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ACEITES ESENCIALES: GENERALIDADES, EXTRACCIN,

CARACTERIZACIN Y USOS

Ing. Eduardo Valarezo


INSTITUTO DE QUMICA APLICADA
UNIVERSIDAD TCNICA PARTICULAR DE LOJA
Loja - Ecuador

ACEITES ESENCIALES: Temtica


Temtica:
Generalidades
Definicin
Resea Histrica
Clasificacin
Distribucin y estado natural
Propiedades fisicoqumicas
Composicin qumica
Extraccin
Introduccin
Resea histrica
Generalidades sobre la aplicacin de las operaciones unitarias extractivas
Mtodos de obtencin de los aceites esenciales
Destilacin con agua (Hidrodestilacin)
Destilacin por arrastre con vapor
Formacin de emulsiones en el proceso de arrastre con vapor
Destilacin con agua vapor
Aplicacin de la cohobacin
Destilacin previa maceracin
Destilacin sometida a una degradacin trmica
Procesos de expresin aplicados a los ctricos
Tcnicas de vanguardia para la extraccin de aceites esenciales
Utilizacin de los ultrasonidos en el proceso extractivo de hidrodestilacin
Extraccin por microondas
Extraccin por fluidos en estado supercrtico

ACEITES ESENCIALES: Generalidades

ACEITES ESENCIALES: Definicin


Los aceites esenciales son las fracciones lquidas voltiles, generalmente destilables por
arrastre con vapor de agua, que contienen las sustancias responsables del aroma de las
plantas
Los aceites esenciales son sustancias lquidas, aromticas y voltiles situadas en
diferentes parte del vegetal, conformados por un grupo heterogneo de sustancias
orgnicas (alcoholes, aldehdos, steres, cetonas, etc.) (Bonino Pedro et al.).
Los aceites esenciales son mezclas de sustancias obtenidas de plantas, que presentan
como caractersticas principales su compleja composicin qumica y su carcter
fuertemente aromtico (refirindonos al trmino aroma y no al concepto qumico de
aromaticidad) (Ortuo Manuel).
Parte del metabolismo de un vegetal, compuesto generalmente por terpenos, que estn
asociados o no a otros componentes, la mayora de ellos voltiles, y generan en
conjunto el olor de dicho vegetal (Bandoni Arnaldo).
Son mezclas homogneas de compuestos qumicos orgnicos, provenientes de una
misma familia qumica, terpenoides. Tienen la propiedad en comn, de generar
diversos aromas agradables y perceptibles al ser humano. A condiciones ambientales,
son lquidos menos densos que el agua, pero ms viscosos que ella. Poseen un color
en la gama del amarillo, hasta ser transparentes en algunos casos (Gnther, 1948;
Teuscher et al., 2005; Parry, 1921; Muoz, 2002; Peter, 2004).

ACEITES ESENCIALES: Generalidades

ACEITES ESENCIALES: De donde se los extrae?


Se los extrae de las plantas aromticas
Plantas aromticas son aquellas que tienen un contenido sobresaliente en aceites
esenciales y representan una amplia variedad de especies. Como grupo son especies
valoradas por sus aromas y sabores caractersticos as como por sus propiedades
medicinales.
De los millones de plantas existentes en nuestro planeta, se conocen alrededor de
20000 plantas aromticas y de stas unos 4000 aceites esenciales distintos

ACEITES ESENCIALES: Generalidades

ACEITES ESENCIALES: Resea Histrica


Existen referencias en manuscritos egipcios, chinos y hay alrededor de 200 citas en la Biblia
relacionadas con estas sustancias.
Aceite esencial fue un trmino utilizado por primera vez en el siglo XVI por Paracelso (famoso mdico
y farmacutico) quien utiliz aceites esenciales como medicamentos y los consider como la
quintaesencia, o elemento inmaterial presente en todo ser, propuesta por Aristteles dos mil aos
antes y que junto a la tierra, el aire, el fuego y el agua constituyen los elementos fundamentales que
conforman todo ser vivo o inanimado, segn la teora aristotlica.
Entre los siglos XVI y XVII se prepararon por primera vez en las farmacias de todo el mundo la mayor
parte de los aceites esenciales de que se dispone en la actualidad.
Con la llegada de la medicina moderna, la utilizacin de vacunas y antibiticos sustituy a los antiguos
remedios basados en aceites esenciales, aunque desde el siglo XIX su demanda creci hasta hacer
necesaria la industrializacin de la produccin debido a su empleo masivo en perfumes y sabores para
alimentacin. Sobre el 1850 el fuerte impulso de la qumica orgnica sinttica y el anlisis de
componentes de algunos aceites esenciales llev a la produccin de aceites aromticos sintticos que
imitaban a los naturales de wintergreen, vainilla o almendras amargas.

ACEITES ESENCIALES: Generalidades

ACEITES ESENCIALES: Clasificacin


Los aceites esenciales se clasifican con base en diferentes criterios: consistencia, origen y naturaleza
qumica de los componentes mayoritarios.
De acuerdo con su consistencia se clasifican en esencias fluidas, blsamos y oleorresinas.
Las esencias fluidas son lquidos voltiles a temperatura ambiente.
Los blsamos son de consistencia ms espesa, son poco voltiles y propensos a sufrir reacciones de
polimerizacin, son ejemplos el blsamo de copaiba, el blsamo del Per, Benju, blsamo de Tol,
Estoraque, etc.
Las oleorresinas tienen el aroma de las plantas en forma concentrada y son tpicamente lquidos muy
viscosos o sustancias semislidas (caucho, gutapercha, chicle, oleorresina de paprika, de pimienta
negra, de clavero, etc.).
De acuerdo a su origen se clasifican como naturales, artificiales y sintticas.
Los naturales se obtienen directamente de la planta y no sufren modificaciones fsicas ni qumicas
posteriores, debido a su rendimiento tan bajo son muy costosas.
Los artificiales se obtienen a travs de procesos de enriquecimiento de la misma esencia con uno o
varios de sus componentes, por ejemplo, la mezcla de esencias de rosa, geranio y jazmn enriquecida
con linalool, o la esencia de ans enriquecida con anetol.
Los aceites esenciales sintticos como su nombre lo indica son los producidos por la combinacin de
sus componentes los cuales son la mayora de las veces producidos por procesos de sntesis qumica.
Estos son ms econmicos y por lo tanto son mucho ms utilizados como aromatizantes y saborizantes
(esencias de vainilla, limn, frutilla etc.).

ACEITES ESENCIALES: Generalidades

ACEITES ESENCIALES: Clasificacin

Desde el punto de vista qumico y a pesar de su composicin compleja los aceites esenciales se
pueden clasificar de acuerdo con los componentes mayoritarios.
Segn esto los aceites esenciales ricos en monoterpenos se denominan aceites esenciales
monoterpnicos (por ej. hierbabuena, albahaca, salvia, etc.).
Los ricos en sesquiterpenos son los aceites esenciales sesquiterpnicos (por ej. copaiba, pino,
junpero, etc.). Los ricos en fenilpropanos son los aceites esenciales fenilpropanoides (por ej. clavo,
canela, ans, etc.).
Aunque esta clasificacin es muy general resulta til para estudiar algunos aspectos fitoqumicos de los
monoterpenos, los sesquiterpenos y los fenilpropanos, sin embargo existen clasificaciones ms
complejas que tienen en cuenta otros aspectos qumicos.

ACEITES ESENCIALES: Generalidades

ACEITES ESENCIALES: Distribucin y estado natural


Distribucin y estado natural
Los aceites esenciales se encuentran ampliamente distribuidos en plantas que incluyen las
Compuestas, Lamiaceas, Laurceas, Mirtceas, Pinceas, Rosceas, Rutceas, Umbelferas, etc.

Ejemplo: Planta Aromticas


Estudio realizado de aproximadamente 2000 artculos en The Journal of Essential Oil Research y
otras revistas especializadas

ACEITES ESENCIALES: Generalidades

ACEITES ESENCIALES: Distribucin y estado natural

Principales estructuras vegetales donde se localizan los productos aromticos (De Silva)

Estructura Celular

Ejemplos

Pelos glandulares

Lamiaceae, Verbenaceae, Geraniaceae

Cavidades esquizgenas

Myrtaceae, Poaceae, Asteraceae

(Clulas separadas unas de otras)


Canales lisgenos
(Espacios resultantes por disolucin celular)

Rutaceae

Canales resinosos

Coniferae

Canales gomosos

Cistaceae, Burseraceae

ACEITES ESENCIALES: Generalidades

ACEITES ESENCIALES: Propiedades fisicoqumicas

Son inflamables,
No son txicos (mientras la dosis suministrada no supere los lmites de toxicidad.), aunque pueden
provocar alergias en personas sensibles a determinados terpenoides (Cadby et al., 2002).
Son inocuos.
Sufren degradacin qumica en presencia de la luz solar, del aire, del calor, de cidos y lcalis
fuertes.
Generando oligmeros de naturaleza indeterminada.
Son solubles en los disolventes orgnicos comunes.
Casi inmiscibles en disolventes polares asociados (agua, amoniaco).
Tienen propiedades de solvencia para los polmeros con anillos aromticos presentes en su cadena.
Son aceptados como sustancias seguras (GRAS) por la Agencia de Drogas y
Alimentos de E.E.U.U. (FDA) (Code of Federal Regulations, 2003).
Mtodos fundamentales de anlisis de propiedades aceites esenciales
Propiedades fsicas
Apariencia (viscosa, etc)
Color (desde amarillo claro hasta azul oscuro)
Olor (dulce, acido, amaderado, fresco, etc)
Densidad relativa a 20C (generalmente menor a 1, ejemplo 0.845)
ndice de refraccin a 20C (147428 nD, etc)
Rotacin ptica a 20C((+)135.34, (-)245.63 Z)
Solubilidad en mezclas alcohol-agua (alcoholes rebajados)

ACEITES ESENCIALES: Generalidades

ACEITES ESENCIALES: Propiedades fisicoqumicas

Propiedades Qumicas
Miscibilidad en etanol
ndice de acidez
ndices de saponificacin y ster
Determinacin de aldehdos y cetonas
Formacin de fenilhidrazonas
ndice de acetilo
Tcnicas cromatogrficas: TLC, TLC/AgNO3, HRGC, HPLC
Mtodos espectroscpicos: UV, IR, GC-MS, 1H-, 13C-NMR
Perfil cromatogrfico

ACEITES ESENCIALES: Generalidades

ACEITES ESENCIALES: Composicin qumica


Los aceites esenciales generalmente son mezclas complejas de hasta ms de 100 componentes que
pueden tener la siguiente naturaleza qumica:
Compuestos alifticos de bajo peso molecular (alcanos, alcoholes, aldehdos, cetonas, steres y
cidos).
Monoterpenos:

Sesquiterpenos:

Fenilpropanos:

ACEITES ESENCIALES: Extraccin

ACEITES ESENCIALES: Extraccin


Introduccin
La extraccin es el proceso de aislamiento o separacin de aceite esencial de la materia
prima (planta aromtica) que una vez sin aceite se le denomina material agotado
Resea histrica
Se han encontrado escritos que demuestran que los egipcios saban destilar las esencias de las
Conferas 40 siglos A.C.
El egipcio Zozimo de Tebas (siglo III), eminente qumico, report que la destilacin seca era practicada
en los templos bajo la proteccin del Dios Horus.
Los faraones utilizaron los aceites para ser embalsamados. Una vez retiradas las vsceras del cuerpo
las personas (bandoni Arnaldo)
La cada del imperio romano hace olvidar la utilizacin de los aceites esenciales. Recin en la edad
media los rabes redescubren la destilacin de plantas, y es en el siglo XIII gracias a los trabajos de
Gerberen que inventan el serpentn y el medio de enfriamiento.
En el siglo XVII casi todas las plantas aromticas de Europa y del Medio Oriente ya eran destiladas.
En el siglo XVIII se realizan los primeros controles, con el fin de descubrir las falsificaciones.

ACEITES ESENCIALES: Extraccin

ACEITES ESENCIALES: Extraccin

Resea histrica
Demanchy en su obra sobre El Arte de destilacin de aguas fuertes en 1775 describe un equipo para
la destilacin de plantas empleando el vapor de agua.
A mediados del siglo XIX los primeros anlisis qumicos y la produccin de aceites esenciales
comerciales hacen su aparicin.
Fueron fundamentales los trabajos de Otto Wallach, premio Nobel de Qumica de 1910 por su labor en
el anlisis de los terpenos.
Los del suizo Leopold Ruzicka, premio Nobel de qumica de 1939 por sus trabajos sobre semisntesis
orientada a la perfumera

ACEITES ESENCIALES: Extraccin

ACEITES ESENCIALES: Generalidades sobre la aplicacin de las operaciones unitarias


extractivas
Las operaciones unitarias difusionales son procesos extractivos aplicados a los productos aromticos,
la separacin se realiza debido a la transferencia por difusin de uno o varios componentes cuando
dos fases se ponen en contacto.
Por difusin se entiende el movimiento a escala molecular de componentes qumicos dentro de una
sustancia de una regin de alta concentracin a una de baja concentracin.
Clasificacin de las Operaciones Unitarias en Ingeniera Qumica.

ACEITES ESENCIALES: Extraccin

ACEITES ESENCIALES: Generalidades sobre la aplicacin de las operaciones


unitarias extractivas

ACEITES ESENCIALES: Extraccin

ACEITES ESENCIALES: Mtodos de obtencin de los aceites esenciales

Destilacin con agua o hidrodestilacin.


Destilacin por arrastre con vapor.
Destilacin con agua y vapor. Cohobacin.
Destilacin previa maceracin.
Destilacin sometida a una degradacin trmica.
Expresin
Extraccin con fluidos supercrticos

ACEITES ESENCIALES: Extraccin

ACEITES ESENCIALES: Mtodos de obtencin de los aceites esenciales


Procesos utilizados y productos provenientes de plantas aromticas. (Tuley de Silva, 1995).

ACEITES ESENCIALES: Extraccin

ACEITES ESENCIALES: Mtodos de obtencin de los aceites esenciales


Destilacin con agua (Hidrodestilacin)
Representacin esquemtica del Equipo tipo CISIRILL. (Tuley de Silva, 1995).

Los aceites esenciales normalmente presentan notas ms fuertes y un color ms oscuro con respecto
a los producidos por otros mtodos. Es posible decir, en general, que los aceites producidos por
destilacin en agua son de menor calidad que los producidos por otros mtodos.

ACEITES ESENCIALES: Extraccin

ACEITES ESENCIALES: Mtodos de obtencin de los aceites esenciales


Destilacin por arrastre con vapor
Equipo piloto de extraccin de aceites esenciales tipo CIATEJ.

PTOTAL= PH2O + PA

ACEITES ESENCIALES: Extraccin

ACEITES ESENCIALES: Mtodos de obtencin de los aceites esenciales


Destilacin por arrastre con vapor

ACEITES ESENCIALES: Extraccin

ACEITES ESENCIALES: Mtodos de obtencin de los aceites esenciales


Destilacin por arrastre con vapor
Formacin de emulsiones en el proceso de arrastre con vapor
Cuando sealizan destilaciones hetero-azeotrpicas de plantas
aromticas utilizando unidades de extraccin con vapor, una vez
efectuada la condensacin de dos lquidos no miscibles, se
obtienen generalmente en el recipiente de decantacin
emulsiones de tipo directa, es decir aceite en agua y emulsiones
inversas de agua en aceite, que son muy estables y difciles de
separar. Estas emulsiones, llamadas trmicas, de aspecto
lechoso, tienen dimetro de gotas de algunos micrones.

ACEITES ESENCIALES: Extraccin

ACEITES ESENCIALES: Mtodos de obtencin de los aceites esenciales


Destilacin por arrastre con vapor
Formacin de emulsiones en el proceso de arrastre con vapor
Ecuacin de Stokes, que expresa la relacin que existe entre la velocidad ascencional o de
sedimentacin de una microgota de la fase dispersa en el seno de una fase continua.

En la ley de Stokes se encuentran expresadas el conjunto de tcnicas de separacin aceleradas que


pueden ser aplicadas para separar emulsiones de tipo secundario. Para acelerar la velocidad
ascencional o de sedimentacin de la fase dispersa, se puede influir directamente o indirectamente
sobre los 4 parmetros que condicionan esta ltima.

ACEITES ESENCIALES: Extraccin

ACEITES ESENCIALES: Mtodos de obtencin de los aceites esenciales


Destilacin por arrastre con vapor
Formacin de emulsiones en el proceso de arrastre con vapor

1.

Si se influye sobre la viscosidad (uc) tratamiento trmico.

2. Para influir sobre la diferencia de densidad entre fases (Dr) tcnica de flotacin con aire,
Tambin se puede provocar esto, saturando la fase acuosa con una sal.
3. Para influir sobre la aceleracin de la gravedad (g) se sustituye por un aceleracin centrifuga.
2. Para influir fluir sobre el dimetro (dE2) provoca una aglomeracin de microgotas de fase dispersa
tcnicas de principios muy diferentes pueden asegurar la coalescencia de microgotas:
a)

La electrocoalescencia, aplicable slo cuando la fase continua es no conductora de la


electricidad.

b) La coalescencia sobre lechos fibrosos o granulares aplicables en todos los casos, sobre todo
en la separacin de aceites esenciales emulsionados en agua.

ACEITES ESENCIALES: Extraccin

ACEITES ESENCIALES: Mtodos de obtencin de los aceites esenciales


Destilacin por arrastre con agua - vapor

ACEITES ESENCIALES: Extraccin

ACEITES ESENCIALES: Mtodos de obtencin de los aceites esenciales


Destilacin por arrastre con agua vapor
Aplicacin de la cohobacin

ACEITES ESENCIALES: Extraccin

ACEITES ESENCIALES: Mtodos de obtencin de los aceites esenciales


Destilacin previa maceracin
Ejemplos de aceites esenciales producidos por reacciones enzimticas.

ACEITES ESENCIALES: Extraccin

ACEITES ESENCIALES: Mtodos de obtencin de los aceites esenciales


Destilacin sometida a una degradacin trmica

ACEITES ESENCIALES: Extraccin

ACEITES ESENCIALES: Mtodos de obtencin de los aceites esenciales


Procesos de expresin aplicados a los ctricos
Rodano clasific en varias etapas los fenmenos que ocurren durante la extraccin del aceite:
a)

Laceracin de la epidermis y de las celdas que contienen la esencia.

b) Creacin en la cscara de reas con presin mayor que sus circundantes a travs de las cuales
el aceite fluye al exterior.
c)

Abrasin de la cscara, con la formacin de pequeas partculas de la raspadura.

La extraccin del aceite se realiza sobre la fruta entera o sobre la cscara, y en ambos procesos se
puede realizar con un proceso manual o mecnico.

ACEITES ESENCIALES: Extraccin

ACEITES ESENCIALES: Mtodos de obtencin de los aceites esenciales


Procesos de expresin aplicados a los ctricos
Equipo para obtencin del aceite esencial de ctricos por el mtodo de expresin (Peladura).

ACEITES ESENCIALES: Extraccin

ACEITES ESENCIALES: Mtodos de obtencin de los aceites esenciales


Tcnicas de vanguardia para la extraccin de aceites esenciales
Hidrodifusin. ciste, cardamomo y romero

ACEITES ESENCIALES: Extraccin

ACEITES ESENCIALES: Mtodos de obtencin de los aceites esenciales


Tcnicas de vanguardia para la extraccin de aceites esenciales

Utilizacin de los ultrasonidos en el proceso extractivo de hidrodestilacin.


Se caracteriza por transmitir cantidades sustanciales de energa por la accin de vibraciones de las
partculas presentes en el medio de extraccin.

Extraccin por microondas


calentar el agua contenida en el material vegetal, que a su vez est inmerso en un disolvente
transparente a las microondas, como pueden ser el Cl4C, el hexano o el tolueno. Al aumentar la
temperatura del medio, se rompen las estructuras celulares que contienen a la esencia por efecto
de su presin de vapor.

ACEITES ESENCIALES: Extraccin

ACEITES ESENCIALES: Mtodos de obtencin de los aceites esenciales


Tcnicas de vanguardia para la extraccin de aceites esenciales
Extraccin con fluidos en estado supercrtico.

ACEITES ESENCIALES: Extraccin

ACEITES ESENCIALES: Mtodos de obtencin de los aceites esenciales


Tcnicas de vanguardia para la extraccin de aceites esenciales
Extraccin con fluidos en estado supercrtico.