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Martes 21 de junio de 2005

Noticias | Ciencia/Salud | Nota


A travs de tomografas del hipocampo

Alzheimer: lo diagnostican 9 aos antes de que aparezcan los sntomas


Por Lauran Neergaard

WASHINGTON (AP).- Un cambio sutil en la regin del cerebro que controla la memoria
permitira pronosticar la aparicin del mal de Alzheimer unos nueve aos antes de que aparezcan
los primeros sntomas.
Unos investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Nueva York estudiaron el
cerebro de un grupo de personas cuando an estaban saludables, y descubrieron que el uso de una
menor cantidad de energa en una parte del cerebro llamada hipocampo indicaba quines podran
sufrir la enfermedad de Alzheimer u otro problema de prdida de memoria en un 85% de los casos.
"Encontramos el factor predictivo ms precoz -declar la doctora Lisa Mosconi, principal autora del
estudio-. El hipocampo parece ser la primera regin cerebral que resulta afectada."
Sin embargo, an es muy pronto para ofrecer pruebas de anlisis para predecir la enfermedad, pues
los resultados de este estudio primero debe ser confirmados. Adems, existen graves
cuestionamientos ticos sobre cun pronto deberan saber las personas que se les viene encima el
mal de Alzheimer cuando an no se puede hacer nada para detener a la enfermedad.
Factores de riesgo
Asimismo, los investigadores estn analizando diversas opciones en el estilo de vida de las personas
que podra ayudarlas a proteger el cerebro de la enfermedad. "Es emocionante que podamos incluso
hablar de prevencin", seal William Thies, director cientfico de la Asociacin para la Lucha
contra el Alzheimer.
Entre los hallazgos exhibidos en la primera conferencia para la prevencin del Alzheimer,
organizado por la asociacin que dirige Thies, se destacan:
Las personas que beben jugos de frutas o vegetales al menos tres veces a la semana tienen
cuatro veces menos posibilidades de desarrollar Alzheimer, de acuerdo con un estudio realizado a
1800 ancianos estadounidenses. Los jugos contienen niveles altos de polifenoles, compuestos que
podran proteger el cerebro.
Una menor educacin, enfermedades en las encas a edad temprana, o una apopleja suelen ser
elementos ms importantes que la gentica en decidir qu personas son ms propensas a sufrir
demencia, de acuerdo con un estudio de 100 pacientes que sufren de demencia con hermanos
gemelos idnticos pero saludables. La educacin estimula el crecimiento neuronal, mientras que las
enfermedades en las encas dan indicios de que puede haber una inflamacin capaz de daar el
cerebro.
Otro factor de riesgo es la menor actividad social en la vejez, segn sugiri un estudio del
Instituto Nacional de la Vejez. No se sabe si los hombres que participaron en el estudio se volvieron
menos sociables porque ya sufran el mal de Alzheimer, pero se destac que la actividad social
estimula la mente.
Medicamentos experimentales

WASHINGTON (AP).- Dos terapias experimentales han mostrado resultados prometedores para
evitar que una sustancia perjudicial, llamada beta-amiloide, se pegue al cerebro en los pacientes que
padecen el mal de Alzheimer. Una de ellas, una droga llamada flurizan, est en la ltima etapa de
una prueba para determinar si puede al menos retardar el inevitable empeoramiento en la demencia
senil. Otra droga denominada inmunoglobulina intravenosa, logr una reduccin del 45% de la
presencia de beta-amiloide en el cerebro de pacientes con Alzheimer.