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Quin es capaz de dirigir escuelas?

En EE.UU., en el siglo XIX eran los ciudadanos comunes los que dirigan los colegios.
Luego a principios del XX la masificacin de los colegios demand la profesionalizacin de
una gran cantidad de gente para manejar los 100,000 colegios en las diversas funciones
escolares. En 1980 la insatisfaccin con la escuela y los funcionarios a su cargo llev a
buscar profesionales de fuera del sector para dirigir los distritos escolares
norteamericanos (una especie de USEs municipales pero con ms poder y autonoma):
oficiales militares retirados, procuradores, polticos y lderes empresariales, tambin con
escaso xito. En los aos 1990s se establecieron los sistemas de autogestin escolar
(charter schools) y de tercerizacin de la administracin a cambio de una comisin,
procurando incorporar prcticas de la gestin privada a la escuela pblica, sin que an eso
haya dejado satisfechos a los usuarios de la educacin pblica.
En este contexto John Merrow, profesor visitante de la U. de Stanford, propone que
pongamos al jefe de bomberos, el entrenador de natacin, el director de la banda de
msica o al ingeniero de autopistas a cargo del sistema de escuelas pblicas porque sin
duda tendran mucho xito (Education Week, 12/11/2003). Algo podemos aprender en el
Per de sus reflexiones.
Un competente jefe de bomberos, maneja los recursos responsablemente. El no
reparte todos los recursos por igual en todas las estaciones, sino que los coloca
estratgicamente para que estn a la mano en el lugar y tiempo en el que se les precise.
Si el Jefe de Bomberos estuviera a cargo del sistema educativo pondra a los mejores
maestros en los lugares en el que sean ms necesarios, al menos hasta extinguir la
emergencia educacional.
Un entrenador de natacin jams aceptara la respuesta tpica de los profesores que
frente al fracaso de algunos alumnos dicen nosotros les enseamos, pero ellos no lo
aprendieron. Al entrenador de natacin jams se le ocurrira culpar a los nadadores por
ahogarse, por no haber aprendido a nadar. Con un director as, los profesores tendran que
mostrar resultados, lo que los forzara a desarrollar mtodos de aprendizaje que
funcionen.
Un director de banda jams se conformara con tener una docena de alumnos
sobresalientes que interpretan bien su parte, si es que el resto de los msicos no lo hace,
porque desafinaran al conjunto. El director de banda hara todo lo necesario para que
todos los msicos dominen su instrumento y se desempeen bien.
Un competente ingeniero de autopistas las disea con el objetivo de que todos los
viajeros lleguen a su destino. As, hace carriles 1/3 ms anchos que los automviles para
permitir suplir una ocasional interrupcin en una va. As, anticipa errores y disea el
sistema para prevenir accidentes. Si dirigiera una escuela jams se le ocurrira jugar a
atrapar a los alumnos que se equivocan y decirles que regresen al principio y empiecen de
nuevo, ni a seleccionar solo a los alumnos que pudieran tener xito.
Si estas propuestas les parecen irreales, imagnense la inversa. Poner a nuestros
funcionarios educacionales con las filosofas educativas que les conocemos, en el cargo de
jefes de bomberos, directores de banda, entrenadores de natacin o ingenieros de
transportes. Si fuera jefe de bomberos, el barrio ms aristocrtico tendra todos los carros
bomba y los ms pobres ninguno. Si fuera ingeniero diseador de autopistas, los carriles
de automviles seran 10 cm. ms anchos que los carros, lo justo para penalizar cualquier
pequesimo error de un conductor pero no para resolver el problema de un atoro. Si el
administrador escolar fuera a dirigir la banda, tendramos que ponernos tapones a los
odos. A aqul funcionario que dijera yo les ense pero ellos no aprendieron bien
preferible ni acercrseles.
Seamos realistas: ni el jefe de bomberos, ni el entrenador de natacin ni el director
de la banda ni el ingeniero de autopistas tomaran el trabajo de administrar el sistema

escolar, porque es probablemente la tarea ms complicada imaginable. As que tenemos


lo que debemos hacer es empujar para producir un cambio de actitudes en la gente que
actualmente est a cargo. Tienen que aprender a pensar y actuar como el jefe de
bomberos, entrenador de natacin, director de banda e ingeniero de autopistas. Entonces
tendremos los colegios pblicos que nuestra democracia necesita. Eso implica ser
eficientes en el uso de escasos recursos, que todos los alumnos logren los objetivos
previstos y una poltica de rendicin de cuentas, en la que cada uno asuma su
responsabilidad directa por los xitos y fracasos de los alumnos a su cargo.