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A Grande Virada: Um Colapso ou uma Ruptura?

Por John Croft.

04 de Setembro de 2008. Revisado em 15 de Novembro de 2008.

Ttulo original: Fact Sheet Number #05 THE GREAT TURNING: A BREAKDOWN OR BREAKTHROUGH?
Traduo: ureo Gaspar (Novembro de 2011)
RESUMO: Explorando as escolhas implcitas na Grande Virada, que advm da maior capacidade humana
para a compaixo, a habilidade para cuidar. Esta capacidade libertadora, individual e coletivamente, a
fora mais poderosa na construo de um mundo em que quanto mais nossa vida est inserida nele, mais
trabalha para o nosso viver.
INTRODUO
Eu muitas vezes inicio as apresentaes do Dragon Dreaming dizendo que Nos prximos trinta anos vamos ver
mais mudanas do que em qualquer outro perodo de 30 anos na histria humana. Na verdade, bem possvel
que nas prximas trs dcadas ns veremos mais mudanas, e de maior importncia, do que qualquer outro
perodo de 30 anos desde o desaparecimento dos dinossauros na Terra, sessenta e cinco milhes de anos
atrs.
Estas alteraes so facilmente documentadas. Eles incluem a chegada do Pico do Petrleo e o incio de seu
esgotamento em escala planetria, a Mudana do Clima associada, causada por desenterrarmos carbono fssil
e coloc-lo de volta para a atmosfera de onde saiu h milhes de anos, o crescimento no nmero de seres
humano para perto de nove bilhes de pessoas, e aliment-los de formas suportveis para a vida; a perda de
biodiversidade escala planetria, como resultado das enormes exigncias que estamos colocando, cada vez
mais, em nossa frgil vida marinha, nas florestas, no solo e ecossistemas aquticos e, finalmente, a necessidade
de construir uma economia verdadeiramente pacfica e sustentvel a partir de uma economia em colapso, que
exige o crescimento incessante e acelerado e atualmente mantido por enormes oramentos militares, e a
destruio que chega quando a violncia irrompe. Essas mudanas so suficientes para manter todos os que
trabalham em emprego produtivo para toda a sua vida profissional!
No momento, o tamanho e a escala desses problemas assustador. Confrontada com a conscincia dessas
crises interligadas, parece que a maioria das pessoas responde atravs de diversas formas de evaso e
negao. Congelamento um mecanismo de sobrevivncia evolucionria, ecologicamente muito comum
quando um ser confrontado com predadores ou perigos. Na sociedade humana, muitas vezes este
comportamento promovido pelo pensamento se eu mantiver minha cabea abaixada, e no atrair ateno
para mim mesmo, talvez eu no seja notado e o problema, pois o que os problemas costumam fazer,
simplesmente ir embora. Muitos param de se manter informados sobre o que est acontecendo no mundo
por causa do medo que sentem dessa conscincia sobre a dimenso do problema na atual situao global1.
Outros cultivam vrias formas de esperana irreal. Confiam que os outros, o governo, a indstria, a cincia ou
a religio vo resolver esses problemas para eles. certamente, argumentam, eles devem estar cientes! E
vo ento falar sobre novas tecnologias secretas, que iro consertar tudo.
Joanna Macy, a visionria em ecologia profunda, pensadora sistmica e estudiosa budista, mostrou como essa
recusa e esperana irrealista nos paralisam e desconectam de nossos sentimentos. Ns afundamos trancados
em nossa crena na nossa separao, desconfiados de nossa prpria inteligncia, levados por um desejo de
evitar a morbidade, a culpa, a angstia, o medo de ser antipatriticos, parecer fracos, impotentes ou muito
emotivos. A preveno contra nossos sentimentos negativos, no entanto, tem um preo. No podemos
reprimir nossos sentimentos negativos sem suprimir os positivos tambm. Sentimentos so sentimentos, eles
evoluram em ns ao longo de centenas de milhes de anos de vida social, a fim de dar-nos informao para
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nos impulsionar em ao. No podemos obter esta informao de nenhuma outra fonte, e um desejo de
parecer sem emoo priva-nos de nossos sentimentos de xtase, alegria e entusiasmo, tanto quanto nos
protege com uma falsa sensao de segurana. A ausncia de sentimentos nos leva a pensar o impensvel2 e,
literalmente, necessria para poder planejar obscenos cenrios de guerra nuclear que podem levar extino
da maioria da humanidade. E as foras propulsoras da crise cultural mundial no diminuem como resultado de
tal apatia. As tenses continuamente aumentam de uma forma determinada e previsvel, levando-nos para a
beira de uma ruptura catastrfica e caos.
Aquelas pessoas que se importam, podem estar envolvidas em diversos tipos de aes destinadas a tornar o
mundo melhor. Mas tambm aqui podem se intrometer sentimentos que minimizam a nossa eficcia. Diante
do desenvolvimento da crise planetria, muitos entram em longas negociaes com autoridades para salvar
alguns hectares de floresta aqui, ou para iniciar um programa de estudos de paz l. Confrontadas com
inmeros bloqueios burocrticos e movidas por seus desejos insatisfeitos, fcil que essas pessoas fiquem com
raiva. Raiva e irritao so emoes positivas quando nos estimulam a liberao da adrenalina que precisamos
para a atividade rpida, ou nos engajar em uma luta difcil.
Infelizmente, inundam nosso sistema com esteroides estressantes, para converter nossas reservas de energia
para trabalhar o mais cedo possvel e, portanto, levam energia alm do que podemos lidar, e nosso sistema
imunolgico a canaliza em aes instintivas. Esta luta para abrandar o ritmo de destruio e salvar vidas,
humanas ou no, um trabalho exaustivo. Exausto geralmente o resultado, e compelido pelas
circunstncias a reconstruir suas finanas destrudas, ou suas famlias estressadas, ou apenas manter sua
cabea acima da gua, muitos deixam a causa. Isso tambm um mecanismo de sobrevivncia, lapidado
pelo nosso passado evolutivo. Voar a partir de circunstncias insalubres ou inseguras pode ajudar-nos a
sobreviver, mas tambm tem um custo. Demasiadas vezes essas pessoas so vistas por elas mesmas e outros
como traidoras das suas crenas sobre o que precisa ser feito, e elas podem cair em uma crise depressiva.
Distimia, os nveis basais baixos de depresso incessante, tem sido associada a um humor selvagem dentro de
um mau humor e sentimentos de insatisfao geral, com comportamentos de dependncia de todos os tipos
comer demais, jogatina, compras excessivas, sexo, excesso de trabalho, alcoolismo ou consumo de drogas. O
resultado traduz-se frequentemente em falta de interesse, baixa energia e nos sintomas de dependncia
fatalismo, impotncia, viver para o momento, a mmica da poderosa violncia fratricida.
Mas todas essas aes apenas aprofundam a crise e a tornam mais letal. O nmero de insolvncias nos Estados
em todo o mundo est aumentando, enquanto as naes cujas fronteiras foram desenhadas na Conferncia de
Berlim em 1885, entram em colapso, anarquia e guerra civil. Distrbios por alimento se espalham, e os
economistas temem o colapso do nosso sistema econmico inteiro, ao gastarmos bilhes para escorar os
bancos e empresas. O que est acontecendo?
SINAIS DO GRANDE ESCLARECIMENTO
Estamos nos aproximando do que alguns chamam de Grande Virada. como se o prprio mundo quisesse
ser diferente, a agir de uma maneira completamente nova, e at achamos esta maneira, as presses vo
continuar crescendo, aumentando os riscos, as probabilidades sempre crescendo.
Qualquer cultura que destri o seu prprio sistema de apoio vida em nome do progresso funcionalmente
insana e finalmente suicida. Nossa ignorncia ecolgica parece sugerir que estamos neste caminho. O World
Wildlife Fund criou um ndice Planeta Vivo3, que acompanha as populaes de 1.313 espcies de vertebrados
- peixes, anfbios, rpteis, aves, mamferos - de todo o mundo. Este ndice mostra um declnio em 29% entre
1970 e 2003, degradando os ecossistemas naturais em uma taxa sem precedentes na histria mundial. O que
isto significa ilustrada pela obra de Peter Vitousek e outros em 19864, que estimou a apropriao humana dos
produtos da fotossntese em cerca de 39%, e mostrou que novos aumentos da populao mundial
provavelmente dobraria este quadro no prazo de 28 anos. Com uma espcie que em 1986 era responsvel, por
meio de expropriao direta e mudanas no uso da terra, por consumir cerca de 40% do potencial
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fotossinttico total do planeta, isto deixa cerca de 60% deste potencial fotossinttico para as restantes 30
milhes de espcies. A uma taxa que compara o cenrio atual com o ritmo de extino que viu o
desaparecimento dos dinossauros, isto mostra claramente que um cenrio Negcios de Sempre no vivel
para o futuro.
Esta tambm a concluso do Relatrio Stern5, elaborado pelo economista-chefe do Banco Mundial, sir
Nicholas Stern, para o Gabinete de Tesouro do Governo britnico. Ele argumentou que o negcio como
estratgia habitual em relao mudana climtica no era vivel. Quando as pessoas no pagam pelas
consequncias de suas aes ns temos falhas de mercado. Esta a maior falha de mercado que o mundo j
viu6. Mais recentemente, a falha de mercado foi testemunhada nos presses colocadas sobre os bancos e
sobre o colapso da Islndia como uma nao solvente. No entanto Stern argumenta que:

Ainda h tempo de evitar os piores impactos das mudanas climticas, se tomarmos medidas fortes agora.

A mudana climtica pode ter impactos muito srios sobre o crescimento e desenvolvimento.

Os custos para a estabilizao do clima so considerveis, mas viveis, e o atraso seria perigoso e muito
mais caro.

Ao para a mudana climtica necessria em todos os pases e no precisa restringir as aspiraes ao


crescimento dos pases ricos nem pobres.

Uma gama de opes polticas est disponvel para reduzir as emisses: uma ao poltica forte e
deliberada necessria para motivar a sua aceitao.

As alteraes climticas exigem uma resposta internacional, baseada em uma compreenso partilhada dos
objetivos em longo prazo e acordos sobre um quadro de ao.

Entretanto, Ross Garnaut, em seu recm-lanado Relatrio de Mudana Climtica para o governo australiano7,
disse que o Relatrio Stern, baseado em estimativas da Agncia Internacional de Energia e do Painel
Internacional de Mudanas Climticas (IPCC) havia subestimado em muito os efeitos da Estratgia Business as
Usual, pelo rpido desenvolvimento na ndia e na China, o que torna implacveis os efeitos das Alteraes
Climticas e prope antecipar uma estratgia muito mais sombria, com aes urgentes. Outros disseram que
os relatrios do IPCC tambm no levaram em conta vrios efeitos de feedback positivos, tais como aqueles
que agora esto confirmados para o rpido derretimento da Camada de Gelo rtica e seus efeitos sobre a
Groenlndia. O IPCC no incio acreditava que o derretimento do gelo s seria um problema em 2070, mas
relatos recentes sugerem que o rtico no ter gelo substancialmente livre por volta de 20138. Um estudo de
20% da superfcie global, cobrindo distribuies futuras projetadas de 1103 plantas, mamferos, aves, rpteis,
sapos, borboletas e outros invertebrados, mostrou9 que em 2050 entre 15% e 37% de todas as espcies
poderiam ser levados extino, como resultado das alteraes climticas.
Ao mesmo tempo, a abordagem do Pico Hubert na produo mundial de petrleo, e o fato de que a demanda
chinesa por petrleo est crescendo a 14% ao ano, significa que a diferena na produo de petrleo,
estagnada nos ltimos quatro anos, est sendo suprida por biocombustveis, resultando em aumentos de
preos enormes de alimentos10, e distrbios alimentares em mais de 34 pases. At mesmo o CEO da angloholandesa Shell, alertou que a atual produo de petrleo no consegue acompanhar a demanda, e que ao
tomar o caminho de menor resistncia, os polticos do pouca ateno conteno do consumo de energia
at que o fornecimento se reduza. Da mesma forma, apesar de muita retrica, as emisses de gases de efeito
estufa no sero seriamente tratadas at grandes choques desencadearem reaes polticas. Uma vez que
essas respostas esto atrasadas, elas so graves e levaro a picos de preos de energia e volatilidade11.
A composio destes efeitos agrava ainda mais a situao dos mais fracos mais vulnerveis. O ndice
Internacional de Falha do Estado, lanado em julho de 2008, tambm mostrou que o nmero de pases
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altamente vulnerveis aumentou, mesmo antes dos aumentos dos preos internacional do petrleo e
alimentos12. O ndice baseado em doze fatores marcados entre 1 (menor) e 10 (mais alto) para:

O movimento de refugiados e pessoas deslocadas internamente (PDI);

As evidncias de presses demogrficas e srios conflitos tnicos ou sectrios;

As diferenas entre ricos e pobres;

O crescimento econmico ou recesso;

O desempenho dos servios pblicos;

A corrupo;

A situao dos direitos humanos e o Estado de direito, e...

A interveno de outros estados ou outros agentes estrangeiros no estatais.

Todas estas evidncias, quando consideradas em conjunto, mostram que a situao atual no s no ir
resolver nossos principais problemas mundiais, mas so na verdade uma parte sria do problema. Alternativas
so necessrias. Fazer os Negcios de Sempre (Business as Usual), ou como tem sido s vezes chamado de
Consenso de Washington13 est nos levando ao que Paul Krugman14 e David Korten chamaram de O Grande
Desdobramento.
O Grande Desdobramento est operando em muitas frentes.
1. Ecologicamente, v populaes drasticamente superiores pegada ecolgica disponvel, levando a reduo
na capacidade de recarga e a colapso de ecossistemas.
2. Economicamente, continua a divergncia e a polarizao de uma minoria de naes do mundo com
populaes em declnio nos pases ricos e populaes crescentes em pases pobres do mundo da maioria.
3. Socialmente caracterizada por graus crescentes de desigualdade social dentro dos pases, entre
poderosas elites ricas e socialmente desfavorecidos e marginalizados, e um colapso em curso das
comunidades viveis.
4. Politicamente, apesar da sua confisso democrata, ela corri as liberdades civis e as estruturas voluntrias
de participao sobre a qual uma sociedade civil saudvel repousa. Crescentes preocupaes sobre a
segurana interna restringem as liberdades polticas.
5. Culturalmente v o desaparecimento de costumes culturais ecologicamente adaptados e lnguas locais,
varridos em um monoplio cultural traado a partir da prevalncia de imagens estereotipadas da mdia.
6. Espiritualmente ela est ligada ao aumento do nmero de crenas dogmticas fundamentalistas, uma nova
irracionalidade baseada em supersties da nova era ou no igualmente inspido hedonismo consumista.
fcil reunir estas e outras informaes assustadoras. Esta evidncia horripilante de fato, mas este no o
momento ou o lugar para entrar ainda mais em negao, na evaso ou esperana irrealista. Tambm no um
lugar para um chafurdar improdutivo no desespero, na raiva e na depresso. A questo aqui a ser respondida
: Como que vamos lidar com isso? Muitas das mudanas em curso podem ser mitigadas pela ao correta e
apropriada. Outras que j esto se desdobrando necessitam de adaptao, j que no podem facilmente ser
interrompidas. E aquelas que produziro sofrimento precisam de programas especiais para que os efeitos
traumticos deste sofrimento possam ser minimizados.
RUMO GRANDE VIRADA
Joanna Macy, David Korten e outros mostram claramente que a Grande Virada o nome do fim O Grande
Desdobramento, e a construo de uma cultura que sustente genuinamente a vida do futuro. Mas como
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podemos fazer isso? Modernas culturas tecnolgicas esqueceram muito do que conheciam. Ainda pior do que
isso, se esqueceram de que esqueceram, capacitando-os a acreditarem-se superiores queles que vieram
antes15. Uma das principais coisas que esquecemos a real natureza do prprio tempo.
Tempo fundamental para a Grande Virada. Os riscos de colapso se multiplicam, e se ns falhamos em nossa
tarefa, vamos perder no apenas a base de recursos necessria para culturas complexas, mas tambm
comprometer a capacidade para a vida complexa existir na Terra! Como HG Wells comentou no perodo entre
guerras, uma corrida entre Educao ou Catstrofe. Parece, no entanto, que a possibilidade de colapso real,
e as possibilidades de mudana devem ser consideradas luz de que o resultado incerto, avaliado por
quaisquer meios. Isso aumenta a urgncia de nossa tarefa.
Mas a urgncia em si mesma traz estresse. Desde que Benjamin Franklin, em seus Almanaques, promoveu a
ideia de que tempo dinheiro, nossa cultura foi confinada em uma batalha sem fim para economizar
tempo, a fim de economizar dinheiro. A contrao do tempo permite grandes lucros a serem realizados. Isto
foi ilustrado por Lord Rothschild, o banqueiro durante a poca das guerras napolenicas. Ao organizar um
complexo sistema de sinalizao, ele podia ser avisado com antecedncia sobre o resultado da luta titnica
entre Wellington e Napoleo. Rothschild disparou uma pequena onda de pnico na bolsa de valores inglesa,
induzindo um fluxo de vendas e aproveitando para comprar as aes de outros por uma frao de seu valor.
Esta preocupao com economia de tempo tem alimentado o conjunto das Revolues Industrial e
Informacional. Mais rpido sempre visto como melhor, permitindo fazer mais em menos tempo, por menos
pessoas e com menores recursos, de acordo com a crena central sobre a natureza da eficincia econmica.
Como Michael Ende mostrou claramente, em seu clssico Momo e os Ladres de Tempo, essa preocupao
com Rpido no tem tornado as pessoas mais felizes. O falecido futurista Robert Theobald gostava de citar
seu amigo Tom Atlee, que nos mostrou que uma das principais caractersticas do mundo moderno que as
coisas esto ficando melhor e melhor, e pior e pior, cada vez mais rpido.
Esta acelerao do tempo est se mostrando problemtica por diversos motivos. Uma grande parte do estresse
da vida moderna baseia-se na acelerao do tempo, com as expectativas das coisas irem mais rpido e mais
rpido. Tudo parece desmoronar em um presente que nunca termina. Dizem-nos O passado est morto e
enterrado, o futuro imaginrio, s temos o momento presente. Isso no s fazer a nossa prpria histria e a
de todos os outros parecerem irrelevantes, mas tambm nos faz perder contato com os nossos descendentes,
bem como com os nossos antepassados. Os economistas nos ensinam que um dlar hoje vale mais do que um
dlar no futuro, e assim o futuro descontado pela taxa de inflao. Por exemplo, se a poupana do banco
crescer 5% ao ano, mas uma floresta cresce a 2% ao ano, faz sentido econmico cortar a floresta, vend-la para
fazer lenha e colocar o dinheiro no banco. Tal desconto futuro, como Fred Pearce mostra, leva-nos a promover
o consumo atual de recursos futuros contra a poupana para o futuro dos recursos atuais, e est
impulsionando o desastre ecolgico que est rapidamente se aproximando em todo o mundo. Esta desconexo
do presente do passado e do futuro, no s nos leva doena de Transtorno de Deficincia de Ateno e
Histrico, mas rouba-nos de nossas vises de um futuro saudvel desde a publicao de Admirvel Mundo
Novo e 1984, a maioria dos retratos do futuro so cada vez mais apocalpticos e distpicos.
H uma realidade para estas vises que friamente no podem ser evitadas. A velocidade de mudana hoje tal
que no apenas ultrapassa a capacidade que as nossas psiques individuais e sistemas sociais conseguem lidar.
Evidncias sugerem que excede a capacidade dos nossos prprios corpos lidar. Como mencionado
anteriormente, doenas relacionadas com estresse, cancros, doenas autoimunes, alergias, vrias
sensibilidades qumicas mltiplas, e o aumento de defeitos congnitos e infertilidade, todos sugerem que a
mudana ambiental est ocorrendo a um ritmo mais rpido do que nossos corpos so biologicamente
projetados para lidar. Como nossas ecologias internas no so separadas das ecologias externas dos sistemas
vivos em que esto inseridas, os nossos ecossistemas tambm so cada vez mais incapazes de lidar com estas
mudanas. O colapso da pesca na Terra Nova apenas um dos muitos colapsos, a prova de que a acelerao
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dos impactos humanos superior capacidade dos ecossistemas terrestres para se adaptar s rpidas
mudanas. De certa forma, o aquecimento global que j est acontecendo, j foi visto por James Lovelock
como uma consequncia da primatemia disseminada, como se poderiam chamar os efeitos de metstase da
civilizao de crescimento industrial.
Esta no a primeira vez na histria humana que tivemos uma grande virada. A partir de 8.500 a.C., em
Cayonu, na Turquia oriental, as culturas humanas tiveram uma mudana decisiva, passando de caadores e
coletores em direo a uma forma de agricultura de gros, que permitiu a acumulao de excedentes. O
desenvolvimento levou criao de comunidades urbanas, vilas e cidades, e criao de civilizaes letradas,
das quais somos a mais recente. Este desenvolvimento levou milnios para se realizar. Somente nos ltimos
anos chegamos a uma situao em que, pela primeira vez, 50% da populao mundial agora vive em cidades.
Houve uma segunda grande virada. Comeando com o Renascimento Europeu e o Iluminismo, uma revoluo
cientfica e tecnolgica transformou as vidas, antes de tudo de pessoas que viviam na Europa Ocidental, e
depois com a expanso da cultura europeia em todo o mundo, transformando o planeta como um todo. Este
era o tempo da construo da Civilizao do Crescimento Industrial, que agora cobre o planeta. Hoje, reas
grandes, como Brasil, Rssia, ndia e China (BRICs) esto agora passando pelos tipos de desenvolvimento que
anteriormente caracterizavam a Europa, Japo e Amrica do Norte. Esta evoluo tambm levou sculos para
se concretizar.
E assim estamos empoleirados no incio da terceira Grande Virada da humanidade. Esta grande mudana a
construo das Culturas de Sustentao da Vida, necessrias para garantir o futuro da vida complexa no
planeta. Ao contrrio da primeira e da segunda grande volta, que levaram milnios ou sculos para se realizar,
este terceiro giro muito grande pode ser alcanado dentro de algumas dcadas. Como costumo dizer em
minhas oficinas Dragon Dreaming Bem-vindo ao momento mais emocionante na histria do mundo. Que
oportunidade para realmente fazer a diferena!.
IMPLICAES ESPIRITUAIS DA GRANDE VIRADA
H uma lenda urbana que circula na internet nos ltimos dez anos, que se afirma ser uma transcrio real da
conversao entre um navio dos EUA com as autoridades canadenses, prximo costa de Newfoundland, em
outubro de 1995.
Americanos: Por favor, desvie seu curso 15 graus para norte para evitar uma coliso.
Canadenses: Recomendamos que voc mude o SEU curso 15 graus para o Sul para evitar uma coliso.
Americanos: Este o capito de um navio da Marinha dos EUA. Repito, mude o SEU curso.
Canadenses: No, eu digo novamente, mude voc o SEU curso.
Americanos: ESTE O PORTA-AVIES USS ABRAHAM LINCOLN, O SEGUNDO MAIOR NAVIO DA FROTA NORTEAMERICANA NO ATLNTICO. NS ESTAMOS ACOMPANHADOS POR TRS DESTRIERES, TRS NAVIOS
CRUZADORES E INMERAS EMBARCAES DE APOIO. EU EXIJO QUE MUDE SEU CURSO 15 GRAUS NORTE. SO
UM-CINCO GRAUS NORTE, OU CONTRAMEDIDAS SERO TOMADAS PARA GARANTIR A SEGURANA DESTE
NAVIO DE GUERRA.
Canadenses: Aqui um farol construdo sobre uma rocha. Fico na escuta.
Ns rimos porque nos damos conta de alguma grande verdade neste conto. Nosso riso porque, de alguma
forma subconsciente, reconhecemos essa histria como, em parte, uma metfora para nossos tempos.
Ao empreender uma viagem ocenica, duas peas so necessrias. Aps o grande navio ser lanado em sua
jornada, ele puxado pelos barcos rebocadores at se afastar do cais, e ento ele acelera a todo vapor, uma
condio que pode manter ao mesmo tempo em mar aberto. Mas eventualmente, ele deve retornar para um
porto seguro, para descarregar os seus passageiros e carga, para reabastecer e recarregar para uma segunda
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viagem. Quando ele comea a se aproximar da costa, a velocidade no mais a principal prioridade. Em vez
disso, o que necessrio, mais do que tudo, uma viso de longo prazo, a capacidade de ver exatamente onde
o navio est agora, para onde est indo, em relao a seu ponto de origem, para saber o quo rpido o navio
est viajando e a direo a que aponta. As pessoas a bordo precisam saber conduzir o barco com sucesso, para
interromper seu movimento frente e mudar de direo, se necessrio.
Para ilustrar o que pode dar errado, em sesses de treinamento, costumo usar o exemplo do Titanic,
perguntando s pessoas at que ponto sua prpria comunidade poderia ser uma ilustrao deste desastre
famoso.
Para este navio dar meia volta, na direo oposta ao seu movimento inicial, precisaria de um crculo de 30
quilmetros. Para parar, quando em pleno vapor, percorreria 10 quilmetros entre o momento em que a
ordem foi dada e o instante em que o navio finalmente conseguisse parar completamente. O vigia, se viu um
obstculo, chamou a um marinheiro que passava, que levou a mensagem para o capito, que falou com o
primeiro imediato, que conversou com o engenheiro, que, em seguida, telegrafou sala de mquinas. Se a
mensagem foi sequer vista, s ento foram os motores colocados em sentido inverso. Se essa cadeia de
instrues foi quebrada, a mensagem no chegou ao seu destino. Para piorar a situao, o vigia tinha deixado
seus binculos na Europa e no podia ver muito mais do que a proa do navio, especialmente em condies
difceis. O navio tinha botes salva-vidas para 30% dos passageiros de primeira classe, nada para a segunda
classe ou para os passageiros da terceira classe. Para piorar a situao, o leme para governar o navio era muito
pequeno para o tamanho do navio e a potncia dos seus motores. O Titanic foi, literalmente, um acidente
procura de um lugar para acontecer.
Mas so nossas comunidades como esta? Quanto esforo seria necessrio para parar ou virar as prprias
comunidades ao redor? Quo grande o nosso crculo de viragem? Ser que sabemos mesmo como conduzir
nossas comunidades em uma nova direo? Onde esto o nosso acelerador, nosso freio e volante? At onde
podemos ver frente do nosso veculo atravs do para-brisa? No temos botes salva-vidas, tanto para
passageiros de primeira classe e terceira classe? No sabemos de onde viemos, o quo rpido estamos
viajando, a direo para a qual esto apontados ou onde estamos agora? Na ausncia de respostas precisas a
todas estas perguntas, ento nossos projetos de Gaia para o crescimento pessoal, construo de uma
comunidade ou servio para a Terra talvez sejam to teis como arrumar as cadeiras de convs no Titanic!
Pode at nos induzir falsa crena de que estamos fazendo a diferena, criando simultaneamente apenas
sentimentos temporrios, calorosos e acolhedores, para os organizadores do projeto.
No entanto, a Civilizao do Crescimento Industrial em que vivemos, por trezentos anos tem estado
continuamente se redesenhando exclusivamente para aumentar a velocidade. O sucesso tem sido
determinado pela rapidez com que uma nao pode crescer economicamente, a rapidez com que os recursos
podem ser extrados, processados e transformados em produtos comercializveis, comprados e vendidos em
um mercado mundial de velocidade e complexidade insondveis. Depois, atravs da obsolescncia planejada
ou tecnolgica, se transformam em desperdcio. O esgotamento de um produto leva espera de sua
substituio por outro, da mesma forma como comunidades, ecossistemas e futuros individuais vo se
esgotando, tornam-se lixo e so descartados ao longo do caminho, como empecilhos para a tarefa principal de
acelerar o barco do sistema globalizado de Desenvolvimento Mundial e sua necessidade para ir mais rpido e
mais rpido.
Ns perdemos gradualmente nosso olhar prospectivo, nossa viso de longo prazo, tendo descartado os nossos
binculos, e ento usamos os nossos botes salva-vidas para obter combustvel, no reconhecemos que
estamos nos aproximando rapidamente da costa imvel oposta, determinada pelo fato de que vivemos em um
planeta finito. Acreditamos que estamos em um navio que no afunda, que somos parte de uma fora
irresistvel de mudana, e ns nos tornamos cegos para o fato de que, como o USS Abraham Lincoln, estamos
nos aproximando rapidamente de um objeto imvel.
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medida que avanamos para alm dos dez mil anos de intervalo quente e estvel do Holoceno, na ltima
Idade do Gelo, em vez de retornar para o outono e o inverno mais frio do timo Pleistoceno glacial, estamos
correndo em direo a um vero global diferente de qualquer outra que nunca se viu sobre a Terra. Este vero
de aquecimento global talvez represente o maior desafio j confrontado pela humanidade. Mas depois h
outros problemas possivelmente menos graves para a sobrevivncia da nossa civilizao. Sugere-se que o Pico
do Petrleo apenas uma parte do pico de tudo, e precisa de um investimento macio em infraestruturas
renovveis e alternativas de alimento, sade, habitao e sistemas de transporte. A crise econmica mundial,
no entanto, significa que no h grandes quantidades de rendimento nacional disponvel no sistema para
financiar tais investimentos.
O colapso de ecossistemas florestais e da pesca, os desertos em expanso, a perda de biodiversidade e as
tenses em nossos sistemas de gua doce so tambm parte do quadro. Estas crises foram previstas na dcada
de 1970, mas ignoradas por uma economia de mercado com viso de curto prazo, voltada a promover o
consumismo e globalizao. Isto sugere que nossas crises interligadas no so separadas, mas na verdade
partes entrelaadas de um profundo desafio espiritual que confronta a nossa espcie. como se tivssemos
adotamos uma falsa espiritualidade, uma espiritualidade que v a humanidade como desconectado do seu
planeta, visto como sendo apenas um recurso a ser utilizado ou um despejo de nossos resduos, uma armadilha
ou escola para a alma ou algum tipo de campo de batalha entre o bem e o mal, em que ns, claro, somos os
mocinhos.
Os seres humanos so um produto da Idade do Gelo, um perodo em que a capacidade de energia solar
reflexivo de Gaia, o planeta vivo, foi maximizada pelos grandes campos de neve e geleiras em todo o norte do
mundo. Durante este perodo, Londres e Nova York estavam ambas sob mais de dois quilmetros de gelo. Mas,
embora as grandes florestas do norte no estivessem l, a queda no nvel do mar exps margens continentais a
uma profundidade de cerca de 130 metros, e esta terra, coberto por florestas de vida, foi aumentada por um
mar frio e seu florescente fitoplncton. A vida floresceu com uma complexidade e abundncia nunca vista
antes no planeta. E na frica, dentro desta complexidade da vida, a partir de uma espcie de chimpanz nasceu
o bpede homo sapiens sapiens, o homem supostamente duplamente sbio.
Com o nascimento da espcie humana nasceu a possibilidade de um maior altrusmo, um carinho um pelo
outro, que no possua a mesma intensidade em outros animais. Ao mesmo tempo, o potencial de crueldades
indizveis e uma flexibilidade de escolha do nosso prprio destino, foram levados a um grau muito mais
elevado. Nossas habilidades com retrospectiva e prospectiva, a nossa flexibilidade com o aprendizado cultural,
a nossa longa infncia e sua necessidade de socializao, e o imenso poder da linguagem proposicional criaram
um predador universal de um tipo nunca antes visto na Terra. Do ponto de vista de Gaia, ramos o parasita
mestre. Os efeitos de tudo isto ecoaram atravs da biosfera. Em toda parte onde o homem moderno foi16
ocorreu um colapso na megafauna, at que, no perodo seguinte, aprendemos a ter maior sabedoria ecolgica
e deixamos de ser os devoradores de nosso prprio futuro.
Gaia, em cujo corpo ns residimos, imensamente velha, formada entre 3,9 e 4,6 bilhes de anos atrs
quase um quarto tero ou um quarto da idade do universo. Como o nosso Sol atingiu a meia-idade, o seu
aquecimento tem continuamente provido Gaia com novas fontes de energia, e Gaia lidou com a elevao das
temperaturas solares, enterrando carbono e criando uma atmosfera de oxignio, permitindo a evoluo de
formas mais complexas de vida. Gaia precisa desta vida para a sua sobrevivncia, pois na plenitude dos
tempos, o aquecimento do Sol ir exceder a capacidade da Terra de lidar com as altas temperaturas, e a menos
que Gaia possa lanar sementes e reproduzir a criao de biosferas filhas nos espaos entre os planetas, a vida
na Terra ser extinta. Por esta razo, Gaia tem, ao longo da evoluo nos ltimos 70 milhes de anos,
experimentado com inteligncia e conscincia. Ela deu luz uma autoconscincia, a conscincia reflexiva
humana.

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A descoberta dos campos de energia fssil, da luz solar18 antiga enterrada sob os nossos ps, deu incio
cultura globalizante da Europa Ocidental, uma vantagem tecnolgica sobre todas as outras pessoas que vivem
no planeta e permitiu um consumismo egosta individual de um tipo nunca visto antes. Ao contrrio de culturas
anteriores pr-civilizadas, somos capazes de destruir as nossas comunidades locais, subsidiando os custos desta
perda com o subsdio oculto de carvo de Gaia e do petrleo. E assim criamos a cultura mais resistente j vista
na Terra, uma cultura de complexidade to atordoante, que seria quase impossvel regener-la a partir dos
seus princpios originais. De uma forma estranha, ns destrumos ou enfraquecemos todas as comunidades
intermedirias que ligavam indivduos, de modo que nada separa agora o tamanho da economia globalizada
eternamente crescente e o nico indivduo isolado. Ns parecemos ter nos tornado o parasita final, que agora
est empenhado na tarefa de consumir a prpria Terra e seus sistemas de suporte vida, os pilares que
sustentam a existncia futura como uma cultura viva.
O perigo disto, nossa crise espiritual, que desencadeou uma fora irresistvel o da imaginao desenfreada
humana e da criatividade tecnolgica, dentro do que um objeto imvel, a natureza finita das limitaes da
vida geobiologia do planeta si.
A mudana est agora sobre ns. As muitas civilizaes humanas do passado, hierrquicas e urbanas, sempre
foram promovidas por perodos de crescimento rpido dentro de perodos de clima estvel, dentro de sistemas
hierrquicos ganha-perde, os sistemas de poder de uns sobre a vida dos outros. Para s ento podermos
cultivar os excedentes de alimentos necessrios para suportar o sistema piramidal hierrquico de classes no
produtoras de alimentos, como governantes, militares, sacerdotes, comerciantes, artesos e artfices,
curadores, professores, artistas e dos quais as civilizaes sempre dependeram. O crescimento contnuo leva a
aquiescncia a esses sistemas de poder, em que uma elite tem poder sobre as vidas dos outros. Mobilidade
social ascendente necessria para manter a paz, e permitir que aqueles que no foram bem sucedidos, os
perdedores no jogo grande da vida, acreditar que tm uma chance real no jogo de eventualmente se tornar um
vencedor.
Essa mobilidade mantm a paz em condies em que de outra forma haveria agitao social ou revolta e
revoluo. Mas estes sistemas no podem crescer eternamente. Eventualmente, eles so confrontados com os
limites limites geogrficos, limites para a populao, aos meios ou nveis de riqueza. A cultura sofre o que
Joseph Tainter chama de retornos decrescentes a complexidade19. Jarred mostra brilhantemente que as
tentativas de ultrapassar esses limites levam derrubada de florestas, perda da fertilidade do solo, reduo
dos excedentes necessrios para manter os sistemas de comrcio de longa distncia. A luta para garantir os
estoques em declnio dos recursos conduz a nveis crescentes de violncia inter e intracomunitria 20. O
historiador Arnold Toynbee sugeriu que em tais condies, uma minoria criativa torna-se cada vez mais
parasitria, mais preocupado com a explorao em posies de privilgio do que em apoiar as melhorias na
vida do proletariado interno21.
Um olhar para o registro das trinta e uma civilizaes com que compartilhamos este planeta, demonstra que as
civilizaes parecem desmoronar durante os perodos de rpidas mudanas climticas. A produo de
alimentos ameaada, conflitos entre elites para obter os excedentes de declnio ficam mais viciosos, e h
colapsos devido complexidade. Thomas Homer Dixon mostra como, com o esgotamento dos recursos
facilmente acessveis, o retorno de energia em relao energia investida (REREI) declina ao longo do tempo,
com o resultado que os anteriores nveis de complexidade no podem ser mantidos22. Civilizaes moribundas
parecem ser pegas em contradies estruturais da sua prpria concepo, em que a resoluo dos seus
problemas s possvel atravs de um desmantelamento do sistema do qual a elite depende23. Esta uma
armadilha mental de pensamento limitado de que agora podemos apenas escapar atravs do rigor de uma
nova Idade das Trevas.
Idades das trevas anteriores foram assuntos regionais. Nunca antes tivemos uma civilizao que to
verdadeiramente global em sua extenso. As revolues cientficas e tcnicas e a explorao de nossas fontes
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aparentemente ilimitadas de combustveis fsseis, permitiram que a nossa civilizao industrial moderna
tornar-se verdadeiramente global. No existe hoje nenhum lugar fora do sistema internacional global da
diviso do trabalho, da extrao de recursos, produo, economias de mercado e a redistribuio dos produtos
proporcional a uma nao, regio ou do poder de compra individual 24. Qualquer colapso em uma nova Idade
das Trevas no ser mais um caso regional. Hoje, qualquer possibilidade de sculos de colapso ter extenso
global.
o momento em que acordamos da armadilha de acreditar no crescimento industrial ilimitado e construir pela
primeira vez na histria uma sociedade que j no um parasita consumidor sobre o planeta, mas bastante
simbitica e sinrgica com a vida de Gaia como um todo. Faz-lo no pouco tempo que resta antes de Gaia
decidir que ns humanos somos uma espcie to dispensvel quanto os dinossauros, o maior desafio que j
enfrentou a humanidade. Isso excede em muito os perodos anteriores de mudana de cultura, como quando o
mundo Greco Romana confrontou as culturas baseadas em templos do Oriente Mdio que geraram as grandes
religies abramicas do judasmo, cristianismo e islamismo. de importncia muito maior do que a introduo
mais recente das economias monetarizadas e letradas da Era Axial, da Idade do Ferro economias que deram
origem ao budismo e hindusmo na ndia, ou taosmo e confucionismo na China, a filosofia grega e s religies
monotestas, a oeste. Estes foram apenas os perodos de crises regionais. Nunca antes enfrentamos uma crise
global de tal magnitude e rapidez como a que temos hoje.
Como podemos lidar com isso? Devemos ampliar nossa capacidade de cuidar, torn-la mais ampla do que
jamais esteve antes. J no suficiente cuidar de si, da famlia ou da comunidade. Mesmo cuidando de nossas
naes, como temos feito ao longo dos ltimos 300 anos, uma perspectiva muito estreita. A crise do
aquecimento global, a paz, o leo de crise econmica e a perda da biodiversidade significam que temos agora
realmente que cuidar de todo um planeta, e para cada espcie de vida com a qual compartilhamos este
planeta. Os seres humanos precisam comear a funcionar na realidade coletivamente como o pensamento
neocortical do crebro de Gaia, porque se no fizermos isso, vamos tornar-nos to extintos como o pssaro
dod25 e os dinossauros, e o tempo est se esgotando. Atravs de ns, Gaia, como um planeta vivo, est a
tentar resgatar a prpria alma. preciso faz-lo por sua prpria sobrevivncia. uma tarefa que vai levar todos
os sete, e daqui a pouco os oito bilhes de ns para alcanar, e vai exigir todas as habilidades em potencial e
capacidades de cada um de ns. Vai precisar de todos ns, e tudo o que cada um de ns pode dar. Recusar este
desafio, ou optar por no participar nesta tarefa, o risco de suicdio26, e vai enfraquecer a capacidade de
todos ns para realizar a transio para a grande virada da histria.
Ns, portanto, vivemos em um tempo surpreendente, uma vez que tem se investido muito na preparao e
nunca mais voltar a ser repetido na longa histria da Terra. Estamos no ponto de fulcro central da histria
humana, talvez o ponto de virada da vida na Terra. Gaia pretende que a nossa espcie deixa sua longa e
dolorosa adolescncia para trs e assuma as suas justas responsabilidades da vida genuna de adulto. Esta
tarefa vai levar a colheita dos dons e sabedorias concedidos a ns por todas as 31 civilizaes que nos
precederam nos ltimos cinco mil anos. Ela precisa dos conhecimentos e habilidades de todas as primeiras
culturas das naes indgenas de cada continente. Precisamos destilar a sabedoria e o discernimento de todos
os sbios, professores e estudantes espirituais, swamis, gurus, profetas, santos e mrtires que j existiram. Este
conhecimento e sabedoria precisam ser preservados e no perdidos. Nada pode ser deixado de fora, nada
pode ser esquecido precisamos de tudo, se quisermos sobreviver.
Recentemente, tem sido afirmado que no h alternativa globalizao, mas, como vimos, esta uma
globalizao apenas de empresas industriais e uma cultura de consumo e ainda no nos sentimos globalizados
o suficiente. Precisamos ser verdadeiramente conscientes das necessidades do globo como um todo, das
necessidades do corpo vivo da prpria Gaia. Tem sido dito que chegamos ao fim da histria27, mas depois
fomos surpreendidos ao descobrir a histria continua que ao final ainda no foi vista. Temos sido proclamados
a ser uma civilizao ps-industrial, vivendo em uma era da informao, e ainda o que encontramos, estes so
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apenas pontos ao longo de uma trajetria de mudana que comeou muito antes. Temos que parar de pensar
em ns mesmos como meros seres humanos e comeam a ser verdade devires humanos.
Atravs de ns, parece que o cosmos est ansiando e aprendendo a se tornar verdadeiramente consciente de
si mesmo. Nossa espcie ainda no plenamente humana, como o nosso comportamento mostra que ainda
no somos humanos o suficiente. Nosso egosmo estreito egosta e a cobia ainda esto consumindo todos.
Ainda no colhemos o nosso pleno potencial como espcie humana. Somente quando o fizermos, ento,
chegamos ao fim da histria. S ento poderemos comear a viver em uma cultura verdadeiramente psindustrial.
Em vez disso, no momento em que ficamos presos em um beco sem sada consumista da nossa prpria
imaginao e, como resultado da combinao de fatores que se multiplicam o pico do petrleo, as mudanas
climticas, o caos econmico e a perda de biodiversidade somos solicitados a reiniciar a nossa prpria
evoluo como espcie, uma evoluo que foi detida por quase 50 sculos de lutas extremamente sangrentas e
destrutivas dentro e entre estruturas hierrquicas ganha-perde, construdas dentro das civilizaes piramidais.
Temos que comear a viver de verdade, despertar, e aderir a, e viver por, as maiores morais e ticas de que
somos capazes, em vez do sonambulismo de nossas vidas. Somos todos ns peregrinos nessa jornada,
construindo uma ponte entre o local de onde viemos e para onde estamos indo, no maior projeto histrico e
cultural que o mundo j viu. Ningum pode se dar ao luxo de ficar para trs. Vai custar o sacrifcio de alguns
dos nossos confortos, e pode nos obrigar a desistir de algumas das coisas que ns pensamos que amamos, para
que outros possam simplesmente viver. Demandar ateno diria, de um tipo que hoje apenas sonhamos, e a
construo de comunidades de cuidados, apoio e prtica em todas as esferas da vida.
Acredito que estamos em risco real de ser perigosamente incapazes de conduzir de forma segura a civilizao
do Crescimento Industrial que ns construmos para um novo porto sustentvel. Para fazer isso precisamos
comear a desacelerar imediatamente, melhorando nossos mecanismos de direo, aplicar freios e engatar
nossos motores em marcha r.
No lugar dos nossos aceleradores, ampliadores e divergentes sistemas de riqueza, justia e poder poltico, hoje
precisamos de contrao, desacelerao e convergncia em sistemas que do prosperidade bsica, liberdade e
justia para todos os passageiros do planeta, humanos e as espcies mais do que humanas das quais toda a
vida depende.
Infelizmente eu vejo pouca evidncia deste evento ocorrendo no momento, mas em vez disso podemos ver
evidncias de uma tentativa de mais do mesmo ou business as usual. Estamos constantemente sendo
convidados a acelerar, para no comear a abrandar. Precisamos urgentemente ver muito mais longe do que a
prxima eleio ou o prximo ciclo de negcios, e parar de descontar o futuro de nossos filhos. Precisamos ter
certeza de que temos um crculo para o retorno, com espao suficiente para manobra, e que temos total
controle sobre a direo do nosso navio. Se no sabemos isso, estamos realmente em um Titanic, um navio
desgovernado e incontrolvel, que j um acidente e est apenas procurando um lugar para acontecer. Na
ausncia de tudo isso, precisamos garantir que temos botes salva-vidas suficientes para tanto os passageiros
de primeira classe e da terceira classe, e suficiente know-how e tempo para lan-los com sucesso, se for
preciso faz-lo.
Ns tambm precisamos reconhecer que grande parte disso no novo. Coisas semelhantes j aconteceram
antes no passado, embora em escala muito menor. O colapso do primeiro Imprio do mundo, o estado acdio
do Iraque antigo, foi por causa da mudana do clima e do colapso ecolgico que se seguiu. Cidades inteiras
foram construdas e em seguida, jogadas no lixo, dentro de uma dcada, com o clima em colapso, a seca e a
fome que se tornaram permanentes para as geraes no Oriente Mdio. Uma longa Idade das Trevas foi o
resultado. Mil anos mais tarde, tudo isso aconteceu de novo. As tardias civilizaes da Idade do Bronze viram
mais de 40 cidades do antigo Oriente Prximo, cidades que duraram sculos, foram queimadas ou
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abandonadas, e muitas nunca foram novamente ocupadas, resultando em mais uma Idade das Trevas em
que muitas partes do mundo as pessoas at se esqueceram de como ler e escrever por at 500 anos.
O colapso mais recente na nossa cultura, das mudanas climticas, fome e pandemias ocorreu no incio da
Idade Mdia, afetou o Imprio Han e mais tarde o Imprio Romano. Ele viu Roma ser reduzida a partir de uma
prspera cidade de mais de 800.000 pessoas para uma pequena cidade arruinada de 15.000 habitantes, dentro
de pouco mais de dois ou trs sculos. Os gregos e romanos sabiam que o mundo era redondo, mas na Idade
das Trevas da Europa, a maioria das pessoas passou a acreditar mais uma vez que era plana, at mil anos mais
tarde, quando as viagens de Colombo e Magalhes demonstraram novamente a verdade.
Mas tal futura Idade das Trevas s vai acontecer porque ns deixamos isso acontecer, como resultado de
continuarmos a agir como se as coisas no tivessem mudado, ou no agirmos de forma adequada. Mas o que
adequado para uma era de mudanas climticas, o pico do petrleo, caos econmico e perda de
biodiversidade?
Trs coisas precisam ser feitas agora.

Em primeiro lugar: preciso atenuar a situao atual. Business as Usual s vai acelerar o desastre e nos
leva a orientar os navios de nossas naes para os recifes do destino. Precisamos desacelerar a nossa
destruio planetria e, a fim de ganhar tempo para a direo, colocar nossos motores em marcha r.

Em segundo lugar: preciso se adaptar s mudanas que no podemos evitar. Dirigibilidade e


flexibilidade so necessrias, j que a nossa produo de alimentos, energia, habitao e transporte so
afetadas pelo pico do petrleo, pela mudana climtica, crise econmica e perda de biodiversidade.

Em terceiro lugar: precisamos nos preparar agora para ajudar aqueles que sofrero indubitavelmente no
processo, aqueles que no por culpa prpria esto no caminho do colapso econmico, dos eventos
climticos severos, dos desertos em expanso, da perda das florestas e das pescas ou afetados pela
elevao no nvel do mar fatores que eles no podem evitar.

Mas como podemos nos preparar a tempo? Quando eu estou pessimista eu no acredito que podemos.
Perdemos quatro dcadas. Tivemos a oportunidade, nas dcadas de 1960 e 70, quando a primeira prova
tornou-se disponvel, mas ns nos permitimos ser embalados para dormir em uma orgia de ganncia e gastos
de consumo como o mundo jamais viu. Ns parecemos muito travados em nosso curso atual de ao para fazer
as mudanas urgentes. Mas podemos agir agora para encurtar e diminuir o dano.
Evidncias de um estudo comparativo da Idade das Trevas anteriores da histria mostram que h sete coisas
que podemos pode fazer agora para encurtar a vindoura Era de Escurido, e ajudar a torn-la menos grave
para todos os envolvidos.

Construa comunidades, como se sua vida dependesse disso: Fazer. Estudos mostram que aquelas pessoas
que vivem em comunidades de apoio e carinho so aqueles que podem minimizar o sofrimento dos tipos
de problemas e desafios que esto rapidamente se aproximando. No deixe o local onde voc est para
construir uma comunidade em outro lugar, faa-o na rua, bairro, vila e cidade em que vive, e comece
agora.

Viva de forma simples: evite a dependncia, tanto quanto possvel, de sistemas complexos. Durante a fase
de crescimento de uma cultura, a maior complexidade melhora a qualidade de vida, mas hoje, como em
outros perodos, quanto abordagem da Idade das Trevas, o aumento da complexidade comea a reduzir a
qualidade de vida, e a melhor maneira de melhorar a qualidade de vida agora simplificar, tanto quanto
possvel. Os sistemas complexos so os primeiros a sofrer colapso e so os mais atingidos, causando
sofrimento nas pessoas que deles dependem. Portanto, crie mais tempo em sua vida para viver
simplesmente.

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Maximize a criatividade: Precisamos maximizar socialmente a criatividade individual e coletiva em uma


escala nunca antes tentada. Precisamos de criatividade individual e coletiva, poltica, econmica,
tecnolgica, ambiental, ideolgica, espiritual, artstica e cultural para nos fornecer as ferramentas flexveis
que permitem a sobrevivncia. Criatividade em uma rea ajuda a promover a criatividade em outras reas,
e, ao final, a criatividade o mais importante para minimizar os efeitos de uma Idade das Trevas, e
propiciar a construo de um Novo Renascimento.

Cultive Sabedoria No-Violenta: Em uma Idade das Trevas h uma rpida propagao de um sentimento
de medo, uma sensao de medo espalhando o terror como ignorncia militante no seio das instituies,
estados, naes e at mesmo indivduos dispersos. Ns tendemos a responder a estes temores, buscando
punir e proteger atravs da construo de invulnerabilidade. Demnios e inimigos so criados dentro das
famlias, comunidades, cidades, naes e internacionalmente. S sabedoria no violenta pode conter e
deter neste sentido crescente de terror.

Preserve o conhecimento: Na abordagem a uma Idade das Trevas, o conhecimento fica sobrecarregado
por um excesso de informao, e a informao fica sobrecarregado de dados. Sabedoria e racionalidade
ficam sobrecarregadas pela superstio, e no s nos faz esquecer, mas at esquecer que esquecemos.
Atualmente, o mundo perde uma lngua a cada duas semanas e com essa perda, perdemos os
entendimentos ecolgicos em que essa linguagem se baseia. Preservar o conhecimento importante, pois
caso contrrio, poder levar mais de mil anos para escapar da Idade das Trevas.

Espalhe eco espiritualidade e inclusividade inter-religiosa: Na abordagem a uma Idade das Trevas, h um
aumento de fundamentalismos exclusivistas em guerras de vrios tipos. Estas espiritualidades
fundamentalistas, autobloqueadoras, geram uma rigidez coletiva em que o outro visto como o inimigo,
e no como parte de uma viso complementar que todos ns precisamos para fazer nossa transio com
sucesso. Nossas espiritualidades por muito tempo viram a Terra como cada, uma armadilha, uma escola,
ou batalha da qual precisamos escapar. Estes pontos de vista permitiram e justificaram danos ecolgicos, e
isso significa se no for corrigido, que a vida na Idade das Trevas ser difcil para todos.

Construa novos sistemas financeiros e econmicos que sustentam as demais mudanas. Atualmente o
nosso sistema de consumo voraz, financeiro e econmico, mina a nossa capacidade de atingir os outros
seis objetivos. No pode ser assim. Muitos milhares de comunidades ao redor do mundo esto
experimentando alternativas baseadas em sistemas comunitrios de financiamento que oferecem
esperana para o futuro.

a segunda vinda espiritual que todos ns estivemos espera, mas de um tipo no previstos e no antecipado.
Como Jean Houston diz:
Este o tempo, ns somos as pessoas. Ns somos aqueles por quem estvamos esperando.
CONSTRUINDO A REVELAO DA GRANDE VIRADA
Se quisermos acabar com esta grande desestruturao, precisamos reabilitar o tempo. No apenas o presente.
Muito menos o passado, ou o futuro. Precisamos de um quarto conceito do tempo. Precisamos reinstalar o
Everywhen, o Cada Momento. Precisamos reconhecer que a Grande Virada vai ser realmente uma cultura
ps-civilizada, to diferente da civilizao convencional elitista, coercitiva, condicionada, controladora e
baseada no comrcio, como foram as culturas de caadores-coletores que os precederam. Mas como essa
mudana deve ser feito?
Existe apenas um poder forte o suficiente para reequilibrar a balana entre as nossas culturas e o mundo vivo
em que habitamos. Joanna Macy nos diz que a Grande Virada o resultado do entrelaamento de trs
diferentes tipos de trabalho. Em primeiro lugar temos de abrandar o ritmo de destruio. Este um trabalho
rduo, j que significa que, de certa forma, devemos ir contra a acelerao de nossas vidas. Diminuir o ritmo de
destruio vai salvar vidas, ir salvar vidas humanas, agora e no futuro. Tambm ir poupar muito mais do que
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vidas humanas, salvar a vida das criaturas, plantas e animais dos ecossistemas terrestres, que ns
compartilhamos, e ajudar a manter a nossa biodiversidade, que est desaparecendo.
Este trabalho, como as campanhas do Greenpeace, o lobby de governos e desenvolvedores, escrever cartas,
organizar protestos, partilhar informaes e agir diretamente, pode ser difcil e rduo.
Ele pode se parecer com a Sea Shepherd, envolvendo colocar nossos corpos frgeis entre o exrcito, a polcia e
os poderes econmicos, e as pessoas, animais ou ecossistemas que tentamos proteger.
Esta a obra das nossas mos. Como as campanhas militares, como disseram os soldados durante a primeira
guerra mundial, foi 90% de tdio e 10% de terror. Para cada vitria, em algum outro lugar, no mesmo
momento, haver muitas mais situaes de perda. fcil sentir-se sozinho e sitiado. Por conseguinte, consome
muita energia. Por si s, necessrio, mas por si s no suficiente. Tudo o que se pode fazer comprar-nos
tempo para o outro trabalho que precisa ser feito. Pessoas que deixam este trabalho, atravs de exausto ou
esgotamento, podem sentir que esto deixando a causa, e este sentimento de culpa ou vergonha pode ser
reforado por atitudes negativas de outras pessoas que se sentem ainda mais sozinhas. Mas h um segundo
tipo de trabalho, de acordo com Joanna Macy.
O segundo tipo de trabalho, o trabalho conceitual de nossas cabeas. o trabalho imaginativo e criativo de
construo de novas instituies que podem manter as pessoas alimentadas, agasalhadas e abrigadas, durante
a transio para a Cultura de Suporte Vida no futuro. o fantstico trabalho que est sendo feito por Michael
Linton, Margrit Kennedy, Laeitier Bernard, Dowthwaite Richard, Hank van Narkle e muitos outros na
construo de sistemas de moeda da comunidade, o trabalho do Movimento de Permacultura de Bill
Mollinson e David Holmgren, o Cidades em Transio de Rob Hopkins e muitos milhares de outros e os seus
Planos de Reduo de Energia, o trabalho de Richard Heinberg e de organizaes como o Instituto de PsCarbono, que o trabalho da Rede Global de Ecovilas criado pelo Ross e Jackson Hildur da Confiana Gaia.
Os nmeros dessas iniciativas comunitrias da Rede Global esto se multiplicando alm da medida. Elas
tambm so necessrias, e fcil ver os resultados, por exemplo, com a adoo de alimentos orgnicos, ou
medicinas complementares por grandes organizaes de marketing como um avano. O Sistema de
Crescimento Industrial de Empresas Transnacionais muito rpido para descobrir novas maneiras de fazer
lucros, e est cooptando at mesmo os mais puros sistemas para esse fim. Novamente, importante no
demonizar esse processo indevidamente. Existem muitas pessoas boas que fazem esse processo de cooptao,
com o melhor dos motivos, e identificar e trabalhar com essas pessoas importante. Mas, mais uma vez,
apesar de necessrio, este trabalho tambm no suficiente. Este trabalho central precisa do terceiro
componente de Macy. necessrio o trabalho do corao.
O trabalho do corao surge na sequncia dos dois tipos anteriores de trabalho, e pode ajudar a motivar e
manter os esforos para o longo curso. Envolve as mudanas na percepo e conscincia na comunidade em
geral, que ajudam a sustentar e manter a ns mesmos, em viver de forma sustentvel. Seu trabalho ajudar as
pessoas a descobrir um novo sentido na vida, para ajud-las a descobrir o propsito da sua vida, e para ganhar
a fora emocional e sabedoria necessria para isso. O objetivo quebrar a separao e o isolamento que to
fcil de sentir. o trabalho de criao de comunidades de conscincia, de encontrar formas para o crescimento
e desenvolvimento pessoal. Para este fim, existem centenas de cursos, livros, um rpido crescimento da
indstria de todo o crescimento pessoal. Este trabalho do corao tambm necessrio, mas no suficiente.
Ento o que devemos fazer. Precisamos de todos os trs. Precisamos do Crescimento Pessoal, precisamos da
edificao da comunidade, e ns precisamos do servio para a Terra. Como integrar todos os trs. uma coisa
entender tudo isso, mas uma segunda coisa completamente diferente comear a tomar medidas. E para isso
temos um recurso enorme, mas subutilizado, em nossas mos.

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Essa fora o poder criativo da imaginao humana, reunidos para a ao coletiva. Este o nico antdoto para
a preveno, a negao, a esperana irrealista, a negociao de curto prazo, a raiva e depresso acima
mencionadas, como os sintomas encontrados muitas vezes em crises ou situaes traumticas.
Assim como esses sentimentos, quando suprimidos e reprimidos podem causar um estreitamento de nossas
vises e uma perda de esperana realista, alegria, xtase e entusiasmo, por isso, precisamos passar por esses
sentimentos para descobrir a necessidade oculta e o anseio no realizado com a qual eles esto associados,
para liberarem inimaginveis mananciais de criatividade. Mas como isso a esperana de libertao?
Precisamos de uma quarta perna no nosso banco, precisamos de projetos regionais de apoio de projetos,
identificando os fatores comuns a todos os projetos e criando sistemas em que as tarefas comuns possam ser
realizadas de uma forma que suporte o crescimento pessoal, construa a comunidade como um todo e estimule
o florescimento de toda a vida. Esta estrutura precisa identificar ideias inovadoras e assegurar a sua rpida
disseminao em outros lugares, bem como identificar as tarefas necessrias atualmente no realizadas devido
a carncias a nvel local.
Dragon Dreaming construdo sobre o princpio de que tal avano para uma verdadeira cultura de vida
sustentvel possvel. Ns no estamos sozinhos, mesmo que s vezes possa parecer dessa forma. Lembro-me
de anos atrs, vendo um desenho animado no Centro Um Mundo para Oxfam na Austrlia Ocidental. O
primeiro quadro apresentava uma pessoa com um balo de pensamento, dizendo para si mesma: Eu sou
apenas uma pessoa, que diferena eu posso fazer?. O segundo quadro mostrava a mesma pessoa, com cerca
de uma dzia de cabeas, todas dizendo: Eu sou apenas uma pessoa..., e o terceiro quadro mostrava
centenas, todas dizendo a mesma coisa. Dragon Dreaming visa liberar isso, o nosso poder individual e coletivo
para realmente fazer a diferena.
Em oficinas Dragon Dreaming eu costumo dizer que h uma forma de preconceito que voc nunca pode fugir
muito pior do que o racismo ou sexismo. Este um preconceito profundo e permanente contra si mesmo, e
ainda exatamente disso que ns sofremos. Como resultado da experincia negativa sofrida nas famlias, nas
escolas e no trabalho remunerado, a maioria das pessoas carrega isso como uma ferida profunda de
insegurana e incerteza sobre eles mesmos. Esta ferida est profundamente enterrada em sua autoimagem, e
ns vivemos nossas vidas como se essa imagem fosse quem realmente somos. Mas, como vemos em Dragon
Dreaming, quem realmente somos no a nossa autoimagem limitante.
Somos, de fato, a pessoa que criou esta autoimagem, as minhas estreitas crenas no so quem eu sou! Mas,
como posso libertar-me de tal confinamento em uma camisa de fora como a imagem delirante de quem eu
penso que sou? Conheo apenas um caminho voc precisa de experincias que mostram que voc no
quem voc pensa que . Voc precisa se envolver em um mundo que est vivo, e no qual sua prpria vida
apenas o desabrochar de uma pequena flor temporria. por isso que cada Projeto Gaia do mtodo Dragon
Dreaming tem como seu primeiro princpio, que todos os projetos realizados devem ser um projeto de
crescimento pessoal para as pessoas envolvidas.
Esta uma meta importante de Dragon Dreaming. Somos todos muito mais poderosos do que jamais nos
demos crdito. Como Marianne Williamson escreveu, e Nelson Mandela citou em seu discurso de posse:
Nosso medo mais profundo no o de sermos inadequados. Nosso medo mais profundo que somos
poderosos alm da medida. a nossa luz, no nossa escurido, que mais nos apavora. Ns nos
perguntamos: Quem sou eu para ser brilhante, maravilhoso, talentoso e fabuloso? Na verdade, quem voc
no ? Voc um filho de Deus. Fazer papel pequeno no serve ao mundo. No h iluminao em se
encolher para que outras pessoas no se sintam inseguros ao seu redor. Somos todos feitos para brilhar,
como fazem as crianas. Nascemos para manifestar a glria de Deus que est dentro de ns. No apenas
em alguns de ns, est em todos. E conforme deixamos nossa prpria luz brilhar, inconscientemente damos
s outras pessoas permisso para fazer o mesmo. E conforme nos libertamos do nosso medo, nossa
presena automaticamente liberta os outros.
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A melhor maneira de descobrir que voc muito mais vasto, maior e mais capaz do que voc pensa, se
envolver em algo que voc acha que no pode fazer e ter sucesso escandalosamente! Os projetos de Dragon
Dreaming mais teis, que tero o maior efeito sobre o seu crescimento pessoal, so aqueles que voc acredita
que so totalmente impossveis antes de comear.
Nossas crises entrelaadas so uma mensagem profunda, como se a prpria Terra estivesse nos dizendo que
somos aprendizes lentos, para acordar para quem e o que realmente somos. Colapso ou avano! Resolver a
problemtica mundial envolver todos ns literalmente. Vai levar cada pessoa a fazer a diferena, e vai levar
todos ns a descobrir que o nosso potencial humano no s maior do que sabemos, maior do que
sonhamos em nossas fantasias mais selvagens. Temos competncias e habilidades que ns nem mesmo
sabemos que no sabemos. E a Grande Virada levar a todos ns para libertar esses potenciais. Nossa jornada
como uma espcie est longe de terminar, embora os riscos de nosso ecocdio esto crescendo e ficando a
cada dia mais mortais. Mas em que condio estamos para libertar essa criatividade pura e deslumbrante?
Para liberar o nosso potencial, e desenvolver a nossa humanidade, o mundo est nos ajustando para uma
tarefa. Mitigar, adaptar ou morrer. Podemos enfrentar ou no a este desafio, mas como eu disse acima,
enfrentar incluir todos ns, em formas que ainda no podemos imaginar.
A resposta , por conseguinte, simples. Se conseguirmos incentivar um nmero suficiente de homens e
mulheres comuns para realizar muitos milhes de pequenos projetos, e garantir que sua experincia desses
projetos seja bem sucedida, ento essas pessoas vo estar entusiasmadas e animadas para realizar algo mais,
algo maior, e ns podemos apenas fazer a diferena acrescentado o que for necessrio. Mas como fazemos
isso?
Em cada oficina Dragon Dreaming que eu tenho feito, digo que a minha tarefa como um facilitador liberar as
energias criativas enterradas e escondidas do grupo. Construo de uma comunidade sempre o segundo
objetivo de qualquer projeto Gaia. Como Korten28 mostra de forma to convincente, so as pessoas que vivem
em uma comunidade de apoio e carinho que podem lidar melhor quando a crise ocorre.
Quando, no incio de uma iniciativa Dragon Dreaming, nos colocamos ao redor do crculo para ouvir as histrias
das pessoas e testemunhar em primeira mo, as profundezas da experincia que cada pessoa traz, e os anos de
experincia de at mesmo um grupo bastante pequeno de adolescentes, isto excede a profundidade da
experincia mesmo do facilitador mais experiente. Ns no estamos sozinhos, mas fazemos parte de invisveis
linhas de cano em rede, uma noosfera ou rede pensante que, independente das fronteiras nacionais, cobre
todo o planeta.
Como a pesquisa tem mostrado, existem apenas seis graus de separao, seis elos dessa cadeia invisvel entre
quaisquer duas pessoas no planeta. Se voc quisesse passar uma mensagem sobre Dragon Dreaming a todas as
pessoas no mundo, e voc tivesse que falar com uma pessoa por dia, e convidar cada um para contar a apenas
uma pessoa por dia, e assim por diante, voc s precisaria de 33 dias e contar para 33 pessoas novas, para
atingir cada homem, mulher e criana na Terra!
Como o famoso aguap, que dobra de tamanho a cada dia poderia cobrir uma terra inteira em 33 dias, no
trigsimo primeiro dia, apenas um quarto do planeta poderia ser coberto, e no trigsimo segundo dia, a
metade. Ns no sabemos, mas tal mobilizao do nosso planeta pode ser possvel, dados os novos
desenvolvimentos em tecnologias de comunicao, e necessria para alcanar um verdadeiro avano, de forma
a resolver a crise de bloqueio das questes acima referidas.
Mas para ser bem sucedido, isto vai exigir uma mudana em nossa mentalidade e nossa conscincia e um
compromisso de agir em com conscincia. Como resultado, o incio do Dragon Dreaming baseado, portanto,
na premissa de que ningum deve realizar um projeto sozinho. Baseia-se em mobilizar os membros de sua rede
prpria rede comunitria invisvel, amigos, familiares, colegas, vizinhos ou conhecidos, para se juntarem a voc
para trabalhar em tornar os sonhos coletivos em realidade, evitando os pesadelos apocalpticos, alguns dos
quais j foram descritas acima. Todos ns precisamos de equipes de apoio no Grande Virada. Dragon Dreaming
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totalmente voltado a forma como construir tais equipes. David Korten, no seu livro sobre a Grande Virada,
sugere que a nossa primeira tarefa acabar com o nosso isolamento. Uma vez que somos uma parte de uma
equipe, ns podemos ver que, como Margaret Mead afirmou, verdade que devemos:
Nunca duvide que um pequeno grupo de cidados preocupados e comprometidos possa mudar o mundo.
Na verdade, a nica coisa que j fez isso.
Mas por onde comear? Nossa natureza humana Korten sugere definida pela nossa capacidade de
escolher a nossa natureza e verdadeira prosperidade, segurana e sentido dependem de comunidades
vibrantes e acolhedoras. O crescimento pessoal, na ausncia de construo de uma comunidade, como
veremos, no suficiente. Mas, novamente por onde comear? De certa forma, realmente no importa. O
alpinista do Himalaia, parafraseando algumas ideias de Goethe escreveu:
At que uma pessoa esteja comprometida, h hesitao, h oportunidade de recuar. A respeito de todos os
atos de iniciativa (e criao), h uma verdade elementar, cujo desconhecimento mata inmeras ideias e
planos esplndidos: a de que no momento em que definitivamente se compromete, a Providncia tambm
se move. Todos os tipos de coisas ocorrem para ajudar aquilo que de outra forma nunca teria ocorrido. Toda
uma corrente de eventos emana da deciso, fazendo surgir a nosso favor toda sorte de incidentes
imprevistos, encontros e assistncia material, que nenhum homem poderia ter sonhado vir desta maneira.
Tudo o que voc pode fazer, ou sonhar que pode fazer, comece. A ousadia tem gnio, poder e magia.
Comece agora.
Esta a magia do Dragon Dreaming. O mundo como nos disse Esp Nhat Hahn, que temos de comear onde
quer que estejamos. Comece onde voc est. Como Christopher Fry declarou em seu poema evocativo, Um
Sono de Prisioneiros:
O corao humano pode chegar dimenso de Deus
Escuro e frio pode estar, mas no inverno agora
A misria congelada de sculos, trincas, quebras, comea a se mover
O trovo o trovo dos fluxos, a inundao, o degelo
A Primavera que se inicia!
Graas a Deus nosso tempo agora,
onde o errado vem ao nosso encontro em todos os lugares,
nunca nos deixe at que tomarmos o maior tranco que a alma do povo jamais levou.
As questes agora so do tamanho da alma
O que voc est fazendo agora?
O empreendimento? explorao em Deus.
Leva tantos milhares de anos para acordar.
Mas ser que voc vai acordar? Por piedade.
A traduo para o portugus, reviso e divulgao deste e de outros textos de John Croft fruto de uma iniciativa
colaborativa e voluntria que endossa a tica de Crescimento Pessoal, Formao de Comunidades e Servio Terra
encontramos em Dragon Dreaming contribuies significativas para as mudanas necessrias nossa sociedade.
Se voc deseja colaborar ou conhecer mais, acesse:
Dragon Dreaming Brasil http://www.dragondreamingbr.org
Dragon Dreaming Brasil no Facebook https://www.facebook.com/groups/107192366047436/
Dragon Dreaming International http://www.dragondreaming.org/en
Fichas tcnicas em ingls http://dragondreaming.jimdo.com/sources-1/john-croft-fact-sheets/

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Notas
1 The global problematique is the name given to the interlocking global crises by the Club of Rome. It was made public by the first
report to the Club of Rome, Limits to Growth (1971) by Meadows, Dennis; Randers, Jorgen and Meadows, Donella (Universe Books).
Also valuable are the 20 year update Beyond the Limits: Confronting Global Collapse, Envisioning a Sustainable Future.
2 Ghamari-Tabrizi, Sharon (2005), The Worlds of Herman Kahn: The Intuitive Science of Thermonuclear War (Harvard University
Press). Herman Kahn of the Hudson Institute, coined this phrase in planning nuclear war fighting strategies. He also remarked It is
possible, isn't it, that parents will learn to love two-headed children twice as much?
3 World Wildlife Fund at http://www.panda.org/news_facts/publications/living_planet_report/living_planet_index/index.cfm
September 4, 2008
4 Vitousek, Peter; Ehrlich Paul and Others (1986), Human Appropriation of the Products of Photosynthesis at
http://dieoff.org/page83.htm September 4, 2008
5 Sir Nicholas Stern The Economics of Climate Change HM Treasury Report Executive Summary at http://www.hmtreasury.gov.uk/media/9/9/CLOSED_SHORT_executive_summary.pdf September 4, 2008
6 New Economist, Monday October 30th 2006 at http://neweconomist.blogs.com/new_economist/2006/10/stern_review_2.html
September 4, 2008
7 Penelope Debelle July 10 The Age at http://www.theage.com.au/national/roll-up-roll-up-the-garnaut-roadshow-is-coming-to-town20080708-3bwh.html September 4, 2008
8 Robin MacKie Meltdown in the Arctic is speeding up: Scientists warn that the North Pole could be free of ice in just five years' time
instead of 60 (Oberserver, August 10, 2008)
9 C.D.Thomas et al., 2004, Extinction risk from climate change, Nature, vol 427, proof pages 145-148.
10 Ambrose Evans-Prichard Why the price of peak oil is famine (Feb 9, 2008, Telegraph) at
http://www.telegraph.co.uk/money/main.jhtml?xml=/money/2008/02/07/cnoil107.xml September 4, 2008
11 Jeremy Elton Jacquot Shell CEO admits that peak oil could be here in 7 years (Jan 26, 2008, Los Angeles)
12 Jim Lobe Weak States got weaker in 2007 at http://www.globalpolicy.org/nations/sovereign/failed/2008/0623index.htm
September 4, 2008
13 John Williamson, creator of the Washington Consensus argued in his article Did the Washington Consensus Fail that it has not
failed. Joe Stiglitz in Globalisation and its Discontents has argued that it did. Naomi Klein in Shock Doctrine: the rise of disaster
Capitalism clearly shows its limitations.
14 Paul Krugman (2003) The Great Unravelling: Losing our way in the new century (W.W.Norton, NY)
15 The speed of this forgetting cannot be minimized. According to Terralingua we are losing one whole human language at the
moment every two weeks. As we lose these languages, we also lose the ecological understandings upon which that language is based,
an irreparable loss.
16 Diamond, Jarrod The Rise and Fall of the Third Chimpanzee
17 Flannery, Tim The Future Eaters
18 Hartman, Thom The Last Hours of Ancient Sunlight
19 Tainter, Joseph, The Collapse of Complex Systems
20 Diamond, Jarrod, Collapse: How Societies Succeed or Fail
21 Toynbee, Arnold A Study of History
22 Homer Dixon, The Upside of Down: Complexity, Creativity and Collapse of Civilisations
23 This analysis has been provided by Johan Galtung, in his predicted collapse of the Soviet Empire and the forthcoming collapse of the
American one.
24 The World Systems Theory of Immanuel Wallerstein and others illustrates the nature of this system of expansion.
25 The Song of the Dodo; Island Biogeography in an Age of Extinctions
26 This is the message of Pierre Teilhard de Chardins essay on The Spiritual Implications of the Atomic Bomb.
27 Fukyama, Francis The End of History
28 Korten, David The Great Turning

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