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Queslajusticia?
(TextostomadosdelaEnciclopediaGER,disponibleeninternet1)
LajusticiadesdelafilosofiaporBernardinoMontejano
LajusticiadesdelafilosofadelderechoporL.RecasnsSiches
Lajusticiasocial1porL.RecasnsSiches
Lajusticiasocial2,estudiogeneralporAntonioMillnPuelles

Lajusticiadesdelafilosofa
(BERNARDINOMONTEJANO)
1.Concepto.Elestudiodelaj.desdeelpuntodevistafilosficocorrespondealatica(v.)o
Filosofamoral.Laj.esunavirtudcardinal,queresideenlavoluntad,mediantelacual
somosinclinadosadaracadaunolosuyo;sealosuyoindividual,losuyodelasociedadolo
suyodelosindividuos comomiembros delasociedad. Estadefinicin requiere algunas
aclaracionesparasumejorcomprensin.
Laj.esunavirtudylopropiodetodavirtudyhbitoesserunadisposicinqueinclina
deunmodofirmeypermanenteasusactos(T.Urdanoz,o.c.enbibl.246).Comouna
golondrinanohaceverano,unactoaisladodej.nodalavirtuddelaj.alsujetoactuante,
porquetodavirtudrequierehabitualidad,laqueimplicaunadisposicinconstanteyfirme,
constanteyperpetuasegnlaantiguadefinicindelaj.,dedaracadaunolosuyo,osea,
suderecho,objetoespecficodelavirtudqueestudiamos.Porestaraznnohemosincluido
enladefinicinpropuestalasnotasdehabitualidad,constanciayperpetuidad,paraevitarla
redundancia,porencontrarseyacomprendidasenlanocindevirtud(v.).Ytodavirtudse
adquiereporrepeticindeactos,quevancreandoenelsujetoesadisposicinconstantey
firme.
Laj.esunavirtudcardinal,esdecir,principal,porqueesunodelosejesalrededordelos
cualesgiratodanuestravidamoral.
Esunavirtudqueresideenlavoluntad(v.),osea,enelapetitoracional,pues,como
escribaS.Toms,nosenosllamajustosporqueconozcamosalgorectamente...llmasenos
justosporelhechodequeobremosalgorectamente(Sum.Th.22q58a4).Poresoes
necesarioquelaj.seencuentreenunafacultadapetitivaycomonopuederadicarenel
apetitosensitivo(irascibleoconcupiscible),radicaenelapetitoracionalovoluntad.Yesas
porqueslolaraznpuedecaptarelbienexteriorqueconsisteenlaproporcinyelordena
otros(T.Urdanoz,o.c.255).
Finalmente,esunavirtudquenosinclinaadaracadaunolosuyo,loquelepertenece.
Caractersticapropiadelaj.entrelasvirtudescardinaleseselpredominiodelaobjetividad.
PoresoescribePieperqueeslacapacidaddevivirlaverdadconelprjimo(J.Pieper,La
prudencia,o.c.enbibl.28),subrayandoaslanotadealteridad.Yhemosagregadoala
definicinquelosuyo,quesiempreesdeterminadoporlaley(v.)naturalopositiva,puede
serdebidoaotroindividualmente,alasociedadensuconjuntooaotrocomomiembrodela
sociedad,paradestacarlaimportanciadeestastresclasesdej.anteeldoblepeligrodelas
doctrinasindividualistas(v.INDIVIDUALISMO)ycolectivistas(V.COMUNISMO)que
ignoranlariquezaycomplejidaddelavidasocial,intentandolasprimerasreducirlaaslo
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http://www.canalsocial.net/GER/busquedaav.asp

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relacionesdecoordinacin,regulablesporlaj.conmutativaylassegundasaslorelaciones
deintegracin,regulablesporlaj.legalodistributiva.
2.Etimologa.Nuestromodernotrminojusticia,derivadellatnjusticia,elqueasu
vezderivadetus,derecho,ensuacepcinpropia,quesignificalojusto.
Losautoresnoestndeacuerdoacercadelaetimologadetus(v.).Segnalgunosderiva
delarazsnscritayu,queimplicalaideadevnculoobligatorioy,segnotros,derivadela
razsnscritayoh,querepresentaalgosagrado,procedentedeladivinidad.Estaraztambin
sevinculacontrminosdeclaroorigenysignificadoreligiosocomoIovisolupiter,Iurare,
luramentum.Deaququeparalosantiguos,yespecialmenteparalosromanos,elDerecho
(v.)fueraunregalodeladivinidadylajurisprudencia,lacienciadelascosasdivinasy
humanas.Sinembargo,cabedestacarqueyalosromanosdistinguieronperfectamenteel
mbitopropiamentereligiosoomoral(fas),delestrictamentejurdico(tus).
Recordemosquetambinparalosgriegoslaj.tenaunorigendivino.Personificadaenla
diosaDike,yadesdelostiemposdelospoetasmitolgicos,eracorrienteconsideraralahija
deZeusydeThemiscomoladispensadoradelajusticiaentreloshombres.
3.Sentidopropioysentidometafrico.Laj.ensentidopropioexigedistincinde
personas,igualdadydbitoestrictoyexigible.Elsignificadosocialdeltrminoqueaparece
entrelosgriegos,permaneceenelpensamientocristiano.Lacaridad(v.)nodispensadelaj.
sinoquelapresume,pero,asuvez,laactualizaylahaceprogresar.
Lasrelacionesdej.sonsiemprebilaterales,yaqueslosepuedeserjustooinjusto
respectoaotro.Esteotroaquienseordenanlosactosdej.debeserunsujetodistinto,
independiente.
Sifaltaestacondicin,demodoabsoluto,tenemoslaj.aplicadametafricamente.Seusa
lapalabraj.encuantoalgoparecidooqueimitaalaj.ensentidopropio.As,laj.platnica
comovirtuduniversalcomnalaspartesracional,irascibleyconcupiscibledelalmayel
concepto de j. como perfeccin usado en la S. E. (v. I), son ejemplos de j. en sentido
metafrico.
Sifaltarelativamentedichacondicin,tenemosunaj.imperfecta.Lasrelacionesentre
cnyuges, padres e hijos, amos y siervos, son ejemplos de falta de distincin e
independencia.
4.Partespotencialesdelajusticia.Enlasrelacionesconotro,tambinpuedeexistir
defectoenlaigualdadoeneldbito.Deaqusededucenlaspartespotencialesdelaj.,osea,
lasvirtudesadjuntasalamismaqueregulan,enlossupuestosconsignados,lasrespectivas
relaciones.
DefectoenlaigualdadexisteenlasrelacionesdelhombreyDios,regidasporlavirtud
delareligin(v.)yenlasrelacionesconlospadresylaPatria,regidasporlavirtuddela
piedad(v.).
Defectoeneldbitoexisteenlasrelacionesentreloshombresregidasporlasvirtudesde
veracidad(v.),amistad(v.),liberalidad(v.)ygratitud(v.).
5.Relacindelajusticiaentrelasvirtudescardinales.Laj.debefundarseenlavirtudde
laprudencia(v.),quecomoconocimientodirectivo,esmedidayregulacindelquererydel
obrar.Ydebefundarseenlaprudencia,porqueelquereryelobrarparaserbuenosdeben
estar ajustados a la verdad. Este ajuste a la realidad objetiva, al ser, lo suministra la
prudencia.Poreso,escribePieperqueantesdeserloquees,lobuenohatenidoqueser
prudente; pero prudente es lo que es conforme a la realidad (o. c. 71), sealando la
prelacincorrecta:primeroelser,despuslaverdad,porltimo,elbien.

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Perosilaj.estsubordinadaalaobjetividaddelaprudencia,ocupaunlugarde
privilegiorespectoalasrestantesvirtudescardinales,lafortaleza(v.)ylatemplanza(v.).
CuandoS.Tomsencuadraalasvirtudessegnsuexcelencia,escribequeelbiendela
razneselbiendelhombre.Estebienloposeeesencialmentelaprudencia,queperfecciona
alarazn.Lajusticialorealiza,encuantoqueletocaestablecerelordenentodoslos
negocios humanos. Las dems virtudes tienen por misin conservarlo, en cuanto que
imponenlamoderacinalaspasionesparaquenoapartenalhombredelbiendelarazn...
El poseer una cosa esencialmente es ms que realizarla, y esto ms que ser agente
conservadordeella,quitandotodoslosobstculos;poresoentrelasvirtudescardinales,la
primeraeslaprudencia,seguidadelajusticia;entercergradolafortaleza,yencuarto,la
templanza(Sum.Th.228123a12).
6.Clasesdejusticia.Ladoctrinatradicionalreconocelaexistenciadetresespeciesdej.:
general o legal, distributiva y conmutativa. Las dos ltimas integraran la j. particular,
porqueconcluyenenlosindividuos.
Sinembargo, consideramos preferible la clasificacin bipartita que hacen algunos
autoresmodernos,comoUrdanoz,distinguiendodosclasesdej.:porunaparte,laj.delbien
comn,abarcadoradelaj.legal,delaj.distributivaydelmodernoconceptodej.social;y
porotraparte,laj.conmutativa.
Lajusticiadelbiencomnponeencontactoalosintegrantesdeunasociedad,como
miembrosdelamisma,coneltodo,queenestecasoessiempreuntodoaccidental,untodo
de orden. Sus vnculos tienen por fundamento el bien comn (v.), sea para exigir la
contribucindesusmiembros,seaparaefectuarrepartosentreellosdecualquiernaturaleza
quefuesen.Biensabemosqueelcorazndelbiencomnintegradoporlascondicionesde
ordenquepermitenalosmiembrosdelgrupocrecerydesarrollarseintegradosenelmismo
comoparteseneltodoaccidental,noessusceptiblederepartosinodeparticipacin.Sus
relaciones son integrativas y de subordinacin. Su igualdad consiste en el respeto a
determinadasproporciones.Aqusemanifiestaconclaridadlafrmuladelaj.quedice:se
debedaracadaunolosuyo.Observemosquedicelosuyoynolomismo.Enestecaso
lo suyo surge de un justo medio que se establece segn una igualdad proporcional o
geomtrica.Noesunaigualdaddecosaacosa,sinounaproporcindecosasapersonas.Sus
sujetos son por un lado la sociedad, personificada por la autoridad y por el otro los
integrantesdelgruposocial.Lamateriadelajusticiadelbiencomnesvastsima,porque
abarcatodaslasordenacionesenvirtuddelascualeslaautoridadmuevehaciaelbien
comnalosmiembrosyademslaparticipacindestos,encuantotales,enlosbeneficios
obtenidosmediantelavidaencomn.
Puede aducirse un sencillo ejemplo de cmo se practica esta j. respetando una
determinadaproporcin:Enunhospitalhaydoscargosvacantes,unodemdicoyotrode
enfermero;JuanesmdicoyPedroenfermeroyambossepresentanalconcursoparacubrir
lasvacantes.Laj.delbiencomnsesatisfacedesignandoaJuanenelcargodemdicoya
Pedroeneldeenfermero.Seviolara,encambio,silosdosfuerandesignadosmdicos,olos
dosenfermeros,oPedromdicoyJuanenfermero.Loqueconstituyelaigualdadgeomtrica
eselrespetoalaproporcinentrelacalidaddelapersonayloqueseleasigna.Estoltimo
esdesigual,perolaigualdadconsisteenelrespetoalaproporcin.
Lajusticiaconmutativaeslaj.igualitariaodeloscambiosyellamuevealosindividuos
a dar a los otros lo suyo individual, lo que les corresponde en su carcter de personas
privadas.Susvnculostienenporfundamentoelderechoprivadoyparticulardelotro,ttulo
propiodelaj.conmutativa.Susrelacionessondecoordinacin.Suigualdadconsisteenun
ajustedecosaacosa.Eljustomedioseestablecesegnunaigualdadaritmtica.Enuna

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permutainteresa ms lacorrespondencia delas cosaspermutadas quelapersonadelos
permutantes. Los sujetos son las personas privadas y el Estado en tanto acta en las
relaciones contractuales dederechoprivado,queconstituyenunadelasmaterias deesta
especiedejusticia(v.CONTRATOS).
7.Justiciayrealizacionesconcretas.Laj.sevinculaconloconcreto,puesapareceenel
planodelasexigenciasjuntoasuobjeto:elderecho.Poresonosirvenaloshombreslas
invocacionesabstractasalaj.,nilaj.transformadaenideologaobanderarevolucionaria,ni
laj.divorciadadelosactosconcretosdej.JeanMadiranescribequelajusticiaesuna
virtudynounaideologa;unajusticiasocialquenoseejerzaporactosdejusticiaparticular
ordenadosalbiencomn,noserunavirtudqueperfeccionealalmaquelaadquieray
ejerza(o.c.enbibl.16).
Laj.quesirvealhombreeslaquesetraduceenactosconcretosyenordenaciones
justas.Yaquapareceotraacepcindeltrminoquenorepresentaelsentidomoralypropio
delajusticiacomovirtud,sinolajusticiaobjetivadayrealizada,elordenobjetivodela
justicia(Urdanoz,o.c.enbibl.16).Esteordenserealizaenlosocialydebeconformarseal
ordendelaCreacin,queexigeelrespetodelaautonomadelindividuoydelosgrupos
sociales,quedebenserprotegidosycoordinadosporelEstado(v.),sociedadperfectaenlo
temporal. La negacin de esta doctrina ha engendrado el Estado totalitario (v.
TOTALITARISMO),quebajoeldisfrazdemocrticoodictatorialeselgranentuertodelos
tiemposmodern,)s(.Brunner,o.c.enbibl.173).

V.t.:VIRTUDES1;DERECHOYMORAL;FELICIDADI;ARISTTELES,11.
BIBLIOGRAFIA:S.TomsDEAQUINO,SumaTeolgica,22q5779;T.URDANOZ,Introduccinala
cuestin58,enSumaTeolgicadeS.TomsdeAquino,ed.bilingecomentadadelaBAC,t.VIII,Madrid
1956;1.PIEPER,justicia yfortaleza, Madrid1968; ID,Laprudencia, Madrid1957; G.DELVECCHIo,
Giustizia, en Enc. Fil. 3,250259; . BRUNNER, La justicia, Mxico 1961; T. SAMPAIo, La nocin
aristotlica de justicia, Atlntida 7 (1969) 166195; J. CASTN TOBENAS, La idea de justicia en la
tradicin filosfica del mundo occidental y en el pensamiento espaol, Madrid 1946; F. OLGIATTI, La
riduzionedelconceptofilosficodiDirittoalconcettodigiustizia,Miln1932;T.D.CASARES,Lajusticiay
elDerecho,2ed.BuenosAires1945;1.MADIRAN,Delajusticesocial,Pars1960;A.MILLANPUELLES,
Personahumanayjusticiasocial,Madrid1962;R.GMEZPREZ,Concienciacristianayconflictospolticos,
Barcelona1972;1.MESSNER,ticageneralyaplicada,Madrid1969,235ss.;fD, ticasocial,polticay
econmica,Madrid1967,491ss.

Lajusticiadesdelafilosofadelderecho(L.RECASNSSICHES.)
l.Laregladeigualdadenlajusticia.Enlahistoriadelpensamiento,lapalabraj.hasido
empleadaendossentidosdistintos:a)Enunaacepcinmuyamplia,significandolasumay
compendiodetodaslasvirtudesydetodoslosvalores;as,hombrejustocomoexpresin
dequienrealizatodoslosvaloresticos;JusticiaDivina,paradenotarlaperfeccinde
Diosentodasdimensiones;talycomosehabladejusticia(v.i)enmuchospasajesdela
Biblia,ytambin,algunasveces,porPlatn,Aristteles,S.Ambrosio,S.JuanCrisstomoy
S.Agustn.b)Enunaacepcinrestringida,especfica,comoelprincipalcriterioideal,o
comoelvalorprincipal,enelcualdebeninspirarseelDerechoyelEstado;ensuma,como
unadelasracescapitalesdelDerechonatural(v.),DerechoracionaloDerechovalioso.
Aqu se trata de la j. en el segundo de los sentidos indicados, es decir, en el sentido
filosficojurdico.
Larevisindetodaslasdoctrinassobreladefinicindelaj.,desdelospitagricoshasta
elpresente,ponedemanifiestoqueentodasesasdoctrinassedaunaesencialcoincidencia:

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p1concebirlaj.comounaregladearmona,deigualdad;avecesdeigualdadpuraysimple,
o aritmtica, entre lo que se da y lo que se recibe en las relaciones interhumanas (j.
conmutativa) y,otras veces,deigualdadproporcional, deacuerdo conlos mritos ylos
demritos, bien entre individuos, bien entre el individuo y los grupos colectivos (j.
distributiva).Lamismaideasehaexpresadotambin,alolargodelahistoriadelafilosofa
jurdicaypoltica,diciendoquej.consisteendaroatribuiracadaunolosuyo.
Laidentidadsustancialenestemododeverlaj.portodoslospensadoresesundato
impresionante, que asombra; porque, por otra parte, es un hecho bien conocido que las
discusionesycontroversiassobreproblemasdej.hansidosiempreysiguensiendohoymuy
vivas y en gran nmero. No slo las controversias tericas, sino tambin las disputas
prcticassobreelmismotema,especialmenteenelcampopoltico,dondeseproducencon
abundanciayvigorosaenerga,llegandoavecesaluchassangrientas.
Laconstatacindeestosdoshechosidentidaddetodaslasconcepcionessobrelaj.,por
una parte, y prosecucin interminable de las polmicas (tericas y prcticas) sobre las
consecuenciasyaplicacionesdelaj.,porotraponesobrelapistaparadescubrirque,el
centro degravedad omeollo deeste problema, noradica enaquella correcta definicin
formalistadelaj.,sinomsbieneneldescubrimientodelosvaloresocriterios,repletosde
contenido, que ilustren en determinar las equivalencias o igualdades, y las
proporcionalidades,requeridasporlaj.Dichoconotraspalabras:nadieniega,sinoquetodos
loadmiten,quesedebedaroatribuiracadacuallosuyo.Peroelmeollodelproblemano
consisteenestecorrectoconocimiento;antesbien,entratardeaveriguarloquedebaser
consideradocomosuyoencadauno.
2.Justiciaconmutativayjusticiadistributiva.Veamosconmsdetenimientoestos
puntos.Sesuelepostularunaigualdadpuraysimple,oaritmtica,enaquellasrelaciones
interhumanasdej.conmutativa,cuyocentrodegravedadradicaencosasybienesqueno
tienenunnexosingularconlascaractersticasdelaspersonasindividualesimplicadasen
tales relaciones, p.ej., enlos cambios, las compraventas, los arrendamientos depredios
urbanosodeinmueblesrurales,etc.Porelcontrario,sepostula,conrazn,nounaigualdad
simpleyaritmtica,sinounaproporcionalidaddistributiva,enaquellasrelacionessentadas
principalmentesobrelosmritosodemritos,omayoresomenoresmritos,delasdiferentes
personasimplicadas.Enelprimercaso,eneldelaj.conmutativa,seexigequelaspersonas,
lassituaciones,lascosas,yloshechosigualesdebensertratadosdeunmodoigual.Porel
contrario,enlasrelacionesdej.distributivaserequierequelaspersonasylassituaciones
desigualesdebensertratadasdeunmododesigual,sibiencalibrandolasdesigualdadescon
unamismavarademedir.
Estosproblemassonmscomplicadosdeloquepuedepareceraprimeravista;las
cuestiones,enaparienciasimples,entraantemascomplejosdecombinacindemltiplesy
variadasvaloraciones.Algunosejemplosevidenciarnestacomplejidad.
Referenteauncasodej.conmutativa,fijmonosenunasimplerelacindecambio,p.
ej.,detrueque.Respectodeella,todoslosfilsofossostienenquelaj.exigeque,enun
contratobilateraldecambio,elunorecibadelotrotantocomolleentregue.Peroadvirtase
queesaigualdadentreloquesedayloqueserecibenopuedeserunaidentidadplena.Es
decir,siinterpretramosesaigualdadcomoidentidad,supondraquequiendaunaarrobade
trigodeberecibirotraarrobadetrigo;quienprestaaotroelserviciodedesollarunbuey,
reciba de aqul el mismo servicio. Pero tales cosas no tendran ningn sentido, por la
carenciadetodomotivoyfinalidad.Nosetrataderecibirloidntico,sinoalgodiferente,
queenalgnmodocorrespondaaloqueseentrega,esdecir,algodiversoperoequivalente.
Ahorabien,paradeterminarelvalordeunacosaenrelacinconotradiferente,hacefalta

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unaunidadocriteriodemedidaparahomogeneizarlaestimacindedoscosasheterogneas;
esto es, hace falta una pauta para establecer la equivalencia. Respecto del ejemplo
mencionado,sedirquetalpautaconsisteenlamedidadelvaloreconmico.Cierto;perola
determinacindelvaloreconmicoentraalacombinacindemltiplesyvariadoscriterios:
lautilidad (peronosloobjetiva, sinotambin subjetiva: nosloutilidad dealgo,sino
tambinparaalguien),lacalidadylacantidadtemporaldetrabajoacumulado,odeltrabajo
queserequieraparalaproduccindeotroobjetoigual;carctersanoo,porelcontrario,
insalubredeltrabajo(p.ej.,enunaminadecinabrio),porendevaloresbiolgicos;valores
ticos, porque en el trabajo va involucrada la proyeccin de la dignidad personal del
trabajador;etc.As,pues,unarelacinjurdicatansimpledecambiodebienes,dalugara
complicados enjambres de valoraciones heterogneas, que deben ser combinadas y
ponderadasparadeducirloscriteriosdeequivalencia.
Veamosahorauncasodelasrelacionestradicionalmentellamadasdej.distributiva.Se
ha denominado j. distributiva aquella versin de la j. que debe cumplirse al repartir
funciones, beneficios y cargas pblicas, as como las compensaciones por el trabajo
realizado.Sobrelaj.distributivadijoAristteles(ysobreelloinsistiS.Toms)questa
exigeque,enlosrepartos,laspersonasigualesrecibanporcionesigualesylasdesiguales
porciones desiguales, segn sus diferentes dignidades y merecimientos. Por eso, la j.
distributiva implica al menos cuatro miembros a relacionar; y suele expresarse
habitualmente, de modo metafrico, en una proporcin geomtrica. La proporcin es la
igualdadentrelasrelaciones:a:b:=c:d.MiguelEfesio,comentaristadeAristteles,glosa
estateoraconelsiguienteejemplo:siconsideramosaAquilesdoblementemerecedorque
Aiax ydamos al primero seis monedas, debemos dartres al segundo, lo cual sepuede
expresar en la siguiente proporcin: Aquiles que vale 8 es a Aiax que vale 4, como 6
monedasparaAquilessona3monedasparaAiax.LarelacinentreloquesedaaAquilesy
loquesedaaAiaxeslamismaquemediaentrelosmerecimientosdelunoylosdelotro:el
doble.Estoesperfectamentecomprensibleyestfueradetodadiscusin.
Peroelproblemaimportantenoradicaenesto,sinoensaberelpuntodevistapara
apreciar el diverso merecimiento de los sujetos, es decir, el criterio para la estimacin
jurdica.Dichodeotramanera:Culessonlosvalores,desdequpuntodevista,Aquiles
valeeldobledeloquevaleAjax?
3.Jerarquadelosvaloresenlajusticia.Resultaevidentequeelproblemacrucialdela
filosofapolticojurdica,noconsistesloendefinirelvalorformaldej.(igualdad,unas
vecesaritmtica,otrasveces,proporcionalodistributiva;odarleacadaquienlosuyo)sino
tambinysobretodo,enaveriguarculessonlosvaloressegnlosquesedebaestablecerla
equivalenciaylaproporcionalidadenlasrelacionesinterhumanasyenlasrelacionesentrela
persona individual con los grupos sociales y con el Estado; valores segn los cuales
averigemos lo que debe ser considerado como suyo en cada caso; y, por otro lado,
consistetambinenindagarlajerarquaentretalesvalores.
ElDerechonodebetomarencuentatodoslosvalores.Hayvaloresespecficamente
ticojurdicosquesiempreyuniversalmentedebeninspiraralDerecho(p.ej.,laideadela
dignidadhumanayloscorolariosquedetalideadimanan,etc.).Hayotrosvalores,porcierto
los ms altos, los valores religiosos, queson los supremos ylos puramente morales en
sentidoestricto(v.DERECHOyMORAL),quenopuedendemaneraformaleinmediataser
rectoresdelordenjurdico,porquealDerechonolecompeteactuarcomoelagentedela
bienaventuranzadeloshombresnicomoelvehculoqueconduzcaastoshaciasultimo
fin.Lepertenecelafuncindepromoverunordenpacfico,seguro,justoydeservicioal
biencomnenlaconvivenciaycooperacinentrelossereshumanos,comoyaloafirm

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FranciscoSurez.Respectoatales valores religiosos ymorales estrictosalDerechole
compete la misin de garantizar la libertad del individuo y favorecer su formacin y
desarrollo entodas sus dimensiones, para que ste seproponga porsupropia cuenta el
cumplimiento de esos valores y lo practique por autnoma decisin personal. No debe
olvidarsequeelordenjurdicoestintegradopornormascoercitivas:esimposiblellegara
Diosconducidoporlapolica.
Hayotrosvalores(estticos,biolgicos,cientficos,tcnicos,econmicos,etc.),los
cuales no estn relacionados necesaria e intrnsecamente con el Derecho; pero que
eventualmente, en determinadas circunstancias, pueden y deben servir como fuentes de
inspiracinparadeterminadas normasjurdicas, p.ej.,losvalores estticos,paraleyes o
reglamentosconcernientesaplaneacionesurbanas,enlascualesademsdebernjugarun
papellosvaloresutilitarios.Igualmentelosvaloresbiolgicos(higinicosymdicos)para
elaborarunaleydeSanidad,yparalasleyesdelSeguroSocial,enlamedidaenqueelhecho
delaenfermedaddeterminaderechosenfavordequienlasufra.Tambinloscoeficientesde
inteligenciaydeformacinculturalquedeningnmododebeninfluirenelreconocimiento
delosderechosylibertadesfundamentalesdethombredebensertomadoscomobasepara
el otorgamiento de puestos de responsabilidad pblica, y para el fallo de concursos y
exmenesdeoposicinaplazascuyafuncinrequieretalentoeinstruccinprofesional.
Laideadelaj.implicalareferenciaaunordenqueestructuralacoexistenciayla
cooperacindecadaunoconlosdems;implicaensamblamiento,encaje,montaje,arreglo,
insercin, de acuerdo con unos criterios ideales, intrnsecamente vlidos, por encima de
todaslasdisposicionestomadashistricamenteporlosregmenespolticos.
Laj.tienerelacin,noconlapersonaaisladamentecomotal,antesbienserefiereala
personaenrelacinconalgoyademsconreferenciaaotrapersona.Losuyo(ascomolo
moylotuyo)abarcatodoloquenoeselyomismo,peroqueleperteneceal,deun
modotanestrecho,queelusoqueotrohicieradeello,sinautorizacindeltitular,daaraa
ste.Elsupuestobsicodelaj.eslaideadepertenencia.
Entantoquelaj.atribuyeacadaunolosuyo,ellaacta,alavez,uniendoyseparando.
Uniendo,entantoquecolocaalaspersonasdentrodelaestructurasocialqueatodasabarca;
separando,entantoqueacadapersonaatribuyelosuyo,loquenoesdelasotraspersonas.
Yasehaapuntadoquealaideadej.perteneceintrnsecamentelanocindeigualdad;y
que esa igualdad, unas veces debe ser aritmtica, mientras que otras veces debe ser
proporcionalodistributiva(tratardesigualmentealaspersonasylassituacionesdesiguales).
Sehaexplicadotambinquelaigualdadaritmticavieneencuestinprincipalmenteen
lasrelacionesinterhumanasquegravitanhaciaelcambiodecosasmaterialesodebienes
econmicos, o hacia objetos muy distantes de la entraable unicidad de cada individuo
humano.
Porelcontrario,desdeelpuntodevistadelosmayoresomenoresmritosydemritos
deloshombres,laideadelaigualdadaritmticamaterialdebeserrechazada,ydehechoes
repudiadaporlacasitotalidaddelosfilsofos.
Ahora bien, el problema de la j. distributiva consiste en averiguar cules son las
igualdadeshumanasquedebenserrelevantesparaelDerecho;culessonlasdesigualdades
humanasreales,que,apesardeserefectivas,debenresultarporenteroirrelevantesparael
Derecho;yculessonlasdesigualdadesrealesquedebensertomadasenconsideracinpor
elDerecho.
4.Igualdadesydesigualdadeshumanas.Sucedequetodoslossereshumanos,encuantoa
larealidadempricaofenomnicadecadaunodeellos,sonalaveziguales(osemejantes)y
desigualesentres.Antesdeabordareltemadeculesdebanserlasconsecuenciasjurdicas

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deesassemejanzas ydeesasdiferencias realeshayquetratarconprioridadotropunto,
fundadonosobreloshechosempricosefectivos,sinosobreuncriteriotico,asaber,la
igualdadesencialencuantopersonasdetodoslosindividuoshumanos,igualdadquese
deriva de la dignidad de la persona humana en cuanto tal. Igualdad en relacin al
reconocimiento de la dignidad personal de todos y cada uno de los individuos, y, por
consiguiente,tambinencuantoalosderechosfundamentalesoesencialesdetodoindividuo
humano.
Pordebajodeesaesencialigualdadencuantoalacondicindepersona(todoslosseres
humanossonhijosdeDios),nosencontramosconquesibienhaysustanciosassemejanzas
entretodosloshombres,desdelospuntosdevistabiolgicoypsicolgico,yencuantoal
conjunto de actividades que constituyen la vida propiamente humana (religin y moral,
cultura,poltica,Derecho,arte,economa,tcnica,etc.),tambinesverdadquehaymuchas
desigualdadesdesdelosmismospuntosdevista.
Encuantoalarealidadbiolgica,hayhombresymujeres;infantes,nios,adolescentes,
adultos,etc.;dediferentesconstitucionesorgnicas;condiferenciadefuerzaydeagilidad
fsica;sanosyenfermos;etc.
Enloqueserefierealoscaracterespsquicos,encontramosgranvariedaddediferencias;
no slo de calidad mental, de grados de mayor o menor inteligencia, sino tambin
diversidadesconungrannmerodedimensionesodenotasdiferentes,relativasalasvarias
funcionesanmicas(diversidadesencuantoaptitudesespecializadas;encuantoaemotividad,
encuantoavocacintericaoatemperamentoprcticoparalaaccin;etc.).
Porencimadetodasesasdisimilitudes,hayquesubrayarenfticamentelaunicidadde
cadaindividuohumano,queesdiferentedetodoslosdems,esdistintodesdeelpuntode
vista somtico y psquico, en lo que atae a su vocacin, as como por lo que toca al
contenido que haya decidido dar a su propia existencia; y es diferente en cuanto a la
concienciaprofundadesupropiasingularidadexclusiva,desupropioyo,insustituiblee
incanjeable.Estaunicidaddecadaindividuoesprecisamenteesencialalohumano.Cada
persona encarna una dimensin individualsima y nica, intransferible, privatsima,
exclusiva.
Hay diferencias bien notorias tambin en lo que concierne al patrimonio cultural
individual,encuantoacantidad,cualidad,ydiversificaciones especializadas.Diferencias
desdeelpuntodevistatico,enloquerespectaalasconductas.Setratadeimportantsimas
desemejanzas entre los comportamientos, juzgados stos desde distintos puntos de vista
valorativos:desdeelngulodelamoralidadpropiamentedichaodeconsideracionestico
sociales;desdeelpuntodevistadelDerechopositivo,pueshaypersonascumplidorasdela
leyyhaydelincuentes;etc.
5.IgualdadesydesigualdadesrelevantesparaelDerecho.Eneseingentenmerode
variedades, desde tan diferentes puntos de vista, no todas las desigualdades deben ser
relevantesparaelDerecho.Mientrasquehaydiferenciasquedebenproducirconsecuencias
jurdicas,otrasdebenserirrelevantesparaelDerecho.
Elproblemadelaj.,enrelacinconlaigualdad,consisteenlaaveriguacindelas
igualdadesrelevantesparaelDerechoydelasdesigualdadesqueelDerechonodebetomar
enconsideracin; delas desigualdades queel Derechodebe entodo casoreflejar; yde
aquellasquesloendeterminadasmateriasyenotras,debentenerrepercusionesjurdicas.
Algunosejemplosrelativosaesoscuatrocasosilustrarnloquequieredecirse.
Biolgicamente,ladiferenciaentremujeresyhombresesunhechorealascomoloes
tambinelconjuntodelosmaticespsquicospeculiaresdecadaunodelossexossinque
tales disimilitudes entraen desigualdad ni en capacidades ni en rangos. Pero, desde el

9
puntodevistalaestimativajurdica,osea,delDerechonatural,elordenjurdicopositivo
debeestablecerlaigualdadjurdicadehombresymujeres.Lasnicasdiferenciasjurdicas
admisiblesson:queelmatrimoniopuedecontraersesloentredospersonasdediferente
sexo; que, en el Derecho del trabajo, slo a las mujeres corresponde, naturalmente, el
beneficiodelasvacacionespagadasprealumbramientoyposparto.Entrelasdiferencias
biolgicas que son fuente justa de desigualdades jurdicas, figuran, p. ej., la edad,
especialmenteladiferenciaentreminoraymayoradeedad;lafuncindelpadre,lade
madre,ladehijo.Porloqueataealaconducta,ladistincinentrepersonasobservantesde
lasleyes,personasincumplidorasenlasnormascivilesymercantiles,personasinfractorasde
lasreglasadministrativas,ydelincuentes;etc.
Encuantoadiferencias reales,quegeneralmentenodebenproducirconsecuencias
jurdicas,peroquedebentenerlasendeterminadasmaterias,heaqualgunoscasos.Porregla
general,elDerechonodebeatribuirefectosjurdicosalasdiferenciasdeestaturafsica,nia
lasdiferenciasentreindividuosgeniales,muytalentosos,inteligentes,mediocresytontos;
perosisetratadereclutarunafuerzadepolicaenrgicaygilparareprimirmotines,es
justoqueelDerechotomeenconsideracinlasaptitudesfsicasyunmnimodeinformacin
culturalsobrelosderechosydeberesdelosciudadanos.Sisetratadenombrarcatedrticos,
jueces,funcionariosadministrativos,etc.,entonceselDerechodebeatribuirefectosdecisivos
a las dotes de inteligencia, de cultura, de vocacin, de honestidad, y de capacitacin
especializada.
Enmateriadederechosfundamentalesdelapersona,yenmuchosderechosdeotras
ramasjurdicas,nosedebedistinguirentrepobresyricos;encambio,porloqueataealas
cargas fiscales, se deben establecer diferencias basadas en la posicin econmica (v.
ACEPCINDEPERSONAS).
Elproblemadelaj.,enmateriadeigualdad,orientadoporlascorrectasescalasde
valoracionesdecontenido,consisteenestablecereldebidojuegoylafundadadistribucin
entrelasigualdadesylasdiferenciasdeloshumanos,segnloscriteriospertinentesdela
estimativajurdicaoDerechonatural.
6.Justiciaeigualdad.Aunqueespatentelaconexinentrelaideadej.ylaigualdad,en
lostrminos yaexpuestos,hayquehaceralgunas observaciones complementarias aeste
respecto.
Cuandosehabladeigualdad,nosepiensastanicamenteentrminosformalistas;por
elcontrario,separtedesupuestosestimativosoaxiolgicosdecontenido,esdecir,separte
deunaigualdadreguladaporcriteriosvaloradores.Esobvioqueunaigualdaddemaltrato
nosatisfacelasexigenciasdeunordendej.Sitodosolamayorpartedelosmiembrosde
unacolectividadestnsujetosaunaigualcondicindeesclavitud,servidumbreuopresin,
laj.nosehacumplidoporvirtuddelaexistenciadeunigualtratamiento.Siunnmerode
criminales que han cometido idnticos delitos, relativamente leves, son todos ellos
condenadosapenademuerteoaprisinperpetua,elmerohechodequesehayaconcedido
igualdaddecastigonoconstituyeelcumplimientodelaideadej.
Conectadaconlaideadelaigualdadenrelacinconlaj.estelprincipiodelalegalidad,
elcualobliga,enprimerlugar,aquienesejercenpoderpolticodecualquierclase,aactuar
bajo la autoridad de una ley general, que defina, seale y circunscriba ese poder. Esto
implicaquetodosycadaunoestnsometidosalasmismasleyes.Deestasuerte,laley,por
sumeraexistencia,produceunaciertaigualdad,almenosunmnimodeigualdad,quedando
excluidalaarbitrariedad.
Brechtpresentacincopostuladosuniversalesdej.:a)Verdad.Laj.exigequetodaslas
afirmacionessobrehechosyrelacionesdebenserobjetivamenteverdaderas.b)Generalidad

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delsistemadevaloresqueseapliquenalconsiderarvariassituacionesdelmismotipo.c)
Tratarcomoigualloqueesigualbajoloscriteriosaceptados.d)Ningunarestriccindela
libertad,msalldelosrequerimientosdelosvaloresfundamentalesquedebeninspiraral
ordenjurdico.e)Noimponerningunaconductapositivaodeomisinqueresulteimposible
desde el punto de vista de la naturaleza fsica, biolgica, psquica e incluso a una
determinadacategorasocial.
Laj.esunvalorobjetivoconintrnsecavalidez.Sontambinobjetivosyestndotados
deigualvalideznecesarialosvaloresimplicadosoreferidosporlaj.
7.Conocimientodelojusto.Enloqueataealconocimientodelaj.hayquehacer
algunasobservaciones.Avecespuedesuceder,anteundeterminadoproblemalegislativo,
queseadifcilaveriguarculdebaserlanormajustapararegularunaciertarealidad.O
puedeacontecerfrenteaunconflictoocontroversiasingular,quenoseafcilencontrarla
decisin justa. Pero, en cambio, el ser humano est dotado de una fina y muy viva
sensibilidad parapercibir dolorosamente elultraje delainjusticia, cometida contra l,y
tambinparaexperimentarconindignacin,porvadesimpata,laafrentadelainjusticia
cometidacontraelprjimo.Lamayoradelaspersonas,enelcursodesuvida,hanestado
expuestasaunaaccin,detercerosodelospoderespblicos,queexperimentaroncomoun
agravioasusentidodej.
Poresosehabladeunsentidodelainjusticia,elcualconstituyeunaespeciedeclida
reaccin de la conciencia, impregnada de sentimientos de horror, repugnancia, ultraje,
clera.Lacomnnaturalezaespiritualnoshaequipadoatodosloshombresparasentirla
injusticia cometida contra otros comounaagresinpersonal. Setrata deunaespeciede
empata,medianteunintercambioimaginativo,envirtuddelcualcadaunoseproyectaas
mismoenlapersonadelotro,nosloporpiedadocompasin,sinoconelvigordela
autodefensa.Esesentimientoreactivocontralainjusticiaesunamezcladecomponentesde
raznyemocionales;einclusomuchasveces,inclusohabitualmente,vaacompaadode
movimientosviscerales.
8.Justicialegalyjusticiasocial.Ademsdelaj.conmutativaydeladistributiva,
algunosiusfilsofossealanuntercertipoalcualllamanjusticialegalogeneral.Esaj.legal
ogeneraleslaqueexigequetodosycadaunodelosmiembrosdelasociedadpoltica,esto
es,delEstado,ordenenadecuadamentesuconductahaciaelbienestargeneralobiencomn;
y,entreotrasmanifestaciones,tieneladelascargasfiscalesyladeladefensanacional.Pero
sumbitodeaccinesmsextenso;comprendenoslolosdeberesdelosciudadanospara
conlaautoridadcomorepresentantedelacomunidad,sinoqueabarcatambinlosdeberes
delosgobernantesparaconlacomunidad,puestoquetambinellosestnobligadosaactuar
de acuerdo con las exigencias del bien comn (v.). El sujeto titular de los derechos
subjetivos engendrados por la j. legal es siempre la comunidad como persona jurdica
colectiva;yelsujetopasivouobligadoeselindividuo,yaseleconsidereensucalidadde
ciudadanoodegobernante.
Sehablatambindejusticiasocial(v.tv)lacualconsisteenlaaplicacindelaj.
distributiva,delacomunicativaydelageneralolegal,principalmente,enlascuestiones
econmicasysociales.
BIBLIOGRAFA: L. RECASNS SICHES, Tratado general de Filosofa del Derecho, Mxico

1965,cap.18;D,justicia(elsentidodeltrminoyelsentidodesuevolucinenelcontextodela
tradicin filosfica espaola), en La Justice. Contribution au Dictionnaire International de la
PhilosophieetlaPensePolitique,Rev.InternationaledePhilosophien,41,3,Bruselas1957;G.
DELVECCHIO,LaJusticia,trad.L.RODRGUEZCAMUAS,Madrid1925;r_.BRUNNER,La

11
Justicia: Doctrina de las Leyes Fundamentales del Orden Social, trad. L. RECASNS SICHES,
Mxico1961;E.BODENHEIMER,TreatiseonJustice,NuevaYork1967;1.CASTNTOBEAS,
LaIdeadejusticiaysuContenidoalaLuzdelasConcepcionesClsicasyModernas,Madrid1962.

Lajusticiasocial1,porRecasnsSiches
Desde hace aproximadamente cuatro decenios se ha difundido casi universalmente la
expresinjusticiasocial;y,entrminos generales,estaspalabras tienenparatodosun
sentidoyunmbitodecomprensincomnmenteinteligibles.Entrminospopulares,esta
locucin (j. s.) denota las exigencias de j. en la organizacin entera de la sociedad,
especialmenterelacionadasconladistribucin,entretodoslossereshumanos,delosbienes
econmicos,delosbeneficiosdelacultura,yconlaeficaciadelprincipiodeigualdadde
oportunidades.
Unanlisisfilosficojurdicodeloquelaj.socialsignifiqueyrequiera,pondren
evidenciaquesetratadeunamejorymsequilibradacombinacindeloscriteriosdej.en
sentidogeneral,yensusdosmodalidadesdej.conmutativayj.distributiva,lascuales,en
findecuentas,sontambinsociales,porquetodaj.,ensentidoestricto,serefieresiempre
ynecesariamentearelacionesinterhumanas.
Elconjuntodelasexigenciasdej.referidasalaparticipacinproporcionalenlosbienes
materialesyespirituales,teniendoalavistalatotalidadcolectiva,hacobradoladimensin
deuncomplejo global,porlomenosrelativamente.Alfinyalapostre,setratadeun
compuestodeimperativosdej.conmutativaydej.distributiva,sloqueenfocandostos
desdeelpuntodevistadelaorganizacinpolticojurdicadelasociedadenloqueataea
lasremuneracioneseconmicasdeltrabajo,alascondicionesdelniveldevidamaterial,ala
proteccin de la sanidad y salubridad, al amparo de la familia, a la salvaguardia de la
infancia,ahacerposibleeldesenvolvimientodetodaslaspotencialidadeshumanasdecada
unodelosindividuos,alascondicionesequitativasdeltrabajo,yalaliviodelasdesgracias
producidasporlanaturalezafsica,ascomoporlascontingenciasdedesajustessociales.
Laj.socialincluyelosproblemasdeDerechodeltrabajo,delosseguroscolectivos
contralaadversidad,ydelasfacilidadesparaelaccesoalacultura.Comprendetodoeso,
perotambinmuchoms.Abarcaproblemasdeorganizacinpoltica,sobretodoenrelacin
con las estructuras econmicas. Y todo esto no slo dentro de los respectivos mbitos
nacionales,sinotambinenloqueataealasrelacionespolticojurdicoeconmicasentre
losdiferentespueblos,muyespecficamenteentrelasnacionesmaduramentedesenvueltasy
losllamadospueblossubdesarrollados.Laj.socialsepresenta,pues,comoelconjuntode
medidas polticas, econmicas, jurdicas (normas y actividades administrativas), para
remediar,oalmenosaliviar,elllamadoproblemasocial.
Historia.Limitndonosalapocahistricamsrecientepodemosdecirqueeltomar
concienciadeesteproblemasedesarrollaapartirdels.xix.EnFrancia,conunsentido
polticoconservador,peroconprogramadereformasocialavanzada,ybajoelestmulode
principios catlicos, Chateaubriand propugn hondos cambios en las estructuras socio
econmicas.Influidotambinporunespritucatlicoyunafilantropaprctica,Ozanam
fund la Sociedad de San Vicente de Pal. Lamartine intent conectar el movimiento
catlicoconeldesarrollodelsentimientorepublicano;SaintSimon(v.)esconsideradocomo
unodelosprecursoresdelsocialismocristiano(arroganteypedantementellamadoutpico
porMarx).EnfantinyBazard,discpulosdeSaintSimon,buscaroninspiracinenprincipios
comunitariosdeltipodelosquerigieronenlaprimeraetapadelcristianismo.Lerouxinsisti
enlaideadelaesencialsolidaridaddeseableentretodosloshombresyentretodaslasclases
sociales. Fouriercreyenlaposibilidaddereformarlasestructuras sociales mediantela

12
creacin de un ambiente colectivo ideal. Con un sentido anarquista y propsito
revolucionario,Proudhonpredicreformasradicales.
En Gran Bretaa, Owen aspir a una demostracin prctica de la posibilidad de
establecerunacomunidadindustrialideal.EnAlemania,Lasalleabogporunsocialismode
Estado,lneaseguidatambinporRodbertus.Marx(v.),cuyapersonalidadeideaincluye
numerosascontradicciones,insistiensucrticadelaplusvala,queconsisteparalenel
hechodequedelproductototaldelaeconomacapitalistasedetraeunapartecomorenta
parael capital deproduccin prestado,enforma deintereses bancarios, deintereses de
obligaciones,endividendosdeacciones,etc.,yenqueestorepresentauningresosintrabajo,
yademselhechodequeestapartesequitaaquieneshanaportadoeltrabajo.Nosehacen
ricoslosquehantrabajado,sinoaquellosquehanprestadoeldinero.
LasideasdeMarxnoganaronadeptosfervorososenInglaterra.Ungrupodesocialistas,
queentroncaronsobretodoconpensamientosdesuspredecesoresbritnicos,animadospor
unafndereformaalserviciodelaj.social,perosinextremismosradicalesniespritude
subversiva revolucin, fundaron la llamada Sociedad Fabiana (v. FABIANIsmo). El
anarquismo tuvo nuevas manifestaciones en el escritor Tolstoi y en los tambin rusos
BakuninyKropotkin,ascomoenelfrancsReclus.
ProyectandoelespritudelEvangeliosobrelascuestionessocialesdesusrespectivos
tiempos, ofrecen las grandes encclicas papales, certera y fecunda inspiracin, de largo
alcance.EntreellaslaRerumnovarumdeLenXIII,QuadragesimoannodePoXI,Pacem
interrisdeJuanXXIII,PopulorumprogressiodePauloVI,ascomolosRadiomensajesde
PoXIIdel1jun.1941,delaNavidadde1942,yde14demayo1953(v.2).
Laocasinquedionacimientoalosideariossociales,msomenosacertados,podran
caracterizarse como el barrunto o como la experiencia de que no basta, aunque sea lo
principal, con garantizar las libertades individuales, ni basta tampoco, aunque sea muy
importante, con hacer tambin efectiva la democracia poltica. Parece que la autonoma
personalylademocracia,porssolas,noresuelvenotrosproblemasmuyangustiososenla
vidasocial:losproblemasconcernientesacrearlosmediosmaterialesparaquepuedadarse
dehechounaexistenciahumanaydignaparatodos,esdecir,losmediosocondicionesque
hagan posible que todos estn en situacin de alcanzar un nivel humano de vida y la
perspectivadedesenvolverprogresivamentetodassuspotencialidades.
Justiciasocial,estructurapolticaynormasjurdicas.Silainmensamayoracoincideen
sealarlasinjusticias sociales deantao,ylasmuchasquetodavapersistenhogao,en
cambio,haymltiplesdiscrepanciasdeopinionesrespectoadostemas:1)sobrelascausas
deesedeplorableestadodecosas,quesuscitlaprotestacontralaestructuraeconmicade
la sociedad moderna y contempornea; y 2) sobre los proyectos para remediar esas
deficiencias.
Lassolucionespropuestasparaelremediooelaliviodeesosproblemassedanengran
nmero y desde diversos puntos de vista. Van de ms a menos: desde el bolchevismo,
antihumanista, que degrada a la persona humana y aspira a convertir a los sbditos en
animalesunpocomejoralimentados(enlocualhatenidoenormesfracasos)yestableceuna
dictadura totalitaria (v.coMuNIsMo),hastael neoliberalismo (v.),queslopropugna la
correccindeloserroresenqueseincurrialllegaralaprcticalosprincipiosdeautonoma
personalydedemocracia,pasandoporunaseriedegradosintermedios(diversasfrmulas
hoynotantofrmulascomomsbienactitudesyenfoquedesocialismo,delallamada
democraciacristiana,deintervencionismo,etc.).
Entrminosgeneralescabedecirquelaexperienciahademostradoque,sibienlos
derechos individuales son esenciales, bsicos e imperativos, hasta el punto de que les
correspondaellugarmsaltoenlaestimativajurdica,ylosderechosdemocrticostienen

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patenteimportancia,sinembargo,nilosunosnilosotrossonsuficientes,pordosrazones:la,
losderechosindividualesydemocrticosnopuedenrealizarsesatisfactoriamentecuandono
existenciertascondicionesdeseguridadmaterial(econmica)ydeeducacinycultura;2a,
conserdelamximaysupremaimportancialosderechosindividualesydemocrticos,stos
noagotantodoslosrequerimientosdelaj.paraloshombres.Lapersonaindividualnopuede
realizarseasmismaencuantoalasposibilidadesypotencialidadesquetiene,comonosea
contando con una serie de mltiples y variadas condiciones y ayudas que reciba de la
sociedad.Sedebemiraralhombrenocomoindividuoabstracto,sinocomoindividuoreal
inserto en la sociedad, por virtud de la propia esencia de lo humano, y necesitando
ineludiblementedesusprjimosparatodaslasfuncionesdesupropiavida.
Losderechosdelibertadsoncomocercasomurallasquedefiendenalindividuofrenteal
peligrodeindebidasagresioneseinjerenciasdelosotroshombres,sobretododelospoderes
pblicos.Sucedeempero,que,ademsdelascercasomurallasqueprotejanelsantuariode
lapersonaindividualcontracualquierintromisinajenainjustificada,esnecesarioqueel
orden jurdico proporcione bisagras o mecanismos de engranaje para la cooperacin,
indispensablealavidahumana,lacualessiemprevidaensociedad.Conaciertosepiensa
quelaj.requiereunaseriedenormasyprestacionessocialespositivasenbeneficiodela
basematerialycultural,necesariaatodosloshombres.
Para la realizacin de sus fines legtimos, los hombres tropiezan con mltiples
dificultadesuobstculosdecarctersocial,talescomountratoinadecuadoencuantoalas
condiciones desutrabajo,faltadeoportunidades paradesenvolvertodossuspotenciales
humanos.Muchasvecessetratadedificultadesyobstculosquenosonproductodeun
propsitodeterminado;porelcontrario,sondesajustes,efectosdeorganizacionescolectivas
deficientes, o resultado de la dinmica espontnea de varios factores sociales, lo cual
provoca, p. ej.: hambres colectivas, miserias, insuficiente nmero de oportunidades
educativas,ytantosotroshechosparecidos.Puedesucederquealgunasdeesassituaciones
seandebidasalaperezaoaviciosdequieneslassufran,perolamayoradeestoscasosson
resultadoautomticodefactoressocialesquelavoluntaddelindividuonopuedecontrolar.
Adems,losindividuostropiezantambinconotrasdificultades,desgraciasproducidas
porlasfuerzasdelanaturaleza,solas,ocombinadascondesajustessociales,talescomo
insalubridad, enfermedades, catstrofes geofsicas (terremotos, huracanes, inundaciones,
etc.),orfandad,accidentes,ancianidad,viudezdesamparada,etc.Noesjustoqueelpesopara
prevenir,remediaroaliviartalesdesventurasrecaigaexclusivamentesobrelosindividuos
quelassufren.Losprincipiosdesolidaridadsocialrequierenquesealacomunidadquien
ayudeasoportarlosquebrantosdetalesazaresdesdichados.
Un buen resumen, esquematizado aunque quiz no suficiente de las exigencias
principales dela j.social lo encontramos en los art. 22, 23,24, 25,26, 27y 28de la
Declaracin Universal de Derechos humanos (v. DERECHOS DEL HOMBRE III),
proclamadaporlaAsambleaGeneraldelasNacionesUnidasel10die.1948.
UnconjuntocadavezmsricodenormasdeDerechodeltrabajo,deSeguridadsocial,
de Sanidad o Salubridad, y de Educacin pblica, han determinado notables progresos,
aunquetalvezinsuficientes,enmateriadej.socialenlosEstadosquehanconseguidoun
gradosatisfactoriodedesarrollo.
Enlosltimoslustrossehacobradodramticaconcienciadeotrosaspectosdelaj.
social:delasdesigualdadesentrelospueblosricosylossubdesarrollados.Y,adems,se
advierteque,apesardemuchosyplausiblesesfuerzospararemediaresoscontrastes,entrela
vidarelativamente cmoda deuntercio privilegiado delahumanidad,ylasituacin de
miseriadelasotrasdosterceraspartes,ladesigualdadcrecemsymstodoslosdas,por
virtuddelaconcurrenciademltiplesfactores,quehastaahoraloshombresnohanacertado

14
adominar.Entreotrosmuchostestimonios,laEnc.dePauloVI,Populorumprogressio,
constituyeunapotentevozdealarma,alavezqueunbienorientadoestmuloparadecidirse
enserioaafrontarestelaceranteproblemadelainjusticiainterriacionalentrelasnaciones
desarrolladasylospueblosquegimentodavaindigentes.
BIBLIOGRAFIA.: L. RECASNS SICHES, Tratado general de Filosofa del Derecho, Mxico
1965, 600611,523531; J. CASTN TOBEIJAs, La idea de justicia social, Madrid 1966; E.
WELTY,Catecismosocial,Barcelona1966y1967;E.BRUNNER,Lajusticia:Doctrinadelasleyes
fundamentales del Orden social, trad. L. RECASNS SICHES, Mxico 1961; VARIOS,
ComentariosalaencclicaPopulorumProgressio,Mxico1967;M.ALCOCER,Doctrinasocial,
Mxico 1941; 1. D. BERNAL, The Freedom of Necessity, Londres 1949; A. PASQUIER, Les
Doctrines Sociales en France, Pars 1950; L. LEGAZ Y LACAMBRA, Filosofa del Derecho,
Barcelona1962,345ss.;J.RuizGIMNEz,LaConcepcininstitucionaldelDerecho,Madrid1944;
M.SANCHOIZQUIERDO,PrincipiosdeDerechonatural,Zaragoza1955,155ss.;C.CARDONA,
Metafsica del bien comn, Madrid 1966; 1. ZARAGETA, La justicia social: Su concepto y
aplicacionesactualesyposibles,enAnalesdelaRealAcademiadeCienciasMoralesyPolticas,
Madrid1955,299ss.

Justiciasocial2,EstudioGeneral(MILLANPUELLES)
1. Historia del vocablo. La voz j. s. es un neologismo introducido en virtud de unas
determinadascircunstanciasquelohicieronposibleynecesario,peseaquelaterminologa
tradicional de la filosofa y del derecho contaba con expresiones de significacin
esencialmenteequivalente.Loquedesdemediadosdels.xixsevienedenominandoj.social
es,ensustancia,laj.legalogeneral(v.I)delostratadistasclsicos,yaquesuobjetopropio
einmediatoloconstituye,endefinitiva,elbiencomn(v.).Pero,paraentenderelhecho
histricodelaaparicindelnuevotrmino,hayquetenerencuentaunacomplejaseriede
circunstanciasque,aunquedejanintactalamencionadacoincidenciaesencial,permiten,sin
embargo,establecerimportantesmaticesqueataenespecialmentealoscondicionanientos
econmicosdelaestructuratotaldelbiencomn.
a)Eltrminosocial.Yadesdefinesdels.XVIIIsevenallamandocuestinsocial(v.)
alaocasionadaporeltratoeconmicamenteinjustoquepadecieronlasclasestrabajadoras
de la naciente sociedad industrializada y cuya forma ms drstica fue el hecho del
pauperismo (v.). ste no se debi exclusivamente a la economa capitalista, como el
socialismohapretendido.Laverdaderarazndelpauperismoydetodaslasinjusticiasquea
l llevaron estuvo, concretamente, en la versin individualista de dicha economa: una
versinque,aladulterarlosfinesdesta,laacarretambinmuygravesdificultadesenel
propiomecanismodesusmedios.Frenteaellosealzunaconcepcinsocial,delaquefue
esencialmente solidaria la idea correlativa de una j. social inspirada en principios
humanitarios y cristianos. De esta manera, el adjetivo social tom un claro sentido de
superacindelindividualismo,sinoponerseporelloalosderechosdelapersonahumana,
irreductiblesypreviosalosdelEstado.
Esemismosentidoeselquelavozsocialhaconservadodentrodelaexpresincuestin
social,aladquirirelproblemaqueestalocucinsignifica,otrasdimensionesdiferentesdelas
del pauperismo. De hecho, esta palabra fue usada para designar un tipo especial de
empobrecimientoysereferaexclusivamentealinadmisiblegradodemiseriaaquellegaron
lostrabajadoresindustriales.Enunasegundaetapa,lacuestinsocialamplasuhorizonte,
abarcando el problema de la clase media, el de los trabajadores agrcolas y el de la
constitucindelasorganizacionesprofesionalesengeneral,conunreplanteamientoradical

15
del problema de la funcin del Estado y de intervencin del mismo en las estructuras
econmicasdelavidasocial.Yenelpresentecabeansealarunaterceraetapa,enlaque
elcampodelacuestinsocialseextiendealmundoentero,conelproblemadelosderechos
delospasessubdesarrolladosydelosdeberesenquerespectodeellosseencuentran,porsu
parte,loseconmicamentemsfuertes.
Perohubo,adems,otraraznparaqueelneologismoapareciera:eldesconocimientodel
alcance de las voces j. general y j. legal en una poca en la que la tradicin a la que
pertenecenestostrminos tenapocavigenciayescasoscultivadores relevantes.Poruna
parte,lafrmulaj.generalseprestaba,enestasituacin,asertomadanocomolaquese
refierealbiencomn,sinotanslocomoequivalentedelconceptodelapuraj.engeneral,
abstractamenteentendida.Y,porsuparte,eltrminoj.legalseencontrabaafectadoporel
equvocodelainterpretacinvoluntarista,segnlacuallaleynoconsisteenloquedeella
sepensabaenladoctrinaquetuvoaS.Tomsporsuprincipalrepresentante(asaber,una
ordenacindelarazn,quetieneporobjetivoelbiencomn),sinonicaysolamenteenlo
mandado,concarctercoactivo,porlaautoridadestatal,seaonoseajusto.
Todoestoexplica, ensuma,larecepcindelanuevapalabraj.socialenlaEnc.
Quadragesimoanno,dondeaparececlaramenteenlazadaacontextos filosficostomistas,
bienque deunmodofcilmente comprensible porel pbliconoespecializado y,desde
luego,conunaintencindistintadelaquecorresponderaaltratamientodeunacuestin
puramentecientfica.
b)EnItalia,FranciayAlemania.Ensuequivalenteitalianogiustiziasociale,yvarios
aosantesdelapublicacindelManifiestocomunista,elvocabloyahabasidoempleado
entrelostratadistascristianosdelDerechonatural,porL.Tapparellid'Azeglio(v.)(Saggio
teoriticodidirittonaturale,Palermo1840,353),quienademslodefine(o.c.354)porla
funcindehaceratodosloshombresiguales,enloqueconciernealosderechosdela
humanidad.Mstarde,elP.deLhen,comentaristaydivulgadordeL.Tapparelli,defina
lajusticesocialecomolaqueconsisteenestablecer,dentrodecadasociedad,elequilibrio
delosderechosydelosdeberes(Institutsdudroitnaturelprivetpublicetdudroitdes
gens,Pars1866,535).
PorestapocatienelugarenFranciaunafuertepolmicaentreloscatlicossocialesy
losrepresentantesdelosllamadosporstoslaescuelaclsica,principalmenteCh.Prin,para
quieneltrminoj.socialnoesotracosaqueunneologismovagoysinsentido,inspiradopor
unigualitarismodecuoautoritarioyqueampla,deunmododesmesurado,elcampodela
justiciadistributiva(v.ii).Asuvez,loscatlicossociales,representadossobretodoporLa
TourduPinyAlbertdeMun,consideranasusrivalescomoportavocesdeundesenfrenado
individualismo que se contenta con prometer a los pobres la caridad y la lismosna, sin
repararenlasobligacionesdeestrictaymerajusticiaquelasociedadtieneconellosdesde
un punto de vista exclusivamente natural y objetivo. El defecto en que ambas escuelas
incurrieron fue la equiparacin de la j. social a la distributiva, sobre la base, como ya
anteriormentesehaindicado,delaignoranciadelsentidoclsicodelaj.legalogeneral,
expresamentereferidoalbiencomny,portanto,atodaslasexigenciasquedelmismo
dimanan.
EnAlemaniasellevacaboungranesfuerzo,parcialmentefallido,pordevolveral
conceptodelaj.legalsuverdaderasignificacin.Enestecasoseencuentranprincipalmente
V.CathreinyH.Pesch(v.),queenunaformaexplcitaydirectavinculanestaj.albien
comny,portanto,alderechoydeberquelasociedad,representadaporelEstado,tienede
conseguirquetodoslosciudadanoshagancuantoesprecisoparaesemismobien.Perosiel
defectodelasdosescuelasfrancesasfuelaequiparacindelaj.socialaladistributiva,elde

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lostratadistasalemanesestuvoenlareduccindelaj.legalogeneralalaconmutativa(v.ii).
Hayqueaclarar,noobstante,queconcebanestaltimaenunaformasugeneris,envirtud
delacualresultabaprecisoatribuiralEstado,oalgobernante,unasobligacionesque,puesto
quenopodanconsistirenladistribucindeloquenolespertenece,tenanforzosamente
queestribarenhacerquelosciudadanosrespetasenmutuamentesusderechostambinen
materiaeconmicaparaelbiendelconjuntodelosindividuosydelasfamiliasqueintegran
lasociedad.Porlodems,yadiferenciadelospolemistasfranceses,quefueron,antesque
nada,divulgadoresdeideasparaelgranpblico,losmencionadospensadoresalemanesse
movieron,lamayorpartedelasveces,enelplanodelainvestigacinydeladiscusin
cientfica,tantofilosficacomoteolgica.
Unpasodecisivovinoadarseenelltimolustrodels.xixporobradeCh.Antoine
(influido,segnparece,porideasdelP.delaBegassire).EnsuclebreCoursd'conomie
sociale(ed.1899,128),Ch.Antoineidentifica,deunamanerainequvoca,laj.socialconla
legal, cette justice qui a pour objet le bien social el le bien commun tous,
complementandosupensamientodeestemodo:lajusticesocialeexprimelelienjuridique
delasocit,leprinciped'unitducorpssocial,c'estalorslaseulejusticelgale.
EstasideaspenetraronmuyprontoenAlemania,inicialmenteatravsdeH.Pesch,que
emplealafrmulasozialeGerechtigkeitenelmismosentidodelajusticesocialedeCh.
Antoineyfundamentndolaenprincipiosradicalmenteanlogos.Aestamismadireccinse
sumaron,sinreservasimportantes,J.Mausbach(v.),O.Schilling,1.Messner(v.),O.ven
NellBreuningyP.Tichleder.Enconjunto,laescuelaalemanaestabayapredispuestaaestas
ideasenvirtuddesucorrectaelaboracinfilosficadelconceptodelaj.legalogeneral,pero
parecequeelimpulsodecisivoparalaidentificacindeesteconceptoconeldelaj.socialle
vino,endefinitiva,delosestudiosdeCh.Antoinesobrelamodalidaddelaj.quetienepor
objetoelbiencomn.
c)EnlaEncclicaQuadragesimoanno.Finalmente,PoXI,alrecogerlaenlaenc.
Quadragesimo anno, inserta la frmula j. social en el siguiente contexto: Los recursos
incesantementeacumuladosporlosprogresosdelaeconomasocialdeben,pues,repartirse
entrelosindividuosylasdiversasclasesdelasociedaddeformaqueseprocureesautilidad
comndequehablaLenX111;o,paraexpresardeotramaneraestemismopensamiento,
demodoqueserespeteelbiendelasociedadentera.Lajusticiasocialnotoleraqueuna
claseimpidaaotraelparticiparenestasventajas(Enc.Quadragesimoanno,AAS23,196).
Desdeestemomento,lavozj.socialentradefinitivamenteencirculacinentrelos
escritores cristianos. El gran pblico llega a familiarizarse con su uso, y toda clase de
documentospolticos,econmicosysocialeslaempleanreiteradamentecomounafrmula
queseacepta,alparecer,sindiscusin.Contribuyeronaesto,engranmedida,losrigurosos
esclarecimientosdelconceptodelaj.socialaportadosporA.Bucculeri(Lagiustiziasoziale,
enCiviltCattolica,Roma1936,1,353364;11,111123;186198),quienmostr,unavez
ms,lalgicaconexinenqueseencuentranobjetivamentelasnocionesdelaj.social,el
bien comn y la j. legal o general. Sin embargo, en el campo de la erudicin, y
especialmente en el de los estudios teolgicofilosficos, han subsistido an algunas
vacilaciones,debidas,ensumayorparte,aciertasdificultadessuscitadasporelproblemade
laintervencindelEstadoenmateriaeconmicayporunaindudabletendenciaresiduala
confundir,enciertasocasiones,loscamposdelaj.socialyladistributiva.Taleselcasoen
elqueseencuentranA.Vermeersch(v.),J.TonneauyJ.Kleinphappl,noporquenieguenla
j.social,sinoporquetiendenadistinguirlaysepararladelageneralolegal.
2.Elnexoentrelajusticiasocialyelbiencomn.Larelacindelaj.socialconelbien

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comn(v.)derivainmediatamentedelprincipiosegnelcualelobjetivodelasociedadlo
constituyeelbiendetodaslaspersonasquelaintegran.Odichodeunaformanegativa:el
findelasociedadencuantotalnopuedeserelbienprivadodeningunodesusmiembrosen
particular,aunqueesebiensealegtimoynoseoponga,portanto,alosderechosdela
sociedad misma ni a los que respectivamente pertenezcan a los restantes miembros
integrantesdesta.Todoello,ensuma,equivaleadecirqueelbiencomn,quees,poruna
parte,elobjetivodelacomunidadosociedad,resulta,porotraparte,elobjetopropioy
especfico de la j. social como virtud qu ordena la convivencia en sus aspectos o
dimensionesnaturales.
a)Justiciasocial,caridadyfilantropa.Comovirtudmeramentenatural,laj.social
difiere,pues,formalmente,delhbitosobrenaturaldelacaridad,yelloinclusoenloscasos
enqueloscontenidosdeunayotravirtudseanmaterialmentecoincidentes.Lacaridad(v.)
sefundamentaasimismoenunbiencomn,perostenoeselmeramentenaturalenelquela
j.socialtienesucometido,sinoelbiencomnsupremoysobrenaturalenqueDiosmismo
consisteyquehermanaaloshombresbajolacondicindehijosdel.Porotraparte,laj.
social estambinformalmente diferente detodafilantropa odesprendimientode ndole
natural,yellosedebeaqueconstituyeunaobligacinobjetivamenteexigibleynotanslo
unmododegenerosidadactualizableatravsdeunimpulsopuraysimplementesubjetivo.
Desdeunpuntodevistapsicolgico,puedeplantearselacuestindesideverascabeel
sersocialmentejustocuandonoseamaalprjimo.Estacuestinestambinextensiblealas
restantesmodalidadesdelaj.Puesbien,aunqueelfundamentoobjetivodelaj.entodassus
manifestaciones es siempre algn derecho, la virtud consistente en respetarlo se apoya
consideradadesdeelpuntodevistadelcondicionamientopsquicodesusejerciciosenalgn
mododeamor,entendiendoestoltimonocomounsentimiento,sinoprecisamentecomoun
actodelavoluntad,que,enelcasoconcretodelacaridad,tiene,envirtuddesuorigen,una
eficacia sobrenatural y divina. Aplicando estas consideraciones a nuestro tema, llega a
hacersepatenteque,pornohaberdistinguido,deunamaneraclara,entreelfundamento
objetivoyelsubjetivodelaj.social,sehanproducidotantolasinadmisiblesconfusiones
como las abusivas separaciones de la misma respecto de la caridad y la filantropa.
Esencialmentedistintadelasmismas,laj.sociales,enlaprctica,inseparabledelaunaode
laotra;y,enconsecuencia,tandesacertadaensuconfusinconcualquieradeellascomo
ineficazlapretensindelograrlasinelcorrespondienteapoyosubjetivo.Taleslacausade
quecuandofaltanlasdosmencionadasformasdeesteapoyosecorraelgraveriesgode
convertiresamodalidaddelajusticiaenelresentimientoylavenganzasociales.
b)Elbiencomn,fuentedederechosydeberes.Peroahorasetratasolamentedel
fundamentoobjetivodelaj.social.Yenestesentidohayqueaclararqueelbiencomn,en
tanto que es objeto de j., constituye un derecho que ha de ser respetado por todos los
miembrosdelasociedad.Locualquieredecirqueexisteunaj.(precisamente,laj.social)
queobligaasubordinarsealbiencomn,detalmodo,portanto,queelhechodesometersey
ajustarsealasexigenciasdeestebiennotienequesermiradocomoalgoexcepcionalo
especialmentealtruistaygeneroso.Cabedecirqueelderechoqueelbiencomnconstituye
tiene por titular a la sociedad misma, pero no abstractamente, sino como un conjunto
formadoporpersonas,cadaunadelascualestiene,asuvez,elderechoaparticiparendicho
bien.Porconsiguiente,quiennosesubordinaalbiencomnnoselimitaaprescindirdesu
derechopropioypersonalaparticiparenl,sinoqueademsseoponealosderechosque,
respectoalaparticipacinenesebien,tienenlosotrosmiembrosdelasociedad.Deahque
sean totalmente invlidas las objeciones que pretenden fundarse en que la sociedad, e

18
igualmenteelbiendeella,noson,propiamentehablando,unapersona;porque,endefinitiva,
se trata de los derechos que las concretas personas que integran la sociedad tienen a
participarenelbienquedeestamismaresulta.Einversamente:quiensesubordinaalbien
comn,nosloextiende yaplicasuvoluntadaunobjetoadecuadoaladignidaddela
personahumana,sinoquesecomportadeunamanerajusta,porrespetarlosderechosquelas
demspersonasqueintegranlasociedadtienenalaparticipacinendichobien.
Unavezhechasestasaclaraciones,importadeterminar,conlamayorexactitudposible,
laformaenquelaj.socialapunta,desdecadaunodelosmiembrosdequelasociedadest
compuesta,atodoslosrestantes.Laj.socialnoobligaanadie,deunamaneradirecta,con
ningnciudadanoenconcreto,nisiquieracontodos,perodeformaqueseaparticularmente
concadauno,sinoporciertoalainversa:contodosalavezyengeneral.Esteprincipioha
desercomprendidodeunmodoriguroso,sisequiereentenderloquelaj.socialesens
misma.Ciertoquecadahombrehadeserjustocontodoslosdemshombres.Peroexisten
dosformasdequecadacualseajustoconlosotros:Primera,ajustarseencadasituacinque
sepresentealderechoquecadaunodelosotrostieneasurespectivobienprivado;segunda,
respetarelderechoquetodostienen,engeneral,albiencomn.
3.Justiciasocialyjusticiageneral.Loprimeroesloqueenlaterminologaclsicase
denominaj.particular,no,claroest,enelsentidodequehayaquepracticarlasolamente
conunaovariaspersonas,sinoporque,unquedebeejercerseconcualquiera,sinninguna
excepcin, siempre est referida, sin embargo; y de una manera inmediata, a un bien
particular:encadacaso,elquepertenecepropiamenteaunhombredeterminadooaun
determinadogrupodehombres.Encambio,elsegundomodosedenomina,enesamisma
terminologa,j.general,portenercomoobjetoelbiencomn.Odichodeotramanera:lo
queenlosactosdelaj.particularesrespetadoes,encadaconcretocasoysituacin,el
respectivoderechoparticularaunbienparticular,mientrasqueloqueserespetaenlosactos
delaj.generaleselderechodetodosaparticiparenelbiencomn.
Comoyaseindic,laj.socialseidentificaconlallamadaj.general.Ahorabien,todaj.
puede,enunampliosentido,serllamadasocial:enprimerlugar,porsuponerlasociedad,o
convivencia,almenosdedospersonas,yensegundolugarporquecontribuyeamantenerel
ordenylaarmonasociales,enlamismamedidaenque,porelcontrario,todainjusticia
constituyeunactodeinsolidaridadydedesorden.As,pues,hacefaltaquelaj.socialsea
socialporalgomsqueporesasdosrazonesqueconvienenatodaformadej.Esealgoms
es,enefecto,elqueapareceenlaj.legalogeneralencuantotieneporobjetoelbiencomn,
esdecir,nounsimplebienprivado,porlegtimoquestepuedaser,sinoelbienalquela
sociedadmismaseorientaenvirtuddeunaexigencianaturaldesudinamismoobjetivo.
Deestasuerte,laj.legalogeneralpuede,enresolucin,serllamadasocial,nodeun
modoantittico, comosifueraantisociallaqueconcierne, deunamaneradirecta, alos
derechosylosbienesparticulares,sinoporquelaquetieneporobjetopropioelbiencomn
ataeinmediatamentealobjetivoylarazndeserdelasociedadencuantotal.Eltextoenel
quePoXIponedemanifiestolascondicionesylasexigenciasdelaj.socialesunaprueba
patentedeloqueseacabadedecir.Enesetextoseafirma:Lopropiodelajusticiasociales
exigir a los individuos todo lo que es necesario para el bien comn; as como en un
organismovivientenoseatiendesuficientementeasutotalidadsinosedaacadaparteya
cadamiembroloquestosnecesitanparaejercersusfuncionespropias,delamismamanera
no se puede atender suficientemente a la constitucin equilibrada y al bien de toda la
sociedadsinosedaacadaparteyacadamiembro,esdecir,aloshombres,dotadosdela
dignidad de personas, todo lo necesario para cumplir su funcin social propia (Divini
Redemptoris,AAS29,1937,92).

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Fcilmenteseadvierteenestetextoladistincinentreloquelaj.socialdayloque,en
cambio,pide;peroalavezesevidentelaconexinentreambasdimensionespormediodel
biencomn,fundamentounitariodelasdos.Es,sinembargo,frecuentequealhablardelaj.
socialsepiense,deunmodocasiexclusivo,enlosderechosdeloseconmicamentedbiles
enunadeterminadaorganizacindelasociedad.Aestaorganizacinselallamainjusta
socialmente injusta por no reconocerse en ella esos derechos o porque no permite el
efectivo ejercicio de los mismos, aunque en teora los acepte y proclame con toda
solemnidad.Hayquedecirentoncesquelaatencinaesaclasedederechosnocompete,en
rigor,alaj.social,sinoalaparticular,yque,porende,elusodelprimertrminoesabusivo
entalesocasiones?Larealidadesquenoexistetalabuso.Ynolohay,porqueloqueesa
maneradeentenderlaj.socialechademenosesunaorganizacintotaldelasociedad,
dondesehagaposibleelejerciciodelosderechosencuestin,peroprecisamenteennombre
delbiencomnyfundndoseenl.Loquelaj.socialrecabaentoncesesquelasociedad
enteraseordeneyorganicedetalmodoqueelbienparticulardealgunosdesusmiembros
nopriverealmenteaotrosdesurespectivobienparticular.Yesaexigenciaprocede,en
definitiva,delandolemismadelbiencomn,quees,porprincipio,ladealgoparticipable
por todos y cada uno de los miembros de la comunidad (cada cual en funcin de sus
merecimientosynecesidades).
4.justiciasocialyjusticiaparticular.Alexponerlahistoriadelvocablo,huboquehacer
algunas referencias a las concepciones que reducen la j. social a alguna de las dos
modalidadesdelaj.particular:laconmutativaoladistributiva.Eldefectoesencialdeesas
concepciones estriba en el desconocimiento, o en el olvido, de que las dos ltimas
modalidadesdej.sonunavezmsimportasubrayarloformasomodosdelaj.particular,
mientrasque,encambio,laj.social,altenerporobjetoelbiencomn,noserefiere,deuna
manera directa, a ningn tipo de bienes particulares, aunque es preciso aadir que
indirectamenteataeaellos,encalidadcomoenseguidahemosdeverdefundamentoy
norma de toda conmutacin y distribucin de los mismos. Porque cabe tambin otra
deformacinenlamaneradeinterpretarelnexoentrelaj.socialylasdosformasdela
justicia particular: limitarse a entenderlo como una pura y simple yuxtaposicin de las
obligacionesrespectivas.
Antetodo,importahacersecargodequelaj.socialescosamuydistintadeunconjunto
devagasaspiracionessocialesticamenteequvocaseindefinibles.Noesinfrecuenteque,en
vezdeconsiderarlacomounavirtudconsuobjetopropioyespecfico,selatomecomoun
oscurosentimientoconmejorintencinquevalorprctico.Silaj.socialtuvieraestecarcter
nocabrainvocarlaencalidaddenormaobjetivadelaconvivenciay,porlomismo,toda
apelacinaella,paratenerlanecesariaconcrecin,habraderesolverseenlaj.conmutativa
yladistributiva.Peroellosupondraqueelbiencomnnoessusceptibledeunaj.propiay
adecuada,especficamenteirreductiblealasmodalidadesdelaj.particular.As,pues,hace
falta, en primer trmino, que la j. Social no se limite a aadirse a la conmutativa y la
distributivacomounvagoeindefiniblecomplementoqueselesquierehacer.Perotampoco
setratadequelaj.socialdebaalinearseconlasotrasoinscribirseenelmismoplanoque
ellas, con alguna funcin determinada que estas ltimas nologren pors mismas ensu
referenciaalosbienesparticulares.Comoj.generalquees,laj.socialseencuentraenotro
plano,eldelbiencomn;ycomonormaobjetivadelaconvivencia,tienequeconstituirel
fundamentoyelesencialprincipioordenadoralquesesometantodoslosderechos,ydelque
surjantodoslosdeberes,delaj.particular.
Esdecir:1laj.socialylaparticular(ensusdosformas)sonesencialmentediferentes,
porquesemuevenendistintosplanos,quesonlosquecorrespondenalosobjetospropiose

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inmediatos de su respectiva competencia; 2 no son simplemente diferentes, sino que
adems, y sobre todo, constituyen un orden estrictamente jerrquico, donde la primaca
pertenecealaj.socialcomonormaobjetivaalaquesesubordinanlosdosmodosdelaj.
particular,delamismamaneraquetodobienparticular,aunellegtimo,debesubordinarse
albiencomn;3laj.conmutativayladistributivason,portanto,instrumentosdelaj.
social,o,loqueeslomismo,mediosparallevarhastalaesferadelosbienesparticulareslas
exigenciasdelaj.socialrespectodelbiencomn.
Resulta,as,quelaj.socialylasdosformasdelaj.particularseenlazanmutuamenteen
undobleeinversosentido.Laj.particularnecesitadelaj.socialcomodelanormaalaque
objetivamentesesubordinayenlaque,enltimotrmino,sefunda;ylaj.socialnecesitade
laparticularparaserllevadaalaprctica,esdecir,parapoderrealizarseenelmbitodelos
bienesparticularesydelaspersonasconcretasquedehechocomponenlasociedad.Esta
dobleeinversarelacinnoestableceuncrculovicioso,porquenilaj.socialesasuvezun
instrumentodelaparticular,nista,porsuparte,unanormadeaqulla.Lanormaylos
instrumentosquelasirventienesiempreunamutuarelacin,masnoenelmismo,sinoen
distintosentido,deunamaneraanlogaaloqueacontececonelfinylosmedios.Noes,
pues,niquelaj.socialcarezcaderelacinconlosbienesparticulares,niquelaj.particular
seaenteramenteajenaalbiencomn,sinosencillamentequelaj.socialserefiere,atravs
delbiencomn,alosbienesparticulares,yquelaj.conmutativayladistributivaseenlazan,
atravsdestos,conaqul.Ytodoello,ensuma,pordosrazonesquehayqueconsiderar
conjuntamente:primera,porqueenlaprcticalasrelacionesdej.son,entodosloscasos,
relaciones entrepersonasconcretas,ysegunda,porqueenjusticiaestasrelaciones deben
contribuiralbiendetodosysubordinarse,portanto,al.
Deestasuerte,convieneporcompletoalaj.socialloqueS.Tomsafirmadelageneral
o legal, con la que en rigor se identifica: la justicia legal ordena suficientemente las
relacionesdeloshombresentres,perodeunmodoinmediatoenloqueconciernealbien
comnydeunmodomediatoenloqueataealbienparticular(Sum.Th.22q58a7adl).
Ladistincinentreloinmediatoylomediatoes,portanto,laclaveparaentenderladiversa
maneraenquelaj.socialserefiere,porunaparte,albiencomny,porotra,alosbienes
particulares.Yalaluzdeestamismadistincinseestablecelaposibilidaddedeshacerlos
equvocosylasconfusionesque,contantafrecuencia,sehandeslizadoenlashabituales
controversiassobreelalcancedelaj.socialylarelacindestaconlaj.particular.
Quienesafirmanquelaj.particulartienesuesferapropiaestn,sinduda,enlocierto;y
hayquedarles,portanto,larazn,mientrassostenganqueesamismaesferanoesobjeto
directodelaj.social;peroseexcederansipretendiesenqueelmbitoencuestinnopuede
serreguladoporlaj.socialdeunamaneraindirecta;porqueelloseratantocomonegarla
subordinacindelosbienesparticularesalcomn,o,respectivamente,ladelaj.particulara
lageneralosocial,loqueendefinitivaequivaldraalaeliminacindetodanormasuperior
delaconvivencia,quitandoalavezsubasealapropiaj.particular.Einversamente:quienes
afirman que la j. social tiene un objeto propio, en el que no cabe suplantarla con la j.
particular,estntambinenlocierto;peronotendranraznsimantuviesenqueeseobjeto
propio e inmediato de la j. social no necesita de la j. particular como de un medio o
instrumentoasuservicio,porqueelloequivaldraadesconocerque,enlaaplicacinala
prctica,todaslasrelacionesdej.vienenaconsistir,comoyaseindic,enrelacionesentre
personas concretas (incluyendo, claro est, la distincin entre las personas fsicas y las
moralesy,porsupuesto,laqueseda,desdeotropuntodevista,entrelosgobernantesylos
gobernados).
Porconsiguiente,nilaj.socialhaceinnecesariaalaparticular,nista,asuvez,puede
prescindirdeaqulla.Ambassereclamanmutuamente,sinconfundirsusobjetivospropios.

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Yes tandefectuosoelsepararlas comoelnodistinguirlas. Vemoslo,deunmodoms
explcito,examinandolarelacinquelaj.socialtiene,porunaparte,conlaconmutativay,
porotra,conladistributiva.
a)Justiciaconmutativa.Alregular,enprincipio,todaslasprestacionesquelaspersonas
sehacenentres,laj.conmutativaobligaadarenlamismamedidadeloqueserecibe.P.
ej., en la compraventa, que es un caso de mutua prestacin, y en general en todos los
intercambios,loconmutativamentejustoesqueambaspartesrespetenlaigualdadaritmtica
entrelosbienesoservicioscanjeados;ydeahquenosecumplaestaj.noslocuandonose
correspondeenabsolutoaloqueserecibe,sinotambincuandounadelaspartesdamenos
quelaotra.Puesbien;enlahiptesisdequetodoslosmiembrosdelasociedadcumpliesen
conlaj.conmutativa,nohabraquedecirqueyaestlogradoelobjetivodelaj.socialo
general?O,dichodeotramanera:noessuficiente,paraqueunasociedadseajusta,elque
todos los miembros que la integran respeten las exigencias de la j. conmutativa en la
totalidaddelosserviciosybeneficiosquemutuamentesehagan?
Evidentemente,desdeelpuntodevistadeloshechos,stequedasentidoalapregunta
sobrepasaloslmitesdeloquelaexperienciapuedeatestiguar;peronoesseelproblema,y
noloesporquesetratadealgoque,desdeelpuntodevistadelamoral,senospresenta,en
cambio,yconlamismaevidencia,comoabsolutamenteobligatorio.Sinembargo,ellono
constituye un fundamento quepor ssolo pueda justificar una respuesta afirmativa a la
pregunta.Enprimerlugar,cabraaducirqueelbiencomnnoestribaenlayuxtaposicino
merasumadelosbienesparticulares.Ysepodranaadirotrasrazonesenlazadasconstay
muyfcilesdeargumentar.Peroaquvamosalimitarnosauna,queeslamsdecisivapara
entenderesencialmentelacuestin.
Cuandosehabladelaj.conmutativa,hayquetenerencuentaque,aunquestaesla
normadetodoslosintercambios,noes,sinembargo,unanormaqueobligueaintercambiar.
Dichodeunamanerarigurosa:laobligacinquelaj.conmutativaestableceesmeramente
hipottica,noenelsentidodequeslovalgaenciertoscasos,sinoradicalmente,osea,enel
sentidodequeimplicaelsupuestodequeseadmitaalgncasodeintercambio.Unavezque
unintercambioesaceptado,cadaunadelaspartestienelaobligacindedaralaotralo
equivalentealoquedeellarecibe.Talequivalenciaesnecesariaparaquepuedahablarsede
j.,yaqueelsimplecumplirloconvenidopuedeenalgncasoserinjustodesdeelpuntode
vistadelaticadelaconmutacin,queprecepta,deunmodoobligatorio,elatenimientoa
la igualdad aritmtica de los valores en canje. Pero es patente que nadie falta a dicha
equivalencia si empieza por no aceptar el intercambio. Quien as no quisiera recibir no
tendra,porlomismo,laobligacindedar.Quocurrira,cabeentoncespreguntarse,si
ningn miembro de la sociedad no quisiera intercambiar nada? Esta pregunta es
efectivamentetanlegtimacomolaqueantesformulbamos,ysusentidosecomprendea
fondoaladvertirquelaexistenciadelosintercambiosesunanecesidadquesedesprendede
ladivisindelasactividadeslaborales,quees,asuvez,precisaparaelbiencomn.En
consecuencia,aunquelaj.conmutativanoobligaporssolaaintercambiar,laj.social,
especficamentereferidaalbiencomn,exigeengeneralquehayaintercambios,yaquesi
stosnoserealizaran,ladivisindeltrabajo,ademsdeintil,resultaranocivaparatodos
losmiembrosdelasociedad.Osea,quequiensenegaseengeneralatodotipooclasede
intercambioestarafaltandoalaj.social,aunqueindudablementenoatentaraennadaala
conmutativa.
Porlamisma razn,laj.conmutativa, queniengeneral nienconcretoobliga a
intercambiarnada,tampocopuedeserelfundamentodequeelgobernanteexpropieunbien
particular, ni siquiera admitiendo la condicin de que el poseedor de este bien sea
compensadoconotroequivalente.Enlaprctica,elhechomismodelaexpropiacinvienea

22
serunaespeciedeintercambioforzoso,enelquelasexigenciasdelaj.conmutativason
cumplidas,silaindemnizacin eslaadecuada; pero,attulo deforzoso,nopuedeestar
basadoenlaj.conmutativa,sinoenlasocialogeneral,porserprecisamenteelbiencomn
loqueconfiereaesecanjesucarctermoralmenteobligatorio,justificando,as,poruna
parte, la facultad que el gobernante pone en ejercicio al ordenar la correspondiente
expropiaciny,porotraparte,eldeberenqueseencuentraelgobernadodeacataresaorden.
Yotrotantoacontececoneltrabajo.Porssola,laj.conmutativanicamentEobligaa
trabajarcuandodeestamanerasecorrespondeaalgnservicioobeneficioequivalente,que
seaceptaenlaformadeuncanjeointercambio.Porelcontrario,laj.socialnoslopuede
imponereldeberdetrabajarporelbiencomn,sinoque,enciertoscasos,tienetambinla
posibilidaddeserelfundamentodelaobligacindetrabajarms,siasloexigeelbien.
b)Justiciadistributiva.Porloquetocaalaj.distributiva,nosencontramosasimismoen
elcasodetenerqueafirmarquesusentidoestambinradicalmentehipottico,talcomoya
seaclarparalaj.conmutativa.Delamismamaneraqueestaj.noobligaaconmutar,sino
nicamenteaque,sielintercambioserealiza,ambaspartesobservenlaigualdadentrelos
bienesoservicioscanjeados,tampocolaj.distributivaobligaadistribuir,sinotansloa
que,sisehaceladistribucin,seguardeenellaladebidaproporcinentrelosbeneficiosy
lasaportacionesolosmritos,yentrelascargasylascapacidades.Porconsiguiente,nose
haceningunaofensaaesaj.sinoserepartenada.Claroestquelafaltadedistribucin
puede constituir una grave injusticia, pero no una injusticia distributiva, sino general o
social.
Laj.distributiva,quenoobligadesuyoaladistribucin,dictaminalaformaenquesta
haderealizarse,siesque,enefecto,hayqueponerlaenprctica.Niconciernetampocoala
cantidadonmerodepersonasquedebanparticiparenlosbeneficiosyenlascargasdela
distribucin.Aunqueaprimeravistaresulteextraoyhastainadmisible,esprecisoafirmar
quelaj.distributivanosufrelesinalgunasisellegaaexcluirdesusbeneficiosysuscargas
aunaporcin,porgrandequestasea,delatotalidaddelosmiembrosdelasociedad.
Evidentemente,estaexclusinesinjusta,masno,porcierto,injustadistributivamente,sino
socialmente,puestoqueeslaj.socialogenerallaquereconoceentodoslosciudadanos
deberesyderechosrespectodelbiencomn.
Tanpropiodelaj.distributivaeselreferirsenicamentealmodo,alamaneradela
distribucin,quenisiquieratieneestaj.elcometidodeestablecerlacuantadeloquese
debarepartir.Taldeterminacindependeobjetivamentedelasexigenciasmismasdelbien
comn.Paracomprenderlo, bastahacerunaobservacin: elbiencomnrecaba queuna
ciertapartedeloconseguidoentretodoslosmiembrosdelacomunidadseareservadapara
atenderalasnecesidadesgeneralesdelamisma.Eslosobranteloquepuedeydebeser
objetodedistribucin.Yaunestomismoqueseacabadedecirnosefundamentatampoco
enlajusticiadistributiva,sinoenlasocialogeneral,queeslaquedaelderechoaparticipar
en el bien comn, aunque la forma de la asignacin de los respectivos beneficios est
lgicamentedeterminadaporlaj.distributiva.
Igualmente,ascomoanteshuboqueadvertirquelasolaj.conmutativanoobliga,pors
misma,atrabajar,sinoesencorrespondenciaaalgnbeneficioequivalente,tambinahora
esmenesterobservarquelajusticiadistributivaseencuentraexactamenteenelmismocaso.
Esdecir,quesialguien,contaldeesforzarsemenos,secontentaconparticipartambin
proporcionalmentemenosenelbiencomn,suconductanopodrserjuzgadacomouna
faltaalaj.distributivay,porconsiguiente,nohabr,porestelado,ningnfundamentopara
forzarleoparacastigarle.Peroencambio,continasiendociertoquelaj.socialyensu
nombre,elgobernantepuedeobligaraesemiembrodelasociedadaunrendimientomayor,
sielbiencomnloexigey,porsupuesto,siemprequeconellonoseatentealasexigencias

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naturalesdeladignidaddelapersonahumana.Advirtamos,depaso,quelaobligacinqueel
gobernante tiene de respetar esas exigencias dimanantes de la dignidad personal del ser
humanonosignifican,enrealidad,unanegacin,niunaminoramiento,deloqueantesse
dijo,porqueesadignidadestincluidaenlaestructuramismadelbiencomn,queesunbien
compartibleporserespersonales.
5.Elmbitodelajusticiasocial.Consideradadeunamaneraobjetivaysegnelalcance
quesupropiaesenciadetermina,laj.socialtienepormbitoeldelasociedadencuantotal,
entodoslosaspectosregulablesporelprincipiodelasubordinacinalbiencomn.Y,asu
vez,laesferaalaqueseaplicaesteprincipionosereducealadelpuroysimplebienestar
material,comosielbiencomnselimitaseasusdimensioneseconmicas,porimportantesy
decisivasquestaspuedanser.
a)Insuficientereduccinalosbieneseconmicos.Frenteaellonosencontramos,desde
elpuntodevistadeloshechos,conqueelusomsgeneralizadoyfrecuentedelapalabraj.
socialeselquelavincula,deunamaneraprcticamenteexclusiva,alajustadistribucinde
lasriquezas.Cuando,sobretodo,selamiradesdeunadeterminadasituacinsocialenlaque
selaechaenfalta,esadistribucinsuelepresentrsenosyeslgicoqueasocurracomoun
idealqueperentoriamente hayquellevaralaprctica, yseconvierte muyprontoenel
fundamentodetodaunaseriedereformasquesedenominan,enesesentido,sociales.Eluso
deesteadjetivocomoenlazado,deunmodoprincipal,pornodecirtotalmenteexcluyente,
con los aspectos materiales o econmicos de la convivencia humana, es una abusiva
restriccin de su significado, absolutamente inadmisible, no tan slo en virtud de la
propiedad y del rigor del bien decir, sino sobre todo en nombre de las dimensiones y
aspectossuperioresdelapersonahumanaydelosnivelesmsaltosdelbiencomn.La
nica explicacin aceptable de ese hecho es la que en cierto modo viene dada por la
innegable urgencia de la equitativa distribucin de los bienes materiales para una justa
organizacindelasociedad.Encualquiercaso,elhechoqueporloprontoimportaregistrar
es que, la mayora de las veces, la j. social es presentada con los siguientes rasgos y
caractersticas,cadaunodeloscualescontribuyeaempobrecergradualmentesuconcepto:
1lareferencia,casiexclusiva,alosbienesdendoleeconmica;2lalimitacindesu
contenidoalajustadistribucindeesosmismosbienes;3laintencinreformadora,que,al
dirigirseprincipalmentealosmediosparalogrardichadistribucin,acabaporidentificarcon
ellosalaj.socialy,enconsecuencia,desatiende,entreotrascosas,elproblemadeloqueen
generalseanecesarioparamantenerlomismoquepretende.
b)Relacinconlasreformassociales.Larazn,queyahaquedadoconsignada,ysegn
lacualesdeevidenteurgencialaequitativaparticipacindetodoslosciudadanosenlos
bienesdendolematerial,haceexplicablelatendenciaalasreformas.Nocabedudaqueel
biencomnlaspideyque,portanto,sonunainsoslayableexigenciadelaj.social.Perola
causadequestalasreclamenoconsisteenqueellamisma,porsupropiaesencia,seaun
reformismo o un romntico anhelo de puro variar por variar. Muchas veces se dice,
fundndoseparaelloenlaserenaconsideracindelarealidadsocial,quelaj.socialhade
tenderalaimplantacindeunordennuevo,peronosolaniprincipalmenteattulodenuevo,
sinosencillamenteencalidaddeverdaderoorden.Yesque,enrigor,nosepuedeadmitirla
separacin,queconfrecuenciasehace,entreelordenylajusticia,comosienrealidadfuera
posibleunaopcinbienfundadaquellevaseconsigoundetrimentodelasexigenciasdel
biencomn.
Lasreformassonjustasenlamedidaenquetiendenaestebienyenqueobjetivamente

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esprevisiblelanecesidaddelasmismas,tantoparallegaraalcanzarlo,como,ensucaso,
paraconsolidarloomantenerlo.Deahquelatotalidaddelasmedidasquesedebantomar
sean,ensufundamentomismo,algoenraizadoenlaj.social,noslocuandolosmedios
previstosseencaminenallogrooalincrementodelbiencomn,sinotambincuandose
dirijan a la conservacin de lo que sea necesario o conveniente mantener. La justa
distribucindelasriquezasnoconstituye,enestesentido,uncasoaparte,aislabledelos
demsproblemasdelaj.social.Ademsdeserunobjetivoqueantetodoimportaconseguir,
taldistribucinpuedeulteriormentepresentarsecomoalgoquehadeserpreservadodelos
ataquesquelleguenasobrevenirle.Suponerlocontrarioseraprofesarunoptimismoatodas
lucesingenuoyqueparecedesconocerquelamayorpartedelascausasalasquesedebela
injusta distribucin de las riquezas contina siendo activa en cualquier situacin,
amenazandolasmsslidasconquistas.
Laj.socialnoseidentificatampococonningunodelosmediosyrecursos,porlcitos
quefueren,dequeelgobernantehadevalerseparaconsolidarlaequitativaparticipacinde
todoslosciudadanos enelbiencomn.Enrealidad, esosmedios yrecursos pertenecen
propiamente,noalaj.social,sinoalaprudenciapoltica.Yhayqueaadirqueestambin
de la prudencia poltica de donde se derivan, de una manera inmediata, los contenidos
concretosdelasreformasaqueantesaludamos.Sinembargo,esigualmenteciertoquela
prudenciapoltica,conserimprescindibleydecisivayapesardetenerunafuncinenlaque
nadadebesuplantarla,tampocopuedesustituir,asuvez,alaj.social,nimuchomenos
oponerseaella;antes,porelcontrario,lasupone,yprecisamenteencalidaddenormaquede
un modo objetivo regula las decisiones prudenciales ante las diversas y cambiantes
circunstanciasdelavidasocial.Porquelosprincipiosalosquehadeatenerselasociedady
enlosquedebeinspirarsetodalaactividaddelgobernantetienenqueserlosmismosantesy
despusdelasreformas,aunquelamaneradeaplicarloshayadevariar,encambio,enla
medidaenquelascircunstanciasloreclamen.Y,engeneral,tannocivocomoelrgidoapego
delgobernanteaunasfrmulastilesenunadeterminadasituacin,peroineficacesoincluso
perjudicialesenotra,eseldejarsellevardelreformismoydelpuroafndenovedadeshasta
elpuntodepretenderlamodificacindelosprincipios,comositodaj.notuviera,juntoala
variedaddesusaplicaciones,launidadradicaldeunamismaeidnticainspiracin.
c)Lajusticiasocialylosbieneseconmicos.Porotraparte,ytodavaenlaesferadelos
bienesdetipomaterial,laj.socialtienetambinunacompetenciaindirectaenlaproduccin
ynotansloenladistribucin.Elbiencomnexige,efectivamente,quehayaunasuficiente
cantidaddedisponibilidadesmateriales,porquetanciertoesqueesebiennoseconfundecon
elprovechoparaunoscuantosmiembrosprivilegiadosdelasociedad,comoquetampoco
consisteenunmalcomn.Enconsecuencia,laj.socialtienequerecabarlanecesariay
conveniente produccin; delocontrario, loquehabraquerepartir seralaescasezola
miseria.Porconsiguiente,lejosdeentorpecerlaproduccin,laj.socialeseconmicamente
dinmicaycreadora.EnsucartaaCh.Flory(7jul.1952),PoXIIsealaqueelmedioms
naturalymsseguroparasatisfacerlasobligacionesdelaj.socialeselincrementodelos
bienesdisponibles,medianteunsanodesarrollodelaproduccin(AAS44,1952,621622).
Naturalmente, laj.socialnoseinterfiereenelcampodelasleyes tcnicas dela
economa,nipretendeforzarestasleyesparaconseguirobjetivosutpicos.Porelcontrario,
yprecisamenteparaponerlasasuservicio,laj.socialhadecontarconellas,respetandosu
propia naturaleza. Lo que no cabe admitir es que esas leyes se puedan oponer a las
exigencias moralesdelbiencomn,comosilanicatcnicaeconmicafueselaquese
inspiraenlosinteresesdelaversinindividualistadelorganismoeconmicoysocial.Y
tampocoestjustificadalacreenciadequelaarmonaylapazsocialesresultan,enuna

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formaespontnea,delpurojuegodelosinteresesproductivos,sinintervencinalgunadel
Estado.Estaopinin,queestpicadelviejoliberalismo,hasidoexpresamenterechazadapor
todoslosrepresentantesactualesdelneoliberalismo,quealseguirdefendiendolosderechos
delalibertadydelainiciativaprivada,exigenprecisamenteennombredeesosmismos
derechos, que el Estado intervenga en la medida de lo necesario para garantizarlos y
defenderlosdelosabusosenqueprcticamentedegenerancongranfacilidad.
d)Ladignidaddelapersonaylajusticiasocial.Igualmenteseponedemanifiestoel
alcancedelaj.socialcuandoseadviertequeelbiencomnrequiereparaeltrabajounas
condicionespropiamentehumanas,desuertequeladignidaddelapersonaseaefectivamente
respetadaenlamaneradedesarrollarselasactividadeslaborales.Taleslacausadequela
Iglesiahayalevantadosuvoz,unayotravez,frenteatodaslasconcepcionesquemiranel
trabajocomounasimpleactividadmecnicayqueselimitanavereneltrabajadorunpuroy
simpleelementodelaproduccin.Lacausa,dicePoXII,dequelaIglesia,ensudoctrina
social, insista siempre en las consideraciones debidas a la ntima dignidad del hombre,
reclamandoqueenelcontratodetrabajoseasigneeljustosalarioparaelobrero,yexigiendo
enfavordesteunaasistenciaeficazensusnecesidadesmaterialesyespirituales,consiste
enqueeltrabajadoresunapersonahumana,enquesucapacidaddetrabajonodebeser
considerada ni tratada como una mercanca, y en que su obra representa siempre una
prestacin personal (Alocucin a los trabajadores de la Fiat, 31 oct. 1948, en
DocumentacinCatlica,1949,2).
Laevidenteinsistenciadeestetextoenelcarcterpersonaldelhombreseencuentra
reproducidaeninnumerablesdeclaracionespontificias,queunasveceshablan,enconcreto,
deltrabajadoryotrasserefieren,engeneral,alciudadano,comotitulardederechosqueno
sefundanenelpoderdelEstado,sinoenladignidaddelanaturalezahumana.Alosefectos
delaj.social,todoellosignificaqueelbiencomn,alqueestaj.estordenada,tieneque
reconocer,ygarantizarensuejercicio,esosderechosqueexpresanladignidadpersonaldel
hombre,hastatalpuntoqueelsacrificiodelosmismosslosepodrahacerennombredeun
biencomnmeramenteaparente(AAS43,1951,731).
Elrespetoaladignidadpersonaldelserhumano,influidacomounelementointegrante
enlamismanocindelbiencomn,llevaconsigoelquelaj.socialdesbordeelestrecho
marcodelasnecesidadesmaterialesoeconmicas.Lasrazonesmshondasenquesebasala
justa distribucin de las riquezas obligan a ir ms all de la participacin de todos los
ciudadanosenestetipodebienes.Locual,enresolucin,equivaleadecirqueconstituira
unaverdaderainjuriaaladignidadpersonaldelserhumanoellimitarelmbitodelaj.
socialalasdimensionespuraysimplementematerialesdelaconvivencia.Elevidentehecho
dequeestasdimensionescondicionanlaposibilidadefectivadelaparticipacinenotros
bienesovaloresmsaltosnodebehacerolvidarquesonprecisamenteestosltimoslosque
mejorexpresanlacategorapropiadelhombrey,consiguientemente,elmselevadonivel
delbiencomn,objetoinmediatoypropiodelaj.social.Elbienestaressolamenteunaparte
delbiencomn,ytansocialmenteinjustocomoelexcluirdeesaparteaalgunosciudadanos
sera,asuvez,impedirleselaccesoalaotra.
Comoenlaprcticaambasinjusticiasestnligadas,esimprescindiblecomenzarporla
eliminacindelaprimera.Sinembargo,desdeelpuntodevistadelateoradelaj.social,
estaafirmacintieneyaunsentidomuydistintodetodaideologaquetambinrecabaseese
mismocomienzo,peronoporidnticasrazones,sinotansloporconsiderarquelosbieneso
valoresculturalessondeunaimportanciasecundaria,alestimarloscomosimplesmedios
para la consecucin de los otros. Una tal manera de pensar, aunque indudablemente
representauncrasomaterialismo,cuentaenlaprcticaconmuchascomplicidades,ynose

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puededecirquestasprocedanexclusivamentedelladodelosmenosfavorecidosporla
fortuna.Elloabona,portanto,lanecesidaddeunarectateoradelaj.social,porunaparte,y
por otra exige tambin que los gobernantes conozcan, en primer lugar, esa doctrina al
menos,ensuspuntosesencialesy,.adems,enlaprcticanoslolamantengan,sinoque
cuidendequelosciudadanosseanformadosenella.
e)Lajusticiasocialylosbienesculturales.Enestesentidohayquerepetir,apropsito
de la j. social, el tpico de que el problema es, ante todo, un asunto de formacin o
educacin.Peroestomismoseramalentendidosiselointerpretara,enlacuestinquenos
ocupa,comounaespeciedesimplecorolariooconsecuencia delanecesidad,enqueel
progresotcnicoponealhombredehoy,conmayorapremiocadavez,deadquirirunaserie
deconocimientoscientficopositivosparaestaralaalturadelascircunstanciasyresolver
aseldobleproblemadesuaportacinalasociedadydelaformadeencontrarenellaun
puestodetrabajo.Todoesoesmuyciertoycadadahabrdeserloms.Peroelverdadero
problemarebasaeseplanteamiento,sinosepierdedevistaelimperativodeladignidad
personaldelserhumano.Esteimperativoentraaunaformapeculiardeparticipacinenlos
valoresmsaltosdelacultura:laformaqueconsisteenbeneficiarsedeellos,noattulode
mediosorecursosparaotrasfinalidades,sinoencalidaddebienesqueensmismosson
apeteciblesyenfuncindeloscualesdebenquererselosotros.
Lafundamentacindelateoradelaj.socialllevaconsigoelreconocimientodeuna
dobleeinversaconexinentrelasociedadylosvaloresmsaltosdelbiencomn.Enprimer
lugar,entreestosvaloressehallanlosqueconciernenalsentidodelaexistenciapersonaldel
hombreydelasignificacindelacomunidadhumana;porlocualelconocimientodelos
mismosnoessimplementeunasuntodeciertosespecialistasquelopudieranmonopolizary
guardarparas;antes,porelcontrario,debeserposedo,enlamedidaimprescindibleo
suficiente,porquienestienenlafuncindegobernantes.(Ladoctrinaplatnicadelrey
filsofo responda, en sustancia, a esta necesidad, si bien es cierto que en una forma
extremosa,corregidamstardeporelpropioPlatnyporsudiscpuloAristteles).As,
pues,cabedecirqueesosvalorestienenunafuncinsocial,enelsentidodequelasnormas
inspiradasenellossonnecesariasparaelgobiernodelasociedad.Pero,ensegundolugar,no
sloesosvalores,sinotodoslosquecomponenelmbitosuperiordelacultura,constituyen
tambinunobjetivoofindelaconvivenciahumana,lacual,portanto,debeestarordenadaa
laparticipacindetodoslosmiembrosdelacomunidadenesosmismosvaloressuperiores
delacultura.Mantenerlocontrarionoseraotracosaquedegradaralhombre,concibindole
comounsimpleinstrumentoproductordebienesmaterialesycomounserqueagotasus
necesidadesenelconsumodeestaclasedebienes.
Laparticipacindetodoslosciudadanosenlosvaloresdelaculturaplanteadosclases
de problemas. La primera de ellas se refiere a las limitaciones esenciales y, por
consiguiente,permanentesdetalparticipacin.Ylasegundaataealoquedebehacerse
para conseguir que el condicionamiento econmico de esa misma participacin no se
convierta en un insalvable obstculo para la misma. Examinemos por separado y,
brevemente,ambascuestiones.
a)Haydosclasesdelimitacionesefectivasdelaposibilidaddeparticiparenlosvaloresa
losquenosreferimos.Laprimeraprocededelacantidaddetiempolibreparaentregarsea
ellos;lasegundaradicaenelrespectivogradodeaptitudocapacidadpersonalqueseposea
paraelcultivodelosmismos.Laj.socialtienequehacersecargodeambaslimitaciones,
pero no aisladamente, sino ponindolas en mutua conexin. Pues, lejos de ser injusto
socialmenteelquelaspersonasmsdotadasdispongandemstiempoparaeltratoycultivo
detalesbienes,ocurre,porelcontrario,queellocontribuyealbiencomn,conlacondicin,

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claroest,dequeseexijaaesasmismaspersonasunatrasmisindesusconocimientos,de
unmodoproporcionalalosbeneficiosqueellasmismasrecibandelasociedadalacual
pertenecen.Laposibilidaddelaccesoalosbienesculturales superioresdebeencontrarse
abiertaatodoslosciudadanos,perolosqueseanmsaptosparacultivarytrasmitirestos
bienessonlosquemsderechotienenadedicarseespecialmenteaellosymsdeber,asu
vez,decomunicarlosalosrestantesmiembrosdelasociedad.
b) La j. social no se confunde con lo que debe hacerse para superar los
condicionamientoseconmicosqueimpidanlaparticipacindelosciudadanosenlosbienes
culturales.Sinembargo,exigequesehagatodoloqueseaposibleynecesario_enese
mismosentido.Paraellocabenprocedimientosmuydiversos,ningunodeloscualestieneun
valorestrictamenteabsoluto,yaquedependedelasdiversasconstanciasquedebantenerse
en cuenta como concreto punto de partida. Pero sea el que fuere el procedimiento ms
idneoenvirtuddelascircunstancias,elgobernantetienelaobligacindeatenderaeste
cometidoynopuedemirarlocomoalgosecundarionimuchomenoscomounaespeciede
generosidad,sinocomoundeberdeestrictaymerajusticia,precisamentedej.social,es
decir, de la que tiene por objeto propio el bien comn, pues aunque es cierto que la
redistribucindecargasybeneficiosqueellolleveconsigofavorecer,deunmodolgico,a
losmiembroseconmicamentemsdbilesdelasociedad,noesmenosciertoquelosms
dotadosaprovechanalasociedadentera,quecumplemejorsufinysaleademsgananciosa
conelperfeccionamientodelosindividuosylasatisfaccindelosderechosqueellos,como
personas,poseenenelsenodelacomunidadqueconsutrabajomantienen.

V.t.:11;111;BIENCOMN.
BIBLIOGRAFIA.:Encclicas:LENXIII,Rerumnovarum,1893;PioXI,Quadragesimoanno,
1931;D,DiviniRedemptoris,1937;PoXII,SummiPontificatus,1939;JUANXXIII,Materet
Magistra,1961;PAULOVI,Populorumprogressio,1967.