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INGENIERA

CIVIL
AnalesSECCIN
Acad. Nac.
de Ing. Buenos
Aires, Tomo III (2007): pp. 373 -373
386

APLICACIONES DE LA ACSTICA EN LA INGENIERA1


Ing. ALBERTO HUGO PUPPO
Acadmico de Nmero

Generacin

Propagacin

Recepcin

La Acstica trata el sonido bajo tres aspectos bsicos: generacin, propagacin y recepcin.
El sonido se genera por la vibracin de un cuerpo (slido o fluido) en un
rango de frecuencias denominado rango audible. Esta vibracin se transmite
al medio fluido (aire, agua, etc.) que rodea a dicho cuerpo. Al vibrar el medio, el
sonido se propaga a travs de l y es receptado por el odo (seres humanos, animales) o por elementos mecnicos (micrfonos). Otro aspecto, ms reciente, es el
almacenamiento del sonido y la posibilidad de su reproduccin automtica.
1

2007.

Resumen de la conferencia pronunciada en la Sesin Plenaria Ordinaria del 4 de junio de

374

ACTIVIDADES DE LAS SECCIONES DE LA ACADEMIA

En el desarrollo de cada aspecto de la Acstica han intervenido matemticos


y fsicos prominentes. A modo de breve sntesis, cabe mencionar los siguientes:
Generacin del sonido:
Siglo VI a.C.: Pitgoras (unicordio, concepto de armona).
1630: Galileo Galilei (distincin del sonido como un fenmeno vibratorio,
frecuencia).
1760: Bernoulli, DAlembert, Euler (teora de vibraciones mecnicas).
1800: Lagrange, Fourier (descomposicin armnica de vibraciones peridicas).
1870: Rayleigh (tratamiento completo: experimentacin y teora).
Propagacin del sonido:
1660: Boyle (experimento para demostrar que no se propaga en el vaco).
1670: Borelli, Viviani (mediciones de la velocidad de propagacin en el
aire).
1700: Newton (teora de ondas acsticas aunque con una errnea evaluacin
de la velocidad en el aire al considerar a sta como un medio elstico).
1816: Laplace (correcta evaluacin de la velocidad al admitir un comportamiento adiabtico del aire).
1820: Poisson (teora de las ondas estacionarias).
1842: Doppler (efecto sobre la frecuencia aparente del sonido generado por
una fuente mvil).
1860: von Helmholtz (aspectos tericos y experimentos con resonadores para
detectar las componentes armnicas).
Recepcin del sonido:
1550: Ingrassia, Eustachio, Fallopio, Du Verney, Cotugno, Valsalva, Meckel,
Corti, Von Bksy, Davis ... (estudio del odo humano).
1830 a 1890: Savart, Koenig, von Helmholtz (lmites de las frecuencias audibles).
1843: Ohm (anlisis de notas musicales y precisin de trminos tales como
altura, timbre, color del sonido).
1860: Upham (distincin de los campos directo y reberverante).
1860: Weber, Fechner (fundadores de la sicoacstica).
1870: Rayleigh (definicin precisa de la escala musical temperada).
1900: Sabine (concepto de tiempo de reverberacin y su aplicacin en la
acstica arquitectnica).

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Almacenamiento del sonido:


1877: Edison (cilindros, fongrafo acstico).
1925: Victor Talking Machine (grabacin elctrica de discos).
1930: Marconi (grabacin en alambre magntico).
1945: Mullin (cintas magnticas).
1948: Bell Laboratories y otros (discos estreofnicos).
1966: Dolby (reduccin de ruido en las grabaciones).
1970 en adelante: Digitalizacin y compresin del sonido (CD, memorias sin
partes mviles, archivos avi, mp3, etc.).
La ecuacin diferencial correspondiente a una onda acstica plana (tubo)
que se propaga en el aire se obtiene a partir de la ecuacin de equilibrio,

p
2u
+ 0 2 = 0
x
t
donde x es la coordenada espacial, t el tiempo, p el cambio de presin en relacin
a la atmosfrica, u el desplazamiento de las partculas y 0 la densidad del aire.
Considerando que el cambio de volumen es,

V = V0

u
x

y que tiene lugar una transformacin adiabtica,

p=

p0
V , = 14
.
V0

la ecuacin de equilibrio se transforma en la ecuacin de onda,

2u
x2

1 2u
c2 t 2

=0

siendo c la velocidad de propagacin dada por,

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ACTIVIDADES DE LAS SECCIONES DE LA ACADEMIA

c2 =

p0
0

siendo 0 la presin atmosfrica. Con esta ecuacin se obtiene un valor de la


velocidad coincidente con el determinado experimentalmente (340 m/s a 20 C
de temperatura y presin atmosfrica normal).

2 p
x2

1 2 p

=0

c2 t 2

Anlogamente, en trminos del cambio de presin se tiene la ecuacin de


onda.
En el caso de que se considere una disipacin de energa durante la propagacin, la ecuacin de onda es

y, si en lugar de una onda plana, se trata de una onda tridimensional la ecuacin


de propagacin es

En la denominada Acstica Terica se obtienen soluciones de estas ecuaciones de onda en diversos casos de inters tcnico. En particular, la solucin
para la onda armnica plana se expresa como
p = p* sen

2x

2t
T

c=f ,

f=

1
T

Siendo la amplitud, la longitud, f la frecuencia y T el perodo de la vibracin


del aire al propagarse el sonido. Para presin y temperatura normales, con la
relacin entre c, y f, se obtienen los valores

f (1/s)
()

62.5
5.44

125
2.72

250
1.36

500
0.68

1000
0.34

2000
0.17

4000
0.09

8000
0.04

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Las ondas acsticas se reflejan cuando inciden sobre cuerpos rgidos de


acuerdo con la forma de estos (plana, elptica, parablica) dando lugar a interesantes estudios y aplicaciones tcnicas (recintos, antenas de captacin).

Las ondas acsticas tambin se refractan. Un interesante fenmeno ocurre


cuando dos personas ubicadas a uno y otro lado de un espejo de agua intentan
hacerse or. Es probable que lo consigan a primera hora de la maana, cuando
el aire sobre el agua est ms fro, y por lo tanto ms denso, que el aire a mayor
altura. A medida que se homogeniza la temperatura, la refraccin se disminuye
y aumenta la dificultad de las personas para hacerse or.

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ACTIVIDADES DE LAS SECCIONES DE LA ACADEMIA

La difraccin de las ondas sonoras es importante en el estudio de problemas


tcnicos. Por ejemplo, la eficiencia de una barrera acstica para disminuir la
intensidad del sonido, generado por un emisor E, en el lugar del receptor R,
depende de la longitud de onda. Si sta es corta, la zona de penumbra originada por la difraccin (esquemticamente indicada en las figuras mediante
un sombreado) no abarca, en este caso, al receptor. En cambio, para una onda
larga la zona de penumbra es ms amplia y contiene al receptor.

A continuacin se definen algunas magnitudes frecuentemente empleadas


en la Acstica:
Densidad de energa sonora, en N m/m3:
D(t) =

(p*)2
0c2

sen

2x

2t
T

Densidad efectiva o medida, en N m/m3:


Dmedida =

2
+T D(t) dt = p ef ,
T
0c2

pef =

p*

Intensidad sonora, N/ms:


I = Dmedida C
Potencia sonora, en N/ms o W (watts), con S rea del frente de onda:
W=IS=

p 2S
p0 c

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Nivel de potencia sonora, en dB (decibeles):

Nivel de presin sonora, en dB (decibeles):

Lp = 10log

p2
,
2
pref

pref = 2 105 Pa

Empleando las ecuaciones anteriores, se establece la relacin entre los niveles


de potencia y presin sonoras,
Lp = LW 10 log S + 0.1
En la tabla siguiente se dan valores de nivel y potencia sonora generados
por diversas fuentes:
Fuente
Turborreactor
Orquesta a pleno
Martillo percutor
Radio a alto volumen
Automvil en autopista
Voz a gritos
Conversacin normal
Susurro

Lw (dB)
160
130
120
110
100
90
60
30

W (W)
104
101
100
10-1
10-2
10-3
10-6
10-9

Es interesante destacar que la energa sonora emitida por 60.000 personas


gritando al unsono es de slo 60 W.
En el estudio del control de ruido se analiza la distribucin de la energa
sonora emitida en un ambiente a fin de evaluar la que llega al receptor ubicado
en un ambiente contiguo.

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ACTIVIDADES DE LAS SECCIONES DE LA ACADEMIA

Para evaluar las distintas potencias sonoras (energas en la unidad de


tiempo) es conveniente definir los coeficientes adimensionales,

que dependen de las dimensiones y caractersticas acsticas de los ambientes


emisor y receptor. Si se trata de controlar el ruido en el ambiente emisor
debe maximizarse el coeficiente de absorcin de este ambiente mediante el
tratamiento acstico de sus paredes, piso y cielorraso. En cambio, para reducir
el ruido en el ambiente receptor es fundamental maximizar el coeficiente de
transmisin aumentando la masa del tabique divisorio.
Del balance de energa sonora surgen las siguientes relaciones entre los
coeficientes:
=+,

r++=r+=1

En los recintos cerrados es necesario distinguir entre la onda que llega


directamente del emisor al receptor (campo directo) y las que lo hacen luego

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de reflejarse una o ms veces en las paredes, piso y cielorraso (campo reverberante).

En este caso, la relacin entre los niveles de potencia y presin sonora es

donde 4 r2 es la superficie esfrica del frente de onda, Q el factor de direccionalidad (vale 2 si el frente es hemiesfrico) y RT la constante de absorcin
del recinto dada por

siendo el coeficiente medio de absorcin,

calculado con las reas y los coeficientes de absorcin de las paredes, piso y
cielorraso del recinto.

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ACTIVIDADES DE LAS SECCIONES DE LA ACADEMIA

A ttulo de ejemplo, se indican los coeficientes de absorcin en funcin de


la frecuencia para dos tipos de superficie:

f (1/s)
Hormign a la vista
Cielorraso acstico

125
0.01
0.10

250
0.01
0.22

500
0.02
0.73

1000
0.02
0.88

2000
0.02
0.75

4000
0.03
0.67

El denominado tiempo de reverberacin clsico Trev se define como el tiempo


que tarda un sonido en disminuir en 60 dB su nivel de presin sonora. Su valor

es de gran importancia en la evaluacin del comportamiento acstico de un


recinto, segn sea su destino. Analticamente, Trev est dado por

indicndose con S la superficie total del recinto (paredes, piso y cielorraso) y


con V su volumen.
Por ejemplo, en un recinto de 17 x 10 x 3 m con 60 personas sentadas en
su interior, se obtiene:
Sin tratamiento acstico:
Con cielorraso acstico:
Disminucin de nivel sonoro:

Trev = 1.80 s
Trev = 0.40 s
Lp = 8.8 dB

El tiempo de reverberacin es el parmetro ms empleado para calificar la


calidad acstica de un recinto, segn sea su empleo. En una sala de conferencias
o en un aula se requiere que el tiempo de reverberacin sea breve a fin de que
las palabras no queden flotando, superponindose entre s, dificultando de esta

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manera su comprensin. Por el contrario, en una catedral es conveniente que


el tiempo de reverberacin sea amplio para obtener un efecto de magnificencia
con el sonido del rgano y el canto coral religioso.
Con el correr de los aos se han desarrollados criterios sicoacsticos para
establecer el tiempo de reverberacin ms adecuado en recintos de variados
usos y volumen. Como en toda cuestin sicoacstica, intervienen aspectos subjetivos que varan entre las personas que hacen las evaluaciones de la calidad
acstica. En la figura siguiente se muestran las curvas correspondientes a uno
de los criterios ms empleados.

Volumen (m3)

La sensacin sonora, o sea, la percepcin de intensidad del sonido que tienen


las personas, depende del nivel de presin sonora y de la frecuencia del sonido.
Para obtener aproximadamente dicha sensacin se introduce una correccin
LpA en Lp, dependiente de la frecuencia, que se denomina compensacin A:

f (1/s) 62.5
LpA (dB) 26.2

125
16.1

250
8.6

500
3.2

1000
0

2000
+1.2

4000
+1.1

8000
1.1

El nivel sonoro compensado LpA se expresa en decibeles A y se relaciona


con Lp mediante la expresin

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ACTIVIDADES DE LAS SECCIONES DE LA ACADEMIA

LpA (dBA) = Lp (dB) + LpA (dB)


En el listado siguiente se dan valores indicativos del nivel LpA para varias
situaciones:
Jet militar al separarse del carrier, a 15m:
Avin jet durante el despegue, a 60m:
Remachadora pesada, en taller:
Boeing 707 durante despegue, a 1800 m:
Boeing 707 durante apeoximacin, a 1800 m:
Impresora de diario, en taller:
Motocicleta, a 7 m:
Licuadora, en cocina:
Camin pesado, 90 km/h, a 15 m:
Autopista, a 50 m del bode del pavimento:
Msica, en living:
Audio de TV, aspiradora, en interiores:
Condensador de aire acondicionado, a 5 m:
Canto de pjaro, a 10 m:

130 dBA
118 dBA
110 dBA
108 dBA
97 dBA
97 dBA
90 dBA
85 dBA
84 DBA
76 dBA
76 dBA
70 dBA
55 dBA
42 dBA

Los niveles tolerables de confort acstico responden a una sensacin sicoacstica subjetiva. En la lista siguiente se dan valores indicativos de estos
niveles cuando el receptor se mantiene en silencio:
Estudio de msica:
Residencias (dormitorios):
Oficinas privadas :
Bibliotecas:
Oficinas en general:
Aulas:
Restaurantes:

32 dBA
35 dBA
37 dBA
42 dBA
45 dBA
48 dBA
55 dBA

El odo humano es el rgano que capta el sonido y lo transforma en una sensacin. La capacidad del odo indica que se trata de un finsimo instrumento con
sorprendentes cualidades de anlisis. Mediante la captacin estrea de ambos
odos es posible ubicar la direccin de donde provienen las ondas sonoras (parte
fsica) y tambin, a travs de un proceso selectivo, puede aislarse relativamente
un sonido de particular inters (parte sicoacstica subjetiva).
Cuando se trata de evaluar el deterioro del rgano auditivo humano es necesario tener en cuenta dos factores: uno, el nivel sonoro compensado expresado

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en dBA y otro, la duracin del sonido (o, ms propiamente, del ruido). Cuando
se tienen diversos niveles de varias duraciones, la evaluacin se basa en el denominado nivel sonoro continuo equivalente expresado en dBA. En intervalos
de duracin Ti se tienen potencias sonoras

En el intervalo total T =
sonora

el rgano auditivo absorbe una energa

de modo que la potencia sonora media es W = E/T. El nivel sonoro continuo


equivalente resulta

Como se miden niveles de presin sonora en lugar de niveles de potencia, se


tiene Lp,eq en lugar de LW,eq. El instrumento que efecta directamente esta medicin
se denomina Integrating Sound Level Meter o, simplemente, dosmetro.
Existen numerosas disposiciones reglamentarias para evaluar la accin
del ruido sobre las personas en diversas circunstancias.
En lo referente al confort, la Norma IRAM 4062 de nuestro pas permite
calificar los ruidos molestos al vecindario. Para determinar si un ruido originado por una nueva fuente emisora (por ejemplo, un establecimiento industrial) es molesto al vecindario, se mide el nivel equivalente del ruido en varios
horarios (diurnos, nocturnos) con la nueva fuente detenida(Leq fondo) y con la
fuente en funcionamiento pleno (Leq medido) y se aplica el siguiente criterio
de calificacin:
Leq medido Leq fondo 8 dBA => No molesto
El deterioro auditivo progresivo que pueden experimentar los trabajadores
industriales est contemplado en la Ley N 19587/79 de Higiene y Seguridad
del Trabajo, Decreto N 295/2003, que establece como condicin bsica un ni-

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ACTIVIDADES DE LAS SECCIONES DE LA ACADEMIA

vel sonoro continuo equivalente de 85 dBA para una jornada de 8 horas. Para
duraciones distintas, se fijan los siguientes niveles:
Duracin
8 hs
4 hs
2 hs
1 hs
30 min
15 min
7.5 min
3.75
1.88
0.94
28.12 seg

Leq (dBA)
85
88
91
94
97
100
103
106
109
112
115

As, por ejemplo, se tolera un nivel de 100 dBA durante 15 minutos. Adems,
se establece un lmite de 115 dBA cuando no se usa un protector auditivo, aun
cuando sea un ruido de cortsima duracin. El lmite mximo maximorum es
de 135 dBA, independientemente de la proteccin que se emplee.