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Impacto del neutro flotante en redes de

distribucin

Introduccin:
S el neutro de una red se abre o rompe tanto en el lado de la fuente ( trafo, generador, etc) o en el lado de la
carga (tablero de distribucin del usuario), el neutro flotar o perder su referencia a tierra. Esta condicin de
neutro flotante puede causar tensiones que flotarn hacia los mximos de fase (votios RMS) relativos a tierra,
sujetos a las condiciones de desbalance de carga.
La condicin de neutro flotante en un circuito de potencia tiene diferentes impactos dependiendo del tipo de
fuente, tipo de instalacin y balance de carga del sistema. Un neutro roto o suelto o perdido danara la carga
conectada o creara peligrosas tensiones de toque en los equipos.

Qu es neutro flotante?

S el punto de la estrella de una carga desbalanceada no es unido al punto de la estrella (trafo de distribucin o
generador con conexin delta estrella) sucede que la tensin no permanecer igual en cada fase sino que flotar
de acuerdo del desbalance de la carga.
Como el potencial del punto estrella aislado o punto neutro esta siempre cambiando y no se fija, a sta situacin
se le llama Neutro Flotante.

Condicin Normal vrs condicin de Neutro Flotante


Condicin Normal:

En sistemas trifsicos hay tendencia sistema estrella aterrizado slidamente lo que ayuda al balanceo de
las fases; el punto de la estrella estar cercano a 0 voltios dependiendo de la distribucin de la carga.
Los sistemas trifsicos pueden o no tener conductor neutro. Un neutro permite usar tensiones ms altos
(fase-fase) y menores (fase-neutro) para aparatos a baja tensin. En tensiones mayores es comn no
tener cable neutro ya que sus cargas se conectan fase-fase.

Sistemasanoonormal
R
120V
208V

208V

S
208V

T
Cargamonof.

Cargamonof.

Cargamonof.

Cargatrifsica.

FaseFase=208V
FaseNeutro=120V
NeutroTierra<3V

Sistema tres hilos tres fases:


Los sistemas trifsicos tienen propiedades que los hacen muy apropiados en sistemas elctricos de potencia. Primero las
corrientes tienden a cancelarse una a otra (sumando cero en caso cargas lineales balanceadas).


Esto hace posible eliminar el neutro en algunas lneas. Segundo la transferencia de potencia en una carga lineal
balanceada es constante.
Tres fases 4 hilos para cargas mixtas:
La mayora de las cargas domsticas son monofsicas. Generalmente cargas trifsicas son muy escasas en los hogares
o su uso se hace en tableros fuera de la vivienda. .
La ley de Corrientes de Kirchhoff establece que la suma de Corrientes en un nodo es cero. S el punto neutro es el nodo,
luego, en un sistema balanceado, una fase se encuentra con las otras dos fases, resultando en corriente cero en el
neutro. En un sistema desbalanceado en carga resultara una corriente fluyendo por el neutro, as manteniendo la suma
de corrientes en cero.
Por ejemplo, en un sistema balanceado, corriente entrando al nodo del neutro se considera positiva y la corriente
saliendo del nodo neutro se considera negativa.
Esto se hace ms complicado en sistemas de potencia trifsicos porque ahora debemos considerar el ngulo de fase,
pero el concepto es el mismo. S estamos conectados en estrella con un neutro, entonces el neutro tendra cero corriente
solamente si las tres fases tienen igual corriente en cada una: Si hacemos un anlisis vectorial de esto; adicionando
Sen(x), sen(x+120) y sen(x+240), tendramos cero.
La misma cosa sucede cuando la conexin es en Delta, sin neutro, pero el desbalance sucede afuera en el sistema de
distribucin, ms all de los transformadores de servicio, porque el sistema de distribucin generalmente est conectado
en estrella.
El neutro nunca debe ser conectado a tierra excepto en el punto de servicio donde el neutro es aterrizado inicialmente
(en el transformador de distribucin). Esto puede crear una trayectoria para la corriente hacia la fuente de servicio.
Cualquier interrupcin en la trayectoria de tierra podra exponernos a una elevacin de potencial. Aterrizando el neutro en
un sistema trifsico ayuda a estabilizar las tensiones de fase. Un neutro No aterrizado es algunas veces referido como
NEUTRO FLOTANTE y tiene muy pocas aplicaciones.

CONDICIN DE NEUTRO FLOTANTE

La potencia fluye hacia o desde los usuarios, esta es la premisa en un circuito de distribucin, entrando va la fase y
saliendo va neutro. S hay una ruptura del neutro las trayectorias de retorno de corriente pueden tomar otros rumbos. El
flujo de potencia entrando en una fase retorna a travs de las otras dos fases. El punto neutro no est a nivel de tierra y
flotara hacia el voltaje de lnea. Esta situacin puede ser muy peligrosa y el usuario puede sufrir fuertes choques
elctricos si llegara a tocar algo que est bajo tensin, igualmente los equipos podran sufrir daos.
CONDICINDENEUTROFLOTANTE

R
208V

208V

208

T
120V
Carga1F

Carga

1F

Carga

1F

Carga3F

VFasefase=208V(Nohayefectosencargastrifsicas)
FaseNeutro=120V(Mnimo0Vhasta208Vdependiendodelacarga)
FaseTierra=120VNeutroTierra=120V

La rotura del neutro puede ser difcil de detector y en algunas instancias puede no ser fcilmente identificable. Algunas
veces los neutros rotos pueden ser identificados por el parpadeo de luces o cada o elevacin de la tensin. Se debe
tener cuidado al observar estos sntomas y sospechar de una rotura del neutro y tomar las medidas de seguridad
adecuadas.


MEDIDAS DE TENSIN ENTRE NEUTRO Y TIERRA
.

Una regla comnmente usada principalmente en la industria es una tensin neutro tierra de 2 voltios o menos en un
dispositivo (toma) es OK, mientras que unos pocos voltios dems indica una condicin anmala; 5 voltios es el lmite
superior.
Recomendacin: s la tensin Neutro Tierra es baja en el toma, el sistema est sano, s la tensin N-T es alta, entonces
se debe determinar si el problema est en el circuito ramal o a nivel del panel o tablero de distribucin que corresponda.
La tension N-T existe porque hay una caida de tensin debido a la IR viajando del neutro a tierra a travs del puente
equipotencial. S el sistema est correctamente cableado, no debera haber puente equipotencial, excepto en el
transformador . Bajo esta situacin, el conductor de tierra no tendra corriente y no habra cada (IR) en l. En efecto, el
conductor de tierra se considera como una cola larga de prueba equivalente al puente Neutro Tierra.
Nota: Una lectura alta indicara un neutron compartido, p.e. un neutro compartido entre ms de un circuito ramal. Este
neutro compartido simplemente incrementa las oportunidades de sobrecarga afectando los circuitos relacionados.
LECTURA CERO: algn valor de voltaje N-T es normal en un circuito con carga. S la lectura es estable y cercana a cero
V., hay una sospecha de un puente en el toma o dispositivo o el el panel o subpanel. Algun otro puente (s) N-T diferentes
al del transformador (o en el equipo de acometida) debe ser removido para prevenir corrientes de retorno fluyendo a
travs de los conductores de tierra.

VARIOS FACTORES QUE CAUSAN UN NEUTRO FLOTANTE:

Hay varios factores que se identifican como causantes de un neutro flotante. El impacto de un neutro flotante depende
de la posicin donde se rompi el neutro.

1)

En un transformador trifsico de distribucin:

Falla del neutro en el transformador es generalmente falla en el borne de conexin.


El uso de bornas terminales no aptas para el uso puede causar puntos calientes, aflojar el conductor neutro y sobrevenir
la falla de neutro flotante. Se debe tener cuidado al usar conductores de aluminio y usar los elementos de unin
certificados para el uso.
El manejo poco profesional del electricista al hacer la conexin inicial, o la poca pericia o conocimiento tcnico puede
general a mediano plazo fallos en la conexin del neutro.
Un neutro roto en un trasformador trifsico causar que el voltaje flote hacia la tensin de lnea dependiendo del balance
de carga del sistema. Este tipo de neutro flotante puede causar daos en los equipos conectados a este trafo.
Bajo condiciones normales la corriente fluye desde la fase a la carga y de la carga a la fuente (trafo). Cuando el neutro se
rompe la corriente de la fase R regresa por la fase S o la fase T, resultando una tensin lnea-lnea entre las cargas.
Algunos usuarios vern sobre voltajes, mientras otros vern bajos voltajes.

2) Rotura de un conductor neutro en una lnea area de baja tensin:

El impacto de la rotura de un conductor neutro de baja tensin areo ser similar a la de una rotura en un transformador.
La tensin de suministro tender a subir a la tensin de lnea lnea. Este tipo de fallo puede causar daos a los
usuarios conectados

3) Rotura del conductor neutro de servicio:

Una rotura de neutro de servicio resultar en una prdida del suministro solamente (para circuitos monofsicos 3 hilos).
No habr daos en equipos de los usuarios.

4)

Alta resistencia del neutro en el trafo de distribucin:


Una buena Resistencia de puesta a tierra provee de una trayectoria de baja resistencia a la corriente del neutro drenando
a tierra y al contrario una alta resistencia provee una trayectoria de alta resistencia a tierra para la corriente del neutro.
Una resistencia de puesta a tierra baja, permitir una adecuada corriente de falla para hacer operar rpidamente los
dispositivos de proteccin y evitar el desplazamiento del neutro.

5)

Sobre carga y desbalance de carga:


Sobrecarga del circuito de distribucin combinado con una mala distribucin de carga es una de las causas ms
comunes de la falla en el neutro.
El neutro debe ser diseado de modo que una minima corriente fluya por l. Teoricamente la corriente en el neutron debe
ser cero en condiciones de carga trifsica balanceada debido a la cancelacin en la suma vectorial por el desplazamiento
angular de 120 en las corrientes de lnea..
IN= IR<0 + IS<120 + IT<-120.
En un circuito sobrecargado y en desbalance una gran cantidad de corriente fluir por el neutro y ste podra falla en
algn punto dbil.

6)

Neutro compartido:
Algunos edificios son cableados a dos o tres fases compartiendo un solo neutro. La idea original era duplicar el nivel del
circuito ramal de cuatro hilos (tres fases y un neutro) instalados en tableros de distribucin. Tericamente, solamente la
corriente de desbalance retornara por el neutro. Esto permite un neutro para circuitos trifsicos. Este tipo de cableado
podra fallar debido al crecimiento de cargas monofsicas No Lineales. El problema es la corriente de secuencia cero.
A partir de cargas no lineales, principalmente tercer armnico, las corrientes se suman aritmticamente y regresan por el
neutro. Adems de ser un problema potencial de seguridad a causa de sobrecalentamiento debido a un tamao inferior


del neutro, la corriente de neutro adicional crea una mayor tensin de neutro a tierra. Esta tensin neutro- tierra se resta
de la tensin de lnea - neutro a disposicin de la carga. Esto nos muestra que los neutros compartidos son una de las
peores ideas en las redes elctricas.

7 Mano de obra deficiente & mal mantenimiento:

Normalmente a los circuitos de baja tensin no se les da un buen mantenimiento. Un mal dimensionamiento del neutro
puede causar problemas que conlleven a un neutro flotante.
Cmo detector una condicin de neutro flotante en un panel o tablero de distribucin? :

Un ejemplo para entender una condicin de Neutro Flotante: tenemos un transformador con su secundario conectado en
estrella = Vfn = 120 V y Vff = 208V.
Condition (1): Neutro NO Flotante
S en neutro est aterrizado las tensiones permanecen estables esto es Vfn = 120 V y Vff= 208 V = NEUTRO NO
FLOTANTE.
Condition (2): Neutro Flotante
Todos las cargas estn conectadas; s el conductor neutro de un circuito se desconecta desde el panel principal mientras
que la fase permanece conectada y energizada y todas las cargas estn conectadas a los tomas y s Ud toma un
probador de fase con lmpara de nen y prueba sobre el hilo del neutro; el nen se encender como si fuera una fase
viva, ya que est alimentado con una pequea corriente que viene de la fase y a travs del dispositivo (carga) conectado
a un toma corriente hacia el neutro
Todas las cargas estn desconectadas; alumbrado y cualquier carga en tomacorrientes desconectadas del circuito, el
Neutro no parecer vivo (nen prendido) ya que no habr ningn camino desde la fase viva.
Tensin Fase-Fase: el voltmetro indicar 208 V AC (no hay efecto alguno sobre cargas trifsicas).
Tensin Fase- Neutro: el voltmetro indicar entre 120V y 208V AC.
Tensin Neutro-Tierra: el voltmetro indicar 120V.
Tensin Fase-Tierra: el voltmetro indicar 208V.
Esto se debe a que el neutro flota entre 100V+110V. Como resultado de la salida aislada de tierra el voltaje total de 208V
es referenciado entre lnea y neutro sin conexin a tierra.
S sbitamente se desconecta el neutro de borne del trafo, pero las cargas quedan conectadas como estaban, entonces
el neutro de las cargas flotar entre tensiones fase- neutro hasta llegar a tensiones Fase-fase (R a S, S a T) y en
diferentes tensiones en las cargas, el neutro resultante flotar de modo que la tensin presente en las cargas (diferentes
equipos) no ser 120V pero en algn lugar entre 0 (no exactamente) y 208V. Lo que significa que en una lnea de fase a
fase, algunos tendrn menos de 120 V y algunos tendrn ms arriba a cerca de 208V. Todo depende de la impedancia de
cada elemento conectado.
En un sistema en desequilibrio, si el neutro est desconectado de la fuente, el neutro se convierte en neutro flotante y se
desplaza a una posicin tal que est ms cerca de la fase con cargas ms elevadas y lejos de la fase con la carga ms
pequea. Supongamos un sistema desequilibrado de 3 fases, tiene 3 KW de carga en la fase R, 2 KW de carga en la fase
S y una carga de 1 KW en la fase T. Si el neutro de este sistema se desconecta de la fuente principal, el neutro flotante
estar ms cerca de R y fuera de B. Por lo tanto, las cargas con la fase B experimentarn ms tensin de lo normal,
mientras que la carga en R experimentar menos tensin. La carga en T experimentar casi misma tensin. El neutro
desconectado de un sistema desequilibrado es peligroso para las cargas. Debido a los voltajes ms altos o ms bajos, los
equipos probablemente sufrirn daos.
Aqu observamos que la condicin flotante del Neutro No repercute en cargas trifsicas, pero S afecta cargas
monofsicas.

Cmo eliminar el neutro flotante?

Debemos considerar varios puntos para prevenir el Neutro Flotante:


1- Usar interruptores de cuatro (4) polos en el tablero de distribucin o armario principal.
Un neutro flotante puede causar serios problemas. Supngase que tenemos un interruptor con 3 polos para en un panel
con 5 barras (3F+1N+1T): La tensin entre cada fase es de 440V y la tensin fase neutro es de 230V: Nosotros tenemos
interruptores monopolares para los circuitos con cargas a 230V (monofsicas F-N).
Ahora suponga que el neutro se pierde, se oxida o se desconecta por alguna razn in el panel o tablero de distribucin.
Las cargas a 440V no se afectarn, sin embargo las cargas monofsicas a 230V estaran en serios problemas. Con esta
condicin de Neutro Flotante uno de los circuitos pasara de 230V hasta 340V o 350V y la otra caera a 110V o 120V; lo
que significa unas cargas con sobtrevoltaje y otras con subvoltaje; entonces debemos ser cuidadosos y evitar tales
condiciones.
Usando un interruptor de 4 polos en los circuitos de alimentacin trifsicos, si se llega a perder o abrir el Neutro el
Interruptor se abrir impidiendo daos al sistema.???

b) Usando un estabilzador de voltaje:

Cuando falla el neutro en un sistema trifsico, las cargas se conectarn entre fases debido a la flotacin del neutro. Por
lo tanto en funcin de la resistencia de carga a travs de estas fases, la tensin sigue oscilando entre 120 y 208V. Un


servo estabilizador adecuado con amplio rango de tensin de entrada con alta y baja tensin de corte puede ayudar en la
proteccin de los equipos.
.
c) Buena mano de obra y buen mantenimiento:

Se debe dar prioridad al buen mantenimiento en los circuitos de baja tensin y en la construccin apropiar una buena
mano de obra con tcnicos calificados y matrculados.

Conclusion:

Una condicin de falla por neutro flotante se constituye en una situacin muy peligrosa porque si se llega a tener contacto
con un neutro roto o en condicin de flotante se puede presentar una electrocucin. Las cargas monofsicas estn
diseadas para trabajar con las tensiones normales (segn placa) y ante tensiones de lnea pueden sufrir daos.
La condicin de neutro flotante es muy peligrosa y puede causar daos a equipos o al personal y debe ser corregida lo
ms pronto posible.