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Joo Baptista Borges Pereira

Diversidade e
pluralidade:
histria do Brasil registra o que hoje ningum desconhece:
a construo histrica do pas comea com o cimento da
pluralidade de povos, representada esquematicamente
pelas populaes indgenas, pelos brancos, predominantemente portugueses, pelos negros escravizados em
frica desde o sculo XVI at o sculo XIX.
Apenas a partir de 1875, data-smbolo do incio do processo migratrio com a vinda de imigrantes brancos de vrias procedncias
e, anos depois, em 1908, com a chegada dos japoneses, que essa
pluralidade deixou de ser trinria e se tornou complexa tal qual a
conhecemos hoje.
Paradoxalmente, o segmento negro pode ser considerado um
dos grandes fatores desencadeadores desse processo. As estatsticas
expressam em nmero e percentuais a preocupao que perpassava pelos polticos e intelectuais da poca: havia um perigoso
equilbrio entre o contingente branco e o no branco na populao
brasileira. Deixar que esse desequilbrio se rompesse a favor do

segmento branco por meio da reproduo natural da populao era


aguardar um processo histrico-biolgico longo e de resultados
imprevisveis, talvez indesejados. As teses a favor da imigrao de
povos ideais brancos, latinos e catlicos, que iriam, rapidamente,
fazer a balana pender para o lado dos brancos, perpassavam toda
a retrica da poca. Certamente, essas ideias intencionais de branqueamento da populao, via imigrao, ficam explicitadas, saem
dos subterfgios para a cena histrica, por ocasio da imigrao de
japoneses, considerados os antpodas dos ideais de um pas branco
e ocidental (Dezem, 2005). No tocante poltica de branqueamento
do pas, os amarelos, ento, se igualavam aos negros. Nesse sentido oportuno recuperar o Decreto 528 assinado por Deodoro da
Fonseca, logo no incio de seu governo presidencial. Em seus trs
primeiros artigos, esse decreto especifica que no teriam livre acesso
aos portos brasileiros, como imigrantes, os indgenas da sia e da
frica (Borges Pereira, 2000).
A busca de trabalhadores srios, que sabiam ou podiam se
dedicar plenamente s tarefas produtivas que marcaram o terceiro
ciclo da economia nacional lavouras de caf , apontada, corriqueira e enfaticamente, como o grande fator de estmulo imigrao
estrangeira.

JOO BAPTISTA
BORGES PEREIRA
professor
emrito da USP e
professor pleno
de Ps-Graduao
da Universidade
Presbiteriana
Mackenzie.

o negro
na sociedade
brasileira

Essa poltica levada a cabo pelo governo


da poca mal dissimulava a ideia de que o
negro era o contraponto do ideal aspirado.
Na fase escravocrata, nos dois ciclos econmicos anteriores pelos quais o pas havia
passado, ele fora o ator social subjugado
que atuava na cena da produo do acar
e da explorao dos minrios. Na grande
plantao, que iria alicerar e construir a
elite poltica dominante da Repblica, o
recm-liberto, taxado de mau trabalhador
agrcola, sai da cena rural a caminho das
incipientes cidades, em busca de um espao
em uma estrutura ocupacional pouco diversificada e pouco receptvel mo de obra
desqualificada. Nesse instante histrico,
segundo Florestan Fernandes, que a mulher negra encontra seu nicho de ganho em
casas de famlias brancas mais abastadas,
tornando-se, em oposio ao homem, o ser
que trabalha e com o seu trabalho sustenta a
sua casa (Fernandes, 1964). essa situao
de precariedade socioeconmica que coloca
a mulher na chefia da famlia e fornece os
ingredientes para que o imaginrio brasileiro
construa a figura do homem negro como
indivduo preguioso, desinteressado do
trabalho, vivendo s expensas da mulher.
Tal situao captada pela sensibilidade
do negro, que a transmite por intermdio
da msica, um dos nicos recursos que
essa populao discriminada encontrava
para expressar seus anseios e denunciar os
problemas que envolviam a ento autodenominada raa. Samba de autor annimo
ou composio coletiva, que segundo Joo
da Baiana, um dos heroicos desse gnero
musical, teria sido composto no comeo do
sculo, expressa muito bem esses dilemas
nas festas da Penha:
Roel. Roel
Vamo vadi minha nega (pois) amanh eu
[vou embora
que que eu vou lev?
Levo pena e saudades
corao pra te am
C de mim pode fal: meu amor no tem
[dinheiro
no vai roub pra me d
no tempo que ele podia

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me tratava muito bem


hoje est desempregado
no d porque no tem
Quando a polcia vier e souber
quem paga casa pro homem mulher
O que que eu tenho com a polcia?
quem manda em mim sou eu
hoje est desempregado
Ele tambm j me deu
(Borges Pereira, 2001).
A associao entre essas duas buscas a
do branqueamento/ocidentalizao do pas e
a do perfil ideal do Homo economicus (para
usar expresso meio fora de moda) marca
todo o projeto e a poltica imigrantistas do
Brasil, encurralando, consequentemente,
a populao negra na vida nacional. A
reflexo acadmica ou intelectual, desde o
transcorrer dos sculos XIX e XX, esteve
diretamente influenciando essa retrica e
essa poltica. Seria oportuno lembrar que
nessa poca o mulato Nina Rodrigues,
professor de medicina legal da Universidade da Bahia, antecipando teses de um
Brasil dual, to festejadas nas dcadas de
50 e 60 (sculo XX), apontava em suas
pesquisas e reflexes a existncia de dois
Brasis a se contraporem: de um lado, um
Brasil arcaico, pobre, sem perspectivas de
progresso; de outro, um Brasil moderno,
rico ou mais rico, pautado pelos ideais do
progresso. O Brasil primeiro era o Brasil
onde predominavam os negros; o Brasil
segundo fora colonizado pelos imigrantes
brancos o Brasil Meridional.
Esse deveria ser, na opinio desse autor,
o Brasil ideal, o pas a ser construdo. H
no pensamento de Nina Rodrigues, como
se sabe, profundas influncias das escolas
criminolgicas italiana e, principalmente,
francesa. um pensamento que flui de uma
intensa e sistemtica biologizao do mundo,
caracterstica do sculo XIX, do qual brotam
as teses racistas (Nina Rodrigues, 1935).
Esse tipo de pensamento, sempre
desfavorvel ao negro, perdurou pelos
anos seguintes nos cenrios intelectuais
e polticos do pas, pelo menos at o final
dos anos 20 (sculo XX), sendo pouco a
pouco, at os dias atuais, bloqueado por

uma crtica sistemtica da questo racial


brasileira (Seyferth, 1996).
Alcanado por essa dupla discriminao
raa e vagabundagem , o negro se viu
sistematicamente colocado margem das
esferas mais significativas da sociedade.
Encurralado, sobrou-lhe como nico e semipermitido espao social para desenvolver
sua sociabilidade entre os seus pares os eventos e precrios redutos ldico-religiosos que
o grupo mesmo criara, s vezes dentro de
modelos adotados pelas camadas brancas.
Essa alternativa, s vezes, apenas tolerada
ou mesmo proibida pela represso policial
at o final da dcada de 20, transformava
o negro refm em seu prprio mundo. No
primeiro samba gravado com esse rtulo,
em 1917 Pelo Telefone , o compositor
Donga denuncia essa iniquidade de que era
vtima a populao negra do Rio de Janeiro.
O mesmo compositor relata em entrevista
pormenorizada essa ao policialesca contra
as reunies festivas do negro e a busca de
abrigo do grupo nos tradicionais terreiros
de candombl da ex-capital (Borges Pereira,
1997). Ironicamente, essa alternativa de
sociabilidade que lhe foi franqueada, ou
semifranqueada, agrega imagem do negro mais um quesito que refora a ideia de
homem vagabundo a do homem ldico e
mgico, apenas preocupado com as coisas
sem importncia, improdutivas, de uma
nao que se orientava j pelas linhas de um
futuro capitalismo. E, assim, constri-se na
sociedade nacional a identidade deteriorada do negro brasileiro (Goffman, 1975).

REDEFININDO A IDENTIDADE
A reao dos negros a essa imagem estigmatizada se d, de forma titubeante, com
uma incipiente imprensa, nos primrdios da
dcada de 10 (sculo XX).
Essa imprensa manifestava grande
preocupao pedaggica, ao tentar ensinar aos negros como viver entre brancos,
como dominar suas maneiras de se trajar,
suas etiquetas, como se portar civilizadamente mesa de refeio. Alm disso,

observa-se nesses jornais contnuo apelo


ao bom comportamento em bailes, evitando transform-los em frege. Alm
disso, nota-se ao lado de elencar locais
e dias festivos, principalmente reunies
danantes, ntida preocupao em alertar
os negros para a necessidade de cultivar
o trabalho e no apenas o lazer (Pinto,
1993). O comportamento da mulher negra
, tambm, uma preocupao constante,
quase puritana, nesses jornais. como se
a mulher fosse a precipitadora de situaes
morais indesejveis, que poderiam macular
a imagem do grupo (Queiroz Jr., 1975).
Posteriormente, com o surgimento de
uma imprensa, tambm alternativa, criada
por imigrantes, observa-se o delinear de confrontos identitrios entre os recm-chegados
e os negros, registrados nos discursos de
ambas as imprensas tnicas (Mello, 2005).
Nos princpios dos anos 20, surge o
Movimento Modernista, que pode tambm
ser visto como movimento que conduz
exaltao da negritude brasileira. Os atores
sociais que atuaram com destaque nesse
movimento que pretendia ser de renovao
da cultura nacional no eram negros, a no
ser que se categorize como tal Mrio de Andrade, portador, como se sabe, de inegveis
traos negroides. Dentre os que aderiram ou
mesmo fizeram o movimento, simbolizado
na Semana de Arte Moderna de So Paulo,
em 1922, h grande presena de italianos,
ou descendentes de primeira gerao de
imigrantes peninsulares. Assim, Menotti
Del Picchia inagura, em 1917, a potica de
exaltao do negro com seu clssico poema
Juca Mulato. Nessa linhagem temtica
situam-se Cndido Portinari, com os seus
tipos humanos amestiados, curtidos pelo
trabalho, como que cheirando a suor. Di
Cavalcanti dedica-se glorificao esttica
da mulata, enquanto Jorge de Lima faz apologia potica de sua negra ful. Francisco
Mignone, alertado por Mrio de Andrade,
alimenta sua inspirao musical a partir
de expresses da cultura negra. Destaca-se no repertrio de Mignone, dentro dessa
temtica, a composio Quarta Sinfnica
para piano e orquestra, baseada na msica
de uma escola de samba do Rio de Janeiro.

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Como se deduz, no h a presena do


homem negro, mas sim a exaltao do que
se entendia ento por cultura negra como
sinnimo de popular e folclrico, dando
consequentemente maior visibilidade ao
negro tomado como espcie de autenticidade nacional de brasilidade. Todavia,
de se registrar que, mesmo ausente como
ator social, a identidade do negro ganha
contornos positivos por intermdio do
modernismo da dcada de 20 (sculo XX).
Afinal, a identidade de um grupo se constri,
passando inevitavelmente pela cultura a ele
associada, lgica ou historicamente.
O negro como ator social ressurge na
transio da dcada de 30 (sculo XX) na
figura da Frente Negra Brasileira, idealizada
e liderada por Arlindo Veiga dos Santos,
professor da Faculdade de Filosofia So
Bento e jornalista do Correio Paulistano.
Sua proposta de luta era a ascenso do grupo
negro na sociedade brasileira, paradoxalmente, dentro de um iderio conservador,
diria mesmo, direita desse pensamento.
Nesse ponto, a FNB se aproximava muito
de uma organizao paramilitar, espcie
de face negra do patrionovismo que unia
um catolicismo antiliberal e nacionalista a
um projeto poltico igualmente antiliberal
e nacionalista, nas vizinhanas do integralismo de Plnio Salgado. Alm do mais, a
Frente Negra Brasileira, em sua proposta
original, pregava o retorno do pas ao regime monrquico, ao mesmo tempo em que
criticava o projeto imigrantista que havia
beneficiado os estrangeiros e deixado o
negro merc de suas prprias desditas. Ao
tentar se transformar em partido poltico, a
FNB foi desfeita por Vargas; antes, porm,
j estava internamente dilacerada por confrontos entre militantes de esquerda e militantes de direita (Malatian, 1990). Muitos
frentenegrinos (autonominao) formaram,
cada qual em suas posies ideolgicas, a
militncia negra posterior, denominada hoje
velha militncia em oposio aos que,
na gerao de 70, assumiram a liderana
do protesto negro (Cuti, 1992; tambm
Lucrcio, 1987). Cabe observar que foram
os velhos militantes que contriburam
com suas histrias de vida para que Roger

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Bastide e Florestan Fernandes realizassem


a primeira pesquisa sociolgica sobre a
questo racial, na dcada de 50 (Bastide
& Fernandes, 2006).
No final da dcada de 40, perodo da
Segunda Guerra Mundial, Abdias do Nascimento cria o Teatro Experimental do Negro
(TEM), encenando peas de repertrio clssico do teatro universal. O TEM permaneceu
como um marco na histria da redefinio
da identidade do grupo. Porm, preciso reconhecer que a mensagem transmitida pelo
teatro de Abdias no alcanava a populao
que seria por ela beneficiada, pois era uma
mensagem que saa das esferas da cultura
erudita qual o negro no tivera ainda
acesso. De qualquer forma, ao estudioso,
o TEM denuncia os sinais da identificao
de uma identidade tnica a uma identidade
de classe mdia, que hoje uma das chaves
para se entender esse processo identitrio
complexo, porque pleno de dilemas e contradies entre raa, classe e gnero
(Soares, 2004).

O MOVIMENTO REATIVO NEGRO


NA HISTRIA PRESENTE
Na noite do dia 7 de julho de 1978, um
grupo de jovens negros protestou na escadaria do Teatro Municipal de So Paulo
contra dois atos discriminatrios: o primeiro
referia-se proibio de adolescentes negros
de praticarem natao em um clube da cidade; o segundo era endereado ao regime
militar que dominava ditatorialmente o pas
e fora responsvel pela priso e morte de um
operrio negro. Nascia, assim, o Movimento
Negro Unificado (MNU) que, dentro de um
referencial ideolgico marxista, propunha
reverter a situao do grupo na sociedade
brasileira a partir de uma reconstruo da
identidade do negro. Isso significava, entre
outras coisas, a eliminao da cena social
da tradicional identidade deteriorada,
substituindo-a por uma imagem positiva da
qual o prprio grupo deveria se orgulhar.
Da agenda do MNU constava:

1) Redefinir, a partir da prpria esttica,


a imagem do negro, enquanto expresso
de um corpo no branco. Entram nesse
item as preocupaes com a beleza negra,
principal, mas no exclusivamente, com a
beleza feminina. Ganham destaque, como
expresso dessa nova identidade ligada
esttica negra, os cosmticos e o cabelo.
Tais preocupaes abrem brechas no mercado consumidor, gerando sales de beleza
tnicos nas principais cidades brasileiras e
indstrias de cosmticos que, por sua vez,
estimulam uma publicidade que tem como
alvo o grupo negro (Gomes, 2006).
2) Eliminar os quarenta rtulos pelos quais
em diferentes regies do pas se nominavam
o preto e seus mestios (Harris, 1967).
Para tal seria adotado o termo abrangente
negro. Essa estratgia de nominao
nica procurava alcanar dois objetivos
politicamente relevantes para o grupo: em
primeiro lugar o nmero e o percentual da
populao no branca, doravante chamada
negra, cresceria a ponto de recuperar o
equilbrio registrado no final do sculo XIX.
Em segundo lugar, se construiria a rede de
solidariedade intergrupal, cuja ausncia
impedia uma ao poltica conjunta. Enfim,
tentava-se com essa estratgia eliminar as
distncias entre gnero, religio e polticas
partidrias (Valente, 1986).
3) Estabelecer propostas positivas de valorizao dos quilombolas, de exaltao do
heri mtico Zumbi, de estmulo e criao
da Semana da Conscincia Negra; colaborar
para o esmaecimento no imaginrio negro
e nacional do dia 13 de maio como smbolo de uma redeno outorgada; exaltar
a cultura chamada negra no pas em que
se destacam como expresses diacrticas a
msica, as religies afro e a fertilizao da
cultura brasileira a partir das contribuies
dos negros.
4) Vigiar, at o policiamento, os meios
de comunicao de massa, em especial a
TV, para, a um s tempo, aumentar, positivamente, a visibilidade do negro nas
telas e eliminar, se possvel, de uma vez,
a imagem negativa do negro malandro,
sem escrpulos, risvel, enfim, do negro
caricatural, que se perpetua e incomoda

o grupo desde a fase do rdio (Borges


Pereira, 2001; tambm Fonseca, 1994).
Essa vigilncia saneadora alcana at os
artistas negros que se prestam a representar
tais papis (Arajo, 2000).
5) Eleger a educao superior, universitria,
como um dos mais poderosos recursos para
reverter os sinais. Essa ideia, impregnada
fortemente por uma mstica do poder da
escola num processo de ascenso social,
parece ser unanimidade entre os negros,
militantes ou no. possvel distinguir
na busca desse objetivo duas estratgias
do grupo. A primeira, reatualizando uma
estratgia da autodenominada elite negra
das dcadas de 40 e 50 (sculo XIX), usa-se
a negociao com representantes de camadas
mais privilegiadas da populao branca (polticos, empresrios, profissionais liberais,
instituies de ensino) para concretizar os
ideais desse segmento. A segunda, ao invs
de negociao, prefere uma estratgia baseada na contestao pblica e at mesmo
no conflito ao topar com os entraves sociais
a sua projetada trajetria. Dessa ltima estratgia, marcada por anseios de camadas
mais carentes do grupo negro, nascem as
reivindicaes de cotas raciais junto s
universidades pblicas.
6) Finalmente, no aceitar a pluralizao
do movimento negro: ele nico, embora
comporte vrias faces, atuando cada qual
em seu tempo, cada qual em seu lugar, cada
qual com suas estratgias de luta (Borges
Pereira, 2007).
Os prprios militantes atuais reconhecem ser esta uma agenda ambiciosa, ainda
que admitam que a imagem que se tem
do negro hoje no seja mais a desgastada
imagem de dcadas atrs. E o que mais
relevante: o negro j se liberta da ideologia
reflexa, da imagem do espelho do outro,
historicamente construda desde tempos
pretritos. Em outras palavras, o negro j
se v com seu prprio e renovado olhar,
embora saiba que resta muito a se fazer. Por
negros e por brancos, a favor de negros e
brancos, em busca de uma cidadania plena
pedra de toque de um Brasil plenamente
democrtico.

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