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Dormir mal y el modo de andar, factores de

riesgo de Alzheimer
BBC Salud
Martes, 17 de julio de 2012

Varios estudios cientficos muestran nueva evidencia de un vnculo entre la


cantidad de sueo y el riesgo de deterioro cognitivo.

Quienes duermen mal, mucho o muy poco parecen tener ms riesgo de demencia y predemencia.

Las dificultades para dormir, incluido el sueo excesivo, muy pocas horas de sueo y el nmero de
siestas que toma una persona durante el da, ms grande el riesgo de demencia, afirman los
cientficos.
Los estudios, llevados a cabo por separado, fueron presentados durante la Conferencia
Internacional de la Asociacin de Alzheimer que se celebra en Vancouver, Canad.
Las investigaciones, sin embargo, indican que hay intervenciones que pueden llevarse a cabo para
normalizar la duracin del sueo que, adems de mejorar la calidad de vida, tienen el potencial de
reducir o prevenir el deterioro cognitivo.
Uno de los estudios, llevado a cabo en el Hospital Brigham y de Mujeres en Boston, Estados Unidos,
analiz los datos clnicos de ms de 15.000 individuos de 70 aos o ms que estaban participando
en un estudio nacional de salud.
Los resultados mostraron que tanto los que dorman 5 horas o menos como los que dorman 9 horas
o ms cada da tenan un promedio de funciones cognitivas ms bajo que aqullos que dorman 7
horas al da.
Adems cuando se llev a cabo un anlisis de sangre para medir los niveles de compuestos que
indican el inicio de Alzheimer, se encontr que los que dorman demasiado o muy poco mostraban
esos cambios.
Otro estudio, llevado a cabo en Francia, analiz los datos de 5.000 individuos de ms de 65 aos y
encontr que el 18% que sola tomar siestas regulares durante el da mostr una calificacin ms
baja en las pruebas de capacidad cognitiva.

Sin embargo, el 63,5% de los participantes que inform tener dificultades para mantener el sueo no
mostr riesgos de deterioro cognitivo.
Tal como explic la doctora Claudine Berr, del Instituto Nacional de la Salud y la Investigacin
Mdica (Inserm), quien dirigi el estudio, "estos resultados sugieren que dormir excesivamente
durante el da puede ser un indicador prematuro de deterioro cognitivo".
"Y que las quejas de una persona sobre dificultades para dormir deben ser evaluadas
adecuadamente en los adultos mayores".

Problemas de sueo
Otro estudio de la Universidad de California, en San Francisco, sigui a ms de 1.300 mujeres de 75
aos o ms.
Las participantes fueron sometidas a una serie de experimentos para analizar sus patrones de
sueo, incluidos problemas al dormir, como apnea de sueo y la cantidad y calidad del sueo.
Los resultados mostraron que las que tenan dificultades, como apnea de sueo o interrupcin en
los patrones normales de sueo, mostraron dos veces ms probabilidad de desarrollar demencia o
predemencia que quienes no tenan el trastorno.
Las participantes que pasaban ms tiempo despiertas en la noche tambin tuvieron calificaciones
ms bajas en las pruebas cognitivas y verbales.
"En general nuestros hallazgos apoyan la relacin entre las interrupciones de sueo y el deterioro
cognitivo en edad avanzada" afirma la doctora Kristine Yaffe, quien dirigi el estudio.

"Estos resultados sugieren que dormir excesivamente durante el da puede ser un


indicador prematuro de deterioro cognitivo. Y que las quejas de una persona sobre
dificultades para dormir deben ser evaluadas adecuadamente en los adultos
mayores"
Dra. Claudine Berr

El modo de andar, otro signo


Pero no slo los problemas de sueo parecen tener un impacto en el riesgo de demencia.
Durante la conferencia se presentaron cinco estudios que muestran que el modo de andar puede ser
un indicador del riesgo que tiene una persona de desarrollar demencia.
Aunque se sabe que las dificultades para caminar son una consecuencia inevitable del
envejecimiento, los cientficos creen que hay ciertos problemas en la forma de caminar una persona
que indican un riesgo de deterioro cognitivo.
Tres de las investigaciones encontraron que los adultos mayores que caminan ms lentamente y
con ciertas variaciones en el modo mostraron peores calificaciones en una serie de pruebas de
funciones cognitivas.

Otro estudio mostr que la velocidad al caminar y la longitud del paso que se da tambin estn
vinculados a un deterioro cognitivo.
En un comentario sobre estas investigaciones, la doctora Marie Janson de la organizacin
Alzheimer's Research Uk, afirma que "estos estudios no se han an publicado, pero los resultados
apoyan la creciente evidencia del vnculo entre los problemas fsicos, como las dificultades para
caminar y el deterioro cognitivo en la vejez".

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Tomado de:
http://www.bbc.co.uk/mundo/noticias/2012/07/120717_alzheimer_riesgos_si
estas_caminata_men.shtml