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SESIN 10

VISIN CONTEMPORNEA DE LA CIENCIA


Por: Miguel Giraldo

Introduccin
Kuhn y Popper son filsofos de la ciencia que han propuesto de manera
creativa una manera de estudiar la ciencia como objeto de estudio. Popper
preocupado por la lgica de la ciencia y Kuhn por la descripcin a travs de la
comprensin de la historia de la ciencia y el papel de los paradigmas y las
revoluciones cientficas. Contenidos que son insoslayables en un curso
introductorio de filosofa por la importancia de estos filsofos en la historia de la
filosofa contempornea.
El presente trabajo tiene como objetivo presentar de manera sucinta los
trminos de paradigma utilizados por Kuhn en La estructura de las
revoluciones cientficas As como la falsacin en La lgica de la investigacin
cientfica de Popper.

Capacidad
Evala las principales limitaciones de la ciencia y sus paradigmas.

DEBATE CONTEMPORNEO ENTRE THOMAS KUHN Y KARL


POPPER

T. Kuhn y los paradigmas


La preocupacin de Kuhn es la forma en que se produce el conocimiento
cientfico (Maletta, 2009, p. 34) y esta afirmacin se patentiza en su libro
editado en 1962, La estructura de las revoluciones cientficas. Khun presenta
en esta obra un anlisis de la historia de la ciencia y el papel que cumple las
revoluciones cientficas en el desarrollo de la ciencia. Y para explicar ese
progreso hace ingresar el concepto de paradigma.
Kuhn (1971), en el anlisis de la naturaleza de la ciencia define el paradigma
segn su uso; pues un paradigma es un modelo o patrn aceptado (p. 51)
Adems, aclara que esa definicin de paradigma como modelo o patrn no
satisface lo que quiere definir. A pesar de que es el mejor trmino segn l.
Veamos:
En la gramtica, por ejemplo, amo, amas, amat es un paradigma, debido a que
muestra el patrn o modelo que debe utilizarse para conjugar gran nmero de
otros verbos latinos, v. gr.: para producir laudo, laudas, laudat. En esta aplicacin
comn el paradigma funciona, permitiendo la renovacin de ejemplos cada uno de
los cuales podra servir para reemplazarlo. Por otra parte, en una ciencia, un
paradigma es raramente un objeto para renovacin. (1971, p. 51)

Ahora bien, existe una relacin entre paradigma y ciencia normal. Ya que un
paradigma vigente en la ciencia normal comprende: 1. Una teora cientfica; 2.
Mtodos de observacin, experimentacin y medicin; 3. Problemas y criterios
para determinarlos; 4. Mtodos de solucin de problemas; 5. Lenguaje sobre
entidades, clases de entidades, etc.; 6. Modos de ensear la ciencia. (Sanz,
1987, pp. 126-127). Tambin Chalmers (2006), considera que Un paradigma
est constituido por los supuestos tericos generales, las leyes y las tcnicas
para su aplicacin, que adoptan los miembros de una determinada comunidad
cientfica. (pp. 101-102)

As mismo, una revolucin cientfica es un cambio de paradigma, pues Dalla y


Toraldo de Francia (2001), afirman:
Segn Thomas Kuhn, existen periodos de ciencia normal, en los cuales los
cientficos, aplicando teoras bien establecidas, se dedican a resolver problemas
anlogos a los de los rompecabezas (puzles). Todo eso sucede dentro de un
paradigma, aceptado dogmticamente por los cientficos de la poca. Si se
acumulan anomalas respecto al paradigma, se rechaza considerarlas como tales,
de la misma manera en que mirando una figura tendemos a eliminar
instintivamente aquellas particulares que no estn de acuerdo con nuestra
interpretacin preconcebida.
Este proceso avanza hasta que ocurre una revolucin cientfica y un cambio de
paradigma. (p. 239)

La imagen, que tiene Khun, del progreso de una disciplina cientfica se puede
resumir en el siguiente esquema: preciencia ciencia normal crisis
revolucin nueva ciencia normal nueva crisis (Chalmers, p. 101)
Maletta (2009), considera que los cambios de paradigmas surge por iniciativa
de algunos investigadores que cuestionan el paradigma vigente y proponen
una nueva forma de hacer ciencia; y si esta nueva propuesta es aceptada
masivamente entonces se convierte en un nuevo paradigma; y por tanto se ha
producido una revolucin cientfica:
La ciencia normal se mueve en los lmites del paradigma vigente y trata de
responder a los problemas o anomalas (fenmenos inexplicables) que ese
paradigma enfrenta, pero sin salirse de los postulados fundamentales de dicho
paradigma. Muchos paradigmas cientficos, sin embargo, exhiben, a la larga,
problemas no resueltos y anomalas empricas insalvables que contradicen
determinadas proposiciones o predicciones del paradigma. Enfrentados esos
problemas con artificios y remiendos, estos hacen el modelo cada vez ms
pesado y ms artificioso y, en realidad, ms increble y menos satisfactorio, de
modo que finalmente surgen autores que cuestionan el paradigma vigente y
proponen una nueva visin de las cosas. Si tienen xito, sus propuestas se
convierten a su vez en paradigmas cuando son adoptadas masivamente por los
cientficos, y originan una nueva ciencia normal. Esos cambios de paradigma
constituyen las revoluciones cientficas. (pp. 35-36)

Ahora bien, es discutible si efectivamente todas las revoluciones cientficas


proceden del modo como lo concibe Kuhn.
Otro aspecto importante que encontramos en

el proceso de cambio en la

ciencia es la irracionalidad de los paradigmas, en efecto


Kuhn sostuvo que el cambio de paradigma no est determinado por decisiones
racionales basadas en la superioridad emprica o terica del nuevo paradigma,
sino que es, en el fondo, un cambio irracional (o no racionalizable), como una
conversin religiosa o un cambio de perspectiva ideolgica. Los dos paradigmas

son dos maneras incompatibles de ver el mundo, sin comunicacin posible entre
s. (Maletta, p. 36)

Otro trmino que ingresa para el anlisis es el de inconmensurabilidad


(incompatibilidad, incomparabilidad). Kuhn (1989), seala que si dos teoras
son inconmensurables deben ser formulados en lenguajes mutuamente
intraducibles. (p. 97) De ser as, no existe la posibilidad de la comparacin
entre paradigmas.
Veamos algunos ejemplos de paradigmas:
El paradigma aristotlico consideraba que el mundo estaba dividido en dos reinos
distintos, la regin supralunar, incorruptible e inalterable, y la regin terrestre,
corruptible y sometida al cambio. Los paradigmas posteriores consideraron que
todo el universo estaba constituido por los mismos tipos de substancias
materiales. La qumica anterior a Lavoisier implicaba la afirmacin de que el
mundo contena una substancia denominada flogisto, que se desprende de las
materias cuando arden. El nuevo paradigma de Lavoisier implicaba que no haba
nada semejante al flogisto, pero que si existe un gas, el oxgeno, que desempea
un papel completamente distinto en la combustin. La teora electromagntica de
Maxwell comprenda un ter que ocupaba todo el espacio, mientras que la
reformulacin radical que de ella hizo Einstein eliminaba el ter. (Chalmers, pp.
107-108)

Finalmente, Kuhn en publicaciones posteriores concibi el paradigma como


matriz disciplinaria y ejemplar con la finalidad de ganar precisin (Prez,
1998, p.234)
K. Popper y la falsabilidad
Popper (2007), muestra la imposibilidad de la verificacin y propone la
refutacin como nica posibilidad de contrastacin emprica de una teora.
A lo largo de nuestra investigacin, nuestro objetivo principal ha sido estudiar si
los enunciados tericos son susceptibles, merced a su forma lgica, de una
verificacin. El resultado de este anlisis ha sido negativo. Puesto en esta
coyuntura en lugar de intentar eludir este resultado negativo de alguna manera y
aceptar formas de verificacin no tan estrictas, con lo que nos hubiramos visto
implicados en el problema de la induccin, nuestra postura ha sido renunciar a
toda forma de verificacin y admitir que los intentos de refutacin constituyen la
nica posibilidad de someter a contrastacin emprica una teora. (p. 485)

Ahora bien, en la lgica de La investigacin cientfica escrita en 1930 propone


la imposibilidad de probar o verificar una hiptesis. Pues, de ser verificada
nunca es completa. (Maletta, 2009, p. 32)

La falsacin de una hiptesis es mayor en tanto que es ms amplia. Prez


(1998), indica que La falseabilidad es una caracterstica positiva de las
hiptesis que se dan en distintos grados cuantitativos, o sea que entre dos
hiptesis la ms falseable ser la mejor, en otras palabras, mientras mayor sea
el contenido de afirmaciones de una hiptesis mayor ser el nmero de
oportunidades potenciales para demostrar que es falsa. (p. 221)
En Popper y Lorenz (2000), Popper afirm, en la entrevista con Lorenz, que
Einstein seal que si se demostraba experimentalmente la falsedad del
corrimiento al rojo por efecto de la gravitacin, renunciara inmediatamente a su
teora (p. 76) Tambin Chalmers (2006), asevera que:
Popper compar esto con el famoso experimento que hizo Eddington en 1919
para comprobar la teora general de la relatividad de Einstein. La teora de
Einstein implicaba que los rayos de luz deberan curvarse al pasar cerca de
objetos de gran masa, tales como el sol. Por consiguiente, una estrella situada por
detrs del sol tendra que aparecer desplazada respecto de la direccin segn la
cual sera observada de no existir esta curvatura. Eddington busc este
desplazamiento mirando la estrella en un tiempo en el que la luz del sol quedara
bloqueada por un eclipse. Result que el desplazamiento pudo ser observado y la
teora de Einstein recibi su confirmacin. (pp. 55-56)

Popper (1994), seala que la inferencia falsadora es el modus Tollens; pues, si


q se sigue de p y q es falsa, se concluye la negacin de p. (p. 73). As
mismo, Dalla y Toraldo di Francia (2001), mencionan que
Supongamos que hemos probado que, aceptada la hiptesis I, se deduce de el
una evidencia experimental E. Escribiremos (como antes):
Si I entonces E.
Supongamos adems que hemos observado no E (o sea hemos observado un
hecho que niega E)
Deducimos entonces (por contraposicin): no I. Lo que significa que la hiptesis I
ha sido falsada. (pp. 236-237)

Es necesario precisar que la relacin entre una proposicin y su correlato


emprico no es garanta para aceptar la proposicin como verdadera. En efecto,
Maletta nos dice que Popper seal, sin embargo, que la concordancia de una
proposicin explicativa con los hechos observables no es garanta de que la
proposicin sea verdadera, es decir, de que sea la verdadera explicacin de los
hechos observados. Puede haber otras explicaciones que tambin concuerden
con los hechos (1998, p. 33). De lo mencionado, podemos afirmar que la nica

certeza que podemos tener es acerca de la falsedad de una proposicin, ms


no de su verdad.
A manera de conclusin
Un paradigma se concibe como Una teora cientfica; Mtodos de observacin,
experimentacin y medicin; Problemas y criterios para determinarlos;
Mtodos de solucin de problemas; Lenguaje sobre entidades, clases de
entidades, etc.; Modos de ensear la ciencia.
Los paradigmas son inconmensurables.
No se puede verificar o probar hiptesis solo refutarlos.
El modus Tollens es la Regla lgica de la falsacin.
La nica certeza que podemos tener es acerca de la falsedad de proposiciones
y no de su verdad.

ACTIVIDAD
Formule una tesis relacionado con su carrera profesional. Luego formule tres
argumentos que sustenten la tesis.
Tesis:

Argumento 1:

Argumento 2:

Argumento 3:

Formule una hiptesis de un problema relacionado con su carrera profesional.


Aplique la falsacin.
Por ejemplo:
Hiptesis: Si un alumno es responsable con los estudios universitarios,
entonces aprueba los cursos.
Aplicacin de la falsacin:
Si un alumno es responsable con los estudios universitarios, entonces
aprueba los cursos. Luego, se debe cumplir en todas las observaciones de
alumnos responsables. Se contrasta la hiptesis y se observa que el alumno
Juanito, que es responsable, no aprueba los cursos. Por lo tanto, la hiptesis
(Si un alumno es responsable con los estudios universitarios, entonces aprueba
los cursos) no es aceptable.
Ahora, aplique Ud.:
Hiptesis:
Aplicacin de la falsacin:

ACTIVIDADES DE EXTENSIN
A partir cules podran ser casos en donde se ha aplicado la falsacin como
herramienta para demostrar una teora cientfica.