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SOCIT

2015 N8

ARTICLE 60

ARTICLE 60

2015 N8

SOCIT

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DUNE GR CE
LAUTRE

En Suisse, dune vague migratoire lautre, les associations


fondes sur une origine nationale se ressemblent. Entre
action sociale et culturelle, elles crent des espaces de
solidarit et de sociabilit. Les organisations grecques
de Suisse romande, elles, se distinguent et la crise grecque
renforce cette distinction.
le temps de sintgrer en Suisse . Cest alors davantage une
forme de solidarit entre compatriotes pouvant changer
sur les modalits dtre Grec en Suisse qui primait.
Avec la crise, un changement notable est survenu au
niveau de la formulation des demandes : certains souhaiteraient aussi de laide afin de pouvoir stablir en Suisse,
mais rpondre ce type de requtes est naturellement
impossible, et il faut le faire comprendre , se dsole-t-elle
avec la lassitude de limpuissance.
La fondation paule des personnes handicapes, des
coliers, des tudiants, des artistes, ou tous ceux se retrouvant momentanment en difficult . Mais depuis la crise,
CHANGEMENT DE CAP
Notre association se sent trs touche par la crise grecque. en partenariat avec Alexandre Iossifidis, recteur de lglise
Le programme Grce-solidarit a pour but de rcolter des orthodoxe grecque de Lausanne, nous accordons un
fonds en faveur dorganisations en difficult dans le pays. nouveau type de soutien. Nous aidons des familles pour
Il a dailleurs t mis en place spcifiquement en lien la venir se soigner en Suisse, par exemple , explique Hlne
crise en Grce , rvle Effie Theocharopoulos, prsidente Chorafas Lebel.
Dsormais, il sagit moins de soutien financier pour les
de lAssociation des dames grecques de Genve. Fonde
en 1959, avec des objectifs culturels et philanthropiques, Grecs en Suisse, que daides pour les Grecs de Grce qui
souffrent, notamment, dune pnurie de mdicaments
elle suit la mme voie depuis lors.
Selon sa prsidente, LEntraide hellnique de Lausanne et de matriel mdical . Hlne Chorafas Lebel relate son
dit aussi avoir rorient ses actions. Cre en 1972, la fon- exaspration lors de sa rcente visite une personne de sa
dation stait constitue autour dun hritage dans le famille proche, hospitalise en Grce et qui na reu les
but dapporter de laide aux Grecs qui sinstallaient en mdicaments dont elle avait besoin quaprs une insupSuisse , rapporte Hlne Chorafas Lebel. Cest donc un portable attente .
Changement de cap donc, la fondation a chang son
capital financier qui est lorigine des soutiens apports
par lorganisation. Depuis sa cration, chaque anne, fusil dpaule , elle a redirig sa bienfaisance vers le pays
elle a soutenu financirement des familles ou des tu- dorigine. Ainsi, en 2011, elle a achet une couveuse et a
diants en fonction des besoins , rapporte la prsidente. consacr le bnfice de sa soire de gala, intitule 40 ans
Besoins qui, dans les annes 1990, taient en constante dentraide , la fondation PNOE. Base Athnes, cellediminution puisque les familles expatries avaient eu ci regroupe des bnvoles et des pdiatres soucieux de
Si toutes les vagues migratoires sont lies lhistoire
interne du pays dorigine, celles en provenance de Grce
sont, en Suisse romande, essentiellement composes
dune lite instruite et urbaine. Deux types de regroupements de Grecs se distinguent. Dune part, il y a ceux qui
sengagent pour soutenir les personnes dorigine grecque
qui stablissent en Suisse. Dautre part, il y a les philhellnes qui sinscrivent dans une longue tradition des reprsentations de la Grce comme le berceau de la civilisation
europenne et de la culture dite classique.

dvelopper et damliorer les soins intensifs pdiatriques


et nonatals dans les hpitaux du pays . Un an plus tard, il
sagissait de contribuer la maintenance dtablissements
daccueil de personnes ges et, en 2013, une association
de proches de personnes handicapes Corfou. Ces aides
dans le pays suscitent toutefois une proccupation de
la prsidente : avec larrive des rfugis syriens, notre
soutien ne va plus uniquement des Grecs or, mme si
dautres en ont besoin, notre but ne peut pas tre daider
tout le monde .
REDORER LIMAGE DE LA GRCE
Selon un homme, universitaire dorigine grecque qui souhaite garder lanonymat, il y a un tonnant snobisme
litiste au sein de la diaspora grecque. Il nest pas rare
dy rencontrer des personnes saffirmant dtentrices de
linvention de la dmocratie qui justifierait tout , plaisante-t-il, avant dassurer quavec certains, il est difficile
de sortir de discussions qui entretiennent un mythe et
freinent des rflexions sur les besoins actuels .
Les philhellnes, soit les passionns de la Grce, partagent assurment cet intrt pour lhritage historique.
La plus ancienne association grecque en Suisse , lAssociation grco-suisse Jean-Gabriel Eynard [du nom du
philhellne, financier dorigine franaise et protestante
migr Genve 1775 1863, ndlr], a t fonde par des
Genevois et des Grecs en 1919. Lhistorique de lassociation raconte quils taient convaincus de lexistence
dune vocation dmocratique commune . Aujourdhui,
lassociation compte plus de 400 membres grecs et amis
de la Grce , elle organise des voyages, des confrences,

des concerts ou encourage lapprentissage du grec ancien


ainsi que moderne, et dispense des bourses ou des prix
pour des travaux de recherche genevois concernant des
thmatiques hellniques.
Lactuelle problmatique politique grecque a donc peu
dimpact sur lassociation. Promouvoir la culture grecque
semble ainsi suspendu au dessus des ralits sociales et
conomiques prsentes. En effet, le but est de runir
toute personne ayant un intrt pour la culture grecque
et sa civilisation. Lassociation ne fait pas dans le social
ou le politique , prcise Panayotis Pournaras, prsident
de lassociation.
La rfrence au pays ne mobilise donc pas de la mme
manire. Si les uns ont pour ambition daider les plus
dmunis, les autres entretiennent la culture hellnique ,
confirme Hlne Chorafas Lebel. Nanmoins, depuis la
crise, elle se sent aussi avoir pour mission de redorer
limage du pays de son cur . Elle estime quil est difficile
de passer dune bonne rputation culturelle des clichs
dfinissant les Grecs comme des individus qui ne savent
pas grer leur conomie . Elle ajoute quil est trop simple
de blmer tout un peuple comme le mauvais lve de
lEurope. Dans une classe, le professeur a la responsabilit
de tous, il doit aider les moins bons samliorer .
UNE DIASPORA INSTRUITE
La diaspora grecque de Suisse est souvent aise mais aussi
trs active et surtout instruite. De manire gnrale, ses
membres maintiennent un lien troit avec leur pays dorigine , remarque Effie Theocharopoulos. La famille de
la prsidente de lAssociation des dames grecques est

arrive Genve en 1980 pour des raisons professionnelles , son mari travaillant au CERN. Les enfants ont
suivi le systme scolaire et universitaire helvtique et
notre cercle social est constitu de Genevois comme de
Grecs, car il est important pour nous dtre intgrs dans
notre nouveau pays , explique-t-elle prcisant que bien
sr, nous sommes rests trs proches de la Grce .
Arrive dans les annes 1960 lge de 5 ans, Hlne
Chorafas Lebel confie quil a t plus facile pour elle de
sadapter que pour ses camarades ayant dautres origines.
Les professeurs taient souvent admiratifs parce que
jtais grecque. La culture, la langue, lhistoire et la philosophie grecques tant valorises, mes enseignants taient
assez enthousiastes lide de mavoir dans leur classe,
contrairement aux autres immigrs espagnols ou italiens
qui rencontraient plus de difficults sintgrer . Fille de
Georges Chorafas, musicien qui a notamment particip
la cration du Festival de jazz de Montreux elle prcise
quau sein des vagues migratoires des annes 1960, les
Grecs taient diffrents des autres puisquils ne faisaient
pas partie de la classe ouvrire. Un bon nombre dentre
eux sont actuellement professeurs duniversit, scientifiques ou encore mdecins , explique-t-elle.
Selon Panayotis Pournaras, prsident de lAssociation
grco-suisse de Genve, les expatris grecs constituent
une immigration moderne . Il signale quils appartiennent aux classes suprieures. La plupart nont pas
quitt leur pays afin de fuir ou de survivre, mais plutt
pour des raisons professionnelles ; pour se perfectionner dans leur mtier, par exemple . Lui-mme, ne prvoyait pas de rester aussi longtemps en Suisse. Cela fait

maintenant seize ans quil y vit et il travaille actuellement


au sein dune importante banque de gestion.
La diaspora est plutt instruite, mais linstruction
est trs valorise en Grce et pas seulement au sein des
familles aises , clarifie lexpatri qui ne dsire pas tre
nomm. Sexplique ainsi les bourses et soutiens financiers
qui permettent aux jeunes de perfectionner leur formation ltranger. Pour lui, lidalisation dune Grce
mythique, berceau de la civilisation europenne, permet
de dpasser les profondes fractures politiques ancres
dans lhistoire du pays et renforces par la crise actuelle .
VALENTINA SAN MARTIN

TOKYO PARROTS, 2013 YOSHINORI MIZUTANI. DANS LES ANNES 1960-1970, DES PERRUCHES ONT T IMPORTS AU JAPON AFIN DTRE VENDUES COMME ANIMAL DOMESTIQUE.
DSORMAIS, EN RAISON DES CAPRICES DE LHOMME, DES NUES DE CES OISEAUX REDEVENUS SAUVAGES VIVENT TOKYO O ILS NE SERAIENT PAS CENSS SE TROUVER. JOURNES PHOTOGRAPHIQUES DE BIENNE, 2015.