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SIMBOLOGIA ANIMAL:

A POMBA E O CORVO NOS BESTIRIOS MEDIEVAIS


Tiago de Oliveira Bruinelli 1
Resumo: O uso de smbolos, assim como na sociedade atual, foi presena marcante no perodo medieval,
onde, mais do que na atualidade, era utilizado com diferentes funes, sendo uma delas, e talvez a
considerada mais importante, a catequizao dos fiis. Em uma sociedade praticamente iletrada, como o
foi a Idade Mdia, o uso da simbologia animal serviu como ferramenta de catequizao para a populao.
Nesse sentido, surge um tipo literrio, mais tarde conhecido como Bestirio, que far uso de imagens no
sentido de doutrinar a populao. A simbologia animal sair do papel, permeando a arquitetura das
catedrais, entre os sculos V e XII. Na tentativa de questionar se algo dessa influncia chegou at a
atualidade, por exemplo, em imagens devocionais de santos populares catlicos, apresenta-se a maneira
como a pomba e o corvo eram tratados nos Bestirios Medievais.
Palavras-chave: Animais; Bestirio; Idade Mdia; Mentalidade; Simbologia.

A criao e o uso de smbolos, desde sempre, foi um eficiente mtodo de


comunicao humana. Atravs da simbolizao o homem pde exprimir seus medos,
anseios, sonhos e preceitos religiosos. Como se sabe, ao longo da histria, este teve
diversas aplicaes, implicaes e adaptaes. Seu significado pode ter razo de ser
apenas para um grupo, ou ser de significado aberto, reconhecido em muitas regies e
culturas as mais diversas2.
A simbologia animal, largamente empregada na Idade Mdia - e que nos legou
referncias at a atualidade - precisa ser encarada como uma linguagem de mltiplas
conotaes. Estudar o medievo do ponto de vista da imagem tentar, por uma
abordagem que, aos poucos, vai sendo explorada, identificar o significado da
simbologia imagtica presente naquele perodo, procurando compreender a mentalidade
que a produziu.
O perodo medieval foi marcado por uma intensa convivncia entre pessoas e
animais, uma vez que aproximadamente 80% da populao vivia na zona rural. Os

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medievos conheciam animais domesticados; como o cavalo, o carneiro, o coelho e o


boi; os selvagens, como o lobo, a pantera e o leo; os de caa, como o veado, o cervo;
um grande nmero de pssaros, peixes e insetos. Esses, e muitos outros animais, foram
conhecidos e descritos nesta poca, com interesses outros, que no uma anlise mais
cientfica. A grande maioria dos Bestirios de autoria clerical, e antes de tudo,
buscavam catequizar o leitor. Cada descrio de animal traz uma lio moral,
descrevendo defeitos e pecados, os quais o homem deveria evitar, e virtudes s quais ele
deveria seguir.
Essa noo de pecado e salvao reflete o imaginrio da poca, um produto do
universo cultural medieval, fortemente influenciado pela Igreja crist. Cada animal,
planta ou fenmeno natural era um livro cheio de significados ocultados por Deus,
que deveriam ser desvendados pelos monges na tentativa de fazer com que os homens
menos esclarecidos escapassem dos pecados e das tentaes.
Os Bestirios medievais basearam-se, em sua maioria, num manuscrito apcrifo
do sc. IV, chamado Physiologus, ou O Naturalista, que de acordo com L.
Charbonneau-Lassay (1997), foi o segundo livro mais lido e copiado do perodo,
perdendo apenas para a Bblia. Ainda segundo Charbonneau-Lassay (1997), suas
informaes bebem nas mitologias hebraica, egpcia e indiana.
Uma das principais fontes clssicas de informaes sobre esse assunto foi o
romano Plnio, o Velho (23 79 d.C.), com a sua Historia naturalis, onde aglutinou
37 livros e formou a primeira enciclopdia digna do nome. A obra Etimologias,
escrita por Isidoro de Sevilha, no sc. VII, reuniu as informaes dessa obra. A
importncia de Isidoro no sc. VII foi to grande que autores bem posteriores, como por
exemplo Toms de Aquino, no sc. XIII ainda faziam referncias s suas obras.
Os Bestirios, ricamente ilustrados tambm com imagens de animais, surgem no
sc. XII, para designar uma expresso literria medieval que tinha o objetivo de ser
cientfica. O conceito de cincia, na Idade Mdia era fortemente influenciado pela
religio e pela mitologia. Longe de ser cientficos no sentido atual do termo, os
bestirios recolhiam informaes da populao em geral, relatos de viagens
maravilhosas, e forte carga moralizante crist.
O gnero dos Bestirios caiu em desuso definitivamente no sc. XVIII, na poca
do Iluminismo, que passou ento a rejeitar aspectos culturais que provinham de
perodos anteriores. Mesmo sendo pouco conhecidos atualmente, o contedo desses
manuais influenciou a arte religiosa. Um exemplo a simbologia do corvo, presente na
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popular e atual imagem de Santo Expedito. Na iconografia profana, pode-se citar a


imagem do leo, largamente utilizada pela herldica medieval, e tambm posterior a
esse perodo, para representar a nobreza3.
As catedrais em estilo romnico, que tiveram seu apogeu entre os sculos V e
XII, traziam em suas fachadas relevos retratando passagens bblicas destinadas
populao iletrada, incorporando essa mentalidade dos bestirios. Atualmente, ainda
podemos ver em algumas catedrais europeias, as famosas grgulas, herdeiras diretas da
tradio dessa simbologia animal dos bestirios.
Para tal, fez-se uso de bibliografia centrada na importncia da imagem e suas
linhas interpretativas4. Foram utilizadas outras obras com o objetivo de explorar a carga
simblica de certos elementos imagticos5. As ilustraes, que corroboram os pontos de
vista propostos, foram retiradas de stios especializados sobre o assunto na internet6.
Alm disso, recorre-se a L. Charbonneau-Lassay, com a obra El Bestiario de Cristo
(1997), que, alm de sintetizar a simbologia animal no perodo medieval, busca as
origens dessa simbologia, herdada de povos da Antiguidade, e que o medievo e a
cristandade iro incorporar. Se trataba, em definitiva, de la pervivencia de la creencia
medieval heredada de la Antiguedad (MARCONDES e BELLOTTO, 1999 , p.24).
Essa incorporao, acima de tudo, mostra o trabalho da Igreja no sentido de lidar com
os resqucios de cultos pagos, bem como com toda a herana greco-romana que estava
dissolvida nos escritos de filsofos, como Plato e Aristteles, que, em determinados
perodos, sero importantes.
Atualmente, discute-se o perpassamento da cultura clssica no perodo medieval
para chegar Renascena. A pesquisa dos bestirios pode contribuir cada vez mais para
a compreenso da riqueza da cultura medieval. Mas a cultura como um todo, e no
apenas os resgates de fragmentos dela, como ocorreram diversas vezes7.
Jacques Le Goff (2006) explica que Portugal, na poca da chegada s terras que
viriam a ser o Brasil, estava conhecendo o seu Renascimento, principalmente atravs do
estilo Manuelino, uma vez que a rigidez da unio de sua nobreza com a Igreja era um
fator de desacelerao das mudanas. Muitos pases europeus - sendo Portugal o maior
expoente deste descompasso em acompanhar o Renascimento, como exemplifica Le
Goff - mantinham, nos tempos do Descobrimento, uma sociedade, hierarquizada em
escales integrados nas tradicionais ordens medievais de clero, nobreza e povo
(GARCIA, 1999, p.20). No desprezando o Renascimento em sua importncia, vale
lembrar que ele foi um movimento que ocorreu entre as elites esclarecidas. O povo, em
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geral, continuava com sua cultura medieval. Os navegadores ibricos que chegaram
s terras do futuro Brasil carregavam uma cultura de razes medievais, com seus medos
e anseios. Con el descubrimiento de Amrica se revivieron temas icnicos fantsticos
cuyas races hay que buscar em la Edad Media (GMEZ & MIX, 1999, p. 22).
No por menos que o Brasil foi considerado, por algum tempo, o reino perdido
de Preste Joo, o lendrio rei cristo incansavelmente procurado pelos medievos.
Quando as terras do Oriente tornaram-se mais conhecidas dos europeus, o mito de
Preste Joo mudou-se para a Amrica, um continente inteiro recm-descoberto. A
necessidade maior continuava sempre a de sonhar (FRANCO JNIOR, 1992, p.39).
Contudo, essa noo de perpassamento de conceitos medievais no Brasil, trazidos pelos
primeiros navegadores, j era discutida por Sergio Buarque de Holanda, na clssica
obra, Razes do Brasil (1995), onde segundo ele, os elementos aristocrticos no foram
completamente alijados, e as formas de vida herdadas da Idade Mdia, conservaram em
partes, seu prestgio antigo (p.36).
Considerando toda essa influncia da simbologia animal sobre a mentalidade
medieval, e mesmo renascentista, de vital importncia incorporar o estudo da imagem
do perodo, uma vez que, nesse sentido, a imagem, ao que tudo indica, ensinou mais do
que as palavras escritas. Como uma das muitas formas de exemplificar como essa
influncia simblica animal medieval atravessou o Atlntico, at a atualidade,
apresenta-se a simblica da pomba e do corvo, tendo em vista que algumas
interpretaes medievais dos mesmos mostram-se vlidas na atualidade.

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Imagem 1. Astart com uma pomba. Baixo-relevo onde aparece a deusa Astart, deusa da fertilidade dos
hititas, segurando o seu pssaro smbolo, a pomba. Imagem disponvel em:
www.azdoverelease.com/dove_history_page.html

Na iconografia crist, talvez a pomba tenha sido um dos nicos animais que no
apresentam conotaes negativas. Ligada espiritualidade, a ave passou por um grande
processo de cristianizao. Os antigos eslavos acreditavam que, depois da morte, a alma
tomava a forma de uma pomba. Segundo L. Charbonneau-Lassay, o culto pomba
encontrado na ilha de Creta e no imprio hitita da sia Menor. Seu simbolismo esteve
ligado ao ideograma de la paz, de la fidelidad conyugal, de la pureza de las
costumbres, de la simplicidad y del dolor resignado (CHARBONNEAU-LASSAY,
1997, p. 476). A grande deusa de Cnossos levava uma pena em sua cabea, sinal de seu
grande poder. Entre os hititas, a deusa Astart (imgem 1) tambm ostentava uma pena
de pomba como sinal de divindade.
Na Grcia, as sacerdotisas de Zeus eram conhecidas como pombas. Elas so
citadas por Ovdio, Pausnias e por Homero. A pomba foi associada com a Afrodite
grega (Vnus dos romanos), simbolizando o erotismo e a sensualidade. Contudo, na arte
crist, essa imagem gradativamente suprimida, sendo substituda pela imagem da
mulher pura e casta, exemplificada pela Virgem Maria, anttese da pecadora Eva.
Na arte crist, a pomba figura j nas catacumbas romanas nos primrdios do
cristianismo. Segundo L. Charbonneau-Lassay, representou o esprito divino de Jesus, a
terceira pessoa da Santssima Trindade: o Esprito Santo. O pssaro aquele que leva a
mensagem de um novo incio para a Arca de No: o fim do Dilvio e a promessa de
uma nova vida. A pomba, smbolo da paz e da elevao espiritual, representou a figura
da Virgem Maria e tambm da prpria Igreja. Representou os sete dons do Esprito
Santo. No Novo Testamento, em Lucas 2:24, aparece o sacrifcio de pombas que
simbolizam a purificao de Maria depois do nascimento de Jesus, e se ofereceu em
sacrifcio, como estava na Lei do Senhor, um par de pequenas pombas.
Nas Etimologias, de Isidoro de Sevilha, a pomba aparece como o animal que faz
companhia aos homens. Elas tm diferentes cores, de acordo com o autor. Para Isidoro,
as pombas brancas procriam com um beijo, mantendo a castidade; e quando perdem o
parceiro, ficam solitrias para o resto da vida. Parece-nos sugerir pelo menos duas
mensagens: castidade e matrimnio nico e indissolvel, at que a morte os separe.

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Imagem 2. Pombas.(detalhe) do Koninklijke Bibliotheek, KB, KA 16, Folio 81v. Na imagem, aparece a
pomba cinzenta e a pomba branca, smbolo da paz. Imagem disponvel em:
http://bestiary.ca/beasts/beast253.htm

No sculo XIII, a pomba aparece como uma mensagem de paz no De


proprietatibus rerum, de Bartolomeu, o Ingls8. Segundo ele, pombas (sejam brancas ou
cinzentas) nunca se alimentam de cadveres, como fazem o abutre e o corvo (esse
ltimo, sua anttese direta).
As variadas cores de pombas simbolizariam diferentes propriedades. A pomba
branca seria o smbolo da castidade e da pureza (CHARBONNEAU-LASSAY, 1997,
p.490), sobressaindo-se, por exemplo, sobre a pomba cinzenta, considerada mais
comum. Isso pode ser percebido pela disposio das aves na imagem acima (imagem
2). As duas aves esto em evidncia, uma de frente para a outra, o que parece indicar
certa oposio entre elas. Apesar da pomba branca ser a referncia para a cinzenta,
localiza-se direita da imagem, ao passo que a cinzenta est do lado esquerdo. Essa
disposio das figuras remete ao conceito, bastante utilizado no medievo, das direes,
onde o esquerdo era geralmente associado ao que era considerado funesto, mau e
negativo, ao passo que o lado direito era considerado positivo, correto. Na Pennsula
Ibrica, a grande maioria dos portais de catedrais, traz essa conotao das direes,
colocando os condenados ao inferno esquerda de Cristo, e aqueles que sero salvos,
sua direita.
No Bestirio Aberdeen9 (cerca de 1200) faz-se meno anttese da pomba, o
corvo. Segundo o autor (ou autores), o arrulhar da pomba significa hoje, a
necessidade e a pressa da converso. Ope-se ao canto do corvo, cras, que significa
amanh, ou seja, a indolncia do cristo em aceitar a palavra de Deus como sendo
verdadeira.

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Imagem 3. Santo Expedito, o santo das causas urgentes. Imagem disponvel em:
http://www.portalbaw.com.br/religiao/Expedito.jpg

At a atualidade, a imagem de Santo Expedito (imagem 3), o santo das causas


urgentes, o traz vestido como um legionrio romano que aceitou a mensagem crist.
Aparece aureolado, o que simboliza a sua santidade. Segura uma cruz onde se pode ler
hodie, ou hoje, a pressa na converso. Pisoteia um corvo, que crocita cras,
amanh. Na outra mo, ele segura uma palma, smbolo da converso. Ao cho, est seu
capacete de legionrio, smbolo do abandono de sua vida militar.
A pomba simbolizou ainda a Igreja catlica, sendo usada por muitos papas,
inclusive por Joo Paulo II, como smbolo da paz. Da associao da pomba com a
Igreja, derivam vrias conotaes, como a pureza e a fidelidade conjugal. Representou
tambm a obedincia e sinceridade do fiel mensagem divina. Foi tambm o signo dos
apstolos, os mais fiis dentre todos.
No Bestirio Aberdeen, o corvo aparece como a ave a que os homens se voltam,
pois, de acordo com o texto, seu canto pode prever o futuro. Segundo o comentarista
medieval desse trecho, acreditar que Deus daria o poder de adivinhar o futuro a uma ave
uma completa blasfmia. Ainda, para o Bestirio Aberdeen, a figura do corvo no
apenas negativa. Segundo esse bestirio, ilustrado com a figura de um corvo procura
de alimento (imagem 4), os corvos tinham grande cuidado com seus filhotes, sempre
alimentando-os e nunca matando-os, como faziam as pessoas ricas (BESTIRIO DE
ABERDEEN, c.1200, p.58r). Por esse trecho, possvel supor que tais infanticdios
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fossem comuns nas populaes naquele contexto temporal e espacial, pois se pode
levantar a hiptese da existncia de algumas prticas sociais atravs de respostas
coercitivas e punitivas a elas.

Imagem 4. Corvo. Detalhe de pgina do Bestirio Aberdeen. Disponvel em:


http://www.abdn.ac.uk/bestiary/translat/58r.hti

Pelo exposto, pode-se sugerir que as caractersticas observadas nesses dois


animais, em diferentes bestirios, tm por objetivo ressaltar questes morais que, em
ltima anlise, representaram o tom desse tipo de expresso literria em grande parte do
perodo medieval.
Vale lembrar a importncia da imagem como ferramenta pedaggica, utilizada
pela Igreja crist, como mais uma forma de corroborar os ensinamentos dados pelos
clrigos e pregadores. Imagens, em muitas religies, desempenham um papel
importante. E conforme Peter Burke (2004) Elas expressam e formam (e assim
tambm documentam) as diferentes vises do sobrenatural, assumidas em diferentes
culturas e pocas; vises de deuses e demnios, santos e pecadores, cus e infernos
(p.57).
Nesse sentido, os bestirios, que tinham por fim uma construo mais cientfica
na apresentao dos animais, representaram uma tentativa de compreenso de mundo
onde a cincia estava intimamente ligada com o sagrado e o profano e muitas de suas
influncias podem ser percebidas ainda na atualidade.
Animal Symbolism: the pigeon and the crow in the Medieval Bestiaries
Abstract: The use of symbols, as in the present society was marked presence in the medieval period,
where more than at present, was used with different functions, one of them, and considered perhaps the

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most important, the catequization of the faithful. In a society largely illiterate, as was the Middle Ages,
the use of animal symbolism served as a tool for catequism for population. Accordingly, there is a literary
type, later known as the bestiary, which makes use of images in order to indoctrinate the population. The
animal symbolism out of the paper, permeating the architecture of cathedrals, between V and XII
centuries. In an attempt to question whether something that has influence to the present, for example,
devotional images of popular Catholic saints, is a way the dove and raven were treated in the Medieval
Bestiary.
Keywords: Animals; Bestiary; Middle Ages; Mentality; Symbolism.

Licenciado em Histria pela Universidade do Vale do Rio dos Sinos UNISINOS. E-mail para contato:
tiagobru@gmail.com. O presente estudo um recorte do texto da monografia, Os Bestirios Medievais
e sua influncia no pensamento Ocidental Cristo, exigncia parcial para a obteno do ttulo de
Licenciatura Plena em Histria, apresentada Universidade do Vale do Rio dos Sinos UNISINOS, no
perodo 2008/1, orientada pelo Prof. Dr. Jos Alberto Baldissera.
2 Temos exemplos de smbolos considerados tanto locais, quanto universais, como os sinais de trnsito,
que pretendem ter uma linguagem denotativa direta, que visam no gerar segundas interpretaes.
3 Nas artes plsticas, Goya e seus Caprichos, produzidos no sculo XVIII, associam a imagem de
professores e alunos com burros, em uma analogia que nos clara at a atualidade. Morcegos, corujas e
gatos pretos representam os pesadelos humanos. Simbologia essa largamente utilizada nos Bestirios
Medievais.
4
Principalmente Le Goff (2006), Burke (2004) e Duprat (2007).
5
Em especial Impeluzzo (2004), Cirlot (2005) e Beigbeder (1995).
6
Projeto Bestirio de Aberdeen (stio em igls): www.abdn.ac.uk/bestiary/what.hti e Bestiaries du Moyen
ge (stio em francs): expositions.bnf.fr/bestiaire/index.htm
7
Entre esses resgates, a Idade Mdia sofreu a pecha de violenta, pois se resgataram apenas manuais de
Inquisio. Foi romntica quando se resgatou contos de cavalaria, advindo da toda uma mitologia que
criou elfos e drages no perodo medieval.
8
Disponvel em: expositions.bnf.fr/bestiaire/index.htm
9
Escrito por volta dos anos 1200, considerado o mais completo bestirio na lngua inglesa j produzido.
Sua autoria nos ainda desconhecida. Tem esse nome, pois est sendo traduzido do latim para o ingls
pela Universidade de Aberdeen, na Irlanda.

Referncias:
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DUPRAT, Annie. Images et Histoire. Outils et mthodes danalyse des documents
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FRANCO JNIOR, Hilrio. As utopias Medievais. So Paulo: Brasiliense, 1992.
GARCIA, Jos Manuel. Breve Histria dos Descobrimentos e expanso de Portugal.
Lisboa: Editorial Presena, 1999
GOMBRICH, E. H. A Histria da Arte. Rio de Janeiro: LTC Editora, 1999.
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HOLANDA, Sergio B. de. Razes do Brasil. So Paulo: Companhia das Letras, 1995.
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