervencin de Gran Bretaa en el Ro de la
Plata, durante el perodo que precedi a la desintegracin del imperio espaol en el siglo XIX.
A Inglaterra, en efecto, nunca le interes puede afirmarse con rigurosa imparcialidad la
independencia argentina lograda motu proprio en los campos de batalla. Aquella ms bien busc
su gravitacin exclusiva, mediante la artera presin diplomtica, aprovechando todas las
oportunidades, a fin de obtener para s, con el menor esfuerzo, lo que no pudo conseguir por
decisin armada a principios de la centuria (1806-1807) en momentos en que Espaa era su
enemiga. De ah su primordial inters, siempre demostrado a travs de las mil vicisitudes de nuestra
revolucin de Mayo: usufructuar de un imperio ajeno, mientras pudo, ejerciendo actos de soberana
en sus estratgicas posesiones con la anuencia de sus dueos, endeudados a la sazn hasta la
coronilla. Para ello era fundamental impedir las posibles segregaciones del bloque hispnico de
ultramar, en tanto subsistiera, en pie de abierta competencia el peligro napolenico de
hegemona en el viejo mundo. Lo contrario redundaba en perjuicio directo de quienes abrigaban el
secreto y ambicioso designio de quedarse con todo, en nombre de una hipcrita y utilitaria libertad
de comercio protegida por los caones de la Home Fleet.
He ah las razones por las cuales S. M. B. busc obtener despus del triunfo de Albuera la
pronta reconciliacin de las partes en el pleito entre Buenos Aires y el Consejo de Regencia
gaditano. Y con el lgico inters de legatario de un mundo acfalo, preado de futuro (pero que por
nada quera cambiar de amos), transmiti hbil comedia de la neutralidad anglosajona de todos
los tiempos la inedia palabra a sus diplomticos acreditados en Cdiz y Ro de Janeiro:
Mediacin!
En este orden de ideas: el 4 de mayo de 1811, el marqus Wellesley, ministro de Relaciones,
escribi a su hermano Enrique una importante carta, dndole instrucciones de cmo deba encarar el
asunto ante el gobierno espaol seala al respecto Carlos Roberts6. Le indica en ella que
inmediatamente se ponga en comunicacin con la regencia y explique que cuando empez la
revolucin, el principal objeto del gobierno ingls era evitar la intromisin francesa y su posible
ayuda para favorecer a la independencia, y, para ese objeto, crey que su mejor poltica era seguir
con las colonias un comercio amigable, evitar por la fuerza la intromisin francesa, y ofrecerse
como amigable componedor entre las colonias y la madre patria. Inglaterra no ha reconocido
formalmente la legitimidad de los gobiernos nuevos de Sudamrica, ni ha escrito al de Buenos
Aires, y su intencin es evitar, por medios pacficos, que Espaa y sus colonias se hagan la guerra.

Inglaterra haba esperado que Espaa hubiese aceptado con agrado su oferta de mediacin, pues si
Espaa combate contra las colonias, querr decir que restar elementos a su guerra a muerte contra
Napolen, daando as a los objetivos espaoles e ingleses, e impidiendo que Inglaterra se haga de
recursos para ayudar a Espaa.
Tales eran los interesados argumentos a emplearse para lograr xito en la mediacin, proyectada por
el naciente capitalismo britnico, pro domo sua. Y mientras buscbase paralizar (por la
diplomacia) una ofensiva de los realistas en todos los frentes americanos, la British Comercial
Room antecedente histrico de la actual Cmara de Comercio britnica impona de hecho el
monopolio econmico en todo el virreinato de Buenos Aires, saboteando sus industrias, adquiriendo
a vil precio sus cueros y quedndose con la plata de sus riqusimas minas de Potos en pago de
chiches y abalorios manchesterinos.
La Junta Grande resisti cuanto pudo la ofensiva de conciliacin intentada por Lord Strangford,
en favor de un eventual reconocimiento de la Regencia y de las Cortes de Cdiz. Pero la insensatez
de Castelli en el Alto Per, culminada en formidable derrota militar, dej inerme al gobierno
saavedrista, minado por la lucha interna de facciones, con el erario exhausto y a merced del odio
implacable de los vencedores. Y as Inglaterra, vestida con piel de cordero, pudo imponer
fcilmente a los contendientes, desde el Brasil, sus miras imperialistas en la emergencia.
Despus de Huaqui
No puede negarse que gran parte de las reformas dictadas en la capital no podan aplicarse sino
gradualmente en el Alto Per escribe Csar Chaves 7, pues es imposible transformar de golpe
el orden social existente en virtud de que las leyes y decretos no son capaces de cambiar de
improviso las costumbres. Los factores econmicos y sociales pesaron decididamente en los
sucesos... Para completar el cuadro reaccionario, agregese la incesante campaa de los curas
espaolistas, que, desde centenares de pulpitos, predicaban la guerra santa contra el impo porteo.
A ese frente, fuerte y compacto, presentaban los patriotas el suyo, resquebrajado por las divisiones
intestinas, agrietado por los regionalismos.
Y bien, el 20 de junio de 1811, la revolucin sufra su primer contraste serio en la guerra contra el
rgimen depuesto. Se apoder de todos los hombres dice uno de sus actores: Juan Jos
Viamonte8 un terror extraordinario, cuyo origen no he podido comprender an, y que rompi
todos los diques de la disciplina y quebr toda la organizacin militar.
En un instante se perda todo lo ganado el primer ao de la patriada argentina: gloria, amistades,
riquezas, territorio, autoridad y entusiasmo. Tambin era derrotada, junto al Desaguadero, la fe en la
autodeterminacin de estos pueblos, amenazados ms que nunca por intereses dinsticos y
mercantilistas de las testas coronadas europeas, todava no restablecidas del terrible sarampin
napolenico. Lo nico que pudo ser salvado, no obstante, gracias al arrojo personal de Juan Martn
de Pueyrredn, fue una parte del metlico acuado en la ceca de Potos.
En plena retirada, con fecha 10 de julio, Pueyrredn hacindose cargo de las consecuencias del
desastre oficia a la Junta de Buenos Aires y le da cuenta de la grave situacin por la que
atravesaba. En un prrafo admirable, sin un reproche para nadie, resume su pensamiento con estas
palabras cargadas de amargo pesimismo: Hay que hacer un esfuerzo para desbaratar enteramente al
enemigo, o apurar los arbitrios de la poltica, para hacer una composicin amigable con el
Virreinato de Lima. Resuelvan Vds.!
Y en tanto iniciaba negociaciones extraoficiales con Goyeneche sobre la base de reconocimientos y
recprocas tolerancias frente al crudo hecho consumado, en la seguridad de que: seran adoptados
decale Pueyrredn al jefe realista cuantos tratados de paz se propusiesen mutuamente en
beneficio de ambos territorios...; en la Banda Oriental el General Diego de Souza, avanzando,
haba vadeado el ro Yaguarn, apoderndose sin resistencias, de Villa Beln y Cerro Largo.
En tales circunstancias la Junta Grande (puesta as entre la espada y la pared; y minada a fondo por
la crisis poltica y la bancarrota financiera) accedi, presionada desde Ro de Janeiro por Sarratea, a
entrar en negociaciones con Elo, a cuyo efecto partieron a Montevideo: el Den Gregorio Funes,
Jos Julin Prez, Juan Jos Paso, Ignacio Alvarez Thomas y Jos de la Rosa, en carcter de

mediadores. De parte de Elo, la delegacin se confiri a Jos Acevedo, Antonio Garfias y Miguel
Sierra. Ambas delegaciones se reunieron en la Real Fortaleza, y despus de varias conferencias,
firmaron las Preliminares de paz de 2 de setiembre de 1811 en diez artculos, por los cuales la
Junta reconoca que las provincias de su mando formaban parte integrante de la nacin espaola, se
comprometan a enviar socorros a la Madre Patria y acreditar diputados a las Cortes. De este modo,
Montevideo quedara bajo la jurisdiccin exclusiva de Elo; se levantara el bloqueo, se pedira el
retiro de las tropas portuguesas de la Banda Oriental y se aunaran los esfuerzos contra cualquier
agresin extranjera 9.
La renuncia portea en el Este
En verdad, aquella tregua impuesta directamente por el embajador de Gran Bretaa en el Brasil,
concretse algo ms tarde en el ominoso armisticio celebrado el 20 de octubre de 1811 entre el
gobierno montevideano y nuestro flamante primer Triunvirato. En virtud de una de sus clusulas.
Buenos Aires renunciaba sin reservas a ejercer su imperio sobre la Banda Oriental del Uruguay
incluyendo una parte del territorio de Entre Ros, que le perteneca por herencia del virreinato.
A la sazn: Por uno de aquellos vuelcos sorprendentes que son como para derrotar todas las
previsiones del juicio poltico, don Manuel de Sarratea entraba a formar parte principal en el
Triunvirato comenta, con su estilo habitual, el historiador Lpez 10. Sarratea acababa de
desobedecer al Gobierno, comprometindolo cobardemente en un armisticio cuyas consecuencias
podan haber sido funestas y gravsimas si hubiera continuado la buena fortuna de nuestras armas en
el Alto Per. A pesar de eso, de un da a otro viene a ser el hombre hbil, el hombre sagaz, el genio
previsor del momento en razn de ese mismo armisticio que deba haberlo hecho victima del furor
popular en otras circunstancias. Pero, dada la situacin en que la derrota de Huaqu pona a Buenos
Aires; dado el peligro inevitable de que Goyeneche entrara por Salta y Tucumn, con sus seis mil
soldados vencedores, era cuestin de vida o muerte retirar el ejrcito que sitiaba a Montevideo, y
hacerlo la base o el ncleo de la resistencia que deba salvar la patria. Desde luego, la importancia
de Sarratea era un hecho del momento. Con visos de verdad, l se jactaba abiertamente de haberlo
previsto. Acriminaba a la Junta de que hubiera pretendido ofender a Lord Strangford; y, como todos
comprendan que era menester recuperar el poderoso apoyo del embajador ingls, de cuya amistad y
confianza se gloriaba Sarratea, la opinin pblica le design como un miembro necesario en el
Triunvirato; como un signo de la mancomunidad de los intereses y de la obsecuencia que el pas
daba a los consejos y a las insinuaciones de Gran Bretaa.
Pero, por fortuna, en la Banda Oriental el Comandante Artigas iba a resistir con sus huestes intactas
todava, negando reconocimiento a una paz concluida sin su autorizacin en el litigio con los
aliados hispano-portugueses. Y engaado por los polticos porteos, dciles a Lord Strangford (los
mismos que lo haban incitado, meses atrs, a la insurreccin armada), levantse solo, como un
hroe, para combatir a la vez con palos, con los dientes y con las uas, segn sus propias
palabras a Elo, al ejrcito de Diego de Souza y a la oligarqua liberal de Buenos Aires.
Entre tanto, otro caudillo inspirado en el ejemplo de Artigas, adoptaba una actitud anloga de
rebelin en Entre Ros. Es Francisco Ramrez quien, muy joven slo tiene entonces 25 aos, ya
acusa las dotes excepcionales del conductor de pueblos. Un bigrafo suyo, Anbal S. Vzquez, nos
explica los motivos de la incorporacin del prestigioso adolescente (de cutis blanco y ojos negros,
enrgicos y dominadores; todo un caballero con las damas) a la militancia antiportea, llamada
ms tarde federal, en defensa de la integridad de territorios que pertenecieron al antiguo virreinato
del Ro de la Plata. La tierra natal de Ramrez: la villa de Concepcin del Uruguay escribe
Vzquez 11 quedaba anexada (por el tratado del 20 de octubre) a la jurisdiccin territorial del
virreinato de Montevideo (el de Elo), lo que no poda ser del agrado de los hombres que hicieron
causa comn con la revolucin de la independencia. Este comportamiento solidario (con Artigas)
debi intensificar las relaciones amistosas entre aquellos dos caudillos, sin duda propicias por
idiosincracia y temperamentos personales.
El hecho de que el primero, terminado el pintoresco peregrinaje del Ayu, estableciera su
cuartel general en el arroyo de la China, robustece la presuncin de que esas amistades intimaron,

franquendose.
El odio al portugus (enemigo tradicional de nuestros gauchos mesopotmicos) que no evacuaba las
provincias litorales de sangre y habla espaolas, determin a sus caudillos condenados a ser
juguetes de la poltica europea amasada por los letrados del Triunvirato a pedir ayuda al
Paraguay: pueblo indcil, por entonces, a la tutela de los bonaerenses. Y desde su homrico
campamento del Ayu, el vencedor de las Piedras, obrando con el visto bueno de Buenos Aires,
ofreci al hermano guaran una alianza contra el secular invasor, como paso previo a la federacin
de los Estados platenses. La comunicacin del jefe oriental fue leda pblicamente en Asuncin,
entre vtores y aplausos; y el Cabildo en sesin especial acord los trminos de la respuesta. El
Paraguay que procede en todo de acuerdo a los tratados celebrados con Belgrano, acepta el mensaje
de Artigas por intermedio de Laguardia; que va dice en su nota diplomtica, con credenciales
y misin de cumplimentar a V. S., dar razn de la actual situacin ventajosa y or de su boca el
Plan que haya de concertar y poner en ejecucin contra los portugueses.
Casi al mismo tiempo, desde su cuartel general del Perdido (el 19 de noviembre de 1811), el hroe
gaucho de la revolucin de Mayo escribe a Mariano Vega estas hermosas palabras, definidoras de su
intransigencia frente a las desmembraciones consentidas por los porteos: Sostener los hombres el
primer voto de sus corazones es lo que da dignidad a sus obras. Usted obra con carcter, cuando
declara ser permanente en seguir nuestra causa. El Gobierno de Buenos Aires abandona esa Banda a
su opresor antiguo; pero ella enarbola, a mis rdenes, el estandarte conservador de su libertad.
Sganme cuantos gusten, en la seguridad de que yo jams ceder.
Pero las cosas no llevaban miras de componerse. Continuaban, por el contrario, de mal en peor.
Muy pronto Sarratea, director del Triunvirato comenta Hugo Barbagelata 12, y Rademaker,
enviado especial en Buenos Aires del Prncipe Regente de Portugal (persona sumamente grata a
Lord Strangford, ministro britnico en Ro de Janeiro), iban a dar nuevo sesgo a los asuntos
platenses y a definir una vez por todas los principios imperantes en ambas mrgenes del estuario.
Los planes hispanfilos de la princesa Carlota se estrellaban [as] para no levantarse sino
magullados y contusos.
Crisis en 1812
El ano 1812 es, en el mbito europeo, ao de ofensiva militar y diplomtica para Inglaterra.
Napolen, irremediablemente embarcado en la campaa de Rusia y lejos de los familiares campos
de batalla, no pudo impedir que sus mariscales fueran derrotados por Wellington en Espaa.
Bastante aliviada de enemigos, S. M. B. presionar ante la Regencia y las Cortes de Cdiz a favor
de la cesacin de hostilidades con Buenos Aires, sobre la base de aceptar sta la Constitucin que
los liberales acababan de sancionar en la pennsula.
El ao 1812 es tambin, para el Triunvirato porteo en el orden de la poltica domstica, ao
de confiscaciones, de emprstitos forzosos, de desocupacin interna y de renunciamiento a la lucha
contra un rgimen que despoj a la Corona del derecho de soberana para transferirlo a organismos
improvisados; usurpando as, sin mandato, el nombre de una nacin dividida y militarmente
ocupada por extranjeros. Ya lo veremos ms adelante.
El historiador Vctor Gebhart 13, refirindose al estado de las relaciones entre los gobiernos espaol
y britnico, hace el siguiente comentario por dems ilustrativo: En sesiones secretas resolvieron,
[las Cortes] otras materias de no menor entidad, y sealadamente la de la mediacin para arreglar
las desavenencias de Amrica, ejercida el ao anterior por Inglaterra. Admitironla la Regencia y las
Cortes sobre ciertas bases que desech Gran Bretaa, mas, al fin, vino a quedar reducido el negocio
a nada, saliendo de Cdiz las comisiones inglesas, herida la dignidad espaola por la manera como
haba sido aquel conducido y receloso el Gobierno espaol de que Inglaterra obedeciese en todo
ello a su inters ms que a la buena fe Y en tanto Sarratea, brazo derecho del Triunvirato y amigo
de Lord Strangford, haca comunicar a ste en nota oficial del 12 de julio: el aprecio que le
merecen las insinuaciones de V. E. y cuanto desea complacer a la Nacin Britnica, arreciaba la
crisis econmica provocada por la poltica de libre cambio y los gastos cuantiosos de una guerra
que, en dos frentes, se haca interminable.

...En 1812 la situacin se hizo delicada expresa en este orden de ideas Juan Pablo Oliver 14,
hubo rebaja general de sueldos y pensiones y finalmente el 15 de mayo de 1812 hubo que apelar a
un emprstito extraordinario sin clusula de reembolso aplicada a los comerciantes divididos por
especialidades (mayoristas, almaceneros minoristas, panaderos, boticas, cafs y billares, etc.,
vecinos en general y estancieros a razn de cuatro reales por vaca) que en total produjo 638.000
pesos oro, suma bastante crecida para la poca. Pero este emprstito, que en realidad era una
contribucin forzosa, no alcanz para los gastos militares y administrativos que aumentaban sin
cesar. En 1812, con motivo de la conspiracin de Alzaga, comenzaron las primeras confiscaciones
de bienes, sistema que luego se hizo general contra todos los enemigos de la revolucin y de los
gobiernos de turno.
De todo ello resultaba responsable el hombre fuerte del Triunvirato: Bernardino Rivadavia, que, con
Jos Julin Prez y Vicente Lpez, comparta las secretaras del Gobierno pluri-personal con
preponderante influencia en la orientacin del mismo.
Rivadavia personaje de mentalidad dieciochesca pudo haber sido un excelente ministro
de los reyes borbnicos. Fue toda su vida un dspota ilustrado optimista y dogmtico. Gustaba de
las frases pomposas; sin embargo demostr poseer igual que su antecesor Mariano Moreno un
alma despiadada e implacable con el adversario en desgracia que cruzaba su camino a la
consagracin y al xito. Como estadista careci de prudencia y de tacto diplomtico. Dcil a las
presiones del poderoso, sirvi indirectamente sus planes, acaso porque crea en la socorrida tctica
poltica del mal menor, frente a las dificultades internacionales que lo obsesionaban. Ante lo
europeo, no pudo disimular un complejo de inferioridad irreprimible, que muchas veces lo llev a la
obsecuencia inconsciente. Su obra carece completamente de la iniciativa original y propia con que
se la ha ensalzado opina Vicente Fidel Lpez 15 pues no pasa de ser una copia bien
intencionada de las reformas y mejoras realizadas en Espaa por el famoso ministro Floridablanca.
No fue, propiamente hablando, un revolucionario hispanoamericano del siglo XIX. Y es explicable
que su accin adoleciera as, de autenticidad y de verdadero arrastre en el Ro de la Plata, sublevado
contra Cdiz desde 1810.
Segn Ricardo Rojas 16, era reaccionario en su programa de organizacin gubernativa... en tal
sentido, la accin de Rivadavia no se liga propiamente a la de Moreno y Gorriti, que no sintieron
simpata por l, sino a la de Bucareli, Vrtiz y Carlos III.
Ahora bien, desterrado por los saavedristas del Tribunal de Seguridad, el Secretario del Triunvirato
esper, con resentida paciencia, la ocasin de devolver el agravio a sus declarados enemigos de
ayer. La oportunidad se produjo cuando la Junta Conservadora dio a luz el Reglamento Orgnico
redactado por el Den Funes. Impugnado el documento por el Ejecutivo como se sabe, la
insistencia del otro poder depositario de la soberana de Femando VII determin el
espectacular golpe de estado del 7 de noviembre de 1811. El cuerpo de Patricios sublevse
veintinueve das despus de este atropello, y el motn en apariencia intrascendente fue tomado
como pretexto por el Gobierno para acusar de traicin al saavedrismo acfalo, expulsando de
Buenos Aires a sus diputados en el plazo improrrogable de 24 horas. Era el centralismo de
Rivadavia que triunfaba escribe Luis V. Vrela 17, pero, es menester reconocer que ese triunfo
slo lo obtena en la Capital. Los diputados provincianos, obligados a salir de Buenos Aires, en
trmino perentorio, en forma vejatoria y perseguidos con el anatema de enemigos de la Patria,
llevaron a sus respectivas ciudades, con la palabra de su propia defensa, la voz de alarma en contra
de las usurpaciones del poder que cometa el Triunvirato y el partido porteo.
La bullanguera Sociedad Patritica compuesta de morenistas militantes no comulgaba, por su
parte, con las tendencias de un oficialismo impopular y anarquizador de pueblos. Su prdica
libertaria contradeca los objetivos polticos del Gobierno, obediente, a la sazn, a los cantos de
sirena del embajador ingls en Ro de Janeiro. El frentico Monteagudo, separado de la redaccin
de La Gaceta, funda entonces el peridico opositor Mrtir o Libre (y posteriormente el Grito
del Sur) desde cuyas pginas clama iracundo contra la transigencia de las autoridades que,
pasivamente, daban la espalda al movimiento de Mayo presionados bajo cuerda desde el extranjero.
Yo creo que ahora ms que nunca urge la creacin de un Dictador vociferaba el desprejuiciado

tucumano, con fecha 13 de abril de 1812; no hay acontecimiento que no sea una prueba palpable
de esta necesidad. Infelices de nosotros si no aprendemos los medios de salvar la existencia pblica
a costa de los continuos contrastes que sufrimos!
Artigas y el Triunvirato
Artigas, entre tanto amigo del Paraguay, sublevado contra Velazco haba presentado (el 15 de
febrero del ao 1812) al Triunvirato del que dependa, el Plan de Campaa que por ese entonces
le solicitaron Chiclana, Sarratea y Rivadavia para deshacer al enemigo hispano-portugus,
victorioso en el Este. Con su buena fe habitual, el hroe de Ayu nuevamente engaado por los
porteos en trance de aceptar la Constitucin de Cdiz y los buenos oficios de Strangford ante la
Corte de Braganza explica en esquemtica nota, con admirable precisin, sus puntos de vista
militares sobre el particular. Veamos aqu algunos prrafos de ese interesantsimo Plan de
independencia rioplatense, del que no se dieron por enterados nuestros historiadores del siglo
pasado.
Ante todo recomienda Artigas al Gobierno de Buenos Aires, es preciso obrar sin tardanza;
todo parece gritamos que ya es tiempo. Debo moverme inmediatamente, para llamar primero sobre
mi la atencin del espaol y desviarlo de sus proyectos contra Buenos Aires; pero tengo, al mismo
tiempo, que distraer a su aliado el portugus, y, con ese objeto, invadir antes de quince das el
territorio de ste, el de las Misiones Orientales, que l nos detenta; ocupar sus pueblos; levantar
en masa contra l todos sus habitantes. Comenzar por apoderarme de las dos mrgenes del ro
Uruguay; sin ste, nada pueden los portugueses en la Banda Oriental; con l, por parte de ellos,
nunca podrn ser sino muy limitados nuestros proyectos. Con la conquista de las Misiones
quitaremos al portugus, por otra parte y para siempre, la esperanza de poseer el Paraguay cuyo
concurso estoy pidiendo precisamente, y espero conseguir entusiasta... Y marchar luego sobre
Montevideo aade el gran caudillo que abrir sus puertas, y no ser menester la sangre para
levantar en medio el pabelln sagrado... Todas las posibilidades son nuestras, pues all, en mi tierra,
contando como cuento con toda la poblacin y con el contingente que de Buenos Aires se me
remita, no hay una sola presuncin a favor del enemigo. Y con fecha 13 de abril, ardiendo de
entusiasmo, el coronel Artigas se dirige en trminos anlogos a las autoridades paraguayas,
recabndoles su activa participacin en la campaa libertadora del Este, para limpiar de invasores la
patria comn como primera etapa de la marcha triunfal hacia Lima. No lo dude V. S.; ste es el
ltimo esfuerzo de la Amrica del Sur; aqu se va a fijar su destino escribe profticamente el
caudillo a los representantes del pueblo guaran. Con desprenderse V. S. de 500 hombres slo
hasta las Misiones, stos quedarn all de guarnicin, segn mi plan, y yo entonces no me ver en la
necesidad de desprenderme de otra tanta fuerza, y podr marchar con lo bastante sobre Montevideo
y sobre el grueso del ejrcito portugus. . . Yo s muy bien que la seal de ataque que yo d es la
ltima que va a orse en obsequio de la libertad. Momento terrible, pero muy glorioso, seor, si lo
aseguramos! Cmo doblarn las rodillas los dspotas! Qu grado de grandeza no tomarn nuestras
armas, para arrancar, con otro solo golpe, la cadena que mantienen los opresores del Per!
En el intern, el Triunvirato, como queriendo revelar ya su poltica contrarrevolucionaria,
desautorizaba por dos veces al General Belgrano (marzo y junio de 1812), por el delito de haber
izado en la Bajada del Paran, primero, y en la ciudad de Jujuy despus, la bandera azul y
blanca: que ya nos distingue de las dems naciones deca el General en su sorprendida respuesta
no confundindonos igualmente con los que a pretexto de Femando VII usan las mismas seales
que los espaoles subyugados por Napolen.
En junio de aquel mismo ao, el Triunvirato designaba, para desgracia de la revolucin, a Manuel
de Sarratea como General en Jefe del ejrcito oriental en reemplazo de Artigas, antes que ste
pudiera iniciar su formidable Plan de liberacin rioplatense. Y al par que eran suprimidos los
estancos 22 de agosto de 1812 reglamentndose la venta libre de tabacos en perjuicio directo
del Paraguay, se creaba pocos das despus, una aduana fronteriza en Corrientes encerrando as,
comercialmente, a la provincia misionera comprometida con el vencedor de Las Piedras. Lord
Strangford con fecha 13 de septiembre, como ratificando las rdenes de retirada recibidas por

Belgrano, ofreca al Gobierno de Buenos Aires su mediacin para llegar a un arreglo con Espaa ...
Unindose cordialmente con sus Hermanos Europeos dice la nota del embajador ingls,
reconociendo a su Soberano legtimo el Seor Don Femando VII y contribuiendo baxo su nombre
en una proporcin justa y razonable a los esfuerzos gloriosos, que se hacen ahora en la Europa para
sustentar la integridad de la Monarqua, y la independencia de la Nacin Espaola... La Corte de
Londres espera con toda confianza que una participacin amplia, perfecta y segura en todos los
derechos y privilegios de la Constitucin espaola se podr obtener por la mediacin para los
Americanos, y que se podr garantir tanto contra cualquier innovacin, o ataque injusto, como
contra el intento de hacer renacer aquellos abusos, e innovaciones de que antiguamente tenan
motivos de quexarse.
La poltica de Sarratea y Rivadavia estaba dando, as, sus frutos; bien amargos, por cierto, a esa
altura de la guerra entablada contra el rgimen liberal espaol en Amrica desde 1810. Una
sospechosa locura por extranjerizarlo todo, a tambor batiente, notbase en las medidas gubernativas
dadas a luz por el Triunvirato, desde su ereccin en poder pblico. Y en tanto el hroe de la Defensa
de Buenos Aires, Martn de Alzaga a instancias de Rademaker, intringante ligado a Lord
Strangford y para satisfaccin del demagogo Monteagudo, caa en la plaza pblica junto a sus
amigos espaoles (condenados, todos ellos sin pruebas ni proceso vlido por una comisin de
hombres de partido, movilizada bajo cuerda por Rivadavia); por decreto del 4 de septiembre de
1812 denominado sobre fomento de la inmigracin y la industria ensea Juan Pablo Oliver 18
, se dieron amplias facilidades a los individuos de todas las naciones que quisieran establecerse
en el territorio del Estado, garantizndoseles el pleno goce de sus derechos; se ordena repartir tierras
y auxilios para los establecimientos rurales que establezcan y a los que se dedicasen a la minera se
les repartira gratuitamente las suertes mineras baldas de oro, plata y otros metales. Por otro decreto
del 11 de noviembre de 1812 se deroga expresamente el del 6 de noviembre de 1809 del Virrey
Cisneros disponindose que los extranjeros podrn vender en el pas como mayoristas sus
cargamentos y establecerse con casa de comercio propia. Estos decretos seala Oliver
representan una reforma fundamental en la poltica econmica seguida hasta entonces; fueron de un
extremado liberalismo, en consonancia con las ideas que triunfaban entonces en la misma Espaa y
que en el Ro de la Plata favorecieron especialmente a los comerciantes britnicos que, pese a la
prohibicin, ya se haban instalado en gran nmero en Buenos Aires, pero que como es lgico,
exigan un estatuto legal. Dichos decretos inician, adems, una poltica de proteger y enaltecer todo
lo extranjero a la par de subestimar y hostilizar lo nacional; en tal forma se incubarn las futuras
reacciones populares de tinte federal.
La poltica de San Martn
El 9 de marzo de 1812, arriba a Buenos Aires la fragata inglesa George Cnning. Procedente de
Londres, un grupo de jvenes oficiales de carrera recibidos en las academias militares de Europa
toca tierra americana despus de larga travesa martima. Sobre los mviles que traan los recin
llegados, daba cuenta el Triunvirato al General don Juan Martn de Pueyrredn jefe del ejrcito
del Norte derrotado por Goyeneche en los siguientes trminos, reveladores de la disposicin de
nimo de los viajeros: En la fragata inglesa George Cnning, que hace tres das lleg a este
puerto, han venido dieciocho oficiales facultativos y de crdito, que desesperados de la suerte de
Espaa quieren salvarse y auxiliar a que se salven estos preciosos pases. El ltimo ejrcito espaol
de veintiocho mil hombres, al mando de Aslake, fue derrotado por Suchet, y de sus resultas ocupa
Valencia, Murcia, Asturias, y una gran parte de Galicia. Las cortes sin cortejo; en Cdiz sin partido,
dominante por los franceses. Las tropas que lo sitian son la mayor parte de regimientos espaoles
del ejrcito de Jos, y todo anuncia la conquista total de un da a otro. De todos modos, V. S. avisar
los resultados.
Tales eran las ltimas noticias, contadas por testigos presenciales, sobre el lamentable estado de la
madre patria al finalizar el ao 1811. Uno de los desembarcados, desesperado de la suerte de
Espaa y que llegaba a Buenos Aires a auxiliar a que se salven estos preciosos pases de la
tirana napolenica, era el gallardo mozo de 34 aos de edad. Comandante del regimiento de

Dragones de Sagunto: don Jos Francisco de San Martn y Matorras.


Aquel grupo de oficiales entre los que se destacaba San Martn ofreci su espada al gobierno
porteo para continuar la guerra contra el usurpador de tronos, Bonaparte, que luego de abdicar el
rey en Bayona habase posesionado del territorio peninsular debido a la inepcia de las
autoridades, protegidas, a la sazn, por la escuadra britnica. Por eso, asqueado de la conducta de
Femando VII y sabiendo, por propia experiencia, que la Regencia y las Cortes tteres de su aliada
Inglaterra estaban muy lejos de merecer la confianza de un pueblo acfalo y sublevado, Jos de
San Martn hijo, al fin, de tierra misionera decidi salvar a hispanoamrica de la ocupacin y la
entrega que comprometa irremediablemente el destino soberano de Espaa. Con este limpio
propsito fund ayudado por su amigo y compaero de viaje, Carlos de Alvear la Logia
Lautaro, cuyo intransigente programa poltico Independencia y Constitucin iba a dar vigoroso
impulso al movimiento criollo iniciado en 1810, y renovadas esperanzas a muchos patriotas
rioplatenses a punto ya de resignarse (bajo la presin de Lord Strangford) a las menguadas
libertades que prometa la extica Constitucin de Cdiz.
Pero San Martn y Alvear, pese a ser hijos del viejo solar jesutico, no podan dar la espalda a su
formacin europea. Eran, ante todo, oficiales espaoles. Admirador de Federico de Prusia, el
primero, e influenciado por Napolen el segundo, adoptaron aqu, de sus maestros, el mtodo, la
organizacin prctica y la eficiencia tesonera en la accin. Estrategas profesionales, ensayaron
aplicar a la emancipacin americana sus tcticas guerreras, como lo hacen los jefes de estado mayor
antes de lanzarse a la batalla. Se haban formado ambos en Espaa, e ignoraban, por eso mismo, los
problemas vitales del nuevo continente, as como los entraables motivos sociolgicos que
determinaron el levantamiento en armas de los pueblos del Plata. Su revolucin, propiamente dicha,
les era desconocida.
San Martn, de manera particular, odiaba como buen soldado el desorden y la conmocin
violenta tendientes a promover cambios profundos en la constitucin de la jerrquica sociedad de su
tiempo. El busc la independencia poltica de su patria amenazada 19; ms sin comprometer, en la
demanda, el viejo orden establecido por la ley y la costumbre virreinales.
Embarcado en esta corriente de ideas, el Gran Capitn escribe desde Chile a su amigo el Conde de
Fife, a fines del ao 1817: Los resultados de una revolucin estril y de una guerra ruinosa han
colmado las pasiones propias de los cambios polticos, y la opinin de los hombres, ya ms serena,
aspira nicamente a la emancipacin de Espaa, y la instauracin de alguna forma de Gobierno,
cualquiera que sea... En una palabra, amigo mo, las naciones democrticas han perdido el noventa
por ciento de apoyo de los hombres dirigentes, tanto en este Estado como en las Provincias Unidas.
La razn obvia es que la guerra ha sosegado la disposicin de hombres indecisos; los gobiernos se
consolidan cada da ms; el orden se afianza en forma sorprendente.
Y en trminos anlogos, se dirige el mismo San Martn tambin desde Chile con fecha 20 de
agosto de 1817, al diputado cuyano Toms Godoy Cruz, aconsejndole para su patria: una forma
de gobierno pronta, segura y bajo bases permanentes dice, de modo que contenga las pasiones
violentas y no pueda haber las oscilaciones que son tan comunes en tiempo de revolucin.
Estos categricos juicios que he transcripto explican la posicin ideolgica del hroe de San
Lorenzo, de Chacabuco y de Maipo, frente al problema de las formas de gobierno monarqua o
repblica que tanto habr de dividir a los grandes bonetes de la revolucin de Mayo, a partir del
ao 1813.
Por la poca y ambiente. San Martn debi ser un eco perfecto de la enciclopedia. Sin embargo, su
actitud poltica desmiente esta presuncin, pues, como se ver luego, no puede llamarse
enciclopedista, ni menos jacobino, a quien defiende la aplicacin de la monarqua, el respeto a la
autoridad, la afirmacin de los principios jerrquicos y el fortalecimiento de la religin escribe,
en un serio trabajo de interpretacin histrica, el peruano Jos Agustn de la Puente Candamo 20.
Pero no se puede negar que San Martn, recibe los efluvios de la enciclopedia en cierta base liberal,
que aunque tenue, se desliza en afirmaciones suyas; pero l, sobre todo, es un doceaista, sin
constitucin, sin respetar ni reconocer a la Carta en lo que vincula a la Amrica, pero s en el
fundamento y espritu que la generan y por ello concuerda perfectamente su amor a la libertad con

su respeto y defensa de la monarqua. Pero un doceaista a la americana, vale decir, ms lento y


opaco en sus definiciones y principios, que nunca alcanza los excesos de los hombres de Espaa.
No sufre la transicin de Monteagudo, ni las ilusiones rouseaunianas de un Moreno aade de la
Puente Candamo; l, desde los aos iniciales de la lucha, antes de pasar a Chile, ya define la
estructura fundamental de su pensamiento poltico que sufre variaciones en lo accidental, mas no en
la esencia de la doctrina.
Conservatismo y montonera
Y bien, al lema sanmartiniano de 1812 que en la maana del 8 de octubre volte al Primer
Triunvirato (Independencia y Constitucin), enfrentbasele ahora, desde la otra banda del Plata, la
tremenda reivindicacin social por la que luchaba y mora la montonera gaucho-indgena
acaudillada por Artigas (Independencia y Revolucin).
Artigas es (como San Martn) el enemigo del podero espaol; pero no lo es de la casta
espaola; l, es, por el contrario, el hombre de la raza, el hispanoamericano por excelencia
seala con acierto uno de sus bigrafos uruguayos 21. Con los porteos podr entenderme
dijo una vez Artigas; con los espaoles, no. Pero tambin dijo en otra ocasin que conocemos:
Nuestros opresores, no son por su nacin; slo por serlo, deben ser objeto de nuestro odio. No era
el afn de independencia, pues, lo que separaba a Artigas de San Martn (si algo los separaba) en
aquel ao crucial de la historia rioplatense; ambos sin ser ninguno de los dos antitradicionalistas
ni renegados queran la emancipacin con fervor y parejo entusiasmo. Lo que en cambio
distingua a la Logia Lautaro del artiguismo, si bien se mira, fue la idea de revolucin poltica e
ideolgica, en contraposicin a la idea de revolucin social y econmica.
La primera descartando el sarampin principista de poca y ciertas reivindicaciones de la alta
burguesa criolla implicaba dejar intactos los estamentos sociales en que reposaba el viejo
rgimen, excluyendo a las masas del nuevo orden de cosas. La segunda, llevaba aneja la pretensin
de cambiar aquellos estamentos radicalmente, mediante la irrupcin violenta de las masas al poder
poltico y a la propiedad de la tierra, casi nunca trabajada por sus dueos legales.
La amenaza de profundos desplazamientos de este tipo, que interesaban la hechura sociolgica de la
patria ajustada a la medida de antao, transform a muchos de nuestros prceres, de revolucionarios
tericos que fueron, en reaccionarios prcticos; en defensa de intereses propios muchas veces
o por instinto de conservar en otras ocasiones las formas muertas de un pasado mejor.
Aterrbalos a la sazn el siniestro espectculo de las masas campestres, que alzaban con su
bandera y su accin impetuosa terribles escollos contra las evoluciones tericas de los pensadores
escribe Jos Manuel Estrada en sus clsicas Lecciones sobre la Historia de la Repblica
Argentina. El prestigio que alcanzaban en el litoral argentino las germinaciones federativas del
resto de las provincias, eran fuerzas nuevas, que trataban de abrirse crculo y de funcionar en rbitas
peculiares. Los jefes de la Capital no tenan el sentido de la actualidad. .. La inmensa masa puesta
en movimiento, era el hombre desgraciado de las campaas. Los altos espritus americanos
proclamaron la revolucin, y el gaucho argentino vino a la sombra de su bandera inmortal, mas,
por qu vino? se pregunta Estrada. Saba, por ventura, que los pueblos son los jueces de los
tiranos? Una cosa saba por la infalibilidad del instinto, que era vctima, que otro gozaba, mientras
l vea empaparse su fra ramada con lgrimas arrancadas a su hijo que se mora de hambre; saba
que no le era posible aplacarla, sino con el robo triste destino al cual le condenaba la ley y de
dolor en persecucin y de persecucin en iniquidad, atravesaba su vida de trtaro, cuando
sorprendido por el grito regenerador de Mayo, vino a su servicio, arrastrado por pasiones
vindicativas. Evoco el recuerdo de las ms encumbradas glorias de mi pas, y veo all al gaucho,
hroe y triunfador por la libertad. Al propagarse la revolucin, como hemos dicho contina
Estrada los pueblos prestaban obediencia a los gobiernos fundados para servirla: gobiernos sin
rbita legal, revolucionarios en su origen y estructura, y cuya responsabilidad moral ante la opinin
tena por criterio el supremo punto de mira de la revolucin. Tales gobiernos, seores, no estribaban
sino en la adhesin popular, y en tanto que mayor halago prestaban a las pasiones, por
desenfrenadas que ellas fueran, como tenan necesariamente que serlo en muchedumbres

semibrbaras, mayor sera tambin el prestigio y la consistencia de su poder. No preguntemos, pues,


por qu era omnmoda y popular la autoridad de Ramrez. Lo era porque se armonizaba con la
situacin fisiolgica de la masa que acaudill.
Y bien. San Martn que nunca fue caudillo poltico aprovech el estoico valor de aquellos
naturales de los pueblos de Misiones en lucha contra portugueses y metropolitanos a la vez,
a los fines de la guerra de emancipacin americana que llev a cabo; haciendo enviar a Yapey a su
paisano Francisco Doblas (por decreto del 18 de agosto de 1812), con el importante encargo de
reclutar voluntarios para la inmediata formacin del flamante regimiento de Granaderos a Caballo.
Y todo ello, por cuanto la historia y su experiencia personal le haban enseado que slo contando
con una masa gaucha de pueblo a caballo a riesgo de afrontar convulsiones internas los
rioplatenses podan lograr su independencia verdadera; no slo de Espaa que esa independencia
se haba obtenido ya de hecho, en 1810, sino principalmente de toda otra dominacin
extranjera (como lo hiciera declarar el prcer en el seno del Congreso de Tucumn). Independencia
verdadera que, en ocasiones, corri pareja con los prdromos de una conmocin social en la
gloriosa patria comn. Asi, verbigracia, en 1806 y 1807, en 1815 y 1820, en 1838 y 1845, para
ilustrar nada ms que con algunos ejemplos, los momentos lgidos de las grandes crisis argentinas,
formativas de nuestra nacionalidad.
Y la historia no tengo duda se ha de repetir en el futuro.
Las facciones revolucionarias
Despus del golpe militar del 8 de octubre, San Martn logr imponer por un instante al Segundo
Triunvirato su concepto personal sobre independencia americana. Tal concepto como se ha visto
era coincidente, en lo poltico, con el de Artigas y su montonera rebelada contra el invasor
portugus y las cmplices maniobras de Elo en Montevideo. Ambos prceres consideraban
incompatible cualquier transaccin con potencias europeas, antes que stas reconocieran la
soberana de derecho de los pueblos hispanoamericanos, en trance de desacatar anacrnicas tutelas
de otros siglos.
Pero San Martn, por desgracia, gravit poco tiempo en el seno de la Logia Lautaro. El grupo
descontento y opositor del extinguido Club morenista liberales puros y tericos
constituido ahora en Sociedad Patritica, tambin haba contribuido y pblicamente a la cada
del repudiado rgimen rivadaviano. Aquellos jvenes, discpulos de Francisco Miranda, reconocan
por caudillo a don Bernardo de Monteagudo, secretario de Castelli en la infortunada campaa del
Alto Per, periodista revolucionario y fogoso tribuno del histrico Caf de Mallco.
Jacobino frentico, demagogo verstil, proclamador ms tarde del rgimen aristocrtico segn
nos lo pinta Juan Canter 22. ... La postura ideolgica de Monteagudo era en este momento
coincidente con la de los morenistas, que haban extremado el credo de su numen tutelar. La
Sociedad Patritica, en efecto, anatematizaba, a cara descubierta, la poltica tran-sadora con la
Regencia y las Cortes inspirada por Sarratea y Rivadavia desde Buenos Aires. Por eso le cost poco
embanderarse de inmediato dogmtica e intransigente con la flamante logia sanmartiniana,
cuyo lema exiga en dos palabras: Independencia y Constitucin.
Ms se trataba, entre ambas, de una alianza superficial y aleatoria; ya que las partes no concordaban
en los fines ni en los medios operativos de lucha y slo, si, en las palabras y en el rtulo partidario
expresados. Pues entre San Martn y Monteagudo existan, como se ver, divergencias filosficas
profundas que respondan a conceptos opuestos de la vida y de la poltica a alcanzar en un futuro
prximo. As, el primero buscaba la emancipacin en la guerra, para salvar al nuevo mundo del
afrancesamiento disolvente en que haba cado Espaa, dominada por los Bonaparte. En cambio, el
segundo la quera en las leyes, para romper con la tradicin espaola y crear, en estas tierras, la
nueva Humanidad soada por los enciclopedistas franceses y por los intelectuales resentidos de la
dictadura jacobina.
Mientras San Martn persegua hombre de formacin clsica la ereccin de un Estado
polticamente independiente, conservando intacto el acervo de costumbres, orden y jerarquas
sociales heredado de la madre patria, Monteagudo continuador de Mariano Moreno buscaba la

reforma radical de las instituciones hispanoamericanas recurriendo al terror y al exterminio


facciosos, como nico medio de extirpar de los espritus la Historia: incompatible con el liberalismo
de sus engendros de segunda mano.
Y bien, das antes de descubierta la llamada conspiracin de Alzaga (junio de 1812), Monteagudo
arengaba en el seno de la Sociedad Patritica, proponiendo al gobierno una poltica de ejecuciones a
ultranza con estas palabras textuales: Quiero por el bien de la humanidad que se inmolen a la patria
algunas vctimas, que se derrame la sangre de los opresores para que no perezca el pueblo; quiero
que el Gobierno se aproveche de las tristes y frecuentes lecciones que recibe y olvide esa funesta
tolerancia que nos ha trado tantos males desde que Moreno se separ de la cabeza del Gobierno.. .
Ninguno llega al templo de la libertad, si no camina sobre las ruinas de la opresin y destruye a los
que la sostienen. Sangre y fuego contra los enemigos de la Patria, y si por nuestra eterna desgracia
estamos condenados a ser vctimas de la opresin, perezcan ellos en la vspera de la nuestra!.. . Oh,
Patria ma!... Si yo conociese que mi brazo tuviera bastante fuerza para aniquilar a todos nuestros
enemigos ahora mismo los aniquilara con un pual, aunque mi sangre se mezclase despus con la
de ellos, y mis ltimos alientos fuesen las exequias de los suyos!
Como se ve, hay odio fratricida en la tendencia emancipadora de la Sociedad Patritica, encarnada,
entonces, en el arrebatado verbo de Monteagudo. Veamos ahora el punto de vista opuesto,
antifaccioso, expresado francamente por San Martn en carta que, desde Mendoza, escribe a su
amigo Guido con fecha 28 de enero de 1816: ...yo creo que estamos en una verdadera anarqua, o
por lo menos una cosa muy parecida a esto. Carajo con nuestros paisanitos! toma liberalidad y con
ella vamos al sepulcro... En estos tiempos de revolucin no hay ms medio para continuarla que el
que manda diga hgase, y que esto se execute tuerto o derecho: lo general de los hombres tienen
una tendencia a cansarse de lo que han emprendido, y si no hay para cada uno de ellos un Can de
a 24 que les haga seguir el camino derecho todo se pierde. Un susto me da cada vez que veo estas
teoras de libertad, seguridad individual, dem de propiedad, libertad de imprenta, etc., etc.; qu
seguridad puede haber cuando me falta el dinero para mantener mis atenciones, y hombres para
hacer soldados! Cree Vd. que las respetar? Estas bellezas slo estn reservadas para los pueblos
que tienen simientes slidos, y no para los que ni an saben leer ni escribir, ni gozan de la
tranquilidad que da la observancia de las leyes. No hay que cansamos, quantos gobiernos sern
despreciados y removidos nterin los pueblos subsitan baxo tales bases....
Por otra parte, entre el bullanguero grupo liberal individualista libresco y ciudadano que dio la
cara en el motn de octubre (Sociedad Patritica) y la sufrida hueste social nacionalista telrica y
proletaria que ofreca la vida en los campos de batalla de la Banda Oriental (artiguismo) 23,
mediaban divergencias tnicas, sociolgicas, psicolgicas, econmicas y culturales que hacan
incompatibles a ambos movimientos dentro del marco continental abarcado por la revolucin de
Mayo.
En medio de estos dos extremismos criollos que, a la larga, traern en la Argentina la guerra de la
ciudad y el campo unitarios y federales, el planteo emancipador de San Martn en 1812
represent una tercera posicin autntica. Y ella quedar subrayada a grandes rasgos en la poltica
que el bisoo Jefe de los Granaderos, logr infundir en los tres miembros del Segundo Triunvirato:
Juan; Jos Paso, Nicols Rodrguez Pea y Antonio Alvarez Jonte. Insina Bartolom Mitre aquella
influencia sanmartiniana, independiente de toda bandera, con las siguientes palabras extradas de su
Historia de San Martn y de la Emancipacin Americana; El gobierno convoc una Junta de
Militares [entre ellos San Martn] y de vecinos notables dice para que asociada al Cabildo le
aconsejasen el plan de campaa que deba seguir. La Junta fue de opinin que el General Belgrano,
con la fuerza que reuniese despus de ser reforzado, atacara al enemigo en Salta y le venciese,
marchando enseguida hasta el Desaguadero, y que el sitio de Montevideo se estrechase hasta
rendirlo a todo trance.
El 13 de octubre se firma, as, un oficio impartiendo terminantes instrucciones a Belgrano que se
hallaba en Tucumn, al frente de sus tropas, recuperadas en disciplina y moral despus de la victoria
del 24 de septiembre. Antes de ponerse en marcha escribe Mitre 24 mand Belgrano hacer
funerales por los muertos de los dos ejrcitos en la batalla del Tucumn, a los que asisti

personalmente con todo su estado mayor, enseando prcticamente que los odios no deben pasar
ms all del sepulcro, a la vez que consolidaba la opinin de religiosidad que iba adquiriendo su
ejrcito. Las monjas de Buenos Aires, a cuya noticia haban llegado los actos de piedad del General,
le haban remitido cuatro mil escapularios de la Merced, para que, a la manera de los cruzados, los
soldados de la revolucin vistiesen el smbolo de su fe, llevando a la vez sobre s las armas de la
que haban elegido por su Generala. La distribucin de estos escapularios tuvo lugar en esta
ocasin, a medida que los cuerpos se ponan en marcha hacia el punto general de reunin, y
practicse este acto con toda solemnidad en el atrio del templo, colocndolos sobre su uniforme
desde el General en jefe hasta el ltimo soldado. Los escapularios vinieron a ser una divisa de
guerra en el curso de la campaa que iba a abrirse.
Y en tanto el general Rondeau, cumpliendo rdenes del gobierno, llegaba al Cerrito (20 de octubre
de 1812) para estrechar el cerco de Montevideo en unin del capitn Culta montonero federal
que haba enarbolado all la bandera azul y blanca de Belgrano, Carlos de Alvear dirigase al
campamento de Artigas en carcter de mediador, sin reparar que Sarratea, desde el alto cargo que
todava ocupaba, hara fracasar, con sus intrigas y maniobras, los sanos propsitos gubernamentales
aconsejados por San Martn con intenciones de pacificacin interna.
Frustrada as, esta oportunidad de arreglo con el caudillo del litoral, por ligerezas e intemperancias
del propio Alvear, la reaccin artiguista contra las autoridades porteas no se hizo esperar. El
lacnico oficio del 5 de diciembre, recibido por Sarratea, nos muestra con extraordinaria elocuencia
la magnitud poltica de la ruptura de relaciones en ese momento histrico preado de amenazas y
peligros: No cuente V. E. con ninguno de nosotros expresa resentido Artigas al delegado de la
Capital. El pueblo de Buenos Aires es y ser siempre nuestro hermano, pero nunca su Gobierno
actual. Las tropas que se hallan bajo las rdenes de V. E. sern siempre objeto de nuestras
consideraciones, pero de ningn modo V. E..
Postergacin de la independencia
En el intern (24 de octubre), el Segundo Triunvirato haba expedido ya su importante decreto de
convocatoria a la Asamblea General Extraordinaria prevista en la Representacin Popular del
da 8, con el propsito de dar inmediato cumplimiento a las consignas triunfantes de la Logia
Lautaro: Independencia y Constitucin.
Considerando tales miras polticas, el gobierno crey oportuno dar respuesta a la nota dirigida por
Lord Strangford al Primer Triunvirato, en la que aqul ofreca sus buenos oficios para lograr una
mediacin con Espaa. La contestacin al embajador ingls, fue terminante, rechazando de plano la
mediacin propuesta dos meses antes, al complaciente equipo rivadaviano. Este Gobierno no
quiere prevenir el juicio de la Asamblea General que acaba de convocar reza un pasaje del
documento, expedido el 13 de noviembre de 1812 pero se atreve a anticipar a V. E. el seguro
concepto, de que la independencia de estas Provincias no ser nominal, y que su elevacin a una
nueva existencia y dignidad, ofrecer sobre todo a la Gran Bretaa las mayores ventajas y
proporciones para sostener la coalicin contra el comn Tirano de Europa (se refiere aqu a
Napolen). A todo lo cual Strangford, dando cuenta de esta inslita actitud al ministro Castlereagh,
escribi desde Ro de Janeiro fastidiado por el fracaso la siguiente opinin personal que no
tiene desperdicio para nosotros (24 de diciembre de 1812): Actualmente, estn muy ocupados (los
criollos) en discutir la conveniencia de declarar su independencia antes o despus de la Asamblea
General. El Capitn Heywood me informa que su ignorancia y orgullo [de los porteos] son
insoportables, y les conduce a cometer diariamente cosas absurdas. En prueba de este aserto, basta
mencionar que Passo, actual Jefe de Gobierno, ha manifestado con frecuencia al Capitn Heywood
y a otros que Gran Bretaa no podra proseguir la guerra si se viera privada de las ventajas
derivadas del comercio con Buenos Aires, que ha sido permitido en forma tan liberal por el
Gobierno de esta ciudad. Y V. E. notar en la carta de la Junta indicios evidentes de la creencia
abrigada por ese cuerpo de que el comercio con Buenos Aires, es considerado por Gran Bretaa
como de la mayor importancia...25.
Como se ve, la consigna sanmartiniana de emancipacin a ultranza respecto de toda dominacin

europea y su tercera posicin en la lucha interna por el poder, frente a las fuerzas revolucionarias
vernculas, dieron tono propio despus del golpe de octubre a la poltica del Segundo
Triunvirato en las postrimeras de 1812.
Pero bien pronto, en la Logia Lautaro, la influencia de San Martn ser suplantada por la de Alvear
su anttesis en las ideas y en el temperamento. Ello ocurri a los pocos meses de abrir sus
solemnes sesiones la famosa Asamblea Constituyente del ao XIII.
''El incumplimiento de esa parte del programa de la revolucin del 8 de octubre se debe a diversas
causas escribe Julio B. Lafont 26. Dos facciones se disputaron la supremaca en la Asamblea:
los alvearistas y los sanmartinistas. San Martn mantendr inclumes los principios directores de la
revolucin: Independencia y Constitucin; Alvear querr subordinarlos a la previa resolucin de los
problemas exteriores amenaza portuguesa, invasin del norte y era partidario de la unificacin
del Poder Ejecutivo, proyecto que hubo de abandonar el 8 de octubre. En tomo a esos dos grupos
los dems diputados se subdividirn en teocrticos, acomodaticios e independientes; pero todos
ellos se inclinarn a la faccin ms influyente: el alejamiento de San Martn en los primeros das de
sesin y su campaa de San Lorenzo dieron a Alvear toda facilidad para alistar en su bando a los
acomodaticios y constituir el grupo ms numeroso, 19 diputados, lo que signific la postergacin de
los problemas internos: Independencia y Constitucin.
Recin al triunfar Artigas, dos aos despus sobre Alvear valindose del coronel Alvarez Thomas
, fue posible que lo ms importante del programa de San Martn se cumpliera en la Ciudad de
Tucumn, aquel histrico y glorioso 9 de Julio argentino. Pero slo interes a nuestros directoriales,
con visin europea, la retrica de la declaracin escrita. Se hizo necesario aos ms tarde, la temida
aparicin profticamente anunciada por San Martn de don Juan Manuel de Rosas. Y este
gobernante prncipe entre gauchos fue en verdad, el realizador en los hechos (durante los aos
de 1838 y 1845) del glorioso sueo sanmartiniano de Independencia en el vasto mbito territorial
del Ro de la Plata.
Mayo en guerra civil
En el ao 1813 se consuma, entre nosotros, el triunfo de la ideologa deshumanizada sobre la
verncula realidad rioplatense; la primera victoria del sucedneo legal, de tipo racionalista, sobre la
autntica vitalidad de un pueblo espontneamente sublevado desde 1810.
Cuando una poltica revolucionaria pierde as contacto con la raz de las cosas y, por ende, con los
valores humanos de su tiempo, es natural que aquella provoque en la sociedad violentas reacciones
capaces de desatar, a la larga, una guerra civil. Esto sucedi en el Ro de la Plata como
consecuencia de las reformas planificadas referentes a la Iglesia, al Estado, a la Sociedad, a la
Economa y a la Familia criollas. Reformas todas ellas, ajenas al ambiente que iban a regir y, en el
fondo, opuestas a las verdaderas aspiraciones colectivas de antao.
Cuando la nueva ley se muestra irreductiblemente enemiga de las esencias del pasado, el pueblo que
es copado por sorpresa si inmediatamente no se levanta entra en una crisis de escepticismo y
de postracin; y slo hombres de carne y hueso pueden salvarlo de la muerte histrica que lo
amenaza.
De ah la aparicin natural entre nosotros de los caudillos, en lucha franca con el rgimen
arbitrariamente legalizado de 1813 (indiferente, para colmo, a la conquista portuguesa del suelo
patrio). Fue sta una rebelin instintiva pero saludable, que hizo frente, con xito, a la utopa del
siglo y a los programas importados del viejo mundo en crisis.
Puede decirse, pues, que la obra histrica de la Asamblea del ao XIII produjo, paradojalmente,
como respuesta al desafo de los principios liberales sospechosos de entrega resistidos, a la sazn,
por la conciencia verncula, a los primeros caudillos de la historia argentina, cuya accin
patritica y viril debe ser estudiada con imparcialidad y amor por los historiadores contemporneos
de nuestro pas.

El histrico ao XIII
En los momentos que nos ocupa (1813), Espaa viva con el apoyo de los ingleses una etapa de
franca transformacin liberal en su poltica, a raz de los sucesos revolucionarios por todos
conocidos.
La infiltracin francmasnica iniciada por Carlos III (el rey reformador) a mediados del siglo
XVIII, haba sido llevada adelante por sus sucesores sin variaciones de mayor importancia. Dicho
legado que era con cargo persigui el sistemtico aniquilamiento de la lealtad al pasado en
ambos lados del Atlntico. Y un brillante elenco de dspotas ilustrados, con Aranda a la cabeza,
encargse de ajustar el dispositivo antitradicional en las leyes del reino.
Ms tarde, con intervencin directa de la masonera internacional, era consumado urbi et orbe
aqul plan borbnico de sutil descastamiento, por las Cortes reunidas en Cdiz el ao de 1812. No
haba que poner en la Constitucin, o sea en la ley que hicieran para organizar Espaa, cosas
demasiado violentas: haba, por el contrario, que decir que Espaa seguira siendo catlica, que
seguira fiel a su Rey anota con acierto Jos Mara Pemn 1. Pero luego, a la espalda de estas
declaraciones pomposas, haba que deslizar cosas ms prcticas para sus fines: se quitaba desde
luego la Inquisicin, se proclamaba la libertad de imprenta, o sea el derecho de decir cada uno lo
que quisiese sin censura ni cortapisas... As fue aprobada la Constitucin. El grupito que saba
adonde iba, fue el que triunf. De los otros, hubo algunos que se dieron cuenta del peligro y
protestaron. Los dems, burgueses y hasta beatos, la aprobaron como aprob el beato y burgus
Carlos III la ley contra los jesuitas: por ir con los tiempos, por no parecer atrasados e ignorantes.
De esta manera se abolan las viejas instituciones de la monarqua espaola, siendo reemplazadas
por principios tomados de la farmacopea francesa de 1789, a saber: soberana de la Nacin,
separacin de poderes en el Estado, libertad de imprenta, sufragio electoral peridico, inviolabilidad
de los representantes del Pueblo, derechos y seguridades del ciudadano, abolicin de los seoros y
de la esclavitud, supresin de la Inquisicin, reforma de las rdenes monsticas, prohibicin de la
pena de azotes, etc.
Mientras tanto, la sagaz y nada romntica Inglaterra no perda el tiempo. Acomodada por tratados
leoninos con el gobierno provisional gaditano, daba la espalda (por conveniencia propia) a los
revolucionarios de hispanoamrica. A partir de 1813, parece que Inglaterra, estrechamente aliada
con Espaa [cuyo comercio le resulta muy ventajoso] se lee en una Memoria confidencial de
1816, escrita por el agente del rey de Suecia y Noruega en Buenos Aires, Sr. Jean Adam Graaner 2
ha abandonado completamente la direccin de los negocios polticos del Nuevo Mundo, al que
ahoga por el rechazo de sus productos, retenindole fraudulentamente el oro y la plata. Ello
determin al Triunvirato noticiado, a la sazn, de los ltimos triunfos de Wellington en la
pennsula a mandar un delegado a Londres para estudiar de cerca la poltica europea y cultivar la
amistad britnica. Para tal misin fue elegido Manuel de Sarratea que tenia la ventaja de haber
conocido personalmente a Lord Strangford en su anterior misin al Brasil donde se le consideraba
como persona grata. Encargsele que a su paso por el Brasil solicitase cartas de presentacin del
ministro ingls para la corte de Gran Bretaa. Sarratea se embarc el 13 de marzo de 1813 3. Ms
antes de partir, dej bien plantadas en estas latitudes, sus odios, sus intrigas y sus venganzas.
As, el 2 de febrero por bando haba declarado traidor al caudillo Artigas; y designado por
sorpresa a Otorgus como jefe de las fuerzas orientales, en lugar suyo. En cierto modo esto
resultaba lgico, toda vez que la bienhechora influencia de San Martn en la poltica revolucionaria
iba perdiendo rpidamente terreno y adeptos en las altas esferas. El fracaso de la mediacin
lautarina con Artigas sufrido en carne propia por Alvear fue, en efecto, un triunfo diplomtico
logrado por Sarratea (partidario del arbitraje... britnico) que haba formado parte del elenco
depuesto en la castrense maana del 8 de octubre. Y as, con eficaces apoyos exteriores veremos a
un gran demagogo Monteagudo y a un gran oportunista Alvear, apoderarse de los
comandos de la Logia y dirigir, desde la sombra, las resoluciones de la Asamblea General que
acababa de inaugurarse en la Capital de las provincias del Plata.
Ahora bien, un mes antes de iniciar oficialmente sus sesiones aquella Asamblea, el gobierno por
inspiracin de Monteagudo, acaso pensando en el mal efecto que podra producir el abandono de

la poltica sanmartiniana de Independencia, ...dict un bando tremendo (23 de diciembre de 1812)


nos refiere Mitre 4, que como todas las exageraciones de la energa deba producir el efecto
contrario del que se tenia en vista. Por l se ordenaba que no podan reunirse ms de tres espaoles
europeos, y caso de contravencin, seran sorteados y fusilados: y si sucediere que se reuniesen
muchos sospechosos a la causa de la revolucin, o en parajes excusados, o durante la noche, todos
seran sentenciados a muerte. Adems se les prohiba andar a caballo, y se impona la ltima pena al
que se tomase en direccin a Montevideo, del mismo modo al que no delatara a los que tuviesen el
proyecto de dirigirse all. Era el jacobinismo de Mariano Moreno que reverdeca artificialmente
ahora en un clima de impunidad satisfecha, que hubiera avergonzado, sin duda, al terrible numen
de la Primera Junta de 1810. Se quera disimular as, la debilidad de fondo, con decretos ostentosos
de un rigor irritante.
Mientras, el 31 de enero de 1813, el Congreso General inauguraba previa misa en la Catedral
sus deliberaciones declarando, a la manera de las Cortes de Cdiz 5, que era el titular de la
soberana ejercida hasta ese momento por Femando VII. Como consecuencia de lo dicho, el ncleo
activo de la Sociedad Patritica con Monteagudo al frente y patrocinado ahora por Carlos de
Alvear termin imprimiendo su ideologa facciosa a las leyes ms importantes del histrico ao
XIII. Esta Asamblea dice Mitre, aunque libremente elegida, componase, en su mayor parte,
de miembros de la Logia Lautaro, que obedecan a un sistema y a una consigna. Con este ncleo de
voluntades disciplinadas no era de temerse la anarqua de opiniones que haba esterilizado las otras
asambleas; pero poda preverse que degenerara ms tarde en una camarilla.
Aquellas leyes, segn es notorio, fueron dictadas con espritu liberal-individualista, sin tener en
cuenta la poderosa reivindicacin (poltica, econmica y social) de las campaas, ni la fuerte
opinin religiosa de las ciudades rebeladas contra el rgimen establecido. Su obra carente de
autenticidad hispanoamericana se nos aparece, as, como una reedicin ingenua de la realizada en
gran escala por el hbrido liberalismo espaol de 1812, enfeudado y sin recursos, con tutelas
britnicas para el nuevo mundo y barcos de guerra a la vista de Cdiz. Por lo dems, el fracaso de la
rebelin en Venezuela que acababa de conocerse pocos das antes de ser instalada la magna
Asamblea, amilan el nimo de no pocos dirigentes polticos con predicamento en ella que, hasta
entonces, parecan decididos a todo.
Pues bien, las famosas y repetidas reformas legislativas del ao XIII: tuvieron buena acogida en la
opinin responsable de las Provincias Unidas del Ro de la Plata? He ah una pregunta que an no
ha sido esclarecida a fondo por la mayor parte de nuestros investigadores de la Revolucin de
Mayo. Su dilucidacin imparcial interesa, sin duda, a la historia argentina. Muchos trabajos de
mrito se han escrito sobre tan importante tema del pasado nacional. Pero ms todava, a mi ver, es
lo que en general aquellos omiten, fragmentando en desmedro del conjunto la cabal
interpretacin del proceso histrico de referencia.
Una breve resea ilustrativa sin pretensiones de engorrosa erudicin acaso sirva para orientar,
en esta hora, a tantos jvenes estudiosos que buscan enfocar (con independencia de seuelos
ideolgicos) la obra de la Asamblea Constituyente de 1813 a la luz de seculares tradiciones y
rancias maneras de ser de la patria vieja. Vamos a continuacin a intentarlo, enumerando apenas
por orden de materias las principales y ms conocidas reformas legislativas de que se trata.
Reformas religiosas
La presencia, con jerarqua dirigente, de Monteagudo y Agrelo ... nutridos de odios polticos contra
la Espaa y los espaoles, admiradores de los grandes principios proclamados por la Revolucin
Francesa..., nos dice Mitre 7, debi causar no poca alarma en el interior del pas. Monteagudo,
sobre todo, era el que inspiraba mayores recelos y desconfianza por su fanatismo heterodoxo puesto
de manifiesto en actitudes que, en su hora, provocaron la violenta reaccin del pueblo en contra
suyo. Se recordaban todava con indignacin, sus irreverencias religiosas en Potos, despus de la
victoria de Suipacha, siendo secretario de Castelli en la primera expedicin al Per. Esto, agitaba
sin duda a la opinin sensata de tierra adentro, al tiempo de elegir sus representantes a la magna
Asamblea Constituyente de 1813.

Una prueba documentada de lo dicho la encontramos en el proyecto de Instruccin destinado a


los diputados Nicols Laguna y Juan Ramn Balcarce del gobernador de Tucumn, Jos Gazcn,
que fue aprobado con leves modificaciones por el Cabildo de aquella benemrita ciudad
provinciana. En el articulo primero del documento se lee, en efecto, la siguiente recomendacin
categrica: Habiendo llegado a entender que se trata en la Capital de las Provincias Unidas, de
prevenir o inclinar a la Asamblea a la tolerancia o permisin de todos los cultos religiosos, se
mandar a los Diputados que de manera alguna consientan semejante mutacin, en el firme
concepto de que este Pueblo no reconocer, no permitir ms religin que una, que es la Catlica,
Apostlica, Romana. Y tras de considerar inoportuna toda declaracin inmediata de
Independencia, por no encontrarse capacitadas las Provincias Unidas, dice: ...de hacer frente a
cualquiera potencia extranjera que tome por pretexto la independencia para declaramos la guerra,
principalmente Portugal y tal vez la Inglaterra, que ven de cerca agotarse por momentos todos
nuestros recursos; concluye el proyecto en su art. 11, con esta reticente reserva que suprimi
luego el Cabildo local dirigida a los facciosos de Buenos Aires, encabezados ahora por
Monteagudo: ltimamente la experiencia de tantos males y general calamidad en que se hallan
envueltos todos los pueblos, especialmente desde la desgraciada accin de 20 de junio del ao
pasado en el Desaguadero, suministrar a los Diputados considerable nmero de profundas
reflexiones para no aventurar la suerte del estado a la ligereza con que pensarn algunos fanticos
propensos a mover facciones que nos conducen precipitadamente a la ruina, y a ser desgraciada
presa de cualesquiera potencia por nuestras continuas discordias y debilidades.
Tales recomendaciones, que traducan el estado de nimo de importantes centros poblados del
interior argentino, fueron desodas, empero, por la Asamblea, dominada a la sazn por un
desenfrenado liberalismo. Cules eran las razones?
En la organizada camarilla de la Logia Lautaro, predominaba una tendencia intervencionista en
materia religiosa con marcada inclinacin al laicismo, la misma que, a partir de la expulsin de
la Compaa de Jess, haba caracterizado la poltica borbnica concretada, al fin, en la Carta
Constitucional espaola de 1812. Esta tendencia result triunfante tambin entre nosotros, mager
la fuerte oposicin de las viejas familias con arraigo y del tradicionalismo criollo en general. Y as,
al tiempo que se implantaba la ciudadana obligatoria para todos los eclesisticos espaoles (3 de
febrero de 1813), se abola la Inquisicin (24 de marzo) y se ponan lmites de edad para profesar en
conventos y monasterios (19 de mayo), intentbase independizar la Iglesia de toda autoridad
residente fuera del territorio nacional (4 de junio) y proceda la Asamblea a regular los
nombramientos para llenar vacantes del clero, exclusivamente con sacerdotes adictos a la causa (27
de julio).
Como consecuencia de las nuevas leyes citadas, consideradas herticas por la opinin incluso en
la propia ciudad de Buenos Aires, cundi la alarma y el descontento contra el gobierno. Ello dio
motivo a que el presbtero Domingo Victorio de Achega, al celebrar en la Catedral portea la misa
conmemorando el 25 de Mayo declarado fiesta cvica por ley del 5 de mayo de 1813, recordara
en el sermn de circunstancias la tradicin catlica de la Patria, y cules haban sido los lemas
ortodoxos que dieron legitimidad jurdica y calor popular a la Revolucin de Mayo.
... Sabemos que adonde llega la fuerza y el imperio del tirano de la Europa, all llega tambin y
domina la irreligin, el libertinaje y la inmoralidad; y nadie ignora que en materia de religin toda
precaucin es prudente, porque de ella slo depende nuestra dicha subrayaba, con clara intencin,
el orador sagrado, ...a pesar de la impiedad, de la contradiccin y de la envidia, no habr ni se
conocer en las Provincias del Ro de la Plata, otra religin que la Catlica. El trastorno poltico de
nuestra constitucin civil, no perturbar en manera alguna la santidad de nuestro culto; sern
siempre unos mismos sus dogmas, sus preceptos y sus mximas; el Gobierno velar con igual
eficacia sobre el orden pblico que sobre su observancia y conservacin y las virtudes cristianas
sern siempre el objeto ms interesante de sus cuidados y de su celo.
Ahora bien, es oportuno recordar aqu que entre los lemas ortodoxos difundidos a comienzos de la
revolucin de 1810, figuraba, en primer trmino, la fidelidad a Fernando VII, cautivo de Napolen
Bonaparte. Por eso, la ley de la Asamblea (31 de enero de 1813) declarndose soberana a la

manera de las Cortes peninsulares, llen de confusin y de zozobra a mucha gente enemiga de las
perniciosas mximas y del nuevo sistema implantado en Europa, a punta de bayoneta, por el
alud en armas del liberalismo francs. Sobre las repercusiones de aquella famosa ley en el ambiente
criollo de la poca, nos dice el historiador Juan Canter: Que no goz de unanimidad y que en las
circunstancias de su advenimiento exista un ambiente disconforme hasta ahora inadvertido 8.
En este orden de ideas, el Padre Achega explicaba en el recordado sermn del da 25 de mayo, los
alcances del nuevo juramento con razones que lo hacan lcito ante la conciencia de los patriotas
tradicionalistas y de sus escrupulosos feligreses porteos, mientras la Asamblea, de espaldas a la
realidad, daba una enftica proclama al Pueblo Argentino, en que alababa su heroico amor a la
Libertad e Igualdad y apostrofaba contra los tiranos.
Nuestro amado Rey Femando se halla cautivo y en manos de un tirano, no menos astuto que
poderoso dijo con sensatez el sacerdote en aquella memorable ocasin; su rescate o libertad,
por la misma razn, se ha hecho del todo difcil o moralmente imposible; respecto de quin, pues,
habernos de cumplir la fidelidad y la obediencia que le tenemos prometida? Ser la Nacin
espaola? Pero qu privilegio tiene sta para heredar sus acciones y sus derechos? No podr
tambin la Amrica, como parte muy principal de la monarqua, y acaso la mayor, disputarle la
preferencia? Confesemos, hermanos mos, que la obligacin de nuestro juramento se halla en el da
en suspenso, como lo estuviera si por desgracia hubisemos cado en manos de un vencedor a quien
igualmente hubisemos prometido nuestra obediencia. Si yo, con juramento prometo a Pedro una
limosna y a Pedro lo llevan cautivo, mi obligacin indudablemente queda en suspenso todo el
tiempo que dure su cautiverio. Luego la capital de Buenos Aires y las Provincias Unidas no han
faltado en un pice a la religin del juramento en la instalacin de un nuevo gobierno.
As, con razones profundamente morales y religiosas poniendo ante todo de manifiesto la lealtad
rioplatense y no el separatismo de idelogos resentidos, quedaba legitimada para la historia, por
boca de un clrigo ilustre, nuestra primera declaracin de soberana argentina: el 25 de mayo de
1813.
Reformas polticas
Desde el mes de diciembre de 1812, la Logia Lautaro obedeciendo a presiones del exterior e
internas, se mostraba dispuesta a dejar de lado las consignas sanmartinianas de Independencia y
Constitucin, por las que el cuerpo de Granaderos a Caballo haba derribado al primer Triunvirato.
Conjurada la conspiracin de Juan Jos Paso, gracias a la intervencin personal de San Martn
segn nos lo ha revelado el investigador Canter, los cinco diputados que respondan a ste
(derrotados en el seno de la Asamblea, no bien iniciadas las, sesiones, por la coalicin AlvearMonteagudo) debieron conformarse en la emergencia con los sucedneos de una emancipacin para
consumo interno, a saber: soberana nominal, ciudadana obligatoria, himno nacional y nuevo sello
o escudo patritico.
Respecto a la segunda medida (ciudadana), fue sancionada con fecha 3 de febrero una ley por la
que se remova de sus empleos (eclesisticos, civiles y militares) a todos los europeos (sic)
residentes en esta ciudad que no hubieran obtenido el ttulo de ciudadano en el perentorio trmino
de quince das. Bien pronto, Monteagudo el principal verdugo del alcalde Alzaga mostr la
hilacha de sus viejos resentimientos ideolgicos. Aquella obligacin, en efecto, iba a limitarse
inmediatamente despus del triunfo de Salta tan slo a los empleados y funcionarios espaoles
europeos (23 de marzo), por puro odio faccioso que todo liberal militante profesa y propaga a
la estirpe y tradiciones de Espaa.
En cuanto al himno nacional argentino, bien se sabe que su letra fue compuesta por el diputado
porteo Vicente Lpez y Planes, que apoyaba el ideario sanmartiniano, segn testimonios de un
contemporneo suyo, Jos Matas Zapiola. Como San Martn, Lpez tambin era partidario, a la
sazn, del sistema monrquico de gobierno. ...el doctor Lpez, aunque insigne patriota, era
monarquista, como lo eran casi todos los hombres que condujeron los primeros pasos de la
revolucin en el gobierno y fuera del gobierno escribe Adolfo Saldas en La Evolucin
Republicana durante la Revolucin Argentina. Miraban la independencia como el bien supremo

y a ella se libraban con el esfuerzo ms noble de sus almas levantadas. Pero pensaban sinceramente
que no podran mantenerla y consolidarla sino por medio de la monarqua. Conceptuaban la
repblica como la perspectiva del caos o el remache irremediable de las antiguas cadenas. Tal era el
propsito fundamental de su propaganda y de su accin. Por esto aade Saldas, a la vez que
exalta la libertad con nobles estmulos, el himno marcadamente acenta la idea monrquica. Y al
acentuarla presenta al trono en consorcio armnico con la democracia, como una promesa
halagea que ya tena el precedente de Napolen I, quien haba erigido a los ms meritorios ante la
victoria en reyes por derecho humano. .. As, la primera estrofa del himno patritico, al llamar a los
mortales al grito sagrado de la libertad y con el ruido de las rotas cadenas de la opresin, es para
que vean en trono a la noble igualdad.
Por su parte, el nuevo sello de la Asamblea fue aprobado por sta, en sesin del 13 de marzo de
1813. Encargado el diputado puntano Agustn J. Donado de su confeccin, busc el concurso del
grabador Juan de Dios Ribera, adoptando al fin los smbolos republicano-jacobinos que se conocen,
de origen plebeyo, tan gratos por lo dems al ideario poltico de Monteagudo y su partido, de
preponderante influencia, por entonces, en la Asamblea. En efecto, el gorro frigio y las manos
unidas motivos ambos tomados de la iconografa de la Revolucin Francesa prueban la
filiacin ideolgica antimonarquista, que inspir a nuestro escudo nacional. La tradicin atribuye a
Monteagudo la ideacin del escudo anota Julio B. Lafont y al pintor oficial Caete su
ejecucin original...
Como se ve, las dos tendencias del siglo XIX en el campo de la filosofa poltica (monarqua y
repblica) dividieron tambin en facciones a la revolucin argentina en 1813. Esta profunda
divergencia de puntos de vista y de maneras de ser ha quedado por siempre grabada, con caracteres
indelebles y como vivo testimonio de pretritas generaciones, en la letra seudo-monrquica de
nuestro himno y en la efigie seudorrepublicana de nuestro escudo.
Ahora bien: en punto a la declaracin de independencia prometida, un grave problema deba
resolver la Logia para lograr en los hechos la unidad rioplatense, voceada en discursos y difundida
en manifiestos, alegatos y editoriales de propaganda periodstica. Este problema era el de los
postulados de la revolucin gaucha del litoral incompatibles con el liberalismo porteo en boga
, cuyo fermento telrico cunda en la mesopotamia argentina baada por los estratgicos afluentes
del Plata. La reticente actitud paraguaya, en franco entendimiento ya desde 1811 con el
caudillo Artigas, vena a agravar adems, si cabe, el obscuro panorama poltico que hizo fracasar los
propsitos emancipadores de Mayo.
Por un momento, sin embargo, pareci que el conflicto encauzarase por vas de una solucin
pacfica. La rehabilitacin de Artigas por las autoridades bonaerenses (17 de febrero) y el retiro casi
inmediato de Sarratea de la Banda Oriental, permitieron a las fuerzas antagnicas intentar una
tregua que llen de optimistas esperanzas a los patriotas bien intencionados de ambos lados del ro.
El segundo Triunvirato design al hroe de Las Piedras, con el grado de Comandante General de
los Orientales, consintiendo ste como resultado del desagravio en reforzar con su hueste el
sitio de Montevideo junto a Jos Rondeau y a Domingo French. Y el 4 de abril, en el campo de
Pearol, el segundo Congreso artiguista en sesiones histricas resolva aceptar la invitacin de
la Capital para enviar delegados a una Asamblea que iba a proclamar la Unin Constitucional
urbi et orbe de las emancipadas Provincias platenses.
En consecuencia: El 13 de abril fueron extendidas las Instrucciones a los representantes del pueblo
oriental. En ellas se exige, ante todo, la declaracin de la independencia, la forma republicana de
gobierno, la igualdad y la libertad civil y religiosa, la divisin de poderes y el sistema de
Confederacin para el pacto reciproco con las provincias que formen nuestro Estado. El concepto
de autonoma y de expresin federal lo establecen en forma bien definida los artculos 7 y 11 9.
Por el artculo 9 de las Instrucciones exigase la reivindicacin territorial de las Misiones Orientales:
zona fronteriza al Brasil, perdida por Espaa en la infortunada guerra de 1801 contra los lusitanos.
Dice as el mencionado articulo, textualmente: Que los siete pueblos de Misiones, los de Batov,
Santa Tecla, San Rafael y Tacuaremb, que hoy ocupan injustamente los portugueses, y a su tiempo
deben reclamarse, sern en todo tiempo territorio de esta Provincia.

Y bien, la Asamblea General, en sesin del 11 de junio de 1813, resuelve rechazar, sorpresivamente,
a los cinco diputados artiguistas invitados por ella, considerando sus poderes: absolutamente nulos
por incontestables principios, segn constancias publicadas en el acta de aquel da. Pero la razn
recndita de esta inconsulta medida que trajo la guerra civil en el pas se debe a que los
representantes de la Banda Oriental venan en apoyo de los principios intransigentes sostenidos por
San Martn el 8 de octubre de 1812, vale decir: Independencia y Constitucin.
El alvearismo tuvo, sin duda, la culpa de que la revolucin de Mayo quedara, as, malograda y
detenida en sus verdaderos fines de recuperacin y unidad, frente a una Europa debilitada y dividida
por dentro que desde 1815 nos reclamar sus derechos con amenazas. Por eso Artigas
precursor de la Independencia y el Federalismo en hispanoamrica fue tan combatido por los
directoriales, que, aterrados, lo declararon fuera de la ley y traidor a la Patria, nada menos.
Mas, no obstante estas fratricidas campaas de desprestigio: La Banda Oriental es la banda oriental
de nuestro Ro de la Plata. Nosotros debemos considerar a Artigas como caudillo argentino,
ubicndolo en el proceso argentino como se ha hecho con Quiroga en La Rioja, Bustos en Crdoba,
Lpez en Santa Fe, Rosas en Buenos Aires, etc. anota Emilio Ravignani10 estudiando con
ponderable imparcialidad aquel momento de trascendental importancia para nuestra historia. Por
eso se ver que Artigas no pensaba fundar una repblica independiente; lo que quera era conseguir
autonoma como provincia. As result el argentino ms federal que el pas tuvo en el pasado y es el
que sienta un precedente que imitan los dems caudillos. Es como si en lo que respecta a Bustos
o a Lpez o a Quiroga, por considerarlos caudillos de sus respectivas provincias, los
estudiramos como elementos separatistas dentro del escenario argentino. No hay Repblica
Oriental ni en 1812, ni en 1815, ni en 1825, pues ni aun en la Florida, cuyo centenario se
conmemor en 1925, llegse a mencionar tal cosa. De modo que hablar en el ao 1813 de un
nacionalismo oriental es un error agrega el Dr. Ravignani y hablar de movimientos espordicos
de bandidos, es tambin otro error, es miopa patriotera. El movimiento de Artigas, en el ao 1813,
es un movimiento sensato, definido, oportuno, y los de la Asamblea del ao XIII se equivocaron al
creer que pueden gobernarse los pueblos desde un gabinete.
Reformas econmicas
Al inofensivo decreto permitiendo la libre extraccin de harinas y granos., tendiente al fomento de
la agricultura (15 de febrero), sigui casi inmediatamente la noticia de un estupendo triunfo militar
de los patriotas. Belgrano, en un esfuerzo admirable, venca el da 20 de aquel mes a los
ejrcitos de Tristn en Salta.
Todo el Alto Per era, en consecuencia, reconquistado antes de cumplirse los dos aos del desastre
de Huaqu. Con ello, las riqusimas minas de plata de Potos volvan de nuevo a poder del gobierno
de Buenos Aires. Se orden entonces acuar pesos y medios pesos pero reemplazando la efigie o
cara del Rey por un sol con el emblema En Unin y Libertad, y el reverso o sea la ceca llevaba la
misma designacin de valor anterior pero reemplazando el Escudo Real por el Escudo de Armas de
la Asamblea ensea el catedrtico Juan Pablo Oliver 11. Lo curioso es que estos cambios
despertaron desconfianza y el pblico no quera recibirlas en sus transacciones, por lo cual el
gobierno debi decretar el curso forzoso de estas monedas metlicas, lo cual constituye sin duda
una novedad en la historia financiera de todo el mundo: imponer curso forzoso a monedas de plata.
Era la oposicin interna que mova, as, la desconfianza de las gentes. De ah que la tendencia
alvearista dominante en la Asamblea, dndose cuenta de su desprestigio fuera de la capital,
hubo de recurrir al apoyo extranjero, enajenando las riquezas de nuestro subsuelo para sostenerse en
el poder. Crey eficaz y hasta oportuno ofrecer en bandeja a todos los aventureros que no fueran,
por cierto, espaoles la posibilidad de hacerse millonarios a costa de los fabulosos yacimientos de
Potos, recin recuperados por los ejrcitos de la Patria. A tal efecto, el Triunvirato present a
consideracin del Soberano Congreso un proyecto tendiente a fomentar la industria minera, que
revela, con toda claridad, los propsitos perseguidos por el partido gobernante.
El mencionado proyecto, precedido de largos considerandos, tuvo entrada oficial en la sesin del
da 12 de abril de 1813. Luego de hacer extensas referencias relativas a la insoluble crisis que, a la

sazn, afectaba a las industrias extractivas en el territorio de las Provincias Unidas, concluye
expresando entre otras cosas el siguiente concepto, extraordinario, en verdad, para tiempos que
pretendan ser integralmente emancipadores:
En tales circunstancias parece no queda otro recurso al Estado se lee en el prembulo que el
de dejar al inters personal, y a la codicia de los extranjeros y nacionales que agencian este artculo
[las minas] con todas las conveniencias, ahorros, y seguridades que les proporcionen sus relaciones
en Europa. Y por si esto fuera poco claro, la parte dispositiva de la ley ms explcita todava
aade, textualmente, a continuacin: Cualquier extranjero sin excepcin podr catear los carros
minerales de la comprehensin del estado, denunciar vetas y establecer trabajos... con la misma
libertad y en los mismos trminos que los nacionales. Los extranjeros dueos de minas e ingenios
gozarn de los privilegios que las leyes conceden, y conceda en adelante a los mineros y azogueros
nacionales. Los extranjeros que establezcan trabajos de minas de plata, o de oro y los que trabajen
las de cualquiera otro metal, y de carbn de piedra, se declararn ciudadanos a los seis meses del
establecimiento de sus labores siempre que lo soliciten... Ningn, extranjero emprendedor de
trabajos de minas o dueo de ingenios ni sus criados, domsticos, o dependientes sern
incomodados por materia de religin, siempre que respeten el orden pblico; y podrn adorar a Dios
dentro de sus casas privadamente segn sus costumbres ..., etc.
Don Pedro Jos Agrelo, en sus Memorias, escribe refirindose al sentido y repercusin de la obra
legislativa de la Asamblea en general: ...unos actos tan pblicos y decididos, como los que se
acababan de exponer, ni el haber sido los autores de la revolucin vinieron a ser repentinamente
representados como unos traidores por los mismos, que eran marcados por tales hasta aquel da.
Pues bien, con fecha 7 de mayo del ao 1813 fue convertido en ley el desaprensivo estatuto de
fomento de la minera, con la firma de los diputados Juan Larrea e Hiplito Vieytes. Y un mes ms
tarde (23 de junio), sancionbase otra ley por la cual era permitida la salida del oro y la plata al
extranjero, sin restricciones de ninguna especie. Ello, como es lgico suponer, trajo la escasez de
divisas; y los recursos pblicos mermaron en consecuencia. La Asamblea tuvo que recurrir entonces
al resistido expediente de los emprstitos forzosos. El primero fue votado el 5 de julio y su monto
ascendi a 500.000 pesos por va de prstamo; sealndose a la ciudad de Buenos Aires las dos
quintas partes y repartindose el resto entre las dems ciudades y pueblos unidos. El segundo tuvo
aprobacin el 9 de septiembre, hasta cubrir la cantidad de 600.000 pesos, y en su totalidad debi ser
soportado exclusivamente por los espaoles europeos de la capital.
Sin embargo, a pesar de todo el reajuste y aparente severidad concluye, en este orden de ideas,
el historiador Juan Canter 12 las complacencias y la corrupcin administrativa del rgimen
asamblesta, despus que la faccin de Alvear se posesion del poder, han quedado ampliamente
documentadas. Ello pinta, a muestro juicio y sin lugar a duda alguna, una poca de la historia
argentina hasta ahora no bien estudiada en todos sus detalles por los tratadistas ms conocidos de
esta materia.
Reformas sociales
En este aspecto, la legislacin sancionada por el Congreso de las Provincias Unidas, por falta de
sentido de la realidad, hubo de resultar contraproducente.
Una marcada orientacin liberal-individualista campea en las principales reformas, tendientes
todas ellas a libertar al hombre de su pasado y de la tirana social (sic) herededa del occidente
cristiano. Se comenz as por independizarlo de los vnculos y tradiciones que lo atan a la familia:
verdadera clula madre de nuestra vida afectiva y de relacin.
Con la abolicin de la aristocracia hereditaria y de los ttulos de nobleza en el Ro de la Plata (21 de
mayo de 1813), el cese de los mayorazgos (13 de agosto) y la prohibicin de ostentar emblemas y
blasones en los edificios particulares (29 de octubre), la burguesa criolla crey, ingenuamente,
haberse emancipado del viejo rgimen de convivencia hispnico en Amrica, de una vez para
siempre. No lo logr entonces, sin embargo. Debi ser la generacin del 80 la encargada de
legalizar, entre nosotros, esa emancipacin histrica que el liberalismo llevaba en sus entraas
desde el ao 1810.

El padre de familia colonial era ms dueo y seor de sus bienes, poda ejercer sus influencias en
un porvenir limitado, fundando mayorazgos, vinculando de diversas maneras sus propiedades
seala acertadamente Juan Agustn Garca 13. Esta slida organizacin legal, de primer orden
para formar una sociedad conservadora, seria y estable, con su jerarqua, su gradacin de respeto y
subordinaciones, que comenzaban en el hogar y terminaban en el Estado, contrabalanceaba los
grmenes disolventes, las malas consecuencias de una situacin social enfermiza. La revolucin
social del ao 1810 agrega Garca embobada con los principios de la filosofa francesa,
destruy de raz todas esas relaciones, buscando la satisfaccin amplia de la actividad individual
con el tipo de familia jacobina, que comienza con los padres y termina a la mayor edad de los hijos,
relaja los vnculos de la autoridad paterna con la intervencin del Estado, en todos los conflictos;
con la emancipacin forzosa que corta las ltimas ligaduras del nido en cuanto el hombre puede
dirigirse solo; con las restricciones de la libertad de testar, la legtima de los descendientes. La
unidad del hogar ha sido disuelta: hasta su viejo y potico carcter sacramental ha desaparecido de
la ley sin dejar el menor rastro.
Otra preocupacin de ndole anloga que tuvo la Asamblea, fue terminar de raz con la organizacin
en clases de la sociedad constituida, invocando el sagrado nombre de la Igualdad y los derechos y
libertades individuales decase vulnerados por la nefasta accin del obscurantismo hispano.
En la sesin del da 2 de febrero por iniciativa de don Carlos de Alvear fue sancionada, con
nfasis retrico, la conocida ley sobre libertad de vientres. La Asamblea no hizo ms que inspirarse
en el clima imperante entonces escribe Juan Canter: las resoluciones de la Asamblea legislativa
francesa, el bill suprimiendo el trfico esclavo, las declaraciones de los revolucionarios de
Venezuela, la proclamacin espaola de la abolicin de la esclavitud (10 de enero de 1812), los
decretos del Triunvirato....
Y si de inmediato iba a dictarse un Reglamento para La educacin y ejercicio de los libertos (6 de
marzo de 1813), aqul, con el afn de no perjudicar el patrimonio de los patronos, limitse a meras
declaraciones y promesas tericas de ayuda y amparo con intervencin de la inspeccin de Polica
que deba velar celosamente por la conducta de los liberados, cuidando de manera especial que no
se dedicaran a la vagancia. En lo que respecta al trabajo, el Reglamento slo prometa para el
futuro y bajo determinadas condiciones que all se especificaban acordarles, con el contralor
policial, cuatro cuadras cuadradas de terreno en propiedad a los emancipados.
Lo nico real, en verdad, fue que los libertos sirvieron como carne de can en la guerra,
incorporados de grado o por la fuerza a los ejrcitos de la patria por las autoridades
revolucionarias; mucho menos retricas y humanitarias en la prctica que en las frases escritas de
sus proclamas y manifiestos, elucubrados casi siempre con vistas a lograr la simpata y el apoyo
extranjeros.
En lo que respecta al problema del indio, es cierto que la Asamblea, en sesin del 12 de marzo,
resolvi derogar demaggicamente como lo haba hecho ya el Consejo de Regencia en la Isla de
Len, con fecha 26 de mayo de 1810 la mita, las encomiendas y el servicio personal de los
Indios bajo todo respecto, y sin exceptuar an el que prestan a las Iglesias y sus Prrocos, o
Ministros. Ms en lo referente a su declaracin de que los indgenas seran desde aquel momento
hombres perfectamente libres, y en; igualdad de derechos a todos los dems ciudadanos, muy
pronto los decretos reglamentarios que no se hicieron esperar contradijeron ostensiblemente la
validez del principio revolucionario proclamado. El 4 de mayo, en efecto, la Asamblea General
ordena, que en las Asambleas Electorales de parroquia y en las de la misma clase de partido
ordenadas por el Superior P. E. para las cuatro intendencias del Per (Charcas - Potos Cochabamba - La Paz) por lo respectivo a los cuatro diputados que deben representar a las
comunidades de los indios, debern concurrir y tener sufragio en ellas todos los americanos
espaoles mestizos, cholos, indios y dems hombres libres que se hallaren al tiempo de la eleccin
en los indicados pueblos, en igualdad y concurrencia con los indios que se citan por el artculo
primero del reglamento. Fdo.: Juan Larrea, Hiplito Vieytes.
En buen romance, el derecho reconocido aqu a todos los americanos espaoles mestizos...y dems
hombres libres de sufragar en igualdad y concurrencia con los indios, a los efectos de la eleccin

de diputados que representen a sus comunidades ante el gobierno, significaba, en el hecho, interferir
en la poltica de aqullas, torciendo con maniobras la analfabeta voluntad del nativo en la eleccin
de sus representantes. El procedimiento que por supuesto no era nuevo en la historia electoral de
la Revolucin de Mayo contribuy sin duda a la impopularidad de las autoridades emanadas de la
Asamblea; siendo repudiadas sus leyes por los pueblos sublevados contra ella. Y el indio, libre en
el papel pero explotado bajo cuerda por la misma burguesa criolla, utpica y sensiblera, que
aboliera la encomienda, la mita y el yanaconazgo, dio la espalda definitivamente a sus redentores de
ayer, volviendo a la barbarie y hacindose cada da ms refractario a la civilizacin europea.
As, las reformas del histrico ao XIII, debieron provocar segn hemos visto efectos
contrarios a los previstos por sus autores en la bien constituida sociedad del Ro de la Plata. Y a
aquellas impopulares reformas puede aplicarse la amarga queja, la indignada protesta que fluye de
estos hermosos versos de nuestro cancionero nativo, extrados de la monumental obra de Juan
Alfonso Carrizo 14:
Van llegando poco a poco
Las seales prometidas,
Se va perdiendo la fe
Con leyes desconocidas.
Los jueces y los ministros,
Presidentes y gobiernos,
Todos van a lo moderno,
Haciendo en todo registro
Quitan el poder a Cristo
Van ignorando de que
y sin saber el porqu
La vanidad y el rigor
Concluyen con lo mejor
Se va perdiendo la fe!
Huye t de la bandera
Del que te ofrece grandezas
Y temporales riquezas
Con seales embusteras
Con signos de verdaderas,
Ofrecen eterna vida,
A dolerse nos convida
El que nos va libertando
Satn nos est engaando
Con leyes desconocidas!.
Independencia - Repblica - Federacin
La hermandad rioplatense soada por Artigas! El artiguismo aportaba a la accin poltica, segn se
ha dicho, el concurso de grandes masas humanas fanatizadas y enroladas por un caudillo decidido a
todo. Fue el maduro ex-capitn de Blandengues quien, en este orden de ideas, aglutin poblaciones
enteras en pos de una voluntad revolucionaria de hermandad frente al exterior y de
autodeterminacin en lo interno. No slo por oposicin a un rgimen (el espaol en vigor)
decadente y anrquico que desvirtuaba nuestra convivencia, sino tambin contra la amenaza de
invasin extranjera, atenta siempre a fomentar rivalidades y rencores entre vecinos para
empequeecerlos y dominarlos con ms facilidad.
Estos peligros nos amenazaban concretamente desde dos direcciones o centros de irradiacin: el
continental propiamente dicho (Brasil), y el extracontinental (Estados europeos).
En ocasin de abandonar Artigas el sitio de Montevideo, emigrando con su pueblo al Ayu (donde

estableci su campamento como un Moiss del siglo XIX), se vio en el Ro de la Plata un


espectculo de herosmo y resolucin colectivos que no tena paralelo en hispanoamrica. Los
epgonos porteos de Sobremonte haban transigido el 20 de octubre de 1811 con la rrita
autoridad del virrey Elo, Y la respuesta de la multitud victoriosa y as sojuzgada de pronto por
presin de los intereses britnicos, fue unnime: autodeterminacin o muerte!
Es con Artigas que se cumple, pues, la verdadera emancipacin poltica y social de estos pueblos
ubicados al sur de Ro Grande. Con Artigas en el Este y con San Martn en el Oeste. Sin ellos, el 25
de Mayo de 1810 habra quedado en episodio intrascendente y desgraciado luego de la vuelta del
rey Femando. El encumbramiento de otro jefe popular, igualmente obedecido (don Juan Manuel de
Rosas), har posible ms tarde la reestructuracin, desde Buenos Aires, de la secular heredad, rota
aos atrs por la ceguera de las lites criollas.
Y bien cmo fue posible nos preguntamos ahora nosotros el milagro (en plena crisis y sin
ayuda forastera) de hacer frente con palos, con las uas y con los dientes, segn la frase de
Artigas, a la defeccin de unos elencos gobernantes que haban renunciado a la Independencia,
cansados de fracasos y de derrotas?
Cierto que era muy seria la situacin en aqul ambiente de derrotismo psicolgico y moral reinante
en 1814. Femando VII, lleno de prepotencia inferior, acababa de recuperar el trono espaol, acfalo
luego de la evacuacin bonapartista. Los directoriales porteos, aterrados en el nterin, suplicaban
de Inglaterra la media palabra para volver a someterse, siempre a la rastra de los sucesos europeos,
a otro monarca ttere que se buscaba, desde luego, con el apoyo de la Santa Alianza. En tanto
Artigas, digno mulo de Hernn Corts y de Francisco Pizarro, proclamaba el deber de resistir hasta
la muerte, alzando intransigente la bandera tricolor (la popular bandera), smbolo de sacrificio,
fraternidad y autodeterminacin, en las ciudades y llanuras de Entre Ros, Corrientes, Santa Fe y
Crdoba y en el corazn de la selva misionera. Le estaba dando as, el jefe de los orientales, la
razn a San Martn, el brillante oficial de caballera de Buenos Aires, toda vez que operaba, en la
emergencia, bajo el mismo lema revolucionario del fundador de la Lautaro: Independencia y
Constitucin.
Ahora bien, el protectorado del prcer en nuestras provincias ribereas del Paran y Uruguay, no
tuvo en ningn momento la finalidad separatista que le atribuyen sus detractores. No fue Artigas el
enemigo arbitrario de la Unin; ni mucho menos un vulgar bandolero, fomentador de la anarqua
argentina, segn lo sentencia Vicente Fidel Lpez. Tampoco es cierto que hiciera fracasar, por
ambiciones inconfesables como lo ha fallado Mitre, el sueo de Independencia proclamado por
los congresales de Tucumn y jurado por el Directorio porteo. Qu esperanzas! La historia nos
prueba, precisamente, todo lo contrario.
Artigas oponase eso s a la homogeneidad racionalista e inhumana, perseguida por las logias
en estas tierras. Combati con todas sus fuerzas, los avances avasalladores del rgimen
metropolitano, implantado primero en Francia y ms tarde en Espaa por los Borbones, bajo el
rtulo de despotismo ilustrado, lo que llamaramos en nuestros das mutatis mutandis, un
Super-estado Continental regulado, pero a contrapelo de los pueblos.
Y bien, Buenos Aires habase transformado a partir de 1813 a las rdenes de una camarilla
apoyada por Gran Bretaa desde Ro de Janeiro, en una sucursal vergonzante de aqul
Superestado regulado (con carcter de factora) cuya orientacin efectiva estaba en manos de la
Santa Alianza. Por ello Artigas fue un decidido republicano; pero sin liturgias liberales
perturbadoras y atento siempre al rumbo que iban tomando los hechos en hispanoamrica. La
monarqua, en el instante lleno de posibilidades porque atravesbamos, representaba para las masas
el dcil acatamiento a la media palabra de los vencedores de Napolen, el cmplase resignado de
los dictados forneos del Congreso de Viena. Y tal cosa resultaba suicida, por ser contraria a la
autodeterminacin real perseguida por los rioplatenses, despus del triunfo de Las Piedras.
Es cmodo para los directoriales haber desarrollado la poltica de la cobarda, de la indignidad y de
la traicin, y escribir despus la historia de la calumnia seala, en pgina notable como todas las
suyas, el historiador Carlos Pereyra 15. Para el criterio directorial, la anarqua es del pueblo y
sale de abajo, como la fetidez de un pantano. La gente decente est obligada ante todo a defenderse

de la canalla, pactando con el extranjero. Ahora bien, esto es no slo infame, sino falso y absurdo.
La anarqua no es producto popular. La anarqua es siempre una falta o un crimen de los directores.
Quines eran los caudillos y qu representaban? aade Pereyra. Entendmonos al hablar de
caudillos, y no permitamos una confusin de mala fe. Los caudillos fuertes y primitivos no los
derivados perversos, pequeos y estpidos que vienen despus , los caudillos hacen frente al
enemigo mientras la sabidura de las clases elevadas capitula miserablemente. Quin salva a
Buenos Aires? Gemes, mientras Buenos Aires, paga negociadores llenos de torpeza y abyeccin en
Europa y Ro de Janeiro. Salta arroja a los soldados del virrey mientras Rivadavia recibe en Europa,
un puntapi de Femando VII. Quin impide que el Ro de la Plata se pierda y quede seoreado por
un enemigo? Artigas. Sin embargo. Artigas es un criminal. Un criminal porque no trata con los
portugueses! Un criminal porque el instinto y el sentimiento le indican el camino de la organizacin
que ha de realizar la historia. Para que Artigas pudiera ser considerado como un criminal se
necesitara que los hombres de la civilizacin hubieran intentado previamente utilizar la fuerza
explosiva de la gente de los campos, comprendiendo que esa tenacidad indomable representa un
factor del que no podan prescindir los gobernantes. S stos se hubiesen dado cuenta que toda
poltica deba fundarse en la afirmacin positiva de la Independencia, y que la Independencia
requera un ejrcito numeroso, bastante para hacer frente a todos los enemigos, en todos los
territorios amenazados, bajo una direccin comn termina el pensador mejicano, Artigas habra
tenido que ser un general del ejrcito regular [y no un San Martn declarado bandolero], y San
Martn habra sido el generalsimo de ese mismo ejrcito [y no un Artigas de gran estilo que
expedicionaba en el Pacfico], mientras Artigas defenda el territorio de Misiones, cuna de San
Martn, la diplomacia de Buenos Aires se hallaba dispuesta a tratar con todos los enemigos y a
inutilizar el esfuerzo de todos sus defensores considerando como delincuencia el patriotismo.
Y es que las huestes federales seguan entendiendo el patriotismo como un llamado de la tierra de
los padres. Permanecan fieles al concepto clsico y tradicionalista de cosa recibida en herencia; de
legado acrecentado por las generaciones con independencia de toda abstraccin poltica o
institucional que desdibujara su entraable realidad. La minora directorial urbana, de espaldas a la
tierra, confunda el patriotismo con el esplendor de unas recetas aprendidas sobre formas de
gobierno o libertades mercantiles, ms o menos bien pergeadas por la filosofa liberal,
inteligible apenas para una lite de egresados de Chuquisaca.
Para Artigas, cada provincia en el concierto confederativo de su sistema no representaba un
ente aislado, sinnimo de individualismo; sino ms bien la unidad menor en el conjunto de una
patria comn organizada desde abajo. Para los epgonos de Sarratea, Rivadavia y Alvear, lo nico
importante segua siendo el puerto y sus intereses, que era necesario centralizar desde arriba, pues la
riqueza y las teoras de moda equivalentes, segn ellos, a la civilizacin entraban, en
definitiva, por all, va atlntica, procedentes de Europa.
El Protector de los Pueblos Libres haba luchado por la integridad territorial del Ro de la Plata, tal
cual existi durante el virreinato, pero con un agregado nuevo: el respeto a las autonomas locales.
Sus enemigos de Buenos Aires no pelearon en verdad, por todo lo contrario? As lo afirman,
unnimemente y con razn, reputados estudiosos de la vecina orilla: todos ellos compatriotas del
prcer cisplatino. Eduardo Acevedo escribe, por ejemplo, lo siguiente 16: Una sola cosa no hizo
Artigas: estimular entre sus compatriotas la idea de segregarse de las Provincias Unidas para
organizar una repblica independiente... Artigas, que era una gran cabeza, a la par que una gran
voluntad, quera una patria amplia y poderosa, compuesta de todos los pueblos del Ro de la Plata.
Y Juan Zorrilla de San Martn anota, a su vez 17: Reconocimiento de la Independencia de la
Banda Oriental!... Eso, como lo veis, y como lo veris ms claro despus, tiene todo el carcter de
un sarcasmo. Esa independencia de sus hermanos (ofrecida por Alvear y Alvarez Thomas a Artigas)
no es tal independencia para la Banda Oriental, es su abandono en ese momento; la soledad de que
antes os he hablado como contraria a la esencia misma de la Revolucin americana (y por eso fue
rechazada de plano por el jefe de los orientales). Artigas no saba en ese momento, a ciencia cierta,
que el Directorio de Buenos Aires (el verdadero precursor del separatismo) estaba concertando en
Ro de Janeiro, la entrega de la Provincia Oriental a Portugal; pero lo presenta. Por fin, otro

prestigioso historiador uruguayo, Hugo Barbagelata, se expresa as refirindose a la poltica


entreguista de nuestros directoriales 18: Fueron esos mismos pordioseros de vstagos reales
quienes ofrecieron al vencedor [Artigas] como vea mendrugo, para que se quedara tranquilo, la
independencia de la Provincia Oriental, su patria. Parecan ignorar que el ttulo de Protector de los
pueblos libres, bastaba y sobraba para quien slo quera la paz y la Unin Federativa de todas las
provincias del ex-virreinato del Ro de la Plata. Y a mayor abundamiento, un investigador
contemporneo Daniel Hammerly Dupuy en su interesantsimo y documentado libro, San
Martn y Artigas, consigna en este orden de ideas: Los que, desconociendo el verdadero sentido
de la ideologa artiguista, inculpan a Artigas de una actitud separatista irreductible olvidan que fue
el prcer que ms se interes en persuadir al Paraguay para que se incorporara a las Provincias
Unidas, a tal extremo que los paraguayos llegaron a considerarlo como agente de Buenos Aires. La
separacin de la Banda Oriental como pas totalmente independiente tampoco fue la obra de Artigas
siendo que el prcer cuyo concepto de la Patria abarcara todo el territorio del Virreinato del Ro de
la Plata, foment la incorporacin de esa provincia a las dems como una de las tantas que
formaran una gran Repblica Federal.
Y es que la vieja hermandad histrica en tomo a la cuenca fluvial que nos une, obstaculizada, hoy
como ayer, por la presin y la intriga anglosajona, cont entre los uruguayos de la otra Banda con
grandes partidarios en el siglo pasado, Y acaso contina habindolos tambin en el presente. Los
autnticos orientales de la gesta emancipadora an los de la leyenda antiargentina la quisieron,
como hemos visto, contra la propia tendencia desaprensiva (en el mejor de los casos) de nuestros
gobiernos liberales.
Unin tradicional y fe catlica
La tradicin de un pueblo vivo no es cosa de archivos. Acta en las entraas, imperceptiblemente a
veces, como la sangre que va irrigando las vsceras de un organismo en estado de salud.
Desconocida y an falsificada por pedagogos o gobernantes, la tradicin sin embargo se resiste a ser
enterrada como una momia en el sarcfago de sus aburridas rutinas. Ella responde siempre a
necesidades reales de los pueblos y est, en cualquier caso, por sobre las ideologas y sistemas con
que pretenden suplantarla los tericos de la poltica, o los testaferros nada tericos, por lo dems
de la hegemona econmica mundial por ellos perseguida.
Por eso, apremiados ms que nunca por el hecho concreto y por la humana libertad que lo
determina, hemos de volver a juntarnos en da no lejano a pesar de las defecciones de ayer y de
las inercias de hoy, argentinos, uruguayos, paraguayos y bolivianos. Nuestros intereses regionales
nada tienen que ver con el panamericanismo al servicio de Washington, ni con los regmenes de
esclavitud forzada propuestos por el mesinico cesarismo de Mosc. Sin antifaces exticos
habremos de reconocernos al fin de la larga jornada, en el claro espejo del propio pasado de cada
pueblo al que pertenecemos. Porque la hermandad rioplatense soada por Artigas y ensayada por
Rosas, no es convencional, ni artificial, ni utilitaria; sino que es sencillamente HISTORICA.
Y bien, Jos Gervasio Artigas, refugiado en el Paraguay despus de Tacuaremb, vernculo
precursor del Federalismo en cuyo ejemplo habra de inspirarse don Juan Manuel, tena 86
aos cuando entreg su alma a Dios, en la tarde del 23 de septiembre de 1850. El mejor de sus
apologistas, el ms talentoso de sus bigrafos, don Juan Zorrilla de San Martn1', nos relata con
palabra veraz y emocionada los ltimos momentos del anciano, tomados de la versin directa de un
testigo presencial, relato ste que hace varias dcadas le dejara escrito el Obispo en Asuncin,
Monseor Fogarn. He aqu, en escueto resumen, la transcripcin de que hago referencia:
Cuando la enfermedad de Artigas se agrav, manifest deseos de recibir los ltimos sacramentos...
En los momentos en que el sacerdote iba a administrarle el Santo Vitico, Artigas quiso levantarse.
La encargada del aderezo del Altar le dijo que su estado de debilidad le permita recibir la comunin
en la cama a lo que el General respondi: Quiero levantarme para recibir a Su Majestad. Y
ayudado de los presentes, se levant, y recibi la comunin, quedando los muchos circunstantes
edificados de la piedad de aquel grande hombre... El General, despus de recibir el Vitico, haba
quedado tendido en su pequeo catre de tijera y lonjas de cuero; en la semi-obscuridad se distingua

el crucifijo colgado en la pared sobre su cabeza blanca, tan blanca como los lienzos del pequeo
altar en que brillaban los dos cirios inmviles... El silencio se prolongaba, el silencio de la enorme
proximidad. Las respiraciones se contenan: las miradas estaban concentradas en aquella cara
aguilea, no muerta todava. Artigas, que tena los ojos cerrados, los abri de pronto
desmesuradamente. Causaba espanto; pareca muy grande. Se incorpor, mir a su alrededor... Y
mi caballo?, grit con voz fuerte e imperiosa. Triganme mi caballo!... Y volvi a acostarse... Sus
huesos, ya sin alma, quedaron tendidos a lo largo del catre.
Nosotros debemos estar unidos y dispuestos todos, solidarios con la historia comn, a servir bajo la
fraternal bandera de la Confederacin Rioplatense, por cuya empresa tanto lucharon los verdaderos
prceres de MAYO, ya fueran orientales o argentinos, en el pasado.
Debemos constituirnos en decididos continuadores no slo del pensamiento, sino tambin de la
POLITICA de aquellos patriotas que, valientes, defendieron juntos las respectivas soberanas a
ambos lados del Estuario, para que sea posible, en da no lejano, el renacimiento de la Civilizacin
y de la Fe en estas tierras metalizadas por el dlar y la libra esterlina.
Este libro
se acab de imprimir
el 24 de Setiembre de 1956
en los Talleres Grficos
de Domingo E. Taladriz,
San Juan 3875,
Buenos Aires.