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HISTORIA DE LA LETRAS

A
La A proviene de la letra fenicia leph, que significaba buey y que se escriba como la
mayscula nuestra, solo que al revs, con las patas arriba porque representaba los
cuernos del buey, la raya que los atraviesa marcaba las orejas y el vrtice formaba el
hocico. Segn los palegrafos, los fenicios la tomaron de un antiguo jeroglfico egipcio
que representaba la cabeza de un buey. Con el tiempo, los fenicios tumbaron este signo a
la derecha, dejndolo muy parecido a una trompeta. De los fenicios la copiaron los
griegos, para usarlo como letra A, ya puesta como nosotros la conocemos.
La a minscula apareci en el siglo II, al redondearse los trazos angulosos de la
mayscula con la escritura rpida y uniendo las letras. Y la forma menos redondeada y
que aparece ahora en todos los teclados de ordenador (a) naci para la imprenta.
B
La B es la segunda letra del abecedario espaol y la primera de sus consonantes. Es la
dcima letra con ms palabras (3.833) que empiezan por ella en el diccionario acadmico
de 2001 (435%). Se pronuncia be, si bien en fontica este sonido se representa as:
[b].Tiene un sonido suave, casi dulce, emitido con ayuda de los labios como si furamos a
dar un beso.
C
La C es la letra por la que empiezan un mayor nmero de palabras recogidas en el
diccionario acadmico (versin 22., 2001) con un total de 12.577 entradas (incluidas las
que empiezan porla Ch), lo que representa el 1429% del total.
Tiene su origen en un jeroglfico egipcio con forma de bastn, que los fenicios adoptaron
para su alfabeto con el nombre de gimel. Este signo fue copiado a su vez por los griegos,
con el nombre degamma, que tena varias formas, entre ellasla C. De ah pas al alfabeto
latino, que en un principio empleaba la misma letra tanto para el sonido C como el sonido
G, hasta que Espurio Camilio invent esta ltima letra. Y as, ya diferenciadas, llegaron
ambas, C y G, al espaol.
Hasta 1726 coincida en su forma con otra letra, la , conocida como ce cedilla,
hija como veremos de la z y que poda representar un sonido sonoro (esparir se escriba
en tiempos de Berceo el actual esparcir) o un sonido sordo (alcaaba escriba Nebrija en
vez de alcazaba, pero con idntica pronunciacin).
CH
La Ch (che) es un dgrafo: Signo ortogrfico compuesto de dos letras para representar un
fonema.
Entre 1803 y 1993 la Ch fue considerada letra independiente, pero en 1994 perdi esta
condicin al ser devuelta al apartado dela C, en el orden alfabtico que le corresponda
(entre las palabras que empiezan por Ce~ y las que empiezan por Ci~). Y as es como
debe buscarse las palabras que empiezan por Ch en los diccionarios modernos.
Cuando toda la palabra que empieza o contiene la Chest en maysculas, esta se escribe
con la C y la Hmaysculas (CHAVAL). Pero cuando empieza una palabra que va detrs
de un punto o que comienza un prrafo, solo se escribe mayscula la C (Chaval).
D
La D (de) es la quinta letra con ms palabras recogidas en el diccionario acadmico que
empiezan por ella: 5.793, un 658%.
Procede de un ideograma egipcio que representa una puerta con una forma triangular que
en efecto recordaba el trozo de piel que cerraba la puerta de las tiendas de campaa. Los
fenicios la adaptaron simplificndola y le dieron el nombre de dalet (tambin los hebreos),
que quiere decir puerta. Los griegos la tomaron llamndola delta, redondendola en una
de sus variedades. As la adopt el alfabeto latino, creando adems una minscula (d) por

acomodacin de la mayscula a la escritura prctica. Y as llegaron la mayscula y la


minscula al espaol.
Su sonido es muy parecido al de la t, pero ms suave (al pronunciar la t no vibran las
cuerdas bucales, que s lo hacen al pronunciar la d). Esta diferencia tan sutil explica que
algunas palabras latinas cambiaran sus tes por des al ser adoptadas por el romance
castellano: PATER > padre, MATER > madre,ACTUS > agudo, PRATUM > prado No
ocurri as con el latn TRITCUM, cuya evolucin fontica en el espaol fue trdigo >
tridgo (hacia 1100) > trigo. En nuestro idioma, el sonido de esta letra se relaja unas veces
hasta desaparecer y otras veces sufre transformaciones que la disimulan. La d en las
palabras que acaban en ~ado y la que aparece al final de una palabra (ardid, merced,
atad) se pronuncian muy poco o nada.
Una d que acab desapareciendo fue la de odir (procedente del latn AUDRE), plasmada
con frecuencia en el Cid y los textos de Berceo; pero pervive en todos sus derivados
cultos: audible, audicin, audiencia Lo mismo sucedi con la d de paradiso (voz de
origen irnico que nos lleg a travs del avstico, el griego y el latn), perdida entre
el Cid y Berceo; pero que se mantiene en su derivadoparadisaco. Y tambin con la
palabra radiz (Berceo la escribe con y sin d), procedente del latn RADIX, ~CIS, que ha
quedado reducida a raz, aunque no as su derivado radical.
E
La E es, despus de la a, la vocal ms frecuente en el espaol, con un 1175% de
ocurrencia. Y en el diccionario acadmico hay recogidas 7.174 entradas con palabras que
empiezan con esta letra (la tercera), con un 815%.
Era representada por los egipcios por la figura de una persona con los brazos extendidos
hacia el cielo, adorando a una divinidad celestial. Los fenicios esquematizaron esta figura
al adoptarla a su alfabeto con una lnea vertical cortada por tres horizontales que apuntan
a la izquierda. Los griegos la adoptaron dndole la forma que ha llegado hasta nosotros
como la E mayscula. La minscula naci siglos ms tarde, como consecuencia de la
comodidad y rapidez al escribir.
F
La letra F (efe) es la 13. que encabeza ms palabras en el diccionario, con 2.860, el
325% del total.
La F mayscula procede del signo fenicio para el vau, del que tambin han derivado otras
tres letras: U, V, Y. Los griegos importaron la letra fenicia sin cambios apreciables y lo
mismo hicieron los etruscos, que le dieron una forma ms reconocida para nosotros; el
alfabeto latino invirti sus trazos y la dej tal cual la conocemos hoy. Los rasgos
rectilneos de la F mayscula fueron suavizndose, redondendose, para formar la f
minscula.
G
La G es la decimotercera letra con la que comienzan ms palabras: 2.934, el 333%.. El
latn hered de los griegos, a travs de los etruscos, la letra C con la que representar dos
sonidos: el [k] que aparece en cama y [g]. De manera que, como no exista la G, se
escriba VIRCO aunque se pronunciara virgo. Esto era as porque los etruscos no
conocan el sonido [g]; pero lo romanos s, por tanto les resultaba un problema no tener
una letra especfica para este sonido y diferenciarlo as del [k] de la C. Podran haber
adoptado la gamma griega ( ), que s representaba el sonido [g], pero los romanos
crean errneamente que tambin tena el sonido [k]. As que no resolvieron este
problema hasta que Espurio Carvilio invent la G, en el siglo III a. C., aadiendo una
rayita a la C.
La otra pronunciacin de la g es fuerte, cuando hiere a las vocales e, i sonando entonces
como j:gente, gnero. Es aqu donde persiste un conflicto entre ambas letras (g, j) que
an no ha sido debidamente resuelto. Se ha ido admitiendo que se escriban con j voces

que empezaron escribindose con g (como hospedaje, forajido, jinete, mujer o traje),
oprocedentes de una clarsima g: las terminaciones ms usuales en ~aje, como equipaje,
maridaje, menaje, paje, peaje, potaje, masaje, utillaje (de la que se excepta, por
cierto, ambages) proceden en su mayora de voces francesas con ~age; pero
tambin extranjero, granja y verja, igualmente procedente del francs,
o hereje, follaje, homenaje, jerigonza, lenguaje, linaje, mensaje y monje, de origen
provenzal, o viaje, tomado del cataln. Asimismo se han ido admitiendo alternancias
como gibraltareo / jibraltareo, hgira / hjira, gineta / jineta y otras. Pero las reglas no
estn claras.
Con el paso del tiempo se ha ido suprimiendo la g en algunos casos: el ms notable es el
H
La H es la letra decimoquinta que ms palabras encabeza en el diccionario: 2.189, el
248%. Su hombre es hache, del francs hache, y este del bajo latino hacca, modificacin
de ach, pronunciacin vulgar en lugar de ah (con h aspirada), que fue el antiguo nombre
latino de esta letra. Paradjicamente, empez su andadura en el espaol escribindose
sin h: ache en un texto de 1433.
En el alfabeto fenicio haba una letra conocida con el nombre de het que es la antepasada
de nuestra H y que se representaba con una figura de dos rectngulos superpuestos, algo
inclinados. No est muy claro de donde proceda esta het fenicia. Se pronunciaba como
una j suavemente aspirada. Los griegos la adoptaron de los fenicios dndole la forma
mayscula que hoy conocemos por eliminacin de los trazos superior e inferior, y
manteniendo la suave aspiracin. Pas al latn, donde fue perdiendo el sonido hasta
quedar muda. Y as lleg al espaol: se escribe pero no se pronuncia.
I
La vocal i es la undcima letra que ms palabras encabeza en el diccionario, con 3.105, el
352% del total. La i es, junto con la u, la vocal ms cerrada para cuya emisin basta
separar las mandbulas unos cuatro milmetros. Es la vocal ms aguda, o sea, la que se
produce con el mximo de vibraciones por segundo.
La antepasada ms remota de la i de la que se tiene seguridad es la yod fenicia. Los
griegos la empezaron a escribir tal como nosotros conocemos la I mayscula. El alfabeto
latino la copi, pero ponindole al principio dos circulitos en cada extremo. Durante mucho
tiempo, en espaol se escribi en minsculas sin el actual puntito, lo que ocasion
muchos trastornos para su lectura correcta, pues se confunda a menudo con otras letras;
para diferenciarla, a veces se escriba prolongndola por arriba (como una I mayscula) o
por abajo (de donde sali la j), y hasta con algn circulito en algn extremo, casi como los
romanos. En la Edad Media se decidi acentuarla, y as qued el puntito actual tras
inventarse la imprenta.
La i comparte sonido con la y, a quien cedi en 1726 el uso como conjuncin copulativa.
En 1815 se decidi que i es vocal en todos los casos, excepto cuando es final de palabras
que acaban en ai, ei, oi y frecuentemente en ui (Uruguay, ley, doy, muy).
Hay palabras con dos ies seguidas, como antiinflamatorio.
Por su parte, compaa recuper su i etimolgica muy pronto, pese a que el
latn COMPANA (de CUMy PANIS) pas al espaol primero como compaa, pero no
ocurri lo mismo con su derivado compaero.
J
La consonante J es la decimonovena letra que encabeza ms palabras del diccionario:
961, el 109%. La j es hija de la i. No exista en los alfabetos fenicio, griego ni latino. El
sonido consonntico peculiar de la j se produjo en el paso del latn al romance castellano
por mltiples procedimientos: la propia i (IOCUM > juego); una l seguida

de e o i (MULIER > mujer, PALEA > paja); un grupo cul- (AURICLA >oreja, OCULUS > ojo); un grupo -sc- (FACSIA > faja); e incluso por
adaptacin de sonidos rabes (y> jeque, auwr> ajuar, url> jurel). Para este
sonido tambin serva la i (causa de no pocas confusiones, pues la palabra viejo, por
ejemplo, poda verse escrita vieio o vjeio), hasta que, entre los siglos XVI y XVII, se
separaron, quedando la primera como vocal y la segunda como consonante y con sonido
propio. El humanista francs Pierre de la Rame fue el inventor del signo de la J
mayscula y la j minscula, para su adaptacin a la imprenta en el siglo XVI.
K
La K (ka) es la vigsimo cuarta letra que ms palabras empieza en el diccionario: 101, el
011%. Se la ha considerado desde siempre como una letra intil y extranjera, pues ya los
romanos contaban solo con diez palabras que empezaban con esta letra, aunque la
tomaron del alfabeto griego que, a su vez, la copi de la kaf fenicia (pero dndole la
vuelta) y los fenicios, en fin, la tomaron de la escritura jeroglfica egipcia, en donde
representaba una mano o un puo. Entre 1815 y 1869 desapareci del diccionario
acadmico.
L
La L (ele) es la decimocuarta letra que ms palabras encabeza en el diccionario: 2.495
(incluidas las 134 de la LL), el 283%. Los fenicios tenan esta letra en su alfabeto con el
nombre de lamed cayado, con forma en efecto de este utensilio que empleaban los
pastores para azuzar a los bueyes. Los griegos la adaptaron con el nombre
de lambda pero sustituyendo la curva de la letra en un ngulo agudo. Un ngulo que
hicieron recto los romanos cuando la copiaron para el alfabeto latino. Y as lleg al
espaol. Excepto por el tamao, la L mayscula y la l minscula se escriban igual, pero al
ligarla con otras letras en la escritura manual, a la minscula le apareci la panza
superior.
LL
La LL (elle) es, como la Ch, un dgrafo signo ortogrfico compuesto de dos letras para
representar un fonema, que durante mucho tiempo fue considerada una letra
independiente, pero que, desde 1993, ha vuelto a incluirse en el apartado de la L. Hay
134 entradas en el diccionario acadmico que empiezan con este dgrafo.
La mayscula se escribe LL cuando toda la palabra es en maysculas (LLAVE) o Ll
cuando las dems letras de la palabra son minsculas (Llave). La minscula se escribe ll.
El sonido que representa la ll es peculiar del espaol, distinto al que pronunciaban los
romanos en palabras con ll que pasaron a la lengua romance con ligeras variaciones,
como VALLIS (ledo val-lis) > valle yCAPILLUS (ledo capil-lus) > cabello.
M
La M (eme) es la sexta letra que ms palabras empieza en el diccionario: 5.367, el 610%.
La m es considerada onomatopeya del balbuceo, del intento de hablar, por lo que es la
preferida para que los nios aprendan a llamar a su madre en muchos idiomas (mama en
el espaol tradicional, que se acentu, mam, en el siglo XVIII por imitacin francesa). Al
igual que la b y la p, la m es una letra que los nios aprenden fcilmente a pronunciar
porque se articula con los labios de manera visible.

ROTULACION
La rotulacin es el arte de dibujar. Es toda perfeccin que se consigue cuando se est
trazando las literales del mismo.
Se distinguen dos tipos principales de rotulado: manual y digital. El rotulado manual se
realiza mediante pincel y brocha, mientras que en el rotulado digital se emplea
un plter de recorte o de inyeccin de tinta en caso de lonas.
Legibilidad es trmino empleado en el diseo tipogrfico de rotulacin, para definir una
cualidad deseable en la impresin de las letras del texto. Algo legible es la facilidad o
complejidad de la lectura de una letra o de un texto especfico como se ve en los carteles
vallas publicitarias etc.

CLASES DE LETRAS
ROMANAS: estas tienen influencias de la caligrafa humanista propia del siglo XV y de la
tradicin lapidaria propia de Roma. En estas, los pies de las letras se tallaban para que la
piedra no salte en los ngulos. Las letras romanas se caracterizan por ser armoniosas en
las proporciones, regulares y muestran importantes contrastes entre los sectores rectos y
curvos y sus remates otorgan gran legibilidad.
Dentro de las romanas existen los siguientes grupos:

Antiguas o Garaldas: estas son propias de Francia del siglo XVI. Las letras antiguas se
caracterizan por contar con espesores desiguales en el asta de una misma letra. Adems,
se caracterizan por su modulacin, forma cncava y triangular en el remate y por tener
puntas cuadradas de manera discreta. El contraste con el que cuentan es sutil, mientras
que su modulacin es pronunciada, semejante a la caligrafa. Dentro de las letras
antiguas, las ms representativas son: Caslon, Goudy, Palatino, Garamond, Century
Oldstyle y Times New Roman.
De transicin: estas letras surgen en el siglo XVIII y en ellas se muestra la transicin
entre las letras romanas antiguas y las modernas. Estas letras muestran una modulacin
mayor de las astas, las cuales son contrastadas por medio de remates. Esto les da una
forma horizontal o cncava, dejando de lado la triangular. Los tipos ms significativos
dentro de las letras de transicin son: Caledonia y Baskerville.
Modernas: estas letras surgen en el siglo XVIII. Estas se caracterizan por un abrupto y
acentuado contraste de los remates rectos y trazos, generando letras fras, elegantes,
armoniosas y rgidas. Los remates de estas letras son rectos y finos y mantienen el mismo
grueso. El asta se caracteriza por contar con una modulacin vertical marcada,
contrastada y rgida. Las letras modernas resultan menos legibles cuando su cuerpo es
pequeo y en fragmentos de textos corridos. Los tipos de letras modernas ms
representativos son: Firmin Didot, Modern N 20, Bodoni y Fenice.
Mecanos: estas letras no contienen ninguna similitud constructiva con el resto de las
letras romanas con remate, por lo que conforman un grupo aislado. Lo nico que
comparten es contar con asiento en sus caracteres. Las mecanos carecen de contraste y
modulacin. Algunos ejemplos son Stymie y Lubalin.
Incisas: al igual que las anteriores, estas letras conforman un grupo aislado. Se
caracterizan por contar con rasgos adelgazados ahusados y su contraste es ligero.
Adems, contienen pies abocinados que sugieren una lnea imaginaria de lectura. Estas
letras presentan ojos grandes y descendentes y ascendentes finos, lo que hacen que
sean muy legibles. Dentro de este grupo, las letras ms significativas son Baltra y Alinea.
PALO SECO: en estas sus caracteres son reducidos a su esquema esencial. Las letras
minsculas se conforman por lneas rectas y crculos que se presentan unidos, mientras
que las maysculas toman las formas fenicias y griegas. Las letras palo seco se dividen
en dos grupos:
Lineales sin modulacin: presentan un grosor uniforme, carecen de modulacin y
contraste y se caracterizan por su geometra. Estas letras suelen ser poco legibles en
textos corridos. Los ejemplos ms representativos son Futura, Univers , Avant Garde,
Helvtica, Eras y Kabel.

MAQUINA DE ESCRIBIR
1. Plancha sostenedora de papel: chapa de metal la cual se apoya el papel.
2. Gua lateral de papel: pieza en ngulo sobre la cual se afirma el borde izquierdo
del papel al insertarlo. Debe utilizarse en la posicin 0 para facilitar la fijacin de
los mrgenes.
3. Rodillo: cilindro negro de caucho sobre el cual gira el papel y golpea el tipo al
escribir.
4. Perilla del rodillo: una en cada extremo del rodillo. Hacen girar el rodillo hacia
delante o hacia atrs, para permitir el desplazamiento del papel.
5. Barra sujetadora del papel: tiene dos pequeos rodillos mviles que presionan
firmemente las hojas y permite sujetar para que se deslice sin doblarse.
6. Librador de papel: palanca que al ser accionada suelta el papel para retirarlo sin
doblarse.
7. Escala de alineacin: reglilla que sirve para medir y numerar los espacios a lo
largo del rodillo.
8. Palanca liberadora del carro izquierdo y derecho: permiten trasladar el carro
libremente hacia cualquier punto de la escala.
9. Indicador del punto de impresin: lnea, flecha u otra marca que seala el espacio
en la escala del carro en el cual la mquina va a imprimir.
10. Palanca de retroceso o interlineadora: esta situada a una nueva lnea de escritura.
11. Barra espaciadora: barra para separar o espaciar palabras, letra cifra o signos.
12. Fijadores de mrgenes: se usan para fijar los topes marginales izquierdo y
derecho. La mayora de las mquinas de escribir porttiles tiene topes marginales
de ajuste manual. Para la fijacin de ambos mrgenes debe oprimirse el tope

marginal y desliarlo hacia la derecha o izquierda hasta el punto deseado en la


escala.
13. Escala del carro: reglilla que sirve para medir y numerar los espacios a lo largo del
rodillo. Generalmente est ubicada en la parte posterior, en forma paralela a ste.
14. Escala del rodillo: reglilla que sirve para medir y numerar los espacios a lo largo
del rodillo.
15. Regulador de interlineacin: palanca ajustable que sirve para graduar el espacio
entre lneas de escritura, esto es, a rengln sencillo, una y media interlnea, doble
o triple interlnea.
16. Teclas de maysculas (izquierda y derecha): se usan para escribir letras
maysculas y los signos que se encuentren en la parte superior de algunas teclas.
17. Tecla fija mayscula: se usa para escribir fuera de los mrgenes marcados, sin
mover ni borrar estos.
18. Librador de margen: se utiliza para escribir fuera de los mrgenes marcado, sin
mover ni borrarlos.
19. Librador de tabulacin: se acciona para liberar o anular los topes de diferente
puntos de escala.
20. Fijador de tabulacin: se utiliza para fijar los topes de tabulacin en diferentes
puntos de escala.
21. Barra de tabulador: se usa para llevar el carro a los puntos de la escala
previamente fijados.
22. Tecla de retroceso: se acciona para retroceder en la escritura espacio por espacio.
23. Indicador de cambio de cintas: palanca que permite seleccionar la parte de la cinta
que ser usada para la impresin.
24. Palanca para cambiar la direccin de la cinta: funciona automticamente y permite
que el recorrido de la cinta cambie de direccin.
25. Carretel de la cinta: son ruedas en las cuales se enrolla la cinta.
26. Regulador de la tensin de las teclas: se grada de acuerdo con la presin que se
requiere al golpear las teclas.
27. Liberador momentneo del rodillo: este mecanismo se usa para escribir en
cualquier lnea de papel.
28. Gua tipos: seala el punto de impresin del tipo.

29. Localizador automtico de renglones: palanca que permite escribir en cualquier


rengln del papel.
30. Sujetador de sobre y tarjetas: se usa para sostener sobres y tarjetas sobre el
rodillo.
31. Gua cinta: levanta la cinta para que los tipos impriman en el papel.