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Hiperventilacin y ansiedad

La hiperventilacin es un fenmeno respiratorio que suele aparecer en aquellas personas que sufren ataques de
pnico. Generalmente, la hiperventilacin produce una serie de consecuencias en nuestro organismo que pueden
llegar a ser bastante desagradables e incluso alarmantes si uno no sabe a qu se deben. Pero como veremos a
continuacin, no se trata de un fenmeno peligroso.
Qu es la respiracin?
Veamos cmo funciona la respiracin. Necesitamos respirar para poder dotar a nuestro cuerpo de energa. Los
nutrientes que tomamos al comer y beber deben ser transformadas en energa a travs de complejos procesos
bioqumicos para los que es necesaria la presencia de oxgeno. Cada vez que inspiramos, introducimos aire
cargado de oxgeno (O2) en nuestros pulmones. Este oxgeno, ser recogido por la sangre en los capilares que
existen al final de los bronquiolos para ser transportado hacia el corazn. Una vez all, el corazn bombear la
sangre para que llegue oxgeno a todo el cuerpo. El oxgeno ayudar a transformar los nutrientes en energa
mediante reacciones qumicas. Como efecto de este proceso se genera dixido de carbono (CO2, que ser recogido
por la sangre para llevarlo hacia el corazn, y de ste hacia los pulmones. Esta sangre, cuando llegue a los
capilares de los pulmones, se desprender del CO2 para que podamos expirarlo y recoger nuevamente el O2.
Qu es la hiperventilacin?
La hiperventilacin se define como aquella respiracin que est por encima de las necesidades de nuestro cuerpo.
Es decir, es una respiracin excesiva. Puede producirse por respirar demasiado, respirar superficialmente, tomar
grandes bocanadas de aire, etc.
Cuando hiperventilamos, el equilibrio entre el O2 y el CO2 se rompe, es decir, los niveles de O2 se incrementan y
los de CO2 disminuyen. El equilibrio existente entre estos dos gases en los pulmones influye directamente en las
proporciones que existen de O2 y CO2 en sangre, de manera que las cantidades de CO2 en sangre tambin
disminuirn. Como consecuencia, bsicamente, suceden dos cosas:
a) La falta de CO2 en la sangre es detectada por el cerebro, que de inmediato intentar poner remedio
a esta situacin. La mejor y ms rpida manera de conseguirlo es reduciendo el impulso de respirar, de
manera que se reduzcan considerablemente las cantidades de O2 inspiradas y de CO2 expiradas. Esto significa que
mientras estemos hiperventilando, notaremos que nuestro cuerpo hace un esfuerzo para respirar mucho menos,
parece que nuestro cuerpo se niega a respirar al mismo ritmo que venamos teniendo. Lo ms comn es que
intentemos hacer un esfuerzo consciente para intentar respirar ms, lo que se traduce en que el desequilibrio
entre O2 y CO2 que comentbamos anteriormente no vuelve a su estado normal, sino que se mantiene o incluso
se agrava. Si esto sucede as, es posible que nuestro cerebro se esfuerce todava ms para hacernos respirar
menos e incluso, si lo considera necesario, parar momentneamente nuestra respiracin para equilibrar el
intercambio de O2 y CO2.
Cuando nos sucede esto es muy normal que nos asustemos, especialmente si no sabemos por qu ocurre.
Mientras hiperventilamos, es decir, mientras respiramos por encima de nuestras necesidades, notamos que nuestro
cuerpo reacciona dificultndonos la respiracin de tal manera, que lo ms sencillo es pensar que nos estamos
ahogando. Hay que destacar que este fenmeno no es en absoluto peligroso, aunque puede vivirse como algo
bastante desagradable.
b) Los descensos del nivel de CO2 en sangre, producen otro fenmeno en nuestro organismo: una
alteracin del pH de nuestra sangre.
Un correcto equilibrio de estos dos gases en la sangre hace que su pH se mantenga a un nivel constante adecuado
para que pueda realizar sus funciones de una manera ptima. Si este equilibrio se rompe, la sangre se vuelve
alcalina. Cuando esto ocurre, podemos experimentar una serie de sensaciones:
-Hormigueo
-Rampas
-Mareos
-Sensaciones de fro o calor
-Tensin muscular
-Piernas dbiles
-Dificultades de visin
-Palpitaciones
-Temblores
Estas sensaciones pueden resultar desagradables tambin, en especial si no las entendemos. Como en el caso
anterior, experimentar estas sensaciones no es peligroso ni es indicativo de que algo funcione mal en nuestro
cuerpo.
En resumidas cuentas, cuando una persona hiperventila, altera las proporciones adecuadas de oxgeno y dixido
de carbono que existen en la sangre. Nuestro cuerpo, al detectar que esto est sucediendo, intentar poner
remedio forzndonos a respirar a un ritmo bastante ms bajo del que estemos llevando, provocndonos
sensaciones similares a las dificultades para respirar. Debido a los cambios qumicos que se producen en nuestra

sangre, es tambin posible que notemos algunas de las sensaciones referidas anteriormente. Son un conjunto de
sensaciones que pueden sorprendernos y resultarnos desagradables o molestas, pero no son peligrosas.
Qu hacer si hiperventilo?
Si es la primera vez que le sucede, lo ms aconsejable es ir a un mdico para que le haga una exploracin e
intente detectar si su hiperventilacin se debe a una enfermedad fsica o es producto de la ansiedad.
En el caso de que usted hiperventile por motivos de ansiedad, puede intentar ponerle remedio:
-Debe intentar que su respiracin se vuelva regular. No intente respirar ms aceleradamente. En el caso de que
conozca alguna tcnica de respiracin (como las que le ha podido ensear su terapeuta), es un buen momento
para aplicarla.
-Respire ms lentamente y de manera menos superficial: Puede intentar respirar con los labios fruncidos, como si
tratara de apagar una vela. O puede taparse la boca y una fosa nasal respirando simplemente por la que queda
destapada. Haciendo esto lo que se consigue es aumentar la cantidad de CO2 en los pulmones.
-Puede respirar durante unos minutos colocando una bolsa de papel sobre su boca y nariz: conseguir inspirar una
parte del CO2 que ya haya expirado, de manera que aumentar su cantidad en el organismo. Hoy en da algunos
profesionales de la salud no lo recomiendan, ya que segn su opinin, el incremento de CO2 que se produce es
demasiado alto.
-Puede intentar llevar a cabo cualquier actividad que le resulte relajante.
Qu es la hiperventilacin adaptativa? O, porqu al hacer deporte no sufro estos efectos?
Al realizar deporte nuestro cuerpo necesita ms energa que si no hiciramos ejercicio. Como esta energa se
obtiene a partir de las reacciones qumicas entre los nutrientes y el O2, nuestro cuerpo necesita incrementar su
ritmo respiratorio y en consecuencia obtener ms oxgeno. Este incremento de O2, al ser aprovechado en su
totalidad en los procesos de obtencin de energa, producir grandes cantidades de CO2, de manera que el
equilibrio entre los dos gases, no se ver alterado. Tendremos una mayor cantidad de oxgeno que si estuviramos
en reposo, pero tambin tenemos ms cantidades de dixido de carbono.
Es por esto que cuando hacemos deporte, no tenemos las mismas sensaciones que si hiperventilamos por motivos
de ansiedad. A este fenmeno se le llama hiperventilacin adaptativa.
Para saber algo ms
Clark, D.C. y Salkovskis, P.M. (1987). Cognitive treatment for panic attacks: Therapist's manual. Oxford:
Autor.
Enciclopedia medlineplus
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Fuente: Israel Belchi. Clnica de la Ansiedad, 2004.